You are on page 1of 22

001_408_mellekeshaboru.

indd 3

10/28/15 4:22 PM

A krlmnyeket igyelembe vve taln jobb, ha msik hadnagyot vlasztasz. Anaander Mianaai, a hatalmas Radch Birodalom (pillanatnyi) uralkodja hmzett selyemkrpittal bevont,
szles szken ldglt. A hozzm beszl test egyike a sok
ezernek tizenhrom esztendsnek ltszott. Feketbe ltztt,
bre is stt volt. Arcn mr megjelentek azok az arisztokratikus vonsok, amelyek a radchaai rben a legmagasabb rangot
s a legkiinomultabb zlst jeleztk. Megszokott krlmnyek
kztt soha senki nem ltta Radch uralkodjnak ennyire ij
vltozatait, m a krlmnyek korntsem voltak megszokottak.
Az aprcska, alig hrom s fl ngyzetmternyi szoba falait
stt, rcsos falambria bortotta. Az egyik sarokban hinyzott
a burkolat alighanem Anaander Mianaai rivalizl pldnyainak mlt heti heves sszetzsben srlt meg. Ahol a lambria
megmaradt, valamifle trkeny nvny indzott, vkony, ezsts zld leveleket s itt-ott apr, fehr virgokat hajtva. A helyisg nem tartozott a palota kzterleteihez, s nem volt fogadterem sem. Radch uralkodja mellett res szk llt, kztk
egy asztalkn dsztelen fehr porceln teskszlet laskval s
tlkkkal, az a fajta, amelyet az ember els pillantsra jellegtelennek tart, de a msodikra bizonyos bolygknl is tbbet r
mkincsknt ismer fel.

001_408_mellekeshaboru.indd 5

10/28/15 4:22 PM

ANN LECKIE

Teval, majd hellyel knlt. gy dntttem, inkbb llva


maradok.
Azt mondta, magam vlaszthatom meg a tisztjeimet. Hozz kellett volna tennem a tiszteletteljes kegyelmessged megszltst, de nem tettem. St, amikor belptem, s
Radch uralkodjval talltam szemkzt magam, le kellett volna trdelnem, hogy homlokomat a padlhoz rintsem, de ezt
is elmulasztottam.
Kettt is vlasztottl. Termszetesen Seivardent, s Ekalu
hadnagy is egyrtelm vlaszts volt. A nevek relexszeren
emlkezetembe idztk a szban forg kt szemlyt. A Kalr
Kegyelmt, amely mintegy harminctezer kilomterre tartzkodik az rllomstl, tizedmsodperc alatt elri ez a majdnem sztns adatkrelem, s tizedmsodpercre r meg is kapom a vlaszt. Az elmlt nhny nap folyamn megprbltam
megtanulni uralni ezt a rges-rgi szokst. Nem jrtam teljes
sikerrel. Egy lottakapitny jogosult egy harmadik hadnagyra folytatta Anaander Mianaai. Egyik fekete kesztys kezben
a gynyr porcelncsszt tartva intett felm, sejtsem szerint
az egyenruhmra clozva. A radchaai katonk sttbarna zubbonyt s nadrgot, csizmt s kesztyt viseltek. Az n uniformisom eltrt ettl. Bal oldala barna volt, jobb oldala azonban
fekete, s kapitnyi rangjelzsem elrulta, hogy nemcsak a sajt
hajmnak, de ms hajk kapitnyainak is parancsolok. Persze
a lottmban nem volt ms haj a sajtomon, a Kalr Kegyelmn
kvl, de Athoek kzelben nem llomsozott msik lottakapitny, s ez a rang mg elnybe hozhat ms kapitnyok eltt,
akikkel tallkozom. Mr persze, ha azok a kapitnyok egyltaln hajlandak meghajolni a tekintlyem eltt.
6

001_408_mellekeshaboru.indd 6

10/28/15 4:22 PM

MELLKES HBOR

Nhny napja egy rgta fortyog viszly robbant ki, s az


egyik frakci elpuszttott kt rendszerkzi kaput. Most elsdleges fontossg, srgs feladat volt megakadlyozni, hogy mg
tbb kapu semmisljn meg s hogy a msik frakci ms
rendszerekben kapukat s llomsokat foglaljon el. Megrtettem Anaander indtkait, amirt ezzel a ranggal ruhzott fel,
de mg mindig nem volt nyemre.
Ne kvesse el azt a hibt, hogy azt gondolja, nnek dolgozom mondtam.
Elmosolyodott.
, nem gondolok ilyesmit. A tbbi vlasztsi lehetsget
olyan tisztek jelentik, akik jelenleg ebben a rendszerben s ennek az llomsnak a kzelben tartzkodnak. Tisarwat hadnagy
nemrg esett t a kikpzsen. ppen az els megbzatsra tartott, de termszetesen az most ki van zrva. Arra gondoltam, taln tetszeni fog neked, ha olyasvalaki ksr, akit kedved szerint
kinevelhetsz. Ez utbbi megjegyzs mintha mulattatta volna.
Mikzben beszlt, Seivarden pp a msodik NREM alvsi
fzisban volt. Lttam a pulzust, hmrsklett, lgzst, vroxign-szintjt, hormonszintjeit. Aztn eltntek az adatok, s
Ekalu hadnagy jelent meg a helykn, aki rsgben llt. Feszlt
volt llkapcst enyhn sszeszortotta, kortizolszintje megemelkedett. Egy hete, amikor Kalr Kegyelme kapitnyt felsgrulsrt letartztattk, mg kznsges katona volt. Nem is
remlte, hogy tiszti rangra emelkedik. Azt gondoltam, nem is
igen hiszi, hogy alkalmas lenne r.
Nem kpzelheti mondtam Radch uralkodjnak, s egy
pillantssal elhessegettem a kpet , hogy j tlet engem egyetlen tapasztalt tiszttel elkldeni egy frissen kitrt polgrhborba.
7

