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La Sociologa de la Educacin (2006)

Fermn Romero Navarro

II PARTE. SOCIOLOGA DE LA EDUCACIN


INTRODUCCIN
La realidad social que estudia la sociologa es compleja porque est sometida al cambio y a
la diversidad creciente. Estos fenmenos explican que la Sociologa, casi desde sus mismos
orgenes, tendiera a ampliar sus conocimientos diversificando su objeto de estudio en
estudios especficos, dando as lugar a la aparicin de las sociologas especiales, como as le
ha sucedido a la Sociologa de la Educacin.
La Sociologa de la Educacin, como sociologa especial, tiene como objeto de estudio a
una institucin social que es bsica en cualquier sociedad humana, sobre todo en las
sociedades actuales. La educacin, en cuanto que entre educacin y sociedad se establece
una relacin necesaria, mutuamente influyente y por ello dialctica. La educacin es de por
s social tanto si se le considera desde el punto de vista formal, como sistema educativo
reglado, como si se considera como realidad informal, propio de los grupos sociales, es
decir la transmisin cultural.
A partir de la Segunda Guerra Mundial la educacin como sistema de enseanza ha
experimentado un proceso de expansin que en los ltimos decenios ha sido sin
precedente, pero no se ha producido de igual forma a nivel planetario. En los pases
occidentales, lo habitual es que la mayor parte de los jvenes pase los primero 20 aos de
su vida en el sistema educativo, aunque, hasta hace unas dcadas, la educacin en estos
pases era un privilegio reservado a una pequea elite, como lo sigue siendo en la actualidad
en los pases pobres. Segn afirma el Informe sobre el Desarrollo Humano 1999, PNUD,
en los pases del Norte la educacin es un bien asequible a toda la poblacin, en los pases
empobrecidos del Sur la educacin continua siendo un bien escaso al que solo tiene acceso
una parte de la poblacin.
La enseanza es una de las grandes instituciones que vertebra cualquier sociedad. Como
institucin social bsica es estudiada desde diversas perspectivas: pedaggicas, sociolgicas,
epistemolgicas, metodolgicas, tecnolgicas, econmicas, etc. Son muchos los aspectos
que entran en juego, trayendo consigo mutuas e importantes interrelaciones. Lo indicado
explica que la Sociologa de la Ecuacin aborde el estudio de la educacin de forma
sectorial en tres niveles que desarrollaremos ms adelante: el macrosociolgico, el
microsociolgico y el intermedio (Guerrero Sern, 1996).
1. ALGUNOS ASPECTOS REFERIDOS AL ESTATUTO EPISTEMOLGICO DE LA SOCIOLOGA DE
LA EDUCACIN
1.1. Dificultades para la concrecin del objeto de la sociologa de la educacin
Digamos de entrada que los orgenes del anlisis social de la educacin se remontan al siglo
XVIII cuando Rousseau publica Emilio de la Educacin (1762), concibiendo la educacin
como un progresivo desvelamiento de lo que est en potencia en la naturaleza humana. Un
primer anlisis sociolgico de la educacin lo inicia Durkheim con su obra Educacin y
Sociologa, para quien la educacin es una funcin de la sociedad, siendo la educacin
moral el factor estructurador y cohesionador de la sociedad. El nacimiento propiamente
dicho de la Sociologa de la Educacin se produce con la publicacin de Parsons en 1959
del artculo El aula como sistema social.
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No obstante, lo indicado en el punto anterior, durante el primer tercio del siglo XX, a lo
que se llamaba sociologa educativa, se desarroll bajo la etiqueta educational
sociology de John Dewey, quien consideraba a la Sociologa como una ciencia de apoyo
para la educacin. Estos comienzos crearon de entrada dificultades para considerar los
problemas educativos en clave sociolgica ms bien hicieron que la Sociologa de la
Educacin fuera considerada como una disciplina ligada a la Pedagoga y con un carcter
eminentemente normativo, lo que llevara a entenderla errneamente como una teora
normativa al servicio de unos imperativos ticos con el fin de conseguir unos fines
determinados.
Dos circunstancias vienen a aumentar la dificultad indicada, segn Quintana Cabanas: 1) la
complejidad del objeto de la sociologa de la Educacin: ste cabalga entre dos aspectos, lo
sociolgico por un lado y lo educacional por otro; 2) los dos aspectos sealados se han
concentrado en el hecho de que dos colectivos cientficos distintos, los pedagogos y los
socilogos, han cultivado la sociologa de la educacin. Los pedagogos, comenzaron antes y
aportaron un enfoque pedaggico que ms tarde fue criticado y eliminado por los
socilogos (Quintana Cabanas, 1989, pg. 27).

