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Burbujeo de Gas

Los burbujeadores (difusores)


presentan
varios
tamaos,
configuraciones y materiales de
construccin. Son escogidos en base al
diseo y condiciones de operacin del
proceso. Los difusores metlicos son
usados en condiciones corrosivas u
oxidantes y altas temperaturas,
mientras los difusores cermicos son
suficientes
para
condiciones
moderadas. El tipo y configuracin del
difusor usado, depende de factores
como, si el proceso es batch o continuo,
flujo msico del gas, el tamao del
tanque, agitacin mecnica, presin de
operacin y temperatura.
Velocidad de transferencia de masa
El principal propsito de un difusor es
incrementar la eficiencia de la
transferencia de masa gas-lquido, la
cual es la relacin de la cantidad del
componente activo del gas (que es
disuelto en el lquido) con el gas
inyectado. Una baja eficiencia resultar
en el incremento de la tasa o velocidad
de inyeccin de gas y por lo tanto el
aumento de los costos para obtener el
resultado deseado. La resistencia de
transferencia de la fase lquida es el
principal controlante de la eficiencia de
la transferencia gas- lquido.
La velocidad de transferencia
de masa gas-lquido por unidad de
volumen est dada por KLa(C*-C). En
esta ecuacin, KL es el coeficiente de
transferencia de la fase lquida que
depende de la difusividad, viscosidad

del lquido, temperatura y agitacin; a


es el rea interfacial de las burbujas de
gas en contacto con el lquido; C* es la
concentracin de saturacin del gas en
lquido; y C es la concentracin del gas
en el lquido. Como el rea interfacial a
es incrementada por el burbujeo de
pequeas burbujas de gas con una alta
relacin superficie- volumen, la
velocidad de transferencia de gas es
mejorada. La fuerza motriz de la
transferencia de masa (C*-C) tambin
tiene un gran impacto en la velocidad
de disolucin del gas, haciendo uso de
un gas de alta pureza sobre un gas de
baja pureza. Por ejemplo, la
concentracin de saturacin del
oxgeno en agua, para oxgeno puro es
cinco veces mayor que la del aire,
resultando en un incremento de la
velocidad de disolucin, con oxgeno
puro.

reaccionaron, no son ventilados del


sistema. En estas aplicaciones son
usados impulsores especialmente
diseados dependiendo de las
condiciones de operacin del reactor.
Tpicamente, un impulsor tipo turbina
se localiza sobre el difusor para cortar y
dispersar las burbujas de gas.
Adicionalmente puede ser necesario
agitacin en la superficie del lquido
para arrastrar el gas no reaccionado del
espacio de cabeza del tanque hacia la
fase lquida.
Remocin de Contaminantes
En aplicaciones de procesos fsicos
donde un contaminante es removido
de la fase lquida, es importante
estimar el gas requerido para el
proceso, as como los otros
componentes que se volatilizan de la
fase lquida. En ocasiones es necesario
equipos en contracorriente (columnas
de absorcin) para recuperar el
contaminante de la fase gaseosa antes
de ser ventilado el gas de burbujeo a la
atmsfera.

Seleccin del equipo de burbujeo


Existen importantes factores a
considerar en la seleccin de un
difusor. La velocidad de salida del gas
en la superficie es un importante
criterio de diseo para la seleccin del
difusor. El flujo volumtrico real de gas
para la velocidad de salida es calculado
usando la presin (P) que es la suma de
la presin del espacio de cabeza del
tanque (PHeadspace), la presin de carga
de lquido en el difusor (PLiquid), y la
cada de presin a travs de los
componentes del difusor (P). El rea
superficial mnima del difusor est
basada en la velocidad lmite de salida
del gas, para el proceso. La velocidad
lmite de salida es menor para
operaciones de burbujeo esttico,
donde no hay agitacin mecnica en la
fase lquida. Para burbujeo en tanques
agitados y burbujeo dinmico, donde el
lquido tiene alta velocidad forzada a lo
largo de la superficie del difusor, la
velocidad lmite de salida del gas es
mayor, requiriendo difusores ms
pequeos para el mismo flujo de gas. La
velocidad lmite para el burbujeo en
tanques agitados y burbujeo dinmico
depende de la rapidez del impulsor y la
velocidad del lquido, respectivamente.

Ejemplo con Biodiesel


Varios parmetros deben ser tomados
en consideracin cuando se estima la
velocidad de flujo del gas y la
composicin del gas de venteo en
cualquier aplicacin de burbujeo. Por
ejemplo, cuando un gas es usado para
remover humedad del biodiesel, las
variables claves para estimar el gas
requerido son la temperatura, presin,
la afinidad del gas por la humedad,
composicin
del
biodiesel,
composicin inicial y final de la
humedad en el biodiesel, el tamao del
lote o carga (batch) y el tiempo de
residencia.
Flujo normalizado de nitrgeno

l burbujeo hace referencia a un


proceso que consiste en inyectar
gas a travs de un difusor hacia
una fase lquida. Es usado en
aplicaciones tanto de procesos fsicos
como qumicos, el burbujeo es usado
para disolver gases en lquidos (como la
aeracin y carbonatacin) o para
remover contaminantes de la fase
lquida (como la extraccin por
oxgeno, extraccin de compuestos
orgnicos voltiles y extraccin de
agua). En aplicaciones de procesos
qumicos, el burbujeo es usado para
disolver reactivos gaseosos en la fase
lquida para acelerar la reaccin (como
reacciones
de
hidrogenacin,
oxidacin, fermentacin y ozonacin).
La siguiente informacin discute
algunas de las consideraciones
requeridas para el establecimiento de
una operacin de burbujeo y la
seleccin del equipo necesario.

Efectos de la Agitacin
Aparte del uso de un difusor apropiado,
es importante enfocarse en la agitacin
del gas y el lquido. En aplicaciones de
procesos
qumicos,
el
reactor
generalmente est cerrado por lo cual
los gases de alta pureza que no

Figura 1. Flujo normalizado de gas


nitrgeno para remocin de humedad
del biodiesel

Agua (humedad), ppm

Tiempo, min

Figura 2. Concentracin de humedad


en el biodiesel con burbujeo de
nitrgeno a 200F
La Figura 1 muestra los efectos de la
presin y temperatura de operacin en
un flujo normalizado de gas para
remover la humedad de 2000 ppm a
500 ppm en un proceso batch, usando
gas nitrgeno puro (99.99% de
pureza). La composicin en la fase
lquida y gaseosa puede ser estimada
usando clculos de equilibrio lquidovapor.
La Figura 2 muestra la concentracin de
humedad calculada en el biodiesel a
presiones de operacin de 10 psi y 14.7
psi para procesos a 200F con un
tiempo de residencia de 1 hora. La
concentracin de humedad se reduce
en ambos procesos de 2000 ppm a 500
ppm despus del burbujeo, pero el
proceso a 10 psi requiere 37% menos
flujo de gas. Esto reduce el consumo de
nitrgeno, as como el biodiesel
ventilado al ambiente que se va con el
gas.
Nota del editor: El contenido de esta
edicin Facts at Your Fingertips fue
contribucin de Air Products
(Allentown, Pa.;
www.airproducts.com).
Traducido por: Santiago Encalada,
estudiante de Ingeniera Qumica, EPN.
Correo electrnico:
santi_ec_@hotmail.com