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A lo largo de la cronologa evolutiva del hombre, se ha intentado

contestar
la siguiente pregunta por qu ese tipo de
comportamiento?, considerando la magnitud de la interrogante es
difcil dar una respuesta clara y precisa, puesto que cada rama de la
psicologa abordar una explicacin diferente de acuerdo a su enfoque;
si bien, formalmente se reconoce que los precursores de la psicologa,
fueron los antiguos filsofos que con sus doctrinas epistemolgicas
cimentaron las bases, el surgimiento del enigma que encierra la
pregunta nos remonta a unos cuantos milenios a.C.
Desde la antigedad han surgido hiptesis sobre la conducta social
del hombre, sin embargo se dio un mayor enfoque al ser cada vez
ms frecuentes comportamientos perjudiciales, lo que gener la
incertidumbre sobre la naturaleza del humano, algunos filsofos como
Hobbes y Bentham consideraban que el comportamiento natural del
hombre es ser solitario, y que es social nicamente por los beneficios
que obtena, basando sus acciones en las ganancias personales. No
obstante, otros filsofos expresaron que el comportamiento negativo
provena de la contaminacin social y no de su naturaleza, Rousseau
sustentaba que la conducta buena o mala provena de las influencias
sociales. Ante tal disyuntiva, Sherif (psiclogo social, 1956) analiz
ambas ideas, y observ que los puntos de vista eran relativos, por lo
que sus puntos de vista reflejaban lo que observaban en su entorno.
Con la finalidad de sustentar las ideas sobre el comportamiento del
hombre, a partir del siglo XIX aumentaron los intentos por elaborar
teoras de la conducta social basndose en experimentos, estos
trabajos contribuyeron en gran parte a crear la psicologa social,
siendo tambin base importante para el anlisis social, publicndose
as los primeros libros sobre el tema. Moede (psiclogo, 1920), por
ejemplo, ejecut un estudio para investigar como afectaba la
presencia de otras personas en un individuo, realiz observaciones
comparando el comportamiento en dos posibles situaciones:
efectuando actividades solo y en presencia de otros individuos, hoy
en da se conoce como "facilitacin social", en la actualidad es
todava un rea de inters en la psicologa social por lo que existen
estudios ms recientes.
A tal labor, se sumaron universidades, que publicaron estudios
empricos, como el funcionamiento de grupos pequeos, los efectos
de la atmosfera de grupo sobre la ejecucin individual y grupal,
metodologas para cambiar actitudes, entre otros. De esta manera fue
como a partir de dichas aportaciones, el conocimiento en la psicologa
social avanz.
Actualmente, a diferencia de las primeras teoras, se cree imposible
basar la conducta del hombre nicamente en su entorno, ya que
interactan tantas variables, se menciona que el comportamiento se

ve influenciado por la sociedad, si partimos desde un punto ms


cercano al individuo: el ncleo familiar, podemos darnos cuenta que
cada persona tiene un comportamiento diferente, y en teora
crecieron en un mismo entorno, pero cada miembro est influenciado
por sus pensamientos, sentimientos, estados de nimo, creencias,
que dependen de las experiencias personales. Por lo tanto genera
discrepancia el considerar a la psicologa social como una ciencia por
el hecho de que existen corrientes de pensamiento que pretenden
explicar cientficamente la conducta humana, generando la siguiente
pregunta es posible predecir el comportamiento humano?, para esto
se deben considerar factores internos considerados como
psicolgicos, as como los factores externos, que abarcan la parte
social. Todos estos factores deben tomarse en cuenta para poder
predecir cierta conducta bajo una condicin determinada. Sin
embargo la psicologa social no es considerada ciencia por el hecho
medir de manera sistemtica y buscar asegurar el mismo resultado
bajo condiciones iguales, sino por los conocimientos adquiridos
gracias a la observacin y experimentacin, llamado mtodo
cientfico.
La psicologa social no slo se basa en poder realizar predicciones
acertadas, sino tambin poder controlar y regular la conducta, pues el
hecho de poder explicar la naturaleza de ciertos comportamientos
permite generar prcticas para cambiarlas.
Como se mencion anteriormente la conducta no est influenciada
nicamente por su entorno, aunque el psiclogo social estudie cierto
grupo de personas, el individuo es la parte principal para su
entendimiento, as como tambin los aspectos materiales y no
materiales de la cultura, para obtener un anlisis ms claro, como en
todas las reas de estudio, es importante relacionarse con otras
ciencias, entre ellas las sociales, fsicas y biolgicas, ya que
proporcionan datos tiles que complementan el entendimiento.
Actualmente no le podemos atribuir los problemas de la humanidad al
fatalismo, dado que la pobreza, los conflictos sociales, contaminacin
del ambiente, prejuicio, enfermedades, ignorancia y desnutricin a
nivel mundial, son consecuencias del mismo hombre. Es cierto que
virtualmente contamos con lo necesario para resolver todas estas
problemticas, pues las tecnologas actuales nos lo permiten, sin
embargo, las soluciones se ven obstaculizadas por el causante.
Podemos decir que las ciencias conductuales como: la psicolgica,
antropologa y sociologa, son relativamente jvenes al abordar estas
situaciones de competencia intelectual, puesto que poco a poco han
tomado relevancia en varios pases del Occidente; a pesar de ello han
sido desplazadas por cuestiones como: la supervivencia, el ambiente

fsico, la sustentabilidad, etc... Siendo poco el inters que queda por


la conducta propia.
Aproximadamente en el ltimo siglo, solo unos cuantos pases se han
permitido financiar el estudio del hombre, mediante una base
sistemtica y cientfica. Hoy en da los pases en vas de desarrollo,
prefieren prescindir de psiclogos y socilogos, contando con
ingenieros y mdicos especializados. Siendo estos los primeros que se
encuentran con problemas de: construir caminos, elevar niveles de
salud y proporcionar sustento a su pueblo; gradualmente se ha
reforzado la idea de que el conocimiento cientfico y la tecnologa no
son suficientes, ya que se piensa que si el agricultor se percatar de
que puede incrementar sus cosechas, si los granjeros cambiaran el
mtodo que han venido utilizando durante generaciones, es claro que
para lograr tal productividad, es necesario inducir un cambio en la
conducta de los granjeros. Siguiendo la ilacin de la lgica, en el caso
de la mortalidad infantil, podramos inferir que si persuadimos a las
madres de baar a sus hijos con mayor frecuencia, reduciramos el
riesgo de las enfermedades y los decesos.
Al intentar explicar la conducta humana, las ciencias conductuales
recurren a profundizar ms all del sentido comn, utilizando el
mtodo cientfico; la psicologa social muestra inters en la conducta
social del individuo, dividiendo en campos de inters propios del
psiclogo social: como se forman los grupos, su interaccin, cambios
de actitudes, conflictos sociales, la forma en que esto afecta al
hombre en su conducta, dado que es parte de un todo al que
pertenece.
Gracias a las diferentes aportaciones que han surgido a travs de
tiempo, actualmente existen mtodos de investigacin establecidos
que los psiclogos sociales recurren para obtener conocimientos
sobre la conducta social, los cuales son: el experimental; los estudios
de campo, las tcnicas de encuesta y entrevista, as como la
simulacin por computadoras. Dependiendo de cada caso se
seleccionara el mtodo en base al problema de estudio y las ventajas
que se puedan obtener, de manera general, se suele utilizar el
mtodo experimental ya que proporciona un mayor control de las
variables que intervienen.