001_408_mellekeshaboru.indd 7

10/28/15 4:22 PM

ANN LECKIE

Nem lehet rosszabb, mintha emberhinnyal mennl jegyezte meg Anaander Mianaai, s taln tudatban volt annak,
hogy valami egy pillanatra elvonta a igyelmem. A gyermek
radsul odig van a gondolattl, hogy egy lottakapitny alatt
szolglhat. A dokkokban vr. Letette a tejt, majd kihzta
magt a szkben. Mivel az Athoekbe vezet kapu nem mkdik, s sejtelmem sincs, milyen a helyzet odat, nem tudok
pontos parancsokat adni. Klnben is emelte fel szabad
kezt, hogy megelzze a beszdemet , csak az idmet vesztegetnm, ha tl kemny kzzel prblnlak irnytani. Akrmit
mondok is, a beltsod szerint fogsz cselekedni. Felszerelkeztl?
Minden szksges kszlettel rendelkezel?
A krds flsleges volt bizonyra ugyanolyan jl ismerte
a hajm raktrainak llapott, mint n. Hatrozatlan, szndkosan pimasz gesztust tettem.
Akr Vel kapitny holmijt is elvihetnd mondta, mintha rtelmes vlaszt kapott volna. Neki mr nem lesz rjuk
szksge.
Vel Osck egy hete mg a Kalr Kegyelme kapitnya volt. Szmos oka volt annak, mirt nem lesz szksge az ingsgaira, s
ezek kzl a legvalsznbb termszetesen az volt, hogy azrt,
mert halott. Anaander Mianaai nem vgzett flmunkt, klnsen nem az ellensgei esetben. mbr ebben az esetben az
ellensg, aki mell Vel Osck prtolt, maga Anaander Mianaai
volt.
Nekem nem kellenek mondtam. Kldje el a csaldjnak!
Ha megtehetem. Taln nem lesz r lehetsge. Van
brmi, amire szksged lenne induls eltt? Akrmi?
8

001_408_mellekeshaboru.indd 8

10/28/15 4:22 PM

MELLKES HBOR

Tbbfle vlasz is felmerlt bennem. Egyik sem tnt clravezetnek. Nem.


Tudod, hinyozni fogsz kzlte. Senki ms nem fog
velem ilyen hangnemben beszlni. Kevs olyan emberrel tallkoztam, s te kzjk tartozol, akik nem fltek attl, milyen kvetkezmnyekkel jr, ha megsrtenek. s e kevesek kzl senki
sem brt hasonl httrrel, mint te meg n.
Mert egykor rhaj voltam. Egy gigszi csapatszlltt s
tbb ezer mellkest, rszeimnek szmt emberi testeket irnyt mestersges intelligencia. Akkoriban nem rabszolgaknt
gondoltam magamra, sokkal inkbb mint a hdts fegyverre, Anaander Mianaai tulajdonra, aki maga is sok ezer testet
birtokolt szerte Radch rbirodalmban.
Most azonban egyetlen emberi testem volt.
Semmi olyat nem tehet velem, ami rosszabb lenne annl,
amit mr megtett.
Tisztban vagyok vele mondta , s azzal is, ez milyen
veszlyess tesz. Lehet, hogy rltsg rszemrl letben hagyni tged, nem beszlve arrl, hogy hivatalosan hatalommal s
egy hajval ruhzzalak fel. De n nem szvbajosoknak val jtkot jtszom.
A legtbbnk szmra ezek nem jtkok mondtam,
most mr nyltan kimutatva haragomat. Tudtam, hogy akkor
is ltja a dh testi jeleit, ha az arckifejezsem semleges.
Ezzel is tisztban vagyok vlaszolta Radch uralkodja. Tnyleg. Csak arrl van sz, hogy bizonyos vesztesgek elkerlhetetlenek.
Fl tucat vlaszt adhattam volna erre, de inkbb sarkon
fordultam s kivonultam. Ahogy tlptem a kszbt, a Kalr
9