1.2. El objeto de estudio de la sociologa de la Educacin. Definicin


Es importante establecer y demarcar el objeto de estudio de la Sociologa de la Educacin
para liberarla de la concepcin instrumental y auxiliar, pretendida por otras ciencias de la
educacin, como es el caso de la Pedagoga. Ello justifica la labor que hacen algunos
autores en quitarle el carcter cientfico de la misma (Quintana Cabanas, 1989; Guerrero
Sern, 1996).
Las diferentes definiciones que ofrecen los autores son coincidentes en el fondo; slo que
unos aportamos matices que otros no lo hacen:
La Sociologa de la Educacin tiene por objeto el anlisis metdico y sistemtico de los
procesos, instituciones y fenmenos educativos desde el punto de vista sociolgico
(Guerrero Sern, 1996, pg. 62).
La Sociologa de la Educacin es la rama de la Sociologa que estudia la educacin en
cuanto fenmeno social. Se ocupa, por consiguiente, del origen social de la educacin, de
sus manifestaciones sociales, de su contenido social, de sus instituciones sociales, de su
desarrollo social, de sus condiciones sociales, de su fuente social, de sus objetivos sociales,
de sus posibilidades sociales y de sus agentes sociales (Quintana Cabanas, 1989, pg. 31).
La Sociologa de la Educacin estudia la socializacin como parte del proceso educativo,
las mutuas relaciones entre la sociedad y la educacin, la dependencia biunvoca de la
economa y la educacin, las instituciones educativas y las relaciones humanas existentes en
su seno (Fermoso y otros, 1990, pg. 16).
De estas y otras definiciones no citadas se puede deducir que el objeto explcito y formal de
la Sociologa de la Educacin es la educacin en cuanto fenmeno social
sociolgicamente relevante (Agulla, 1967), cuyos contenidos son tan amplios como los
siguientes: origen social de la educacin, manifestaciones sociales de la educacin,
contenido social de la educacin, instituciones sociales dela educacin, repercusiones
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sociales de la educacin, funciones de la educacin, objetivos de la educacin, relacin


entre sistema educativo y estructura social, determinantes de la educabilidad, instituciones
educativas en general y escolares en particular, hechos y prcticas educativas sociales,
funcin de la cultura en la educacin y viceversa, efectivos del sistema escolar, el personal
docente como grupo profesional, etc.
1.3. La parte no visible de lo social como objeto de estudio de la sociologa de la
educacin
Con aguda percepcin, Carlos Lerena (1987) hace un acertado anlisis de lo que l llama la
parte no visible de lo social como objeto de estudio de la Sociologa de la Educacin,
cuyo enfoque nos parece esclarecedor para el punto que estamos tratando, y cuyo
contenido se desarrolla en los siguientes prrafos:
La educacin no se restringe ni se agota en un sistema formalmente estructurado.
Son muchos los espacios sociales los que socializan: la familia, la religin, los medios
de comunicacin social, etc.
A la Sociologa de la Educacin no le interesa solo el contenido explcito de lo que
se quiere ensear. Bajo la coartada de educar y ensear est su verdadera funcin:
contribuir a que el conjunto social (el sistema de clases), funcione. Un buen sistema
es aquel que hace una feliz contribucin en trminos de diferenciacin,
jerarquizacin, relacin, legitimacin y reproduccin social. Esto quiere decir que el
actual sistema educativo, de dos siglos a esta parte, es impensable separarlo de la
sociedad de clases.
Cuando la actividad educativa se institucionaliza tiene por objetivo la inculcacin
expresa y continuada de particulares sistemas de hbito de percepcin, de
pensamiento, de sentimiento y de accin: en suma la inculcacin, en todo o en parte,
de los elementos de una determinada cultura. El sistema educativo puede ser
considerado como el rgano encargado de realizar, expresamente y de modo
continuado, la tarea de interiorizacin de una cultura particular, o tarea de
socializacin. Todo lo indicado forma el contenido de esa parte no visible de la
educacin.
La parte no visible de la educacin es considerada tambin una parte del objeto
de estudio de la Sociologa de la Educacin. Consiste en estudiar al sistema educativo
como un instrumento esencial de continuidad histrica, porque, a travs de su
funcin de inculcacin y de reproduccin de una determinada cultura, (mediante la
formacin del inconsciente colectivo y la formacin de hbitos), el sistema educativo
desempea una funcin de mantenimiento y reproduccin del orden social existente
en un mbito social y en un momento dado. Esta perspectiva construye por si misma
parte del objeto de la Sociologa de la Educacin: la contribucin del sistema
educativo a la reproduccin de la cultura y de las relaciones de esa reproduccin con
la reproduccin de la sociedad.
As pues, en la parte no visible de lo social radican las finalidades y motivaciones del
sistema educativo, lo que implica considerar la educacin algo ms que una parcela
administrativa y poltica en cuanto que es:
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un mundo de realidades materiales y simblicas, penetrados por el fenmeno


