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UNIVERSIDAD CESAR VALLEJO

FACULTAD DE INGENIERA
ESCUELA DE INGENIERA CIVIL

LA CONTAMINACIN DEL AGUA

ALUMNOS:
MNDEZ MNDEZ BRINTON BLADEMIR
GARCA CALVO HUGO ERNESTO

TRUJILLO - PER

NDICE
1. Introduccin
2. Mltiples usos del Agua

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3. Contaminacin del agua
4. Principales contaminantes del agua
4.1 Espuma sobre el agua.
5 Causas de la contaminacin del agua
5.1 Fuentes de contaminacin naturales
5.2 Contaminacin del agua causada por las actividades del hombre
5.3 Fuentes de contaminacin antropognica
5.3.1 Origen domstico
5.3.2 Origen agrcola ganadero
5.3.3 Origen pluvial
5.3.4 Origen en la navegacin
5.3.5 Origen industrial
6 Efectos de la contaminacin del agua
6.1 Clima
6.2 Caractersticas de la cuenca
6.3 Geologa
6.4 Crecimiento microbiolgico y de los nutrientes
6.5 Incendios
6.6 Intrusin salina
6.7 Estratificacin trmica
7. Tipos de contaminantes del agua
7.1 Microorganismos Patgenos.
7.2 Desechos Orgnicos.
7.3 Sustancias Qumicas Inorgnicas.
7.4 Nutrientes Vegetales Inorgnicos.
7.5 Compuestos Orgnicos.
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7.6 Sedimentos Y Materiales Suspendidos.
7.7 Sustancias Radiactivas.
7.8 Contaminacin Trmica.
8 Efectos de la contaminacin de las aguas
8.1 Efectos provocados por slidos en suspensin
8.2 Efectos provocados por los fenoles
8.3 Efectos provocados por las grasas y aceites
8.4 Efectos provocados por el calor
8.5 Efectos provocados por los detergentes
8.6 Efectos provocados por las sustancias hmicas
8.7 Efectos provocados por la materia orgnica
8.8 Efectos provocados por la materia inorgnica
8.9 Efectos provocados por los compuestos orgnicos sintticos
8.10 Efectos provocados por los organismos patgenos
8.11 Efectos provocados por contaminacin acstica
9. Contaminacin por consumismo
10. Contaminacin por fitosanitarios
10.1 Medidas para evitar la contaminacin por fitosanitarios
11. Contaminacin por petrleo
12. Aguas residuales
13. Contaminantes del agua subterrnea en las zonas de recarga
14. Convenio internacional para prevenir la contaminacin de las aguas del mar por hidrocarburos
14.1 Objetivo General
14.2 Objetivos Especficos
15. Conclusiones
16. Bibliografa
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1. Introduccin
El agua constituye un elemento natural indispensable para el desarrollo de la vida y de las actividades
humanas; resulta difcil imaginar cualquier tipo de actividad en la que no se utilice, de una u otra
forma.
En nuestro planeta cubre el 75% de su superficie, pero no toda el agua se encuentra en condiciones
aptas para el uso humano. El 97.5% del agua es salada, el 2.5% resultante es agua dulce distribuida
en lagos, ros, arroyos y embalses; esta mnima proporcin es la que podemos utilizar con ms
facilidad.
El agua para satisfacer distintas necesidades se transforma en un recurso. Sin embargo no todas las
personas disponen de l. Esto sucede por varios motivos, entre los cuales se puede mencionar la
desigual distribucin natural del agua en la superficie terrestre. Esta imposibilidad lleva a situaciones
de escasez, que no tiene causas exclusivamente naturales, sino que tambin sociales. Esto nos
permite decir que existe una estrecha relacin entre la posibilidad de abastecimiento y el desarrollo,
porque cuanto mayor es el desarrollo, mayor es la capacidad para obtenerla y mayor es la
contaminacin.
La humanidad requiere el agua cada vez en mayores cantidades para realizar sus actividades. El
mayor consumo de agua tambin se debe al incremento de las prcticas de irrigacin agrcolas, al
gran desarrollo industrial o a la existencia de hbitos de consumo que, en ocasiones, implican su
derroche.
El agua no slo es parte esencial de nuestra propia naturaleza fsica y la de los dems seres vivos,
sino que tambin contribuye al bienestar general en todas las actividades humanas. El agua se utiliza
mayormente como elemento indispensable en la dieta de todo ser vivo y sta es uno de los pocos
elementos sin los cuales no podra mantenerse la vida. Por todo esto el agua ofrece grandes
beneficios al hombre, pero a la vez puede transmitir enfermedades, como el clera.
El agua que procede de fuentes superficiales (ros, lagos y quebradas), es objeto da a da de una
severa contaminacin, producto de las actividades del hombre; ste agrega al agua sustancias ajenas
a su composicin, modificando la calidad de sta. Se dice que est contaminada pues no puede
utilizarse como generalmente se hace.
Esta contaminacin ha adquirido importancia debido al aumento de la poblacin y al incremento de
los agentes contaminantes que el propio hombre ha creado.
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Las fuentes de contaminacin son resultados indirectos de las actividades domsticas, industriales o
agrcolas. Ros, canales y lagos son contaminados por los desechos del alcantarillado, desechos
industriales, detergentes, abonos y pesticidas que escurren de las tierras agrcolas. El efecto en los
ros y lagos se traduce en la desaparicin de la vegetacin natural, disminuyen la cantidad de oxgeno
produciendo la muerte de los peces y dems animales acuticos.
2. Mltiples usos del Agua
El consumo de agua vara segn el tipo de actividad para el cual se emplea. La agricultura de
irrigacin es la que demanda mayor cantidad; a ella le sigue la industria y en el ltimo termino el
consumo domstico.
En el caso de la agricultura, debemos considerar que mediante la irrigacin artificial se logra
incrementar la produccin de alimentos. En el proceso industrial, el agua tambin es imprescindible:
algunas industrias usan agua potable para elaborar sus productos, mientras que la mayora la utilizan
en sus procesos productivos, como refrigerante o como diluyente de efluentes.
En el caso del consumo domstico se tiene en cuenta el uso en la higiene personal, el lavado de
utensilios, cocina, bebida, lavado de autos, riego de jardines, etc.
En la actualidad, por ejemplo, la agricultura representa ms del 90% del consumo global de agua
dulce continental; el resto se distribuye entre la industria y el uso domstico. El problema de la
distribucin del agua con respecto a las sociedades que la consumen ha generado respuestas
tecnolgicas variadas. Los antiguos romanos construyeron acueductos y norias.
3. Contaminacin del agua

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La contaminacin del agua o contaminacin hdrica es una modificacin de esta, generalmente
provocada por el ser humano, que la vuelve impropia o peligrosa para el consumo humano, la
industria, la agricultura, la pesca y las actividades recreativas, as como para los animales.
Si bien la contaminacin de las aguas puede provenir de fuentes naturales (como, por ejemplo, la
ceniza de un volcn) la mayor parte de la contaminacin actual proviene de actividades humanas. El
desarrollo y la industrializacin suponen un mayor uso de agua, una gran generacin de residuos,
muchos de los cuales van a parar al agua y el uso de medios de transporte fluvial y martimo que en
muchas ocasiones, son causa de contaminacin de las aguas. Las aguas superficiales son en
general ms vulnerables a la contaminacin de origen antropognico que las aguas subterrneas, por
su exposicin directa a la actividad humana. Por otra parte una fuente superficial puede restaurarse
ms rpidamente que una fuente subterrnea a travs de ciclos de escorrenta estacionales. Los
efectos sobre la calidad sern distintos para lagos y embalses que para ros, y diferentes para
acuferos de roca o arena y grava.
El problema de la contaminacin de las aguas dulces es conocido de antiguo. Uno de los primeros
testimonios histricos lo constituye el relato de las Sagradas Escrituras (xodo, 7, 14-25) acerca de
una de las diez plagas de Egipto, en la que se describe la transformacin en "sangre" de las aguas
del ro Nilo. Dicho fenmeno fue sin duda debido a la contaminacin biolgica producida por
microorganismos (algas, bacterias sulfurosas o dinofceas). Con el incremento de la poblacin y el
surgimiento de la actividad industrial la polucin de ros, lagos y aguas subterrneas aumenta
constantemente. La Organizacin Mundial de la Salud define a la polucin de las aguas dulces de la
siguiente manera:"Debe considerarse que un agua est polucionada, cuando su composicin o su
estado estn alterados de tal modo que ya no renen las condiciones a una u otra o al conjunto de
utilizaciones a las que se hubiera destinado en su estado natural".
La OMS ha establecido, tambin, los lmites mximos para la presencia de sustancias nocivas en el
agua de consumo humano:
Sustancias

Concent. Mxima (mg/l)

Sales totales

2000

Cloruros

600

Sulfatos

300

Nitratos

45

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Nitritos

No debe haber

Amonaco

0,5

Mat. Org.

Calcio

80

Magnesio

50

Arsnico

0,05

Cadmio

0,01

Cianuros

0,05

Plomo

0,1

Mercurio

0,001

Selenio

0,01

Hidrocarburos
policclicos
Biocidas

aromticos
0,0002
No hay datos

De acuerdo a la definicin que da la OMS para la contaminacin debe considerarse tambin, tanto las
modificaciones de las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del agua, que pueden hacer perder a
sta su potabilidad para el consumo diario o su utilizacin para actividades domsticas, industriales,
agrcolas, etc., como asimismo los cambios de temperatura provocados por emisiones de agua
caliente (polucin trmica).
En realidad, siempre hay una contaminacin natural originada por restos animales y vegetales y por
minerales y sustancias gaseosas que se disuelven cuando los cuerpos de agua atraviesan diferentes
terrenos.
Los materiales orgnicos, mediante procesos biolgicos naturales de biodegradacin en los que
intervienen descomponedores acuticos (bacterias y hongos), son degradados a sustancias ms
sencillas. En estos procesos es fundamental la cantidad de oxgeno disuelto en el agua porque los
descomponedores lo necesitan para vivir y para producir la biodegradacin.