001_408_mellekeshaboru.indd 9

10/28/15 4:22 PM

ANN LECKIE

Kegyelme Kalr Egyes t szm katona, aki vigyzzban llt odakint, nmn s hatkonyan felzrkzott mgm. Kalr t nem
mellkes volt, hanem ember, akrcsak a Kalr Kegyelmnek tbbi katonja. A hajjn, dekdjn s sorszmn kvl sajt neve is volt. Egyetlenegyszer szltottam ezen. Ltszlag kzmbsen fogadta, de a bels vilgn riadalom hullma csapott t.
Soha tbbet nem prblkoztam meg vele.
Amikor haj voltam amikor mg csak egyetlen rszeleme
voltam a Toren Igazsga csapatszlltnak , mindig tudatban
voltam tisztjeim llapotnak. Annak, amit hallottak s lttak.
Minden llegzetvtelnek, minden izomrezdlsnek. Hormonszinteknek, oxignszinteknek. Gondolataik pontos tartalmt leszmtva szinte mindennek, de a tapasztalatnak s a bizalmas
ismeretsgnek ksznheten sokszor mg azt is ki tudtam tallni. Nem olyasmi volt ez, amit brmelyik kapitnyomnak megmutattam volna szmukra nem jelentett volna sokat, csak egy
raks rtelmetlen adatot. Az n tudatossgomnak azonban akkoriban a rszt kpezte ez is.
Tbb nem n voltam a hajm. De mg mindig mellkes
voltam, s mg mindig gy tudtam olvasni ezekbl az adatokbl, ahogyan egyetlen ember kapitny sem. Most azonban csak
egy emberi agy llt a rendelkezsemre, s gy mindssze aprcska szelett tudtam kezelni mindannak az informcinak, aminek egykor llandan, szrevtlenl tudatban voltam. s mg
ez a csekly mennyisg is krltekintst ignyelt amikor elszr prbltam egyszerre stlni s adatot fogadni, egyenesen
belestltam a hajfalba. Ezttal azonban szndkosan krtem
be az adatokat Kalr Kegyelmtl. Biztos voltam benne, hogy k-

10

001_408_mellekeshaboru.indd 10

10/28/15 4:22 PM

MELLKES HBOR

pes leszek megtorpans vagy botls nlkl vgigmenni a folyosn, egyttal megigyelni tt.
Baleset nlkl eljutottam a palota fogadtermbe. t fradt
volt, s kiss msnapos. Biztosra vettem, hogy el is unta magt,
ahogy a falat bmulta, mg n Radch uralkodjval rtekeztem. Vrakozs s flelem klns keverkt lttam, ami kiss aggasztott, mert elkpzelni sem tudtam, mi okozhatta benne a konliktust.
A magas, szles s visszhangz, kvezett fcsarnokban a felvonk fel fordultam, amelyek a dokkokba s az rsiklhoz
visznek majd, amely csak arra vrt, hogy visszareptsen a Kalr
Kegyelmre. A mlt heti erszak ellenre, amikor Radch uralkodjnak sajt magval vvott kzdelme napvilgra kerlt, a csarnok legtbb zlete s irodja, valamint a templom homlokzatn
zsfold, narancssrga, kk, vrs s zld sznekben pompz istenek meglep mdon srtetlennek ltszottak. Most sznes
kabtokat, nadrgokat s kesztyket visel, kszerektl csillog polgrok stltak ltszlag gondtalanul. Mintha az elmlt
ht meg sem trtnt volna. Mintha Anaander Mianaai, Radch
uralkodja mg mindig nmaga lenne: egy soktest, de osztatlan szemly. Az elmlt ht azonban megtrtnt, s Anaander
Mianaai nem egy szemly volt. Mr egy ideje nem.
Ahogy a felvonhoz kzeledtem, hirtelen neheztels s elkesereds sprt t rajtam. Megtorpanva megfordultam. Kalr t
is megllt, amikor n, s most passzvan meredt elre. Mintha
a Haj ltal mutatott neheztels nem is tle eredt volna. Nem
gondoltam volna, hogy az emberek tbbsge kpes ilyen ers
rzelmeket ennyire hatkonyan leplezni az arca teljesen ki-

11

001_408_mellekeshaboru.indd 11

10/28/15 4:22 PM

ANN LECKIE

fejezstelennek ltszott. De valamennyi Kalr Kegyelme katona


kpes volt erre. Vel kapitny rgimdinak tartotta magt vagy
legalbbis idealizlta azt, amit szerinte a rgimdi jelentett ,
s megkvetelte, hogy ember katoni minl lethbben utnozzk a mellkeseket.
t nem tudta, hogy egykor mellkes voltam. Tudomsa szerint n Breq Mianaai lottakapitny voltam, akit Vel kapitny letartztatsa s a tbbek ltal elkpzelt befolysos csaldi kapcsolataim miatt neveztek ki. Nem tudhatta, mennyit ltok belle.
Mi az? krdeztem kurtn, meglepetten.
Flottakapitny? Szntelen, kifejezstelen hang. A jel apr ksse utn lttam, hogy szerette volna, ha igyelmemet elfordtom rla, hadd maradjon biztonsgban, mellzve. Ugyanakkor szlni akart.
Igazam volt, a neheztelst, a rosszallst miattam rezte.
Mondani akar valamit. Halljam!
Meglepets. Rmlet. De egyetlen izomrnduls sem.
Flottakapitny szlalt meg ismt, s vgre felvillant,
majd eltnt valamifle arckifejezs. Nyelt egyet. Az ednyek.
Rajtam volt a sor, hogy meglepdjek. Az ednyek?
Flottakapitny, Vel kapitny holmijt az lloms egyik
raktrba kldette.
Szpsges holmik voltak. Az ednyek (s az eveszkzk, teskszletek), amelyek ennyire foglalkoztattk Kalr tt, porcelnbl, vegbl s kkves, zomncozott fmbl kszltek. De
nem az enymek voltak. Nem akartam semmit, ami Vel kapitny. t azt vrta, hogy megrtem. Annyira szerette volna, ha
megrtem. De nem sikerlt.
Igen?
12

