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El movimiento ondulatorio es la propagacin de una onda por un medio material o en el vaco.

Sin que exista la transferencia de materia, ya sea por ondas mecanicas o electromagnticas.
Una onda es una perturbacin de alguna propiedad de un medio (densidad, presin, campo
electromagnetico,...).
Elementos de una onda

Cresta: es la parte ms elevado de una onda.

Valle: es la parte ms baja de una onda.

Elongacin: es el desplazamiento entre la posicin de equilibrio y la posicin en un


instante determinado.

Amplitud: es la mxima elongacin, es decir, el desplazamiento desde el punto de


equilibrio hasta la cresta o el valle.

Longitud de onda (l): es la distancia comprendida entre dos crestas o dos valles.

Onda completa: cuando ha pasado por todas las elongaciones positivas y negativas.

Perodo (T): el tiempo transcurrido para que se realice una onda completa.

Frecuencia (f): Es el nmero de ondas que se suceden en la unidad de tiempo.

Desde un punto de vista matemtico, la onda ms sencilla o fundamental es la onda


sinusoidaldescrita por la funcin

donde
es la amplitud de una onda (laelongacin mxima o altura de la cresta de la onda).
Las unidades de amplitud dependen del tipo de onda las ondas en una cuerda tienen una
amplitud expresada como una distancia (metros), las ondas sonoras como presin (pascales) y
ondas electromagnticas como la amplitud del campo elctrico (voltios/metros). La amplitud
puede ser constante, o puede variar con el tiempo y/o posicin. La forma de la variacin de
amplitud es llamada la envolvente de la onda.
La longitud de onda (simbolizada por ) es la distancia entre dos crestas o valles seguidos. Se
mide en unidades de longitud, tales como el metro(m), sus mltiplo o submltipos segn
convenga. As, en la ptica, la longitud de onda de la luz se mide en nanmetros.
Un nmero de onda angular

puede ser asociado con la longitud de onda por la relacin:

Cada partcula de un medio material en el que se propaga una onda mecnica de


desplazamiento transversal realiza una oscilacin armnica simple en direccin transversal a la
direccin de propagacin de la onda.
El periodo

es el tiempo requerido para que el movimiento de oscilacin de la onda describa

un ciclo completo. La frecuencia

es el nmero de ciclos completos transcurridos en la unidad

de tiempo (por ejemplo, un segundo). Es medida en hercios. Matemticamente se define sin


ambigedad como:

En otras palabras, la frecuencia y el periodo de una onda son recprocas entre s.


La frecuencia angular
la frecuencia por

representa la frecuencia en radianes por segundo. Est relacionada con

Hay dos velocidades diferentes asociadas a las ondas. La primera es lavelocidad de fase, la
cual indica la tasa con la que la onda se propaga, y est dada por:

La segunda es la velocidad de grupo, la cual da la velocidad con la que las variaciones en la


forma de la amplitud de la onda se propagan por el espacio. Esta es la tasa a la cual la
informacin puede ser transmitida por la onda. Est dada por:

x, a una velocidad y con una amplitud


ecuacin de onda es:

(que generalmente depende tanto de

y de ), la

Trasladado a tres dimensiones, sera

donde

es el operador laplaciano.

La velocidad de una onda viajando a travs de una cuerda en vibracin (v) es directamente
proporcional a la raz cuadrada de la tensin de la cuerda (T) por su densidad lineal ():