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4. Principales contaminantes del agua


4.1 Espuma sobre el agua.
Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), el
agua est contaminada cuando su composicin se haya
alterado de modo que no rena las condiciones
necesarias para ser utilizada beneficiosamente en el
consumo del hombre y de los animales. En los cursos de
agua, los microorganismos descomponedores mantienen
siempre igual el nivel de concentracin de las diferentes sustancias que puedan estar disueltas en el
medio. Este proceso se denomina auto depuracin del agua. Cuando la cantidad de contaminantes
es excesiva, la autodepuracin resulta imposible.
Los principales contaminantes del agua son los siguientes:

Basuras, desechos qumicos de las fbricas, industrias, etc.

Aguas residuales y otros residuos que demandan oxgeno (en su mayor parte materia
orgnica, cuya descomposicin produce la desoxigenacin del agua).

Agentes patgenos, tales como bacterias, virus, protozoarios, parsitos que entran al agua
provenientes de desechos orgnicos, que incluyen heces y otros materiales que pueden ser
descompuestos por bacterias aerobias.

Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuticas. stas, a su
vez, interfieren con los usos a los que se destina el agua y, al descomponerse, agotan el oxgeno
disuelto y producen olores desagradables.

Productos qumicos, incluyendo los pesticidas, diversos productos industriales, las


sustancias tensoactivas contenidas en los detergentes, y los productos de la descomposicin de
otros compuestos orgnicos.
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Petrleo, especialmente el procedente de los vertidos accidentales.

Minerales inorgnicos y compuestos qumicos.

Sedimentos formados por partculas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y
escorrentas desde las tierras de cultivo, los suelos sin proteccin, las explotaciones mineras, las
carreteras y los derribos urbanos.

Sustancias radioactivas procedentes de los residuos producidos por la minera y el refinado


del uranio y el torio, las centrales nucleares y el uso industrial, mdico y cientfico de materiales
radiactivos.

El calor tambin puede ser considerado un contaminante cuando el vertido del agua empleada
para la refrigeracin de las fbricas y las centrales energticas hace subir la temperatura del agua
de la que se abastecen.

Vertimiento de aguas servidas. La mayor parte de los centros urbanos vierten directamente los
desages (aguas negras o servidas) a los ros, a los lagos y al mar. Los desages contienen
excrementos, detergentes, residuos industriales, petrleo, aceites y otras sustancias que son
txicas para las plantas y los animales acuticos. Con el vertimiento de desages, sin previo
tratamiento, se dispersan agentes productores de enfermedades (bacterias, virus, hongos,
huevos de parsitos, amebas, etc.).

Vertimiento de basuras y desmontes en las aguas. Es costumbre generalizada en el pas el


vertimiento de basuras y desmontes en las orillas del mar, los ros y los lagos, sin ningn cuidado
y en forma absolutamente desordenada. Este problema se produce especialmente cerca de las
ciudades e industrias. La basura contiene plsticos, vidrios, latas y restos orgnicos, que o no se
descomponen o al descomponerse producen sustancias txicas (el hierro produce xido de
hierro), de impacto negativo.

Vertimiento de relaves mineros. Esta forma de contaminacin de las aguas es muy difundida y
los responsables son los centros mineros y las concentradoras. Los relaves mineros contienen
fierro, cobre, zinc, mercurio, plomo, arsnico y otras sustancias sumamente txicas para las
plantas, los animales y el ser humano. Otro caso es el de los lavaderos de oro, por el vertimiento
de mercurio en las aguas de ros y quebradas.
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Vertimiento de productos qumicos y desechos industriales. Consiste en la deposicin de


productos diversos (abonos, petrleo, aceites, cidos, soda, aguas de formacin o profundas,
etc.) provenientes de las actividades industriales.

Ruido de construcciones martimas, barcos y pozos petroleros producen ondas sonoras no


naturales que afectan la forma de vida de animales que se comunican por medio de
la ecolocacin como la ballena y el delfn.

Los mares son un sumidero. De forma constante, grandes cantidades de fangos y otros materiales,
arrastrados desde tierra, se vierten en los ocanos. Hoy en da, sin embargo, a los aportes naturales
se aaden cantidades cada vez mayores de desechos generados por nuestras sociedades,
especialmente aguas residuales cargadas de contaminantes qumicos y de productos de desecho
procedentes de la industria, la agricultura y la actividad domstica, pero tambin de residuos
radiactivos y de otros tipos.
En realidad, los ocanos operan como gigantescas plantas carnvoras, a condicin de no superar el
umbral de lo que pueden tolerar. De lo contrario, se generan destruccin y muerte de las personas, e
inconvenientes econmicos y envenenamientos de la poblacin humana. Esto, a corto plazo. A largo
plazo, las consecuencias podran ser catastrficas. Basta pensar nicamente en los efectos que la
contaminacin biolgica como consecuencia del incremento de fertilizantes- podra acarrear si la
proliferacin de formas microscpicas fuera tan grande que se redujera significativamente el nivel de
oxgeno disuelto en el agua ocenica.
La contaminacin tiende a concentrarse en los lugares prximos a las zonas habitadas e
industrializadas. As, la contaminacin marina de origen atmosfrico es, en determinadas zonas
adyacentes a Europa (Bltico, mar del Norte, Mediterrneo), por trmino general, diez veces mayor
que mar adentro, en el propio Atlntico norte; cien veces superior que en el Pacfico norte y mil veces
ms elevada que en el Pacfico sur. Sin embargo, y como consecuencia de la circulacin general de
los aires y de las aguas, cada ao se detectan nuevos contaminantes en zonas tan apartadas como
la Antrtida se ha encontrado DDT en la grasa de los pinginos antrticos o las fosas ocenicas.
La contaminacin del medio marino provocada por el hombre es muy superior a la atribuible a causas
naturales. Las tasas de aporte de algunos elementos son elocuentes: el mercurio llega al ocano a un
ritmo dos veces y media superior al que sera debido nicamente a factores naturales; el manganeso
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multiplica por cuatro dicho ritmo natural; el cobre, el plomo y el cinc por doce; el antimonio por treinta
y el fsforo por ochenta.
Algunos de los metales pesados, como el mercurio y el plomo, junto con el cadmio y el arsnico, son
contaminantes graves, pues penetran en las cadenas alimentarias marinas, y, a travs de ellas, se
concentran. As, por ejemplo, la enfermedad de Minamata descubierta en los aos 20 en la baha
japonesa de mismo nombre- ha provocado, en Japn y en Indonesia, miles de muertes y un nmero
mucho mayor de enfermos con lesiones cerebrales. La causa que la produjo fue el consumo de atn
y otros peces con contenidos elevados de mercurio procedente de los vertidos industriales de aquella
zona costera. Igualmente, productos qumicos como el DDT y los PCB son otros contaminantes
qumicos muy peligrosos.
El crecimiento de la contaminacin en el agua solo ha hecho que cada da ms nos veamos
afectados, ya que esta afectacin hace que cada uno de nosotros este desaprovechando este valioso
recurso como lo es el agua, y si no dejamos de botar basuras o desechos y si no hacemos algo
suficientemente importante que cambie la mentalidad de nuestra gente, nunca se va a lograr llegar al
objetivo por el que muchos de nosotros hemos tratado de luchar de alguna manera as sea con un
poco de lo que hemos aprendido sobre el cuidado ambiental. Y esto sin un poco de conciencia hacia
las industrias que son la principal causa de contaminacin en nuestros ocanos esto va a continuar
igual y en pocos aos no vamos a poder contar con estas grandes y maravillosas hojas azules que
recorren todo nuestro planeta y que por el descuido de todos nosotros hemos dejado atrs. Esto solo
es una de las cosas por las cuales se debe cuidar lo que tenemos nuestro alrededor, incluyendo este
ecosistema que cubre el 71 % de nuestra corteza terrestre y que estamos dejando ir.
El agua es el nico lquido vital, es decir, sin ella no podramos vivir. En los ltimos aos se ha visto
un gran deterioro del planeta. El hombre ha avanzado en cuanto a Ciencia y Tecnologa, pero como
consecuencia muchos ecosistemas se han visto afectados por el avance del desarrollo humano.
Los principales contaminantes del agua son desechos txicos, estos son arrojados por el ser humano,
puede ir desde una persona que ensucia el agua con grandes cantidades de detergente o bien y el
ms perjudicial, empresas y fbricas que vierten toneladas de veneno a ros, lagos, valles y ocanos.
Una manera que podra ser muy efectiva para disminuir la contaminacin hdrica sera no utilizar
cantidades inmensas de detergentes y que las fbricas buscaran implementar tcnicas para no tirar
sus desechos txicos a zonas vitales para el planeta, s que se gastara ms dinero del que ellos
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tendran previsto y seguramente no lo haran por su propia voluntad ya que lo que desean es tener
mucha ms ganancia econmica.
5. Causas de la contaminacin del agua
5.1 Fuentes de contaminacin naturales
Algunas fuentes de contaminacin del agua son naturales. Por ejemplo, el mercurio que se encuentra
naturalmente en la corteza de la Tierra y en los ocanos genera contaminacin de forma natural de
estos. Algo similar pasa con los hidrocarburos y con muchos otros productos.
Normalmente las fuentes de contaminacin natural son muy dispersas y no provocan concentraciones
altas de polucin, excepto en algunos lugares muy concretos. La contaminacin de origen humano,
en cambio, se concentra en zonas concretas y, para la mayor parte de los contaminantes, es mucho
ms peligrosa que la natural.
Los factores naturales no pueden controlarse fcilmente y pueden tener un impacto significativo sobre
la calidad de una fuente de agua. Los factores que se deben considerar son los siguientes: el clima,
las caractersticas de la cuenca, la geologa, el crecimiento microbiolgico y de los nutrientes, los
incendios, la intrusin salina y la estratificacin trmica.
5.2 Contaminacin del agua causada por las actividades del hombre
La contaminacin del agua causada por las actividades del hombre es un fenmeno ambiental de
importancia, se inicia desde los primeros intentos de industrializacin, para transformarse en un
problema generalizado, a partir de la revolucin industrial, iniciada a comienzos del siglo XIX.
Los procesos de produccin industrial iniciados en esta poca requieren la utilizacin de grandes
volmenes de agua para la transformacin de materias primas, siendo los efluentes de dichos
procesos productivos, vertidos en los cauces naturales de agua (ros, lagos) con desechos
contaminantes.
Desde entonces, esta situacin se ha repetido en todos los pases que han desarrollado la
industrializacin, y aun cuando la tecnologa ha logrado reducir de alguna forma el volumen y tipo de
contaminantes vertidos a los cauces naturales de agua, ello no ha ocurrido ni en la forma ni en la
cantidad necesarias para que el problema de contaminacin de las aguas est resuelto.
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La contaminacin del agua se produce a travs de la introduccin directa o indirecta en los cauces o
acuferos de sustancias slidas, lquidas, gaseosas, as como de energa calrica, entre otras. Esta
contaminacin es causante de daos en los organismos vivos del medio acutico y representa,
adems, un peligro para la salud de las personas y de los animales.
Existen dos formas a travs de las cuales se puede contaminar el agua. Una de ellas es por medio de
contaminantes naturales, es decir, el ciclo natural del agua puede entrar en contacto con ciertos
constituyentes contaminantes que se vierten en las aguas, atmsfera y corteza terrestre. Por ejemplo,
sustancias minerales y orgnicas disueltas o en suspensin, tales como arsnico, cadmio, bacterias,
arcillas,