001_408_mellekeshaboru.indd 12

10/28/15 4:22 PM

MELLKES HBOR

Frusztrltsg. St, harag. t szemszgbl nzve napnl


is vilgosabb volt, amit akart. Szmomra azonban csak az volt
nyilvnval, hogy nem brja hangosan kimondani, mg akkor
sem, amikor rkrdeztem.
Flottakapitny mondta vgl. A polgrok kikerltek
minket, egyesek kvncsian mregettek, msok tudomst sem
vettek rlunk. gy tudom, hamarosan elhagyjuk a rendszert.
Katona mondtam, s kezdtem n magam is frusztrlt s
mrges lenni; a Radch uralkodjval folytatott beszlgets eleve nem hagyott j kedvemben. Ki tudn bkni, amit mondani akar?
Nem hagyhatjuk el a rendszert j tkszlet nlkl! fakadt ki vgre, de arca tovbbra is lenygzen mozdulatlan
volt. Flottakapitny. Amikor nem vlaszoltam, folytatta, br
ismt flelem trt r, amirt ilyen nyltan beszl. Ez termszetesen nnek nem szmt. n lottakapitny, s mr a rangja lehengerel msokat. No meg a nevem. Most mr Breq Mianaai
voltam. Nem rltem, hogy pp ezt a nevet kaptam, ami Radch
uralkodjnak unokatestvreknt jellt meg. A legnysgembl
csak Seivarden s a hajorvos tudta, hogy nem ezzel szlettem. n meghvhat vacsorra egy kapitnyt, s akr sorkatonai kosztot is felszolgltathat neki, akkor sem szlna egy szt
sem. Nem is szlhatna, hacsak nem magasabb a rangja.
Nem azrt megynk oda, ahov tartunk, hogy estlyeket
adjunk mondtam. Ez lthatan meghkkentette, s futlag
zavarodottsg jelent meg az arcn.
Flottakapitny! szlalt meg knyrgve, aggodalmasan. nnek nem kell amiatt aggdnia, mit gondolnak nrl
msok. Csak azrt mondom, mert erre utastott.
13

001_408_mellekeshaboru.indd 13

10/28/15 4:22 PM

ANN LECKIE

Ht persze. Elre ltnom kellett volna, mr napokkal ezeltt. Amiatt aggdott, vajon r milyen fnyt vethet, ha nincsen rangomnak megfelel tkszletem. Az a hajt is rossz sznben tntethetn fel.
A haj j hrt flti.
Felhborods, ugyanakkor megknnyebbls is. Igen, lottakapitny.
n nem vagyok Vel kapitny. nagy hangslyt fektetett az efle dolgokra.
Nem, lottakapitny. Nem voltam biztos benne, mirt
nyomta meg a szt, s minek ksznhettem az trl leolvasott
megknnyebbltsget vajon azrt llegzett fel, mert j, hogy
nem olyan vagyok, mint Vel kapitny, vagy mert vgre megrtettem, mit akar kzlni velem. Vagy mindkett.
Itt mr felszmoltam a szmlmat, minden pnzem a Kalr
Kegyelmnek fedlzetn, a lakosztlyomban volt, petkokra vltva. Ami keveset magammal hoztam, az nem lesz elg arra, hogy
eloszlassam Kalr t aggodalmt. lloms a mestersges holdat mkdtet MI, pontosabban maga a hold valsznleg
elsimthatn az anyagi akadlyokat, de engem okolt a mlt heti erszakrt, s nem lenne hajland segteni.
Menjen vissza a palotba! mondtam. Mondja meg
Radch uralkodjnak, mire van szksge! Szeme kiss kerekebbre tgult, s kttized msodperccel ksbb leolvashattam
Kalr t hitetlensgt s szinte rettegst. Amikor minden
a megelgedsre elrendezdtt, jjjn az rsiklhoz!
Hrom polgr ment el mellettnk, kesztys kezkben zskkal. Az elkapott beszlgetsfoszlny szerint pp a dokkokba tartottak, hogy elrjenek egy kls rllomsok fel tart hajt.
14

001_408_mellekeshaboru.indd 14

10/28/15 4:22 PM

MELLKES HBOR

A lift ajtaja engedelmesen kinylt. Persze. lloms tudta, merre tartanak, nem kellett megkrdeznie.
lloms azt is tudta, n hov tartok, de nem volt hajland
ajtt nyitni nekem, csak hatrozott krsemre. Megfordultam,
gyorsan belptem a polgrok utn a dokkok fel tart felvonba, s lttam, ahogy a liftajt becsukdik t eltt, aki mg mindig elszrnyedve csorog a fcsarnok fekete kpadljn. A felvon elindult, a hrom polgr tovbb csacsogott. Behunytam
szemem, s lttam, ahogy Kalr t kiss szaporn kapkodva a levegt a liftet bmulja. Csak kicsit rncolta a homlokt, a mellette elhaladknak fel sem tnt volna. Ujjai megrndultak, ahogy
felhvta magra Kalr Kegyelme igyelmt, br mintha tartott volna tle, hogy a haj nem vlaszol.
Azonban Kalr Kegyelme termszetesen igyelt.
Ne aggdjon mondta Kalr Kegyelme nyugodt, semleges
hangon t flben s az enymben. A lottakapitny nem
nre haragszik. Menjen csak! Minden rendben lesz.
Igazat szlt. Nem Kalr tre voltam dhs. Elhessegettem
a felle rad adatfolyamot, majd kicsit megszdltem, ahogy
bevillant az alv, lmod Seivarden kpe, s Ekalu hadnagy,
aki mg mindig feszlten tet krt az egyik Etrepjtl. Kinyitottam a szemem. A liftben ll polgrok valamin nevettek; nem
tudtam, min, de nem is rdekelt. Ahogy a liftajt kinylt, kilptnk a dokkok tgas fogadcsarnokba, amelynek falai mentn
istenek ikonjai sorakoztak, amiket az utazk hasznosnak vagy
megnyugtatnak tartottak. A napszakhoz kpest kevesen tartzkodtak itt, leszmtva a bejrattl a dokkfelgyeli irodig
terjed terletet, ahol ingerlt kapitnyok s piltk vrtk a sorukat, hogy panaszt tehessenek a tlterhelt segdfelgyelknl.
15

