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Teora de colas

La teora de colas es el estudio matemtico de las colas o lneas de espera dentro de


un sistema. sta teora estudia factores como el tiempo de espera medio en las colas o la
capacidad de trabajo del sistema sin que llegue a colapsarse. Dentro de las matemticas, la
teora de colas se engloba en la investigacin de operaciones y es un complemento muy
importante a la teora de sistemas y la teora de control. Se trata as de una teora que
encuentra aplicacin en una amplia variedad de situaciones
como negocios, comercio, industria,ingenieras, transporte y logstica o telecomunicaciones.
En el caso concreto de la ingeniera, la teora de colas permite modelar sistemas en los que
varios agentes que demandan cierto servicio o prestacin confluyen en un mismo servidor y,
por lo tanto, pueden registrarse esperas desde que un agente llega al sistema y el servidor
atiende sus demandas. En este sentido, la teora es muy til para modelar procesos tales
como la llegada de datos a una colaen ciencias de la computacin, la congestin de red de
computadoras o de telecomunicacin, o la implementacin de una cadena productiva en
la ingeniera industrial.
En el contexto de la informtica y de las tecnologas de la informacin y la comunicacin las
situaciones de espera dentro de una red son ms frecuentes. As, por ejemplo, los procesos
enviados a un servidor para su ejecucin forman colas de espera mientras no son atendidos;
la informacin solicitada, a travs de Internet, a un servidor Web puede recibirse con demora
debido a la congestin en la red; tambin se puede recibir la seal de lnea de la que depende
nuestro telfono mvil ocupada si la central est colapsada en ese momento, etc.

Los modelos de lnea de espera consisten en frmulas y relaciones matemticas que


pueden usarse para determinar las caractersticas operativas (medidas de desempeo)
para una cola.
Las caractersticas operativas de inters incluyen las siguientes:
Probabilidad de que no haya unidades o clientes en el sistema
Cantidad promedio de unidades en la lnea de espera
Cantidad promedio de unidades en el sistema (la cantidad de unidades en la lnea de
espera ms la cantidad de unidades que se estn atendiendo)
Tiempo promedio que pasa una unidad en la lnea de espera
Tiempo promedio que pasa una unidad en el sistema (el tiempo de espera ms el tiempo
de servicio)
Probabilidad que tiene una unidad que llega de esperar por el servicio.
Los gerentes que tienen dicha informacin son ms capaces de tomar decisiones que
equilibren los niveles de servicio deseables con el costo de proporcionar dicho servicio.