materias

orgnicas,

etc.

Otra forma es a travs de los contaminantes generados por el hombre o de origen humano, y son
producto de los desechos lquidos y slidos que se vierten directa o indirectamente en el agua. Por
ejemplo, las sustancias de sumideros sanitarios, sustancias provenientes de desechos industriales y
las sustancias empleadas en el combate de plagas agrcolas y/o vectores de enfermedades.
5.3 Fuentes de contaminacin antropognica
Los factores antropognicos que afectan la calidad de las fuentes de agua suelen categorizarse en
dos tipos: puntuales y no puntuales. Las puntuales son aquellas fuentes de contaminacin
caracterizadas por descargas nicas o discretas, en las que los contaminantes se vuelcan desde una
nica rea geogrfica aislada o confinada. Por otra parte las no puntuales involucran fuentes de
contaminacin difusas y comprenden actividades que abarcan un rea mayor, pudiendo causar la
contaminacin general del agua subterrnea, razn por la cual son ms difciles de controlar que las
fuentes puntuales.
Entre las fuentes puntuales podemos mencionar: Descargas de efluentes domsticos, descargas de
efluentes industriales, operaciones con residuos peligrosos, drenaje en minas, derrames y descargas
accidentales.
Las fuentes no puntuales se pueden clasificar en las provenientes de: la agricultura y la ganadera,
del drenaje urbano, de la explotacin del suelo, de los rellenos sanitarios, de la deposicin
atmosfrica y de distintas actividades recreativas.
A continuacin se mencionan algunas caractersticas de aguas residuales de las distintas actividades
humanas.
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5.3.1 Origen domstico
Las aguas domsticas son las que provienen de ncleos urbanos. Contienen sustancias procedentes
de la actividad humana (alimentos, deyecciones, basuras, productos de limpieza, jabones, etc.). La
contaminacin de un agua usada urbana se estima en funcin de su caudal, de su concentracin en
materias en suspensin y de su demanda biolgica. Se admite que un habitante de una comunidad
concreta, en un pas o regin determinados, y segn las condiciones de abastecimiento de agua,
nivel de vida y sistemas de alcantarillado disponible, vierte una cantidad media de contaminacin fija,
bien determinada, base del equivalente-habitante. En general, se ha fijado un valor de 60 mg /da de
DBO y 70 mg /da de slidos en suspensin por habitante-equivalente. La dotacin de agua se sita
en torno a los 100-300 l/Hb/da. En las grandes ciudades se incrementa por su uso en jardines y
limpieza pblica diaria. El caudal de aguas residuales domsticas presenta una variacin diaria de
tipo sinusoidal. El mximo se presenta al medioda, los valores medios a las 9 de la maana y a la 7
de la tarde y el valor mnimo hacia las 6 de la maana. Fsicamente presentan color gris y diversas
materias flotantes. Qumicamente contienen gran cantidad de materia orgnica. Biolgicamente
contienen gran cantidad de microorganismos, algunos de los cuales pueden transmitir enfermedades.
Una de las caractersticas principales de un agua residual urbana es su biodegradabilidad, es decir, la
posibilidad de depuracin mediante tratamientos biolgicos, siempre que pueda darse una
alimentacin equilibrada de las bacterias en nitrgeno y fsforo. Es conveniente que las aguas
residuales lleguen a la estacin de tratamiento en un estado suficientemente fresco, ya que un agua
nauseabunda es txica para el tratamiento, por lo que, si se quisiera conseguir una buena
depuracin, habra de someterse a una preaereacin o a una precoloracin antes de la decantacin.
5.3.2 Origen agrcola ganadero
Son el resultado del riego y de otras labores como las actividades de limpieza ganadera, que pueden
aportar al agua grandes cantidades de estircol y orines, es decir, mucha materia orgnica, nutrientes
y microorganismos. Quiz uno de los mayores problemas que origina la agricultura sea la
contaminacin difusa, siendo la ms importante la provocada por nitratos. Se tratan de actividades
extendidas en grandes reas, por lo que resulta prcticamente imposible su depuracin. Se deben
tomar las medidas precisas para atajar y reducir en la medida de lo posible la contaminacin por
nitratos, tanto en aguas subterrneas, porque su efecto es acumulativo, como en las superficies en
las que favorecen el proceso de eutrofizacin.
5.3.3 Origen pluvial
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Al llover, el agua arrastra toda la suciedad que encuentra a su paso, presentndose ms turbia que la
que se deriva del consumo domstico. En las ciudades esta agua arrastra aceites, materia orgnica y
diferentes contaminantes de la atmsfera, en el campo arrastran pesticidas, abonos, etc. En la
industria las aguas pluviales arrastran las sustancias que se han cado sobre el terreno, pudiendo
presentar un gran problema si son sustancias txicas. Adems, si existe acumulacin de residuos en
zonas no preparadas para ello, los lixiviados de los residuos sern arrastrados. Es conveniente tener
una red de pluviales, aunque segn la composicin que tenga, se decidir su unin al colector que
desemboca en la depuradora o se realizar una desviacin vertiendo directamente a las aguas
superficiales.
5.3.4 Origen en la navegacin
Las zonas ms contaminadas en mar abierto, corresponden a las rutas de navegacin,
principalmente de barcos petroleros. Los vertidos de petrleo, accidentales o no, provocan
importantes daos ecolgicos.
Segn el estudio realizado por el Consejo Nacional de Investigacin de los Estados Unidos, en 1985
se vertieron al mar unas 3 200 000 toneladas de hidrocarburos.
Los ocanos fueron considerados, hasta hace algunas dcadas un gigantesco depsito de desechos
que poda recibir, sin dao alguno, todo tipo de desecho. Esta situacin produce playas insalubres y
un aumento de algas. Con un efecto similar al de la eutroficacin de las aguas continentales. Los
efectos en el ambiente marino, especialmente los cercanos a las costas, se observan tanto en la
destruccin de corales, en mares tropicales, como en los daos a la salud de los seres humanos.
A lo largo de la dcada de los ochenta se tomaron diversas medidas para disminuir la contaminacin
de los mares y la Academia de las Ciencias de Estados Unidos estimaba que se haban reducido en
un 60 % los vertidos durante estos aos. Se puede calcular que en 1989 se vertieron al ocano algo
ms de 2 000 000 de t. De esta cifra el mayor porcentaje corresponde a las aguas residuales urbanas
y a las descargas industriales (en total ms del 35 %). Otro tercio correspondera a vertidos
procedentes de buques (ms por operaciones de limpieza y similares, aunque su valor va
disminuyendo en los ltimos aos, que por accidentes) y el resto a filtraciones naturales e
hidrocarburos que llegan a travs de la atmsfera. Convenios como el Marpol (Disminucin de la
polucin marina procedente de tierra) de 1974 y actualizado en 1986 y otros, han impulsado una serie
de medidas para frenar este tipo de contaminacin.
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5.3.5 Origen industrial
Los procesos industriales generan una gran variedad de aguas residuales, que pueden tener
orgenes muy distintos, en funcin de los usos ms frecuentes a los que se destine:

Produccin de energa por vaporizacin, en centrales clsicas o nucleares.

Transporte de caloras para condensacin de vapor, refrigeracin de fluidos de aparatos.

Transporte de materias primas o de desechos como en la industria conservera, carbn en los


lavaderos, fibras en papeleras, etc.

Fabricacin de productos en papeleras, industrias textiles y alimentaras.

Transporte de iones en galvanoplasta.

Aclarado de piezas o lavado de productos en tratamientos de superficies, semiconductores,


industrias agrcolas, etc.

Lavado de gases utilizado en la industria metalrgica y en las industrias qumicas.

Preparacin de baos en electrofresis, aceites solubles, etc.