001_408_mellekeshaboru.indd 15

10/28/15 4:22 PM

ANN LECKIE

A mlt heti felforduls sorn kt rendszerkzi kapu is megbnult, a kzeljvben tovbbiak lellsa is vrhat volt, s Radch
uralkodja minden utazst megtiltott a tbbin keresztl is; ezltal tucatnyi rhaj rekedt a naprendszerben minden rakomnyukkal s utasukkal egyetemben.
Flrehzdtak ellem, s kicsit meghajoltak, mintha szl fjt
volna keresztl kzttk. Az egyenruha tette hallottam, hogy
az egyik kapitny odasgja a msiknak: Ki ez?, mire sutyorgs
tmadt, ahogy a mellette ll vlaszolt, s msok is megjegyzst
tettek tudatlansgra, vagy elmondtk, amit tudnak. Elcsptem
a Mianaai s a klnleges alakulat szavakat. gy reztk,
megfejtettk a mlt heti esemnyeket. A hivatalos magyarzat szerint inkognitban rkeztem az Omaugh-palotba, hogy
leleplezzek egy lzad sszeeskvst, s mindvgig Anaander
Mianaainak dolgoztam. Brki, aki rszt vett az esemnyekben
s ksbb megismerte a hivatalos vltozatot, tudhatta vagy sejthette, hogy ez nem igaz. De a legtbb radchaai jelentktelen letet lt, s nem volt oka ktelkedni a magyarzatban.
Senki sem krdjelezte meg, mirt stlok el a segdfelgyelk mellett a ffelgyel kls irodjba. Daos Ceit, az aszszisztense, mg mindig srlseibl lbadozott. Amint belptem, a helyn l, ismeretlen segd sietve felllt s meghajolt.
Ahogy egy nagyon-nagyon iatal hadnagy is, kecsesebben s szszeszedettebben, mint azt egy tizenht esztends ijonctl vrtam volna, aki mg mindig nyurga volt s csupa kar s lb, s
elgg frivol ahhoz, hogy els izetst orgonalila szemekre kltse biztos, hogy nem ilyen szn szemmel szletett. Sttbarna zubbonya, nadrgja, kesztyje s csizmja mind rnctalan s
makultlan volt, egyenes, fekete hajt tsire nyratta. Flotta16

001_408_mellekeshaboru.indd 16

10/28/15 4:22 PM

MELLKES HBOR

kapitny szlalt meg. Tisarwat hadnagy, jelentkezem. Ismt meghajolt.


Nem vlaszoltam, csak vgigmrtem. Ha ez zavarta is, nem
mutatta. Nem kldtt adatokat Kalr Kegyelmnek, s barna brt sem stttette el pr. Egyik vlln a brossok kis, diszkrt
csokra valamekkora tekintllyel br, de nem a legemelkedettebbek kz tartoz csaldot jellt. Azt gondoltam, vagy termszetellenesen higgadt, vagy bolond. Egyik lehetsg sem tetszett.
Fradjon be, lottakapitny mondta a segdfelgyel,
s a bels iroda fel intett. Tisarwat hadnagyot szra sem mltatva belptem.
Skaaiat Awer ffelgyel, aki stt brvel, borostynsrga
szemvel mg a dokkfelgyelsg sttkk egyenruhjban
is elegns s arisztokratikus volt, flemelkedett s meghajolt,
ahogy az ajt becsukdott mgttem.
Breq. Ezek szerint indulsz?
Kinyitottam a szmat, hogy azt mondjam: Amint engedlyezed a tvozsunkat, de aztn eszembe jutott t, s a feladat, amellyel megbztam.
Mr csak Kalr tre vrok. A jelek szerint nem hajzhatok el elfogadhat tkszlet nlkl.
Meglepets futott t az arcn, majd azon nyomban eltnt.
Persze is tudta, hogy ide kldtem Vel kapitny holmijt, s
hogy nem volt semmim, amivel ptolhattam volna ezeket.
Amint meglepettsge elmlt, mulatni lttam.
Nos mondta. Te nem ugyangy reztl volna? gy
rtette, amikor t helyben voltam. Amikor mg haj voltam.
Nem, n nem. Nem gy reztem. Ms hajk igen. Mg
most is. Fleg Kardok, akik amgy is azt gondoltk, fltte
17

001_408_mellekeshaboru.indd 17

10/28/15 4:22 PM

ANN LECKIE

llnak a kisebb, kevsb tekintlyes Kegyelmeknek s a csapatszllt Igazsgoknak.