del poder y de la cultura;
un universo ideolgico, cultural, base de legitimidad del ejercicio del poder;
la educacin es formacin de hbitos, tambin por va no institucional e
incluso no consciente.
Todo lo indicado lleva a plantear que la Sociologa de la Educacin ha de estudiar cmo y
en qu medida contribuye el sistema educativo en el mantenimiento y reproduccin del
sistema de clases, mantenimiento del orden social, y cmo contribuye el sistema educativo
en la reproduccin de la cultura y las relaciones de sta en la reproduccin de la sociedad.
1.4. Algunos aspectos del estatuto epistemolgico de la sociologa de la Educacin
La Sociologa de la Educacin es una disciplina que tiene su peculiaridad cientfica, lo que
se puede sintetizar en los siguientes puntos:
Es una de Sociologa especial, como lo es la Sociologa de la Familia, la Sociologa
de la Religin o la Sociologa del Trabajo, que se ocupan de algunos de los aspectos
especficos de la realidad social. Es una rama de la Sociologa General, relacionada con
otras sociologas especiales.
Es una ciencia de la educacin (por su objeto), pero no es una ciencia
pedaggica: no es pedagoga en cuanto que no tiene un carcter normativo, lo que es
propio de la Pedagoga, cuyo objeto de estudio es el hecho educativo y los principios
que los rigen.
Es de carcter explicativo, terico, y no aplicada, aunque se apliquen sus
conocimientos.
Es una ciencia emprica, ya que recoge y elabora datos de los fenmenos educativos
mediante informaciones y diversas tcnicas, utilizando mtodos de carcter
interpretativo y explicativo.
Su especialista o profesional tpico es el socilogo y debe de figurar en los currcula
tanto de la Sociologa, por ser una rama de esta ciencia, como de la Pedagoga, por ser
una de las Ciencias de la Educacin.

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2. ORIENTACIONES PRINCIPALES DE LA SOCIOLOGA DE LA EDUCACIN


La sociologa de la Educacin, al igual que le ha sucedido a otras Ciencias Humanas, se ha
ido desarrollando no de forma lineal, sino de forma acumulativa y circular al comps de
numerosas dicotomas, alternativas, dudas, disparidades y nuevos hallazgos y visiones que
los nuevos estudios cientficos sociales han ido aportando.
Hacer una exposicin a modo de sntesis de las distintas orientaciones y escuelas, as como
de los distintos autores que los conforman, va ms all del propsito de esta obra, pues
supondra ocupar un espacio, con el que no se cuenta. Preferimos dos cosas:
Primera: remitir a los alumnos o lectores interesados a la lectura de cualquier manual de
Sociologa de la Educacin, recomendando en especial los siguiente: Quintana Cabana, J.
M. (1989). Sociologa de la Educacin, Madrid: Dikinson, captulo 2, apartado:
Tendencias principales en Sociologa de la Educacin: pgs. 33-39; Alonso Hinojal, I.,
(1991). Educacin y sociedad. Los socilogos de la educacin. Madrid: Centro de
Investigaciones Cientficas, captulo 2: Hacia la Sociologa de la Educacin, pgs. 34-65;
Fernndez Palomares, F. (2003). Sociologa de la Educacin. Madrid: Pearson. Prentice
Hall, captulo 3: El desarrollo de la Sociologa de la E. Principales enfoques o escuelas.
Revisin crtica, pgs. 63-81; Moreno, A. (2001). Sociologa de la Educacin: claves
tericas. Oviedo: Septem Ediciones, pgs. 50-90; Fermoso Estbanez, P y Pont Vidal, J.
(2000). Sociologa de la Educacin. Valencia: Nau Llibres, pgs. 25-43.
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Segunda: Presentar, en trminos de sntesis, las tres orientaciones principales de la