Por lo tanto, los tipos de aguas residuales obtenidas sern las utilizadas como medio de transporte de
sustancias y calor en lavado y enjuague, en las transformaciones qumicas, como disolvente y
subproducto de procesos fsicos de filtracin o destilacin, etc.
Con independencia del posible contenido de sustancias similares a los vertidos de origen domstico,
pueden aparecer elementos propios de cada actividad industrial, entre los que cabe citar: txicos,
iones metlicos, productos qumicos, hidrocarburos, detergentes, pesticidas, etc.
Los residuos orgnicos de algunas industrias, por ejemplo las de pasta de papel, pueden ser iguales
o ms importantes que los de una comunidad media de habitantes.
Los contaminantes pueden encontrarse en forma disuelta o en suspensin, y ser orgnicos e
inorgnicos por su naturaleza qumica.
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6. Efectos de la contaminacin del agua
El agua que nos proporciona, en sus distintas formas, la naturaleza, no rene los requisitos para ser
consumida de forma directa por el ser humano, debido a la contaminacin que contiene. Para lograr
la calidad satisfactoria en el agua, y que sta sea potable, se realizan destilaciones u otros procesos
de purificacin.
El agua puede contaminarse de diferentes formas, aunque la ms comn en la actualidad es
mediante descarga de agua servida o cloacas de reas urbanas en ros y arroyos.
Otros focos de contaminacin de las aguas son los desechos orgnicos provenientes de mataderos
de ganado o de aves. El procesamiento de frutas y vegetales requiere grandes cantidades de agua
para el lavado, el pelado y blanqueado, lo que produce gran cantidad de agua servida con alto
contenido orgnico.
Estas concentraciones de materia orgnica originan un alto porcentaje de fosfatos en el agua de los
ros o arroyos en que se descargan. Estos fosfatos ocasionan un rpido crecimiento en la poblacin
de algas. Las algas utilizan el oxgeno en gran cantidad, lo que hace que disminuya en el agua la
concentracin necesaria de ste para permitir la respiracin de los animales acuticos, causando su
muerte.

6.1 Clima
El efecto principal causado por efectos climticos que afecta a la calidad del agua es la precipitacin.
Los climas hmedos o con perodos de precipitacin de rgimen considerable pueden dar lugar a
velocidades de escorrenta elevadas o favorecer condiciones de inundacin que pueden causar la
resuspensin de los sedimentos, incrementando los niveles de turbiedad, color, metales u otro tipo de
contaminantes. En condiciones de sequa prolongada, los niveles bajos de drenaje pueden generar
estancamiento, incrementando en consecuencia la posibilidad de actividad microbiolgica y
crecimiento de algas. Del mismo modo, se incrementa el impacto de descargas de fuentes puntuales
por la reduccin en el efecto de dilucin y en la capacidad asimilativa del cuerpo de agua.
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La temperatura tambin es un factor climtico importante que afecta la velocidad de la actividad
biolgica, la concentracin de oxgeno y los coeficientes de transferencia de masa.
6.2 Caractersticas de la cuenca
Las diferentes caractersticas naturales de una cuenca de drenaje pueden tener un efecto significativo
en la calidad del agua. As, por ejemplo, la topografa afecta la velocidad de flujo. Las pendientes
pronunciadas pueden erosionar la capa superficial de suelo o las mrgenes de ros o arroyos,
introduciendo residuos, sedimentos y nutrientes que pueden incrementar el contenido de algas, color
y turbidez. El tiempo de residencia en lagos y reservorios tambin es funcin de la topografa y afecta
la calidad del agua, influyendo en la sedimentacin y la actividad biolgica. Otro aspecto de
importancia es la descomposicin de la cubierta vegetal que produce color y es una fuente de
compuestos hmicos y flvicos, frecuentemente asociados con la formacin de subproductos de
desinfeccin.
La cubierta vegetal, sin embargo, acta como filtro natural frente a la accin de la escorrenta de
contaminantes provenientes de fuentes no puntuales, ejerciendo un mecanismo de proteccin a la
actividad humana.
Contaminacin trmica. El agua caliente liberada por centrales de energa o procesos industriales
eleva, en ocasiones, la temperatura de ros o embalses con lo que disminuye su capacidad de
contener oxgeno y afecta a la vida de los organismos.
6.3 Geologa
La geologa local impacta en forma directa sobre la calidad de fuentes superficiales y subterrneas.
Un agua subterrnea que por ejemplo presenta dureza elevada, deriva de una formacin geolgica
subterrnea con un contenido de calcio y magnesio considerable. Los suelos juegan un rol importante
por su capacidad amortiguadora en la escorrenta de la precipitacin cida. La presencia de
radionclidos en aguas subterrneas, tales como el radn, o la presencia de cenizas generadas en
erupciones volcnicas, constituyen ejemplos del efecto significativo que ejerce la geologa sobre la
calidad del agua.
6.4 Crecimiento microbiolgico y de los nutrientes

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El estado de un cuerpo de agua depende de los niveles de nutrientes y actividad microbiolgica. El
ciclo de vida natural de un cuerpo de agua involucra tres estados conocidos como niveles trficos:
oligotrfico (concentracin de nutrientes y actividad microbiolgica bajas), mesotrfico (concentracin
de nutrientes y actividad microbiolgica moderadas) y eutrfico (concentracin de nutrientes y
actividad microbiolgica altas).
En la mayora de lagos, ros y corrientes de agua, la produccin de plantas est principalmente
regulada por la disponibilidad de fsforo. Se verifica que los lagos que presentan un contenido de
fsforo elevado sufren un gran crecimiento de algas generando turbiedad en el agua y producindose
acumulaciones de algas sobre sus costas. De igual forma, a largo plazo tambin se favorece el
crecimiento de vegetacin con races. Por estos motivos el estado trfico de los lagos y cursos de
agua generalmente se expresa en funcin de su concentracin de fsforo. Sin embargo, en algunos
casos particulares, como por ejemplo cuerpos de agua que se encuentran muy eutrofizados, los
niveles de fsforo pueden ser tan altos que el suministro de nitrgeno puede llegar a ser el limitante
de la produccin vegetal.
El indicador de eutrofizacin ms comn es la presencia de algas, en especial las del
tipo cianobacterias. Suelen producirse crecimientos desmedidos de la poblacin de algas, causando
problemas antiestticos y sobre la calidad del cuerpo de agua. Es muy comn que durante los meses
de invierno, en que la temperatura del agua es baja y se tienen perodos de luz ms cortos, se
produzca una disminucin de la actividad fotosinttica. Durante este tiempo los nutrientes
permanecen disponibles y se van acumulando.
Cuando los das se alargan y la temperatura aumenta, se produce un incremento de la actividad
microbiolgica con un crecimiento desmedido de la poblacin de algas. Este incremento contina
hasta que se agotan los nutrientes del medio, producindose entonces la disminucin de la poblacin
de microorganismos. La deficiencia de oxgeno causada por la actividad microbiolgica, desarrolla un
ambiente reductor que produce la solubilizacin de minerales y nutrientes que se encuentran
presentes en los sedimentos.
6.5 Incendios
Aunque los incendios forestales pueden ocurrir como resultado de la actividad humana, el fuego se
considera como un factor natural puesto que este tipo de desastres suele producirse por la
combinacin de sequa y luz.
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La destruccin de bosques puede producir efectos adversos sobre la calidad del agua, ya que al
eliminarse su funcin de filtro natural, aumenta la velocidad de drenaje superficial, incrementndose
la probabilidad de erosin. Por otra parte las cenizas pueden lixiviar nitratos, mientras que la madera
carbonizada contribuye a incrementar el contenido de fenol que al combinarse con el cloro produce
problemas de olor y sabor.
Sin embargo, los incendios forestales tienen tambin un efecto positivo, ya que son un medio natural
de rejuvenecimiento de los bosques.
6.6 Intrusin salina
Es una fuente de contaminacin debida al movimiento permanente o temporal del agua salada que
desplaza al agua dulce. La intrusin salina puede ocurrir tanto en fuentes superficiales como
subterrneas que se encuentren ubicadas en regiones costeras. En el caso de aguas subterrneas, la
explotacin del acufero puede producir un abatimiento del nivel esttico tal que genere un
movimiento de la interfase salina, con lo cual ingresar el agua salada.
En un acufero costero sin explotacin el agua dulce se vierte al mar, ya sea a travs de cursos de
aguas superficiales o bien subterrneas. Esta fuga de agua subterrnea mantiene una cierta posicin
de la interfaz agua dulce-salada. Si se ubican bombeos para recuperar esta agua, es en detrimento
de este flujo y, por lo tanto, debe establecerse un nuevo equilibrio con el agua del mar.
Si se quiere mantener limitada la intrusin marina debe dejarse un cierto flujo de agua de mar, que es
el tributo que hay que pagar para mantener un cierto equilibrio. Si, como consecuencia de una
reduccin de flujo de agua al mar, existe una recirculacin del agua dulce que deje las sales en el
terreno, como en los regados con agua subterrnea, se tiene un cierto incremento de la salinidad del
agua dulce de origen diferente a la contaminacin por el agua del mar.
Los acuferos cautivos y los acuferos libres con un nivel impermeable superior estn protegidos
naturalmente contra la contaminacin, la cual en principio solo puede producirse donde el acufero
cautivo pasa a ser libre o falta el nivel impermeable superior. En la realidad, un acufero cautivo puede
ser contaminado a travs de pozos mal construidos o con corrosiones.
6.7 Estratificacin trmica