Az Issa Heteseim trdtek az ilyesmivel. Mieltt Skaaiat
Awer ffelgyel lett volna az Omaugh-palotban, hadnagyknt szolglt egy emberi csapatokat szllt rhajn. Pillantsa egyetlen kszeremre, egy kis aranyjelvnyre tvedt a bal vllamon. Intett, s tmt vltott, br ez nem egszen szmtott
tmavltsnak. Athoek, ugye? Az ti clomat nem jelentettk be hivatalosan, s voltakppen bizalmas informcinak
szmtott. Awer azonban az si s gazdag csaldok kz tartozott. Skaaiat unokatestvrei ismertek olyan embereket, akik
tudtak valamit. Nem vagyok benne biztos, hogy n odakldtelek volna.
Oda megyek.
Elfogadta a vlaszomat, arcn nem ltszott sem meglepds, sem srtds.
Foglalj helyet! Tet?
Ksznm, nem. Valjban jlesett volna egy kis tea, s
ms krlmnyek kztt rltem volna egy kis nyugodt csevegsnek Skaaiat Awerrel, de most alig vrtam, hogy indulhassak.
A ffelgyel ezt is higgadtan fogadta. sem lt le. Amikor megrkezel az Athoek llomsra, meg fogod ltogatni
Basnaaid Elminget. Nem krdezte. Tudta, hogy gy teszek.
Basnaaid a hga volt valakinek, akit egykor Skaaiat s n is szerettnk. Valakinek, akit Anaander Mianaai parancsra megltem. Bizonyos szempontbl olyan, mint Awn, ms szempontbl viszont nem.
Azt mondtad, makacs.

18

001_408_mellekeshaboru.indd 18

10/28/15 4:22 PM

MELLKES HBOR

Nagyon bszke. s ppolyan nyakas, mint a nvre. Vagy


taln mg inkbb. Nagyon zokon vette, amikor a testvre kedvrt felajnlottam neki a klienssget. Azrt emltem, mert gyantom, hogy te is valami hasonlra kszlsz. s taln te vagy az
egyetlen l ember, aki mg nla is makacsabb.
Felvontam a szemldkm.
Mg a zsarnoknl is? A sz nem radchaai eredet volt,
hanem egy annektlt s Anaander Mianaai ltal a Radchba olvasztott vilgrl szrmazott. A zsarnok az egyetlen szemly volt
az Omaugh-palotban Skaaiaton s jmagamon kvl, aki felismerte s megrtette volna.
Skaaiat Awer ajka mar gnnyal mosolyra hzdott.
Taln. Taln nem. Mindenesetre lgy vatos, amikor
pnzt vagy szvessget ajnlasz fel Basnaaidnak. Nem fogadja szvesen. Elnzen, ugyanakkor lemondan intett, mintha azt mondan: de persze azt teszel, amit akarsz. Mr tallkoztl az j klykhadnaggyal. Tisarwat hadnagyra gondolt.
Mirt jtt ide, s nem egyenesen az rsiklhoz?
Azrt jtt, hogy elnzst krjen a segdemtl. Daos
Ceit helyettestl a kinti irodban. Az anyik unokatestvrek. A Skaaiat ltal hasznlt sz hivatalosan kzs szlvel
vagy nagyszlvel rendelkez, de ms-ms hzakba tartoz szemlyek kzti kapcsolatot jellt, de a kznyelvben olyan tvolabbi rokonra is hasznltk, aki bartnak szmtott, vagy akivel
egytt ntt fel az ember. Tegnap tallkozniuk kellett volna
egy tera, de Tisarwat nem jelent meg, s nem vlaszolt az zenetekre sem. Azt pedig mondanom sem kell, hogyan jn ki a katonasg a dokkfelgyelsggel. Vagyis rendkvl udvariasan
s titkos megvetssel. A segdem megsrtdtt.
19

001_408_mellekeshaboru.indd 19

10/28/15 4:22 PM

ANN LECKIE

Mirt rdekeln ez Tisarwat hadnagyot?


Neked sosem volt olyan anyd, aki dhbe gurult volna,
amirt megsrtetted az unokatestvrt mondta Skaaiat flig
nevetve , klnben nem krdeznd.
Igaz.
Mi a vlemnyed rla? krdeztem.
Egy-kt napja mg azt mondtam volna, hogy hebehurgya. Ma azonban nagyon visszafogott. A hebehurgyasg nem
tnt sszeegyeztethetnek azzal az sszeszedett ijonccal, akit
a kls irodban lttam. Leszmtva taln azt a lehetetlen szemprt. A mai napig gy volt, hogy egy hatrvidki rendszerben kap irodai llst.
A zsarnok egy gyintz gyereket kldtt nekem?
Nem gondoltam volna, hogy brmilyen gyereket kld neked jegyezte meg Skaaiat. Azt hittem, maga akar majd veled menni. Taln itt nincsen elg belle. Mly llegzetet vett,
mintha mg mondana valamit, de aztn sszevonta a szemldkt, s oldalra billentette a fejt. Bocsss meg, van valami,
amit el kell intznem.
A dokkok zsfolsig tele voltak kszletekre, javtsra vagy
orvosi segtsgre vr hajkkal, amelyek legnysgkkel s utasaikkal egyetemben itt ragadtak a rendszerben, k pedig rendkvl feldltak voltak emiatt. Skaaiat szemlyzete napok ta kemnyen dolgozott, s csak nha tartott pihent.
Hogyne. Meghajoltam. Nem is zavarok tovbb. Mg
mindig arra igyelt, aki zenetet kldtt neki. Megfordultam,
hogy tvozzak.
Breq! Visszanztem. Skaaiat mg mindig oldalra hajtotta a fejt, a beszlt hallgatva. Vigyzz magadra!
20