sociologa de la Educacin, contemplados desde la clave siguiente: en qu medida el
sistema educativo contribuye al mantenimiento y a la reproduccin de la sociedad? Lerena
(1985) distingue tres tipos de orientacin, de las que haremos un breve resumen; positiva,
culturalista y crtica. Para estas tres orientaciones el sistema educativo es esencialmente
un instrumento de continuidad histrica. Las tres orientaciones divergen a partir de la
consideracin que cada una de ellas tenga al respecto. Cada una de ellas es asociada
respectivamente a Durkheim, Weber y Marx.
Hacemos nuestra afirmacin de Moreno (2001, pg. 46), segn la cual la crtica
materialista de Marx, el modelo simblico de Durkheim, y la concepcin de la educacin
como forma de dominacin hierocrtica de Weber han sido y siguen siendo referencias
claves para situar la teora sociolgica de la educacin que se ha desarrollado
posteriormente.
a) Sociologa positiva de la educacin
Saint-Simn, Comte, Durkheim son los primeros exponentes de esta corriente, siendo
sus continuadores Manheim y Parsons. Para esta orientacin el sistema educativo es
considerado como instruccin, transmisin de contenidos y de tcnicas; instrumento de
control e integracin social. El orden social es entendido como consenso y el sistema
educativo es considerado como instrumento para el mantenimiento del orden.
Esta corriente, a falta de una teora sobre el poder, se ha preocupado tericamente por
la relacin entre escuela y estructura social en trminos de estratificacin y movilidad
social. Por ello, el tema dominante lo ha constituido el relativo a la contribucin del
sistema de enseanza a los procesos de movilidad social (Lerena, op. cit., pg. 237).
b) Orientacin culturalista
Esta segunda orientacin est asociada a las obras de Weber y a la de Veblen. La
educacin es entendida desde el carcter social diferencial, estilo de vida, en cuanto que
considera el sistema de enseanza como un rgano reproductor de los diferentes modos
de vida, asociados a las distintas posiciones sociales. De ello se deducen dos aspectos:
primero, la escuela reproduce el modo de vida, el nivel o consideracin social y segundo,
las diferencias sociales tienen que ver sobre todo con el poder y se manifiestan antes que
nada como diferencias culturales.
Los diferentes modos de vida o culturas tienen que ver con los conceptos dominantes
de dominacin y legitimidad, en cuanto que aquellos aparecen jerarquizados entre s,
manteniendo unas relaciones de dominacin-subordinacin (Lerena, op. cit., pgs. 238239).
c) Orientacin crtica
Los exponentes principales de esta orientacin son Marx y Gramsci y principalmente a
Bernstein y P. Bordieu.
El punto de partida de esta orientacin es una teora del poder y de las clases sociales.
Los temas de la misma son, entre otros, la reproduccin cultural llevada a cabo por el
sistema educativo y la contribucin de ste a la reproduccin social. La cultura es
comprendida como producto de la dominacin de clase. Desde esta orientacin el
objeto de estudio de la sociologa de la educacin lo constituye el estudio de las
relaciones entre la produccin cultural y la reproduccin social.
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3. LOS NIVELES DE ANLISIS DE LA SOCIOLOGA DE LA EDUCACIN


En funcin de la perspectiva que se quiere adoptar, el objeto de estudio de la Sociologa de
la Educacin puede ser abordado desde tres niveles, que no son excluyentes entre s, sino
complementarios, esquema desarrollado por Guerrero Sern (op. cit., pgs. 66-69) y que
nosotros hacemos nuestro a lo largo de esta obra: el macrosociolgico, el microsociolgico
y el intermedio:
a) Nivel macrosociolgico
Se refiere a aquellos temas y teoras que pretenden explicar los intereses de los grupos
dominantes y la transmisin de los valores en el sistema escolar.
b) Nivel microsociolgico
Se centra en unidades del sistema educativo desde la perspectiva interaccionista,
interpretativa y etnogrfica: las interacciones en el aula, los procesos de aprendizajes,
las nuevas tecnologas y la transmisin de conocimientos.
c) Nivel intermedio
El nivel intermedio, llamado tambin sociologa del centro escolar, se ocupa del
estudio de las interrelaciones que se producen en el centro escolar: dinmicas de
estratificacin, gnero, clase y etnia, etc.