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La mayora de los lagos y reservorios con una profundidad de ms de 5 metros se estratifican durante
gran parte del ao. Este fenmeno se desarrolla durante la primavera debido a que la superficie se
calienta por la radiacin atmosfrica y solar. Como la densidad del agua disminuye con el aumento de
la temperatura se produce una situacin de equilibrio hidrodinmico, en donde la capa ms liviana
sobrenada a la ms pesada.
Como consecuencia, se desarrolla una estructura trmica vertical con una capa superior bien
mezclada llamada epilimnio, seguida por una regin de rpido descenso de temperatura llamada
termoclina, y una tercera capa de agua ms densa y fra llamada hipolimnio.
7. Tipos de contaminantes del agua
Hay un gran nmero de contaminantes del agua que se pueden clasificar de muy diferentes maneras.
Una posibilidad bastante usada es agruparlos en los siguientes ocho grupos:
7.1 Microorganismos Patgenos.
Son los diferentes tipos de bacterias, virus, protozoos y otros organismos que transmiten
enfermedades como el clera, tifus, gastroenteritis diversas, hepatitis, etc. En los pases en vas de
desarrollo las enfermedades producidas por estos patgenos son uno de los motivos ms importantes
de muerte prematura, sobre todo de nios.
Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos orgnicos que producen las
personas infectadas. Por esto, un buen ndice para medir la salubridad de las aguas, en lo que se
refiere a estos microorganismos, es el nmero de bacterias coliformes presentes en el agua. La OMS
(Organizacin Mundial de la Salud) recomienda que en el agua para beber haya 0 colonias de
coliformes por 100 ml de agua.
7.2 Desechos Orgnicos.
Son el conjunto de residuos orgnicos producidos por los seres humanos, ganado, etc. Incluyen
heces y otros materiales que pueden ser descompuestos por bacterias aerbicas, es decir en
procesos con consumo de oxgeno. Cuando este tipo de desechos se encuentran en exceso, la
proliferacin de bacterias agota el oxgeno, y ya no pueden vivir en estas aguas peces y otros seres
vivos que necesitan oxgeno. Buenos ndices para medir la contaminacin por desechos orgnicos
son la cantidad de oxgeno disuelto, OD, en agua, o la DBO (Demanda Biolgica de oxigeno).
7.3 Sustancias Qumicas Inorgnicas.
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En este grupo estn incluidos cidos, sales y metales txicos como el mercurio y el plomo. Si estn
en cantidades altas pueden causar graves daos a los seres vivos, disminuir los rendimientos
agrcolas y corroer los equipos que se usan para trabajar con el agua.
7.4 Nutrientes Vegetales Inorgnicos.
Nitratos y fosfatos son sustancias solubles en agua que las plantas necesitan para su desarrollo, pero
si se encuentran en cantidad excesiva inducen el crecimiento desmesurado de algas y otros
organismos provocando la eutrofizacin de las aguas. Cuando estas algas y otros vegetales mueren,
al ser descompuestos por los microorganismos, se agota el oxgeno y se hace imposible la vida de
otros seres vivos. El resultado es un agua maloliente e inutilizable.
7.5 Compuestos Orgnicos.
Muchas molculas orgnicas como petrleo, gasolina, plsticos, plaguicidas, disolventes,
detergentes, etc..., acaban en el agua y permanecen, en algunos casos, largos perodos de tiempo,
porque, al ser productos fabricados por el hombre, tienen estructuras moleculares complejas difciles
de degradar por los microorganismos.
7.6 Sedimentos Y Materiales Suspendidos.
Muchas partculas arrancadas del suelo y arrastradas a las aguas, junto con otros materiales que hay
en suspensin en las aguas, son, en trminos de masa total, la mayor fuente de contaminacin del
agua. La turbidez que provocan en el agua dificulta la vida de algunos organismos, y los sedimentos
que se van acumulando destruyen sitios de alimentacin o desove de los peces, rellenan lagos o
pantanos y obstruyen canales, ras y puertos.

7.7 Sustancias Radiactivas.


Istopos radiactivos solubles pueden estar presentes en el agua y, a veces, se pueden ir acumulando
a los largo de las cadenas trficas, alcanzando concentraciones considerablemente ms altas en
algunos tejidos vivos que las que tenan en el agua.
7.8 Contaminacin Trmica.
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El agua caliente liberada por centrales de energa o procesos industriales eleva, en ocasiones, la
temperatura de ros o embalses con lo que disminuye su capacidad de contener oxgeno y afecta a la
vida de los organismos
Los contaminantes del agua se pueden clasificar de diferentes maneras. Una posibilidad bastante
usada es agruparlos en los siguientes ocho grupos:

Microorganismos patgenos: son los diferentes tipos de microorganismos (bacterias, virus,


protozoos

otros

organismos

microscpicos)

que

transmiten

enfermedades

como

el clera, tifus, gastroenteritisdiversas, hepatitis, etc. En los pases en vas de desarrollo las
enfermedades producidas por estos patgenos son uno de los motivos ms importantes de
muerte prematura, sobre todo de nios. Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces
y otros restos orgnicos que producen las personas infectadas. Por esto, un buen ndice para
medir la salubridad de las aguas, en lo que se refiere a estos microorganismos, es el nmero de
bacterias coliformes presentes en el agua. La OMS (Organizacin Mundial de la Salud)
recomienda que en el agua para beber haya 0 colonias de coliformes por 100 ml de agua.

Desechos orgnicos: son el conjunto de residuos orgnicos producidos por los seres
humanos, ganado, etc. Incluyen heces y otros materiales que pueden ser descompuestos por
bacterias aerbicas, es decir en procesos con consumo de oxgeno. Cuando este tipo de
desechos se encuentran en exceso, la proliferacin de bacterias agota el oxgeno, y ya no pueden
vivir en esta agua peces y otros seres vivos que necesitan oxgeno. Buenos ndices para medir la
contaminacin por desechos orgnicos son la cantidad de oxgeno disuelto, OD, en agua, o la
DBO (Demanda biolgica de oxgeno).

Sustancias

qumicas

inorgnicas:

en

este

grupo

estn

incluidos cidos, sales y metales txicos como el mercurio y el plomo. Si estn en cantidades
altas pueden causar graves daos a los seres vivos, disminuir los rendimientos agrcolas y
corroer los equipos que se usan para trabajar con el agua.

Nutrientes vegetales inorgnicos: Nitratos y fosfatos son sustancias solubles en agua que
las plantas necesitan para su desarrollo, pero si se encuentran en cantidad excesiva inducen el
crecimiento desmesurado de algas y otros organismos provocando la eutrofizacin de las aguas.
Cuando estas algas y otros vegetales mueren, al ser descompuestos por los microorganismos, se
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agota el oxgeno y se hace imposible la vida de otros seres vivos. El resultado es un agua
maloliente e inutilizable.

Compuestos inorgnicos: Muchas molculas inorgnicas como petrleo, gasolina, plsticos,


plaguicidas, disolventes, detergentes, etc. acaban en el agua y permanecen, en algunos casos,
largos perodos de tiempo, al ser productos fabricados por el hombre, tienen estructuras
moleculares complejas difciles de degradar por los microorganismos.

Sedimentos y materiales suspendidos: Muchas partculas arrancadas del suelo y arrastradas a


las aguas, junto con otros materiales que hay en suspensin en las aguas, son, en trminos de
masa total, la mayor fuente de contaminacin del agua. La turbidez que provocan en el agua
dificulta la vida de algunos organismos, y los sedimentos que se van acumulando destruyen sitios
de alimentacin o desove de los peces, rellenan lagos o pantanos y obstruyen canales, ros y
puertos.

Sustancias radiactivas: Hay isotopos radiactivos solubles pueden estar presentes en el agua y,
a veces, se pueden ir acumulando a los largo de las cadenas trficas, alcanzando
concentraciones considerablemente ms altas en algunos tejidos vivos que las que tenan en el
agua.

Contaminacin trmica: El agua caliente liberada por centrales de energa o procesos


industriales eleva, en ocasiones, la temperatura de ros o embalses con lo que disminuye su
capacidad de contener oxgeno y afecta a la vida de los organismos

8. Efectos de la contaminacin de las aguas


Los efectos de la contaminacin del agua incluyen los que afectan a la salud humana. La presencia
de nitratos (sales del cido ntrico) en el agua potable puede producir una enfermedad infantil que en
ocasiones es mortal. El presente en los fertilizantes derivados del cieno o lodo puede ser absorbido
por las cosechas, de ser ingerida en cantidad suficiente, el metal puede producir un trastorno
diarreico agudo, as como lesiones en el hgado y los riones.
Hace tiempo que se conoce o se sospecha de la peligrosidad de sustancias inorgnicas, como el
mercurio, el arsnico y el plano.

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Los lagos son especialmente vulnerables a la contaminacin. Hay un problema, la eutrofizacin, que
se produce cuando el agua se enriquece de modo artificial con nutrientes, lo que produce un
crecimiento anormal de las plantas. Los fertilizantes qumicos arrastrados por el agua de los campos
de cultivo pueden ser los responsables. El proceso de eutrofizacin puede ocasionar problemas
estticos, como mal sabor y olor, y un acumulamiento de algas o verdn desagradable a la vista as
como un crecimiento denso de las plantas con races, el agotamiento del oxgeno en las aguas ms
profundas y la acumulacin de sedimentos en el fondo de los lagos, as como otros cambios
qumicos, tales como la precipitacin del carbonato de calcio en las aguas duras, otro problema cada
vez ms preocupante es la lluvia cida que ha dejado muchos lagos del Norte y del Este de Europa y
del Noroeste de Norteamrica totalmente de provistos de vida
Debido a su escasa entrada y salida de agua, los lagos sufren graves problemas de contaminacin.
Los ros, por su capacidad de arrastre y el movimiento de las aguas, son capaces de soportar mayor
cantidad de contaminantes. Sin embargo, la presencia de tantos residuos domsticos, fertilizantes,
pesticidas y desechos industriales altera la flora y fauna acuticas. En las aguas no contaminadas
existe cierto equilibrio entre los animales y los vegetales, que se rompe por la presencia de materiales
extraos. As, algunas especies desaparecen mientras que otras se reproducen en exceso. Adems,
las aguas adquieren una apariencia y olor desagradables. Los ros constituyen la principal fuente de
abastecimiento de agua potable de las poblaciones humanas. Su contaminacin limita la
disponibilidad de este recurso imprescindible para la vida.
Los contaminantes del agua, ya sean introducidos por va domstica, industrial o agrcola, pueden
producir, en general, numerosos tipos de efectos que habrn de estudiarse en funcin del uso que se
quiera dar al agua, o bien, dentro de la perspectiva de tener unas aguas de mejor calidad, con fin de
preservar la vida acutica y poderla dedicar a fines recreativos o puramente estticos. A continuacin
se mencionarn los principales efectos que producen cada uno de los elementos contaminantes, ya
sean sobre el hombre, los ecosistemas o los materiales.
Hay que destacar, adems de los efectos que el agua contaminada puede producir por su consumo
directo, aquellos que se originan indirectamente, como es el caso de la produccin de alimentos con
agua contaminada o la transmisin de enfermedades (huspedes intermedios).
8.1 Efectos provocados por slidos en suspensin

