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CLAVES DEL SIGLO XXI

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Es habitual escuchar que resulta imposible entender nuestro presente sin


conocer el pasado. Y lo mismo ocurre con el futuro. En la actualidad, el
mundo se enfrenta a una serie de retos y desafos, y, para enfrentarnos a
ellos y dar respuestas, es imprescindible conocer las races y los porqus
de estos procesos.
En esta seccin hemos seleccionado un conjunto de temas monogrficos,
que hemos considerado que son en gran medida las claves de nuestro presente y de nuestro futuro inmediato. El objetivo es plantear un recorrido
monogrfico desde el pasado hasta el presente, a fin de que los alumnos sean capaces de formarse una opinin crtica y razonada sobre ellos,
puesto que, como ciudadanos, tendrn que tomar postura ante ellos. De
esta forma, adems, cubrimos otro objetivo: retomar con una continuidad
aspectos que se estudian a lo largo del curso de forma fragmentaria.
Las claves analizadas son las siguientes:
1. El medio ambiente
2. El crecimiento de la poblacin
3. Las migraciones
4. Salud y enfermedad
5. Alimentos para todos?
6. La energa
7. El agua
8. Las ciudades
9. La accin poltica
10. Los derechos humanos
11. Las mujeres
12. La infancia
13. Los jvenes
14. La vejez
15. La educacin
16. La globalizacin de la economa
17. El trabajo
18. La pobreza
19. La prevencin y resolucin de conflictos
20. Las relaciones entre culturas
21. Los medios de comunicacin, el quinto poder?

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El medio ambiente

El ser humano ha alterado de forma continua su medio


ambiente, utilizando recursos que estn presentes
en l y causando modificaciones en su entorno.
En general, esta utilizacin ha sido creciente a lo largo
de la historia.

Fase preindustrial
(hasta fines del siglo XVIII)
Las tribus paleolticas vivan de la recoleccin de frutos
silvestres y la caza. Eran nmadas: cuando los recursos
de una zona se agotaban marchaban a otro lugar, lo que
permita que el medio se recuperara. Durante los primeros
millones de aos de nuestra historia, la modificacin
del medio fue, por tanto, muy escasa.
Hace unos 10.000 aos los seres humanos se hicieron
sedentarios y edificaron las primeras aldeas permanentes.
Adems, aparecieron la agricultura y la ganadera,
para lo que comenzaron a talarse bosques y a roturarse
terrenos.
Durante la Edad Antigua se intensific la explotacin
de minerales y comenzaron a construirse las primeras
grandes obras hidrulicas: canales, embalses, presas, etc.
La poblacin aument y, con ello, el tamao de aldeas
y ciudades y de los campos de cultivo.
Durante los primeros siglos de la Edad Media los bosques
volvieron a ganar terreno. Pero a partir del siglo XII
las tierras de labor se extendieron otra vez,
para lo que se desecaron marismas y pantanos
y se talaron bosques.

EL DESARROLLO DE LA ESPECIE HUMANA


TRASTORNA LOS ECOSISTEMAS DEL PLANETA

Hasta el siglo XIX el efectivo de la humanidad fue aumentando muy lentamente []. Hacia 1850 el nmero total
de hombres y de mujeres alcanza los mil millones. A partir de esa poca el crecimiento demogrfico se acelera; primeramente en Europa y en Amrica del Norte, pases en
donde las consecuencias de la Revolucin Industrial y los
adelantos de la ciencia permitirn reducir mucho la tasa
de mortalidad. Los 2.000 millones de personas se alcanzan en vsperas de la Segunda Guerra Mundial. Desde entonces [] los efectivos de la humanidad se duplican poco ms o menos cada 25 aos. []
A este formidable aumento del nmero de hombres y de
mujeres se suma el hecho de que desde el siglo XIX y sobre todo en el XX disponemos de unos medios de accin
y de destruccin muchsimo ms poderosos que antao.
De este modo los ecosistemas del conjunto del planeta experimentan considerables trastornos: para dejar sitio a los
cultivos o a los pastos o bien, en las regiones fras, para
suministrar pasta para papel, los bosques son destruidos.
Los ocanos son a la vez cribados por unos barcos de pesca cada da ms eficaces y potentes, y contaminados por
unos residuos industriales ms o menos nocivos.
Y. LACOSTE y R. GHIRARDI,
Geografa general

Durante la Edad Moderna (siglos XVI-XVIII), el crecimiento


de las ciudades, de la poblacin y de la economa
increment la presin sobre el medio. Adems, algunos
Estados europeos conquistaron tierras en otros continentes
y la presin aument en otras zonas del planeta.

