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El Gas Natural arrojado a la atmosfera, en el contexto de un mundo sustentable

Por: Nelson Hernndez


El 4,2 % del gas producido a nivel mundial es arrojado a la atmosfera, y Venezuela
contribuye con el 2,2 % del total arrojado
La reunin del COP21, a efectuarse en diciembre 2015 en Paris, ha intensificado en
distintos sectores productivos y organizaciones la preocupacin por el fenmeno del
cambio climtico, lo que ha llevado a realizar propuestas con metas claras y precisas para
los prximos 15 aos con el objeto de mitigarlo. En tal sentido, importantes empresas
petroleras han propuesto la eliminacin de la quema de gas (metano) 1 en las reas y
actividades de produccin de petrleo.
Parte del gas asociado producido con el petrleo por limitaciones tcnicas, econmicas o
regulatorias no consigue una utilizacin apropiada, lo que origina a una actividad rutinaria
como es su arrojo a la atmosfera o su quema, siendo esta ultima la menos daina al
ambiente, porque la emisin es de CO2 y no de CH4. El resultado de esta quema son las
miles de llamaradas de gas en los sitios de produccin de petrleo en todo el mundo, y que
pueden ser vista en una composicin fotogrfica espacial dinmica en este link:
http://skytruth.org/viirs/ .

Metano (CH4), es un gas de efecto invernadero que tiene un potencial de


calentamiento global de 23, pero hoy su concentracin en la atmosfera es bajsima.
Esto significa que en una media de 100 aos cada Kg de CH 4 calienta la Tierra 25 veces
ms que la misma masa de CO2, sin embargo hay aproximadamente 220 veces ms de
CO2 en la atmsfera de la Tierra que CH4.

La informacin ms reciente publicada es la que aparece en la grafica. La razn es que


pases y empresas productoras son muy celosas de divulgar las cifras del gas arrojado por lo
negativo que esto implica. Para remediar en parte esta situacin, la NOAA ha ideado una
tecnologa satelital para estimar estos volmenes. Sin embargo, expertos asoman que los
volmenes reales pudieran ser hasta 3 veces los estimados.
De la grafica se desprende que a nivel mundial se arrojo en el 2011 un total de 13,6 GPCD,
equivalente al 4,2 % del total producido. Este volumen causo una emisin de CO2 de 300
millones de toneladas. Los pases OPEP que aparecen dentro de los 10 Tops contribuyen
con el 37 % del total arrojado. Por otra parte, Rusia contribuye con el 26 %.
Desde la visin econmica, el volumen arrojado representa una prdida de ingresos del
orden de los 20 millardos de dlares (G$) a nivel de boca de pozo. Quizs desde el punto de
vista global no signifique mucho, pero en el caso de Nigeria representara unos 2 G$, cifra
importante para un pas donde ms de 100 millones de personas se encuentran en pobreza
crtica.
En lo atinente a Venezuela,
la grafica muestra el gas
arrojado para el periodo
1998 2014, Presentando
un aumento sostenido,
llegando a 730 MPCD en
2014, equivalente a 2,3
veces el volumen de 1998.
En Venezuela existe una
norma (luce que no se
aplica) que establece que el
gas arrojado a la atmosfera
no debe ser mayor al 2 %
del gas producido, porcentaje que hoy es del 9.2 %. Por simple coincidencia, 730 MPCD es
el dficit actual de gas existente en el sector elctrico, lo que ha originado la importacin de
diesel como sustituto, que a precio de costo de oportunidad representa 3 G$ de erogacin.
El Banco Mundial, desde hace 15 aos, ha venido trabajando sobre la problemtica del gas
arrojado, y es quien ha puesto a conversar a las partes para lograr la iniciativa de Cero
quema y venteo de gas para el 2030 en las reas de produccin. El marco paragua de la
iniciativa es el siguiente:

Los gobiernos que respaldan la iniciativa proporcionarn, la inversin y el entorno


jurdico, reglamentario operativo que es propicio para las inversiones aguas arriba y
al desarrollo de mercados viables para la utilizacin del gas y la infraestructura
necesaria para suministrar el gas a estos mercados. Esto proporcionar a las

empresas productoras la confianza e incentivos, como base para la inversin en


soluciones de eliminacin de la quema y venteo de gas. Los gobiernos, por su parte
requieren, que los planes de desarrollo de los nuevos yacimientos de petrleo
incorporen la mxima utilizacin o conservacin del gas asociado producido. Por
otra parte, los gobiernos harn todo lo posible para asegurarse del cumplimiento de
la iniciativa y que su logro pueda alcanzarse antes del 2030.
Las compaas petroleras2 que avalan la iniciativa desarrollarn los nuevos
yacimientos de petrleo bajo una visin sustentable, realizando sus actividades con
la menor afectacin al ambiente. En el caso de los yacimientos bajo explotacin
actual, las compaas petroleras buscarn implementar soluciones econmicamente
viables para eliminar este legado de la quema y venteo de gas tan pronto como sea
posible.
Las instituciones de desarrollo que respaldan la iniciativa facilitarn la cooperacin
y la puesta en prctica de esta. As mismo, consideraran el uso de instrumentos
financieros y otras medidas, en particular con sus pases clientes. Igualmente,
tratarn de hacer lo mismo en los pases clientes que no han respaldado la iniciativa.
Los gobiernos y las empresas petroleras que avalan la iniciativa informarn
pblicamente los volmenes que se queman y ventean. Igualmente publicaran el
progreso de la iniciativa sobre una base anual. Tambin estn de acuerdo de que el
Banco Mundial publique la informacin.

Como vemos, cada da el mundo busca acciones y mecanismos que le permitan reducir los
gases de efecto invernadero para mitigar el fenmeno del cambo climtico, con el objeto de
alcanzar un planeta sustentable. Sin embargo, es de aclarar que tanto el gobierno
venezolano y PDVSA no han apoyado, hasta ahora, la iniciativa de Cero quema y venteo
de gas para el 2030.

BG Group, BP, ENI, ETAP (Tunez), KOC (Kuwait), Petroamazonas (Ecuador), SHELL, SNH
(Cameron), SNPC (Congo), SOCAR (Azerbayan), STATOIL, TOTAL