001_408_mellekeshaboru.indd 20

10/28/15 4:22 PM

MELLKES HBOR

Te is. Kimentem az ajtn a kls irodba. Tisarwat


hadnagy nmn, mereven felemelkedett. A segd elreszegezte tekintett, ujjai mozogtak, nyilvn srgs dokkgyeket intzett. Hadnagy! csattantam fel, s meg sem vrva a vlaszt,
kistltam az irodbl, t a morg hajkapitnyok tmegn
a dokkokhoz, ahol megtallhatom az rsiklt, amely a Kalr Kegyelmre visz.

Az rsikl tl kicsi volt ahhoz, hogy sajt gravitcis mezt fejlesszen. n ilyen krlmnyek kztt is tkletesen jl reztem
magam, de a zldfl tisztek gyakran rosszul lettek. Tisarwat
hadnagyot a zsiliphez kldtem, hogy vrja meg Kalr tt, aztn tlktem magam a palota gravitcija s a sikl slytalansga kztt hzd nehzkes, kockzatos hatron, majd egy lshez rgtam s beszjaztam magam. A pilta tiszteletteljesen
biccentett, mivel a meghajls ilyen krlmnyek kztt bajos
lett volna. Behunytam a szemem, s lttam, hogy t egy nagy,
praktikus, szrke fal raktrban ll a bels palotban, amelyet
ldk s dobozok tltttek meg. Egyik barna kesztys kezben
trkeny, stt rzsaszn veg testlkt tartott. Eltte, egy nyitott ldban tovbbiak is ltszottak egy laska, mg ht tlka,
egyb ednyek. A gynyr trgyakban lelt rmt s vgyakozst ktely tomptotta. Nem tudtam olvasni a gondolataiban,
de feltteleztem: azt mondtk neki, vlasszon ebbl a raktrbl,
majd rlelve ezekre a holmikra, nagyon megkvnta ket, de
nem igazn hitte el, hogy engedik elvinni. Biztosra vettem,
hogy a kszlet kzzel kszlt s krlbell htszz ves lehet.
Nem tudtam, hogy mrt szeme van ezekhez a dolgokhoz.
21

001_408_mellekeshaboru.indd 21

10/28/15 4:22 PM

ANN LECKIE

Elhessentettem a kpet. Mg egy ideig oda lesz, gondoltam,


addig legalbb alhatok egy keveset.
Hrom rval ksbb arra bredtem, hogy a lila szem
Tisarwat hadnagy gyesen bekti magt a szemkzti lsre.
Kalr t, akibl csak gy radt az elgedettsg gyanthatan
a palota raktrban tlttt id eredmnyeknt , Tisarwat hadnagyhoz lkte magt, majd egy biccentssel s egy halk szksg esetre megjegyzssel egy zacskt knlt neki, felkszlvn
az elkerlhetetlen pillanatra, amikor az j tiszt gyomra reagl
a mikrogravitcira.
Ismertem iatal tiszteket, akik srtsnek vettek volna egy
ilyen felajnlst. Tisarwat hadnagy azonban halvny mosollyal
fogadta, amely alig ltszott az arcn. Mg mindig nyugodtnak
s sszeszedettnek ltszott.
Hadnagy szltottam meg, mikzben Kalr t elrelkte magt, hogy a pilta, egy msik Kalr mell szjazza magt. Bevett brmilyen gygyszert? jabb potencilis srts.
A hnyingert cskkent szerek szles krben elrhetek voltak,
s ismertem olyan kivl, hossz ideje szolgl tiszteket, akik
karrierjk sorn mindannyiszor hozzjuk folyamodtak, ahnyszor csak siklra szlltak. Egyikk sem vallotta be soha.
Tisarwat mosolynak utols foszlnyai is eltntek.
Nem, lottakapitny. Higgadtan beszlt.
A piltnl van, ha szksge lenne r. Erre kapnom kellett volna valamifle reakcit.
Kaptam is, br egy tredkmsodperccel ksbb, mint vrtam. Rncolni kezdte a homlokt, s bosszsan prblta kihzni a htt, amit csak az ls szja akadlyozott meg.
Nem, ksznm, lottakapitny.
22