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Los slidos en suspensin absorben la radiacin solar, de modo que disminuyen la actividad
fotosinttica de la vegetacin acutica. Al mismo tiempo obstruyen los cauces, embalses y lagos.
Tambin intervienen en los procesos de produccin industrial y pueden corroer los materiales y
encarecer el costo de depuracin del agua.
8.2 Efectos provocados por los fenoles
Los peces, especialmente las especies grasas como la trucha, el salmn y las anguilas, los
acumulan. Pero el mayor problema reside en que cuando llegan a las plantas de cloracin
convencionales dan lugar a los clorofenoles, confiriendo al agua un sabor muy desagradable incluso
en unidades de ppb.
8.3 Efectos provocados por las grasas y aceites
El hecho de que sean menos densos que el agua e inmiscibles con ella, hace que se difundan por la
superficie, de modo que pequeas cantidades de grasas y aceites pueden cubrir grandes superficies
de agua. Adems de producir un impacto esttico, reducen la reoxigenacin a travs de la interfase
aire-agua, disminuyendo el oxgeno disuelto y absorbiendo la radiacin solar, afectando a la actividad
fotosinttica y, en consecuencia, la produccin interna de oxgeno disuelto. Encarecen los
tratamientos de depuracin, y algunos aceites, especialmente los minerales, suelen ser txicos.
8.4 Efectos provocados por el calor
El principal efecto es la disminucin del oxgeno disuelto. Del mismo modo, puede actuar
directamente sobre el metabolismo de los animales acuticos. El aumento de temperatura incrementa
las velocidades de reaccin biolgicas y la solubilidad de algunos compuestos.
8.5 Efectos provocados por los detergentes
No es solo la bioconcentracin el problema medioambiental, tambin lo es el acceso del oxgeno a la
masa de agua, a causa de la espuma en su superficie y el hecho de aumentar la toxicidad del 3,4benzopireno, otro microcontaminante de enorme accin cancergena.
El verdadero problema medioambiental causado por los detergentes reside en los polifosfatos,
incluidos en su formulacin para ablandar el agua.
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Efectos provocados por los hidrocarburos
Los ms destacables por su peligrosidad son los hidrocarburos aromticos policclicos (PAHs),
(ncleos aromticos condensados), no slo presentes en pequesima cantidad en el petrleo sino
tambin en los bosques de abetos y hayas. Son cancergenos y, en particular el benzopireno que es
el mejor estudiado-, en el que ha observado un corto periodo de latencia.
A pesar de su enorme liposolubilidad, apenas se acumulan en el tejido graso ya que se metabolizan
pronto, siendo uno de sus metabolitos el agente cancergeno. Constituyen un gran nmero, y por ello
se suele limitar su anlisis a los seis ms frecuentes: fluoranteno; 3,4-benzofluorantenos; 11,12benzofluoranteno; 3,4-benzopireno; 1,12-benzopireno; indeno-1,2,3-pireno.
En el proceso de potabilizacin una parte suele ser eliminada en la floculacin-filtracin y la otra en la
oxidacin, quedando muy poca cantidad en el agua tratada.
Parece ser que los detergentes potencian su toxicidad, como antes se ha dicho. A pesar de su inercia
qumica se ha comprobado su biodegradacin, aunque lenta.
Los efectos de la contaminacin del petrleo pueden considerarse a corto y a largo plazo. Los efectos
a corto plazo se engloban en dos categoras:
1. Los causados por revestimiento y asfixia. Entre los efectos se encuentran: la reduccin de la
transmisin de luz, disminucin del oxgeno disuelto, daos en las aves acuticas, ya que las
buceadoras y nadadoras sufren la impregnacin de las plumas, lo que las incapacita para el vuelo
y la flotacin.
2. Los procedentes de la toxicidad del petrleo. Entre los efectos debidos al carcter txico del
petrleo pueden subrayarse los siguientes: Narcosis: los hidrocarburos saturados con bajos puntos
de ebullicin producen, en baja concentracin, narcosis en los invertebrados marinos, y en
mayores concentraciones su muerte. Letalidad: los hidrocarburos aromticos de bajo punto de
ebullicin (xileno,tolueno, benceno) son venenosos para los seres vivos, pudiendo provocar la
muerte por contacto directo con la mancha de petrleo.
Entre los efectos a largo plazo podemos destacar:

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Acumulacin y amplificacin en la cadena trfica: una vez que un hidrocarburo penetra en la
cadena trfica permanecer totalmente inalterable independientemente de su estructura, lo
que conduce a su acumulacin y ulterior concentracin hasta alcanzar cantidades txicas.

Vehculacin de ciertos compuestos: ciertos compuestos, como los plaguicidas, disueltos en la


pelcula de petrleo pueden alcanzar concentraciones ms elevadas de las que normalmente
alcanzaran en agua contaminada, llegando as ms fcilmente hasta los organismos
susceptibles de contaminarse.

8.6 Efectos provocados por las sustancias hmicas


No presentan un problema medioambiental por s solas, sino porque al ser degradadas lentamente,
llegan, entre tanto, a las plantas urbanas de cloracin, donde producen compuestos halorgnicos
(generalmente clorados) de uno o dos tomos de carbono, sustancias, como sabemos, cancergenas
(el ms abundante es el cloroformo). Esto no sera problema si se aadiera mayor cantidad de cloro
de forma que se completara su oxidacin, pero al no ser posible, solo se oxidan parcialmente y los
restos orgnicos que quedan producen los llamados trihalometanos o compuestos haloformes. Como
en tantos txicos cancergenos, resulta muy difcil establecer la relacin causaefecto entre cloracin y
carcinogenicidad, debido al largo periodo de latencia (de 20 a 30 aos) entre exposicin y supuesta
aparicin del cncer.
8.7 Efectos provocados por la materia orgnica
Sus efectos son diferentes segn se trate de materia orgnica biodegradable o no biodegradable. La
primera provoca una disminucin del oxgeno disuelto por consumo de ste en los procesos de
degradacin, reduciendo la capacidad de autodepuracin de un ro.
Cuando se ha consumido todo el oxgeno disuelto, la degradacin se torna anaerbica,
desapareciendo la vida animal y apareciendo compuestos tpicos de la putrefaccin, generalmente
mal olor, como el sulfhdrico, la putrescina, etc. La segunda puede presentar efectos diferentes como
son la acumulacin en los tejidos animales y la toxicidad.
8.8 Efectos provocados por la materia inorgnica
Los efectos debidos a la presencia de materia inorgnica pueden ser de caractersticas muy diversas.
Pueden ser txicos, como los efectos producidos por las sales de los metales pesados, inductivos,
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como los producidos por la acidez y la alcalinidad, que varan la toxicidad de algunas sustancias,
disuelven precipitados, etc.
La salinidad, en general, disminuye la concentracin de oxgeno disuelto, favorece la formacin de
espumas y aumenta la presin osmtica. Por otra parte, la presencia de sales inorgnicas en grandes
cantidades puede inutilizar procesos industriales y producir incrustaciones.
Un problema peligroso es el que presentan los nitratos que entran a formar parte del medio hdrico
por va agrcola. Todava no est totalmente aclarado el efecto que puede tener sobre la salud
humana el consumo de agua con alto contenido de nitratos. El principal efecto patgeno que podra
atribuirse a los nitratos es la metahemoglobinemia, originada por la reaccin de los nitritos con la
hemoglobina de la sangre, con formacin de hierro ferroso y generacin de metahemoglobina.
Esta enfermedad se caracteriza por una dificultad respiratoria que en ocasiones acaba en asfixia. Los
ms propensos a sufrir esta intoxicacin son los nios y los animales de granja.
Cuando la concentracin normal de meta hemoglobina, que est comprendida entre el 1 y 2 % se
eleva al 10 %, se presenta como primera manifestacin clnica un proceso de cianosis.
Concentraciones entre el 30 y el 40 % producen signos de anoxia, pudiendo presentarse estados de
coma con concentraciones superiores.
Por lo que se refiere a una posible relacin de los nitratos con el cncer, debida a la formacin
de nitrosaminas, no existe hasta el momento evidencia directa.
As mismo la exposicin a concentraciones elevadas del mercurio puede provocar daos
permanentes en el cerebro, los riones y en los fetos en desarrollo, como ocurri en los habitantes de
Minamata en Japn que ingirieron pescado contaminado con mercurio o con la poblacin de
Guatemala que ingiri semillas tratadas con mercurio. En particular, el sistema nervioso es muy
sensible a los efectos del mercurio, los cuales se manifiestan por distintos tipos de desrdenes que
son ms severos conforme la exposicin aumenta (irritabilidad, nerviosismo, temblor, cambios en la
visin y audicin, problemas de memoria) (2,3). Aunado a lo anterior, exposiciones de corta duracin
a vapores conteniendo concentraciones elevadas de mercurio metlico, as como exposiciones
continuas por largos periodos a concentraciones menores, pueden daar los pulmones, causar
nusea, vmito o diarrea, elevar la presin sangunea y causar irritacin de la piel y de los ojos. La
absorcin del mercurio depende de su forma qumica, por ejemplo, el metil mercurio se absorbe en un
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90 % y el cloruro de mercurio slo en un 2 %. Los nios son especialmente vulnerables a los efectos
del mercurio ya que pasa ms a su cerebro que en el adulto e interfiere con su desarrollo.
Los metales pesados son txicos por ser biorrefractarios y bioacumulativos. Cuando se arranca
desde los niveles trficos ms bajos y alcanza a los superiores o el hombre, el metal ha podido
concentrarse incluso varios miles de veces. El ejemplo ms espectacular, en relacin con la actividad
biolgica, es el trgico episodio ocurrido en la ciudad de Minimata (Japn) en 1960. En efecto, en la
baha del mismo nombre eran vertidas aguas residuales que contenan compuestos orgnicos e
inorgnicos de mercurio. Los microorganismos presentes en el agua transformaban estos
compuestos de mercurio en metilmercurio, compuesto extraordinariamente txico que es fcilmente
asimilado y concentrado por la cadena alimentaria hasta llegar a la poblacin humana a travs de los
peces.
La exposicin a concentraciones elevadas del mercurio puede provocar daos permanentes en el
cerebro, los riones y en los fetos en desarrollo, como ocurri en los habitantesde Minamata en
Japn que ingirieron pescado contaminado con mercurio o con la poblacin de Guatemala que ingiri
semillas tratadas con mercurio. En particular, el sistema nervioso es muy sensible a los efectos del
mercurio, los cuales se manifiestan por distintos tipos de desrdenes que son ms severos conforme
la exposicin aumenta (irritabilidad, nerviosismo, temblor, cambios en la visin y audicin, problemas
de memoria). Aunado a lo anterior, exposiciones de corta duracin a vapores conteniendo
concentraciones elevadas de mercurio metlico, as como exposiciones continuas por largos periodos
a concentraciones menores, pueden daar los pulmones, causar nusea, vmito o diarrea, elevar la
presin sangunea y causar irritacin de la piel y de los ojos. La absorcin del mercurio depende de
su forma qumica, por ejemplo, el metil mercurio se absorbe en un 90 % y el cloruro de mercurio slo
en un 2 %.
Los nios son especialmente vulnerables a los efectos del mercurio ya que pasa ms a su cerebro
que en el adulto e interfiere con su desarrollo.
8.9 Efectos provocados por los compuestos orgnicos sintticos
En las ltimas dcadas se ha producido una intensa proliferacin de compuestos orgnicos de
sntesis. Entre ellos, los PCB y los pesticidas son los que mayor preocupacin ambiental han
suscitado. Esto se debe a que son compuestos relativamente estables, difciles o lentamente
degradables, capaces de bioacumularse y de amplificarse a lo largo de las cadenas trficas de los
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ecosistemas, y con efectos txicos para distintos niveles de organismos, manifestando su toxicidad
de forma aguda y, sobre todo, crnica: alteraciones en la conducta, en el desarrollo embrionario, en la
viabilidad de los individuos.
8.10 Efectos provocados por los organismos patgenos
Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), los efectos que los diferentes tipos de organismos
pueden producir sobre el hombre son los siguientes:

Virus: infecciones vricas, inflamaciones cutneas y oculares.

Bacterias: infecciones gastrointestinales, endmicas o epidmicas, como el clera, fiebre


tifoidea, salmonelosis, etc.

Protozoos y metazoos: enfermedades parasitarias como la hidatidosis, esquistosomiasis, etc.

8.11 Efectos provocados por contaminacin acstica


En grandes masas de agua el sonido viaja a una gran velocidad y las ondas pueden viajar kilmetros
sin perder intensidad y a lo largo de los ltimos dos siglos ha aumentado considerablemente la
cantidad de ruido submarino ocasionado por centros comerciales, militares y cientficos; el trfico
marino, las exploraciones petrolferas y sonares de baja frecuencia. Todo esto ha generado daos
severos de la vida marina principalmente a los cetceos.
La contaminacin acstica por parte de las embarcaciones afecta a estos animales. Por ejemplo, se
encontr una correlacin entre el trnsito de belugas por la desembocadura del ro Saguenay
(disminuido en el 60 %) y las actividades recreativas con botes a motor en el rea. Tambin se
encontr una reduccin drstica de llamados (de 3,4 a 10,5 llamados/min a 0 o <1) entre los
animales, despus de la exposicin al ruido producido por los buques, siendo ms persistente e
intensa con embarcaciones grandes como los transbordadores que con navos ms pequeos.
Pueden detectar a gran distancia, incluso a 50 km, la presencia de buques grandes (por ejemplo
rompehielos) y los evitan movindose rpidamente en direccin contraria o perpendicular siguiendo
los bordes del hielo desplazndose, incluso, hasta 80 km para eludirlos. La presencia de navos
produce reacciones de evitacin induciendo grandes inmersiones para alimentarse, disgregacin de
los grupos y asincrona en el buceo.
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9. Contaminacin por consumismo
Pero, quizs el mayor problema est unido al consumismo, cada vez hay ms objetos que estn
fabricados para durar unos aos y despus ser sustituidos por otros, lo que se denomina
obsolescencia programada. Muchos productos, como los ordenadores, electrodomsticos, etc., estn
diseados para ser usados y luego desechados, y el caso es que tampoco hay una conciencia clara,
en muchos casos, de qu hacer con ellos.
Esta economa basada en la mxima produccin, el consumo, la explotacin ilimitada de recursos y el
beneficio como nico criterio de la buena marcha econmica, es insostenible, imponindose cada vez
ms en la sociedad la idea, o por lo menos esa es la percepcin actual, de que hay que ir a un
desarrollo real, que permita la mejora de las condiciones de vida, pero compatible con una
explotacin racional del planeta que cuide y respete el medio ambiente y as proteger el valioso
recurso.
10. Contaminacin por fitosanitarios
EL uso de plaguicidas desde medios areos puede llegar a contaminar las aguas de la zona al ser
arrastrados por el viento.
En principio, estos productos son sustancias poco solubles, fcilmente degradables y se absorben
fuertemente por el suelo, lo que limita su afeccin a los acuferos. Pero si se da la circunstancia de
que alcancen a las aguas subterrneas, los procesos de degradacin y retencin de los
contaminantes se ralentizan notablemente y los efectos pueden ser muy graves.
La presencia de plaguicidas se ha constatado en los acuferos de todos los pases desarrollados. Las
tcnicas analticas actuales no permiten detectar algunos fitosanitarios o sus productos de
degradacin a concentraciones muy bajas, es posible que los estudios realizados sean poco realistas,
pues el muestreo representativo de pesticidas es bastante complejo, y los elevados costes de las
analticas han limitado a unas pocas las sustancias rastreadas. En definitiva, no se conoce
exactamente la contaminacin por fitosanitarios de las aguas subterrneas, pero si se sabe con
certeza que estos productos estn presentes en los acuferos de todas las regiones con agricultura
intensiva.

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Tambin se sabe que los productos ms problemticos son los insecticidas organoclorados
y organofosforados y los herbicidas del grupo de las triazinas (atrazina, desmetrina, simazina,
terbutrina).
Algunos de los metabolitos, o productos resultantes de la descomposicin, de los fitosanitarios son
tantos

ms

txicos

que

la

sustancia

original.

El

paraoxon

es

un

metabolito

del

insecticida paratin que aumenta la inhibicin del enzima colinesterasa (sistema nervioso), el
diazoxon se produce a partir del insecticida diazinon y tiene los mismos efectos que el paraoxon,
diversos metabolitos del herbicida atrazina tienen efectos cancergenos, el etilen-tio-urea (ETU)
formado a partir de EBDC y diversos fungicidas (maneb, mancoceb, zineb) tiene igualmente efecto
cancergeno y el DDE es un disruptor hormonal tan potente o ms que el DDT del que procede.

10.1 Medidas para evitar la contaminacin por fitosanitarios

Practicar la agricultura ecolgica

La agricultura ecolgica basa el control de las plagas y enfermedades en conseguir un equilibrio en la


parcela que impida la proliferacin de los patgenos a niveles que causen daos. Se procura la
mayor diversidad posible, se potencia la presencia de enemigos naturales de las plagas, se realizan
asociaciones y rotaciones de cultivos y se selecciona las variedades ms rsticas y adaptadas a la
zona.
Cuando es necesario realizar algn tratamiento se emplean productos naturales que resulten inocuos
tanto para el medio ambiente como para la salud de las personas y se degradan rpidamente en
sustancias que no presentan ningn riesgo.

Emplear mtodos de control biolgicos fsicos y culturales:

Actualmente existen en el mercado diversos tipos de trampas con las que capturar las plagas, medida
que en algunos casos puede ser suficiente. En otros casos el control de una plaga puede realizarse a
travs de labores culturales como el laboreo, el riego o la poda.