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4. RELACIONES DE LA SOCIOLOGA DE LA EDUCACIN CON OTRAS CIENCIAS AFINES


La LOGSE sealaba que los fundamentos del curriculum de los futuros maestros se hallan
en la Pedagoga, la Psicologa y la Sociologa, aunque el peso de las mismas en los planes de
estudio de formacin del profesorado es desigual, en funcin de las relaciones de poder
existentes entre las mismas. La LOGSE reconoce la existencia de relaciones estrechas entre
las citadas disciplinas. No obstante, y en orden a la claridad del objeto a estudiar, conviene
sealar las diferencias respecto al objeto de estudio: la educacin.
La Pedagoga aporta a la formacin del profesorado los principios y mtodos
especficosque regulan los procesos de transmisin y aprendizaje. Es una disciplina
normativa, aunque fundamentada cientficamente.
La Psicologa , por su parte, se caracteriza por considerar el aprendizaje como procesos
individuales e individualizables. Establece la normalidad de los aprendizajes individuales y
su terapia conveniente. La Psicologa evolutiva seala las etapas normales en el desarrollo
cognitivo, el recorrido y el ritmo del aprendizaje.
La Sociologa considera a la educacin como un ente eminentemente social, tanto por sus
orgenes como por sus funciones. Durkheim realiza en su discurso de toma de posesin de
la ctedra de Sociologa de la Educacin, tras abandonar la de Pedagoga, una clara
delimitacin de las relaciones entre Pedagoga, Psicologa y Sociologa. Demuestra cmo
ese concepto de educacin como fenmeno individual se halla en total contradiccin con
la historia: en primer lugar porque la educacin varia segn las clases sociales.
(Educacin y Sociologa, 1975, pg. 99); en segundo lugar, por lo que denomina educacin
comn, porque no hay pueblo en el que no exista un cierto numero de ideas, de
sentimientos y de prcticas que la educacin deba inculcar a todos los nios, (op. cit., pg.
101). Y en tercer lugar, porque cuando la educacin empez a convertirse en un
verdadero servicio publico, tendi a colocarse cada vez ms directamente bajo el control
del Estado, tornndose sus fines ms generales y mas abstractos (op.cit., pg. 103). En
definitiva, Durkheim considera que el hombre, que la educacin debe plasmar dentro de
nosotros, no es el hombre tal como la naturaleza lo ha creado, sino tal como la sociedad
quiere que sea (op. cit., pg. 104).
La Sociologa de la Educacin parte del carcter social de los procesos de aprendizaje,
substrayndolos del terreno meramente individual y estableciendo las dimensiones
sociales del conocimiento y sus mtodos de transmisin. Aunque no pueda aportar un
conocimiento de receta, vlido para el trabajo cotidiano, la Sociologa de la Educacin
puede ayudar a cuestionar crticamente los conceptos aportados por otras disciplinas; puede
analizar las estructuras sociales y de poder y el modo cmo ste se legitima en los procesos
de transmisin; puede examinar las diferencias que existen entre los discursos que
sustentan los planes y programas educativos y la realidad cotidiana de las aulas. La
Sociologa de la Educacin contribuye a que los futuros profesores/as adquieran aquellos
instrumentos tericos y analticos que necesitan para comprender y actuar sobre el
contexto social en el que van a desarrollar su trabajo en el futuro. Aporta tambin
materiales muy tiles para los diseos y puesta en prctica de la poltica educativa.
(Guerrero Sern, op. cit., pg. 74). Ello es posible en tanto dichos materiales procedan de
la aplicacin de los mtodos y tcnicas de investigacin a cualquier campo de la educacin,
que se considera de inters, lo que llevar a tener conocimientos bsicos de los mismos.
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