001_408_mellekeshaboru.indd 22

10/28/15 4:22 PM

MELLKES HBOR

Hebehurgya, mondta rla Skaaiat Awer. ltalban nem ismert ennyire flre msokat.
Nem ignyeltem nt, hadnagy. Nyugodtan beszltem,
de rnyalatnyi haragot mutattam. A krlmnyek kztt nem
esett nehezemre. Csak azrt van itt, mert Anaander Mianaai
parancsolta. Sem idm, sem forrsaim nincsenek arra, hogy felneveljek egy gyereket. Legjobb lesz, ha gyorsan felveszi a tempt. Olyan tisztekre van szksgem, akik tudjk, mit csinlnak. Olyan legnysgre van szksgem, amelyikre rbzhatom
magam.
Flottakapitny vlaszolta Tisarwat hadnagy mg mindig nyugodtan, de valamennyi szintesggel a hangjban, s az
apr rnc is elmlylt a homlokn. Igenis.
Valamilyen szer hatsa alatt llt. Valsznleg melygs elleni gygyszer volt, s ha hajlamos lettem volna a fogadsokra,
jelents sszeget teszek arra, hogy a feje bbjig tele van nyomva legalbb egyfle nyugtatval. Szerettem volna elhvni a szemlyi kartotkjt mostanra mr Kalr Kegyelmnl kell lennie.
A zsarnok azonban ltn, ha elhvnm a feljegyzseket. A Kalr
Kegyelme vgs soron Anaander Mianaaihoz tartozott, pedig
hozzfrsei rvn irnytani tudta. Kalr Kegyelme mindent ltott s hallott, amit n, s ha a zsarnoknak szksge volt erre
az informcira, csak krnie kellett. n azonban nem akartam,
hogy megsejtse, mire gyanakszom. Az igazat megvallva nagyon
szerettem volna, ha a gyanm hamisnak bizonyul. Esztelennek.
Ha a zsarnok igyel is mrpedig biztosan igyel Kalr Kegyelmn keresztl, ameddig csak a rendszerben tartzkodunk
, hadd higgye, valjban amiatt vagyok bosszs, hogy egy
klykt szott rm olyasvalaki helyett, aki tudja is, mit csinl.
23

001_408_mellekeshaboru.indd 23

10/28/15 4:22 PM

ANN LECKIE

Elfordultam Tisarwat hadnagytl. Ell a pilta Kalr thz hajolt, s halkan, burkoltan megkrdezte: Minden rendben? Majd t zavart homlokrncolsra hozztette: Tl
csendes.
Vgig az volt? krdezte t, mg mindig virgnyelven.
Ugyanis rlam beszltek, s nem akartak kimondani semmilyen kulcsszt, ami alapjn a Haj jelenten, hogy a legnysgem
rlam pletykl a htam mgtt. Volt egy rgi szoksom, mintegy ktezer ves: hajlamos voltam nekelni, ami csak az eszembe jutott. Vagy ddolni. A legnysget ez elszr zavarba ejtette
s idegestette ennek a testnek, az egyetlennek, amelyik maradt nekem, nem volt klnsebben j hangja. Mostanra azonban mr hozzszoktak, s mulattatott, hogy a legnysg tagjait
nyugtalantja a hallgatsom.
Egy pisszenst sem hallottam mondta a pilta Kalr tnek. Abbl, ahogy a szeme oldalra rebbent s nyak- s vllizmai
megrndultak, tudtam, hogy majdnem htranzett Tisarwat
hadnagy fel.
Igen mondta t. Sejtsem szerint egyetrtett a pilta kimondatlan vlemnyvel arrl, mi zavarhat engem.
Helyes. Hadd lssa Anaander Mianaai ezt is.

Hossz volt az t vissza a Kalr Kegyelmre, de Tisarwat hadnagy egyszer sem szorult r a zacskra, a knyelmetlensg legcseklyebb jelt sem mutatta. n alvssal s tprengssel mlattam az idt.
Az rhajk s az adatok a jeladval jelzett, llandan nyitva tartott kapukon t kzlekedtek, s a kommunikci is eze24

001_408_mellekeshaboru.indd 24

10/28/15 4:22 PM

MELLKES HBOR

ken keresztl folyt. Mr elvgeztk a szmtsokat, kijelltk az


tvonalakat a kapur idegen terben, ahol a tvolsg s kzelsg nem egyezett a norml rben megszokottal. A katonai hajk, mint amilyen a Kalr Kegyelme is volt, sajt kapukat tudtak
nyitni. Ez sokkal kockzatosabb volt elg egy rossz tvonal,
egy rossz ki- vagy bejrat, s a haj brhol kilyukadhatott. Vagy
ppen sehol. Ez engem nem aggasztott. Kalr Kegyelme tudta,
mit tesz, nem volt ktsgem rla, hogy biztonsgban megrkeznk az Athoek llomsra.
s amg egymagunkban tkelnk a kapurn a sajt, norml rt fenntart buborkunkban, teljesen el lesznk vgva
mindentl. Ezt akartam. Meg akartam szabadulni az Omaughpalottl, Anaander Mianaai igyel tekintettl, s mindenfle parancstl s kzbeavatkozstl, amit utnunk kldhetne.
Amikor mr majdnem megrkeztnk, s alig nhny perc
volt csak htra a dokkolsig, Haj megszlalt kzvetlenl a flemben. Flottakapitny. Nem volt szksges megszlalnia,
elg lett volna kvnnia a igyelmemet. Azt is majdnem mindig
tudta, n mit akarok, anlkl hogy szavakba kellett volna ntenem. gy voltam kpes Kalr Kegyelmhez kapcsoldni, ahogy
a fedlzetn senki ms. Nem vlhattam azonban gy Kalr Kegyelmv, ahogyan egykor Toren Igazsga voltam. Teljes nem
rkre szl elvesztse nlkl semmikppen.
Haj vlaszoltam halkan. s anlkl, hogy brmi egyebet mondtam volna, Kalr Kegyelme megadta krs nlkl elvgzett szmtsainak vgeredmnyt, mire lehetsges tvonalak
s indulsi idk szles sklja lobbant a ltterembe. Kivlasztottam a legkzelebbit, kiadtam az utastsaimat, s valamivel
tbb, mint hat ra mlva mr ott sem voltunk.
25

001_408_mellekeshaboru.indd 25

10/28/15 4:22 PM