Mantener los equipos de tratamiento limpios y en buen estado, ser prudentes durante el

transporte, lleno y limpieza de los equipos y extremar las precauciones al tratar cerca de ros
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y lagos, pues si hace viento este puede arrastrar parte del producto llevndolo hasta los
cauces de agua.
11. Contaminacin por petrleo
Anualmente ms de 3 millones y medio de gramos de petrleo (casi el 100 % de la produccin
mundial) contaminan el medio marino. En realidad, solamente alrededor del 50 % de este crudo
procede de petroleros, a menudo barcos pequeos y anticuados. El resto, proviene de tierra firme.
Esta ltima mitad llega al mar a travs de las aguas y vertidos residuales (un 20 % de origen urbano,
otro 20 % industrial y a travs de la atmsfera el 10 % restante).
Vertidos accidentales aparte, los petroleros arrojan anualmente y de forma deliberada ms de un
milln de toneladas de crudo en las operaciones de lavado de sus tanques. Tradicionalmente, dicha
prctica consista en bombear agua y arrojarla mezclada con las impurezas de los tanques- de
nuevo al mar, antes de volver a cargar crudo. En la actualidad puede realizarse una limpieza menos
agresiva: el lavado a chorro con petrleo crudo a alta presin procedente de la carga del propio
barco. Esta nueva tcnica puede efectuarse durante el proceso de descarga, a fin de evitar aquella
importante fuente de contaminacin.
Las prdidas accidentales de petrleo aportan un volumen global de unas 100 000 toneladas de dicho
material a los ocanos a lo largo del ao. Por otra parte, los vertidos de petrleo, provocados por
accidentes como la explosin en 1979 del Campeche en la costa mexicana, a consecuencia de la
cual se vertieron cerca de 400 000 toneladas de petrleo, o el anterior (1978) hundimiento del Amoco
Cdiz en el canal de la Mancha,7 8 as como el accidente ocurrido en 1989, del Exxon Valdez frente a
las costas de Alaska,9 son fenmenos de gran espectacularidad.
La contaminacin en el agua tambin afecta actividades como la pesca. Por ejemplo, el desarrollo de
la pesca en Estados Unidos ha disminuido principalmente por factores de contaminacin provocados
por el derrame de petrleo en el Golfo de Mxico, el cual afect a la zona del Atlntico en la
produccin de langostinos y cangrejos.
12. Aguas residuales
Muchas personas de pocos recursos se ven obligadas a vivir en condiciones precarias e inadecuadas
a orillas de ros y/o caadas; donde eventualmente tienen servicios de agua potable, pero muy
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frecuentemente no tienen servicios de alcantarillados de aguas negras. Esas aguas residuales, que
contienen detergentes, agua caliente, grasas, materiales espumosas, sustancias fecales, etc. son
descargadas directamente a los ros y/o caadas. Alrededor de un 74 % de las aguas residuales
domsticas, como tambin de los establecimientos comerciales, van al ro o barrancas, sin antes ser
tratadas, situacin que origina una gama importante de enfermedades.
13. Contaminantes del agua subterrnea en las zonas de recarga
Las zonas de recarga de acuferos son particularmente delicadas desde el punto de vista de la
contaminacin hdrica, ya que las sustancias contaminantes una vez que entran en los acuferos
permanecen all durante perodos muy largos. Particularmente algunas actividades humanas llevan
implcitos determinados peligros de contaminacin. La tabla siguiente menciona algunas actividades
peligrosas si desarrolladas en zonas de recarga.

Fuente de Contaminacin
Actividad agrcola
Saneamiento in situ

Tipo de contaminante
Nitratos; amoniaco; pesticidas; microorganismos fecales
Nitratos; microorganismos fecales; trazas de hidrocarburos
sintticos

Gasolineras y Talleres

Benceno; otros hidrocarburos aromticos; fenoles;

automotrices

algunos hidrocarburos halogenados

Depsito final de residuos

Amonio; salinidad; algunos hidrocarburos halogenados; metales

slidos

pesados

Industrias metalrgicas

Tricloroetileno; tetracloroetileno; otros hidrocarburos halogenados;

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metales pesados; fenoles; cianuro
Talleres de pintura y

Alcalobencenos; tetracloroetileno; otros hidrocarburos

esmaltes

halogenados; metales; algunos hidrocarburos aromticos

Industria maderera

Pentaclorofenol; algunos hidrocarburos aromticos

Tintoreras

Tricloroetileno; tetracloroetileno

Manufactura de pesticidas
Depsito final de lodos
residuales domsticos
Curtiduras
Explotacin y extraccin de
petrleo/gas
Minas de carbn y de
metales

algunos hidrocarburos halogenados; fenoles; arsnico; metales


pesados
Nitratos; plomo; cinc; varios hidrocarburos halogenados
Cromo; salinidad; algunos hidrocarburos halogenados; fenoles;
Salinidad (cloruro de sodio); hidrocarburos aromticos

Acidez; diversos metales pesados; hierro; sulfatos

Daos a la salud
Es sabido que la contaminacin hdrica es una de las principales fuentes de enfermedad
gastrointestinales en nios menores de un ao; padecimientos causados por bacterias, virus y
protozoarios patgenos que se dispersan a travs de la ruta fecal-oral y que potencialmente pueden
ser transmitidos por el agua de consumo, utilizada para diversas actividades en el hogar (higiene
personal, y recreacin). Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), el 80 % de las
enfermedades infecciosas y parasitarias gastrointestinales y una tercera parte de las defunciones
causadas por stas, se deben al uso y consumo de agua contaminada; este organismo internacional
tambin reconoce que solo un 41 % de la poblacin mundial consume agua tratada y desinfectada
como para ser considerada segura.
Tambin existen las llamadas enfermedades qumicas, asociadas principalmente con la ingestin de
sustancias txicas naturales o artificiales en concentraciones dainas, caracterizadas por su
localizacin especfica: hidroarsenisismo y fluorosis.
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Alternativas para la prevencin y control

Desarrollo

adaptacin

de

metodologas

de

anlisis

para

la

determinacin

de

microorganismos patgenos que no pueden ser aislados mediante mtodos convencionales.

Seguimiento de calidad bacteriolgica de fuentes de abastecimiento y aguas de suministro en


comunidades rurales o marginales.

Uso de energa solar para la desinfeccin del agua en pequeas comunidades.

Diseo y evaluacin de un sistema de tratamiento basado en almina activada para abatir la


exposicin a arsnico en colonias de escasos recursos econmicos.

Tratamiento adecuado de las descargas de aguas residuales, apoyndose en sistemas de


vigilancia de la calidad fsica, qumica y microbiolgica, que proporcionan informacin para
prevenir problemas ambientales.

14. Convenio internacional para prevenir la contaminacin de las aguas del


mar por hidrocarburos
La existencia del problema de la contaminacin del mar por hidrocarburos,
especialmente en los puertos, se admite desde 1920 aunque no se lleg a
acuerdos concretos respecto a su disminucin y control.
Este tipo de contaminacin ocasiona la destruccin y muerte de aves marinas y
otros animales, causando efectos perjudiciales en peces y microorganismos
marinos. Adems los hidrocarburos permanecen durante largo tiempo y pueden
ser trasladados por las corrientes marinas hacia las costas u otras latitudes.
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Aguas
estancadas

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Hacia principios de 1950 la cantidad de hidrocarburos que se transportaban por mar era tan grande,
que se convoc a una Conferencia sobre el tema, de la cual naci el Convenio Internacional para
prevenir la Contaminacin de las Aguas del Mar por Hidrocarburos, firmado en Londres, Inglaterra, en
1954.
14.1 Objetivo General
Controlar la contaminacin causada por buques tanque y por la descarga de desechos oleosos e
hidrocarburos (petrleo crudo, combustibles lquidos, dieseloil pesado y aceites lubricantes),
principales agentes contaminantes del mar y de los puertos.
14.2 Objetivos Especficos
Regular la descarga de hidrocarburos a travs de sanciones y multas a los buques que transgredan
las normas establecidas en el Convenio;
Instar a los Gobiernos a adoptar las medidas necesarias para el control de sus buques y para aplicar
las sanciones correspondientes en caso de que sea necesario.
Aspectos Relevantes
Este Convenio intenta abordar el problema de la contaminacin martima por
hidrocarburos de dos formas:
Estableciendo "zonas prohibidas" para la descarga de hidrocarburos, distante 50
millas de la costa ms prxima.
Exigiendo a las Partes Contratantes el establecimiento de instalaciones de recepcin
de aguas y residuos oleosos.
Enmienda de 1962
El Convenio de 1954 pronto qued desfasado, ante la relevancia del problema a nivel
mundial. Por ello, en 1962 se realiza en Londres la Conferencia Internacional para
prevenir la Contaminacin de las Aguas del Mar por Hidrocarburos, la cual busca acabar paulatina

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pero definitivamente con este tipo de contaminacin, concluyendo que la cooperacin internacional es
la mejor forma de lograrlo.
Con esta nueva Conferencia se implementan instrumentos tcnicos y cientficos para medir y
controlar la contaminacin por hidrocarburos, ampliando la cantidad de zonas
prohibidas y promoviendo la instalacin de receptores de hidrocarburos en los
puertos.
Enmienda de 1976
Esta Enmienda al Convenio de 1954 es ms especfica an, estableciendo u
modelo de registro de hidrocarburos para buques-tanque petroleros y no
petroleros.
Las materias referidas a la contaminacin del mar por hidrocarburos son
coordinadas por la Organizacin Martima Internacional (OMI), con sede
permanente en Londres.

15. Conclusiones
Despus de analizar lo investigado, los integrantes del grupo hemos llegado a la conclusin
de que la contaminacin por parte del hombre es el principal factor de deterioro de los
ecosistemas.

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Es necesario, por lo tanto inculcar una conciencia ecolgica en las nuevas generaciones a fin
de evitar que simplemente acabemos de envenenar toda el agua del planeta.
Hemos aprendido que la contaminacin del agua es un problema que se ve mucho en estos
das y que el problema ha aumentado ms en este siglo XXI, por lo que ya sabemos que el
agua es un ingrediente indispensable para la Biodiversidad y ms para nosotros los seres
humanos ya que nos mantiene con vida y con salud, podemos tener ms conciencia de
preservar el agua, y no contaminarla con desperdicios dainos para ella.
Es importante proceder al estudio de los procesos industriales ya existentes, con el fin de
conseguir productos ms naturales y menos contaminantes del agua.
16. Bibliografa

Organizacin Panamericana de la Salud. Erupcin volcnica en sistemas de agua.

Luis Echarri, 2007. Contaminacin del agua. Universidad de Navarra. Pgina 10. Consultado
el 10 de febrero de 2013.

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noviembre de 2008.

Amoco Cdiz. National Oceanic and Atmospheric Administration. Consultado el 16 de


noviembre de 2008.

Elizabeth Bluemink, 10 de junio de 2010. Size of Exxon spill remains disputed (en
ingls). Anchorage Daily News. Consultado el 29 de junio de 2010.

Bedoya Soto, J.M. Propuesta Metodolgica para el Manejo de Acuferos Costeros: El


Problema de la Intrusin Salina. Medelln, Colombia. 2009.

http://www.salud.gob.mx/unidades/cofepris/bv/libros/Cap02.pdf

http://www.binasss.sa.cr/poblacion/contaminacionagua.htm

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