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EN EL OJO DE LA TORMENTA:

VISITA DEL PAPA FRANCISCO A FRICA

Pbro. Alfonso Maldonado

"El viaje ms delicado de Su Santidad", refera Rome Reports, un portal de


noticias catlico que otros reprodujeron, al viaje del papa Francisco a frica.
Aunque resulte curioso que tambin, pero por otras razones, el viaje a Cuba y
Estados Unidos se consider "delicado".
Pero la realidad africana, y ms concretamente la de la Repblica
Centroafricana, es simplemente espeluznante. Un pas rico con un potencial
econmico tremendo, dado los recursos como los diamantes, pero sumido en
guerra y pobreza que toca los nmeros ms altos del continente. Unido a la
corrupcin que hace que solo llegue alrededor del 40% de las ayudas que
provienen de Espaa, a disputas por el control de quien gobierna y, por
supuesto, a quien mueve los hilos de la minera de extraccin, como el
diamante. "Diamantes de sangre" es un pelcula muy real en este pas, que ha
disparado las alarmas internacionales. Grupos de guerrilleros con prcticas
terroristas financian sus movimientos (y a los perros de la guerra) con la
extraccin y venta de estas piedras preciosas. Pero antecedentes de constante
inestabilidad hace que los acuerdos polticos del 2012 estn firmados por
tintas solubles. En efecto, el ingrediente religioso que barniza intereses
subrepticios le confiere banderas musulmanes a los miembros de Seleka, que
no discriminan entre obispos, sacerdotes y sencillos bautizados a la hora de
matar o secuestrar; los grupos antibalaka se consideran cristianos, por lo que
enfrentan a los musulmanes, que normalmente resultan ser los pacficos e
inocentes en vez de los armados. Para completar la cubierta de esta situacin
plagada de abusos en constante ebullicin (trabajo infantil, desapariciones,
violaciones), ejrcitos de la Unin Africana, como los de Chad, han sido
sealados (y retirados) por las violaciones de derechos humanos. No la tiene
fcil el Papa de los gestos.
Sin embargo, frica la grande es ms que esto. Sin negar los desafos y
tragedias, esas que hicieron que el papa Juan Pablo II intercediera ante

organismos multilaterales por la reduccin y restructuracin de la deuda, entre


otras cosas, convive el Continente de la Esperanza (papa Benedicto, Viaje a
frica en Noviembre del 2011). Si bien en tiempo de los apstoles ya se
fundaron comunidades en Egipto, y que en siglos posteriores se expandieron
por el norte de frica, desaparecieron con la expansin del islamismo en el
siglo VIII. Entre el siglo XV y XVI hubo otra oleada misionera, en la medida
en que se establecan colonias comerciales y se exploraba nuevas regiones
geogrficas. Pero igualmente el intento se desvaneci. El siglo XIX fue vital
para misiones catlicas y protestantes en el continente negro.
Para principios del siglo XX los catlicos en frica eran tan solo un milln.
Para el ao 1960 eran 24 millones. Para la actualidad es de 123 millones: un
crecimiento del 512, 5 % en unos 55 aos. Son el 14% de la poblacin
africana, si bien el 17% de las obras sanitarias en frica son de la Iglesia
Catlica. Los cristianos en total son el 42% y los musulmanes el 45%, por lo
que frica se transform en un continente monotesta, con referencias a las
llamadas religiones del libro.
Puede constatarse la importancia de este continente, que en 20 aos la
Iglesia de Roma ha organizado 2 snodos sobre su presencia en frica, con
documentos brillantes de Juan Pablo II (Ecclesia in Africa, la Iglesia en
frica) y Benedicto XVI ( Africae munus, El compromiso de frica). Y si esto
no bastase, el Papa viajero estuvo en 3 oportunidades en Kenya, a la que se
sumar la visita de Francisco.
Tal como refera el padre Charles Gachara, misionero de la Consolata de
nacionalidad kenyana, en frica la Iglesia se hizo africana: se asumi la
cultura africana, purificndola de elementos contrarios al Evangelio, para que
se pueda ser catlico y africano
Importancia dada por Roma a este carcter peculiar de la Iglesia en frica
viene dado por la apertura a una comprensin de la Iglesia como Familia,
donde obispos y sacerdotes son considerados bajo la ptica de los venerables
ancianos de los pueblos africanos (Juan Pablo II fue reconocido en su tiempo
desde esta ptica); la Liturgia conserva su solemnidad al ritmo de los cantos y
tambores de este fascinante continente, con bailes incluidos sin torpedear la
dignidad de los sacramentos. Las obras sociales han servido para expresar el
compromiso de amor. Los medios de comunicacin se han sumado a la
transmisin oral tribal de las tradiciones. La Fe ha tenido el crisol de la
persecucin y la rbrica de la sangre.

Francisco iniciar su visita este mircoles 25 de Noviembre por Kenya.


Como siempre, estar abierto a los encuentros ecumnicos y con otras
religiones, as como las obras a favor del ser humano que sufre. De ah que no
solo estar en las zonas pujantes de Nairobi, sino tambin en Kangemi, una
zona popular pauprrima.
Tras da y medio estar luego arribando a Entebbe, en Uganda, el viernes 27.
Destaca la visita al Santuario anglicano de los Mrtires, para luego dirigirse al
catlico homnimo. El tema de la persecucin y los mrtires ha estado muy
presente en el corazn del Papa en esta hora de horror en el mundo.
El domingo iniciar su visita a la zona ms delicada de todas, puesto que es
un pas en guerra: aterrizar en el aeropuerto de MPoko de Bangui, en la
Repblica Centroafricana. Adems del encuentro con la Iglesia, grupos
religiosos no catlicos y el campo de refugiados, en este contexto abrir el
Ao de la Misericordia para toda frica, que ya est celebrando el Ao de la
Reconciliacin bajo el lema de Un frica reconciliada para una
coexistencia pacfica.
El Papa ha pedido oraciones, como siempre lo hace. Solo que en esta
oportunidad hasta Francia ha desaconsejado que pise suelo centroafricano.
Queda la expectacin, ante la ola de atentados y amenazas que sacuden
Europa, estar a la espera de cmo se desenvuelvan los acontecimientos.

Programa oficial de la visita:


https://w2.vatican.va/content/francesco/es/travels/2015/outside/documents/pap
a-francesco-africa-2015.html
Pgina oficial de la visita a Kenya:
http://www.popeinkenya.or.ke/
Twitter: @PopeinKenya @PopeinUganda #PopeinAfrica #PopeinKeyna
#PopeinUganda
Entrevista al P. Charles Gachara:
https://www.youtube.com/watch?v=rgkFChNBvNs