Fase industrial (desde fines del siglo XVIII)


La aparicin de grandes industrias a partir de finales
del siglo XVIII ha sido el gran cambio en la relacin entre
el ser humano y el medio. Las fbricas necesitan grandes
cantidades de energa y materias primas y producen
contaminantes y residuos. Normalmente se instalan
en las ciudades, por lo que estas no cesan de crecer.
Todo esto acelera la modificacin del medio.
En las ltimas dcadas el impacto sobre el medio
ha crecido espectacularmente, ya que la poblacin
se ha triplicado desde 1950, se ha incrementado el consumo
de productos en los pases desarrollados y ha comenzado
el desarrollo industrial en los pases del Tercer Mundo.
Como resultado, tambin ha aumentado la fabricacin
y el uso de sustancias contaminantes. Es lo que ocurre,

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Contaminacin en Monterrey (Mxico).

por ejemplo, con la contaminacin del suelo y del agua,


provocada por el uso de abonos qumicos, pesticidas
y herbicidas en la agricultura; o con la contaminacin
atmosfrica, derivada del consumo de combustibles fsiles
(carbn, hidrocarburos) en la industria, los motores
de los automviles o las calefacciones, y que alcanza
su mxima gravedad en las grandes aglomeraciones.

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Principales problemas ambientales
El crecimiento demogrfico y las actividades productivas
conllevan una gran presin sobre el medio ambiente
(sobreexplotacin de recursos, contaminacin, riesgos).
Este impacto resulta mximo en su entorno prximo,
si bien en ocasiones se prolongan sus efectos a lo largo
de ciertos ejes: ros, carreteras, vientos dominantes, etc.
Pero, junto a esos efectos de carcter local, el fenmeno
ms significativo de los ltimos tiempos es la creciente
presencia de problemas ambientales globales que
desbordan las fronteras de los Estados. Los ms conocidos
por su gravedad, que han obligado a plantear medidas
internacionales para su correccin, son los siguientes:

El aumento de las emisiones de dixido de carbono a la


atmsfera, debido al creciente consumo de combustibles
fsiles en la industria y en los medios de transporte, que
es la causa principal del llamado efecto invernadero.
Este gas deja pasar los rayos solares, pero no la radiacin
terrestre, quedando as el calor atrapado en las capas
bajas de la atmsfera. Esto provoca el aumento
de las temperaturas, lo que contribuye a la desertizacin
y al calentamiento del planeta (el denominado cambio
climtico), cuyo efecto ms espectacular es, quizs,
la reduccin de la capa de hielo tanto en el polo norte
(el rtico) como en el polo sur (la Antrtida), lo que est
provocando alteraciones en la fauna local y la elevacin
del nivel del mar en todo el mundo.

La capa de hielo de Groenlandia disminuye cada ao


por el calentamiento global. Segn los investigadores,
debido sobre todo al aumento de los gases de efecto
invernadero, la temperatura en la isla ha aumentado cerca
de 3,9 C desde 1991. Si se fundiera todo el hielo que cubre
la isla en un 80 %, el nivel del mar aumentara en unos 6,4
metros, lo que obligara a desplazarse a millones de personas
en todo el mundo.

La expansin del agujero de la ozonosfera

La lluvia cida, provocada por la combinacin


con el vapor de agua de las nubes del dixido de azufre,
dixido de nitrgeno y otros gases emitidos
por las centrales trmicas y ciertas industrias. Por eso,
el problema es especialmente grave en las regiones
industriales. Aumenta la acidez del suelo y provoca
un fuerte deterioro de la vegetacin y de los edificios.

Deforestacin en Borneo (Indonesia). Segn Greenpeace,


Indonesia es el pas con la mayor tasa de deforestacin
mundial: cada ao se pierden cerca de 1,9 millones
de hectreas de bosques y ha desaparecido ya casi
el 72 % de la superficie selvtica original del archipilago.

CLAVES DEL SIGLO XXI

descubierto sobre los casquetes polares, que reduce


la proteccin de la superficie terrestre frente
a las radiaciones ultravioleta del Sol. Parece estar
asociada a la emisin de ciertos gases
(clorofluorocarbonos o CFC), utilizados en aerosoles,
extintores y sistemas de refrigeracin.

La aceleracin de la deforestacin, sobre todo


en las regiones tropicales, debido a las talas masivas
y a los incendios que reducen anualmente la superficie
boscosa en unos 17 millones de hectreas, y tambin
al avance de las explotaciones agrarias, los intereses
de las compaas madereras o papeleras,
y la apertura de grandes vas de comunicacin.

El avance de la desertizacin, que ha afectado a unos


500 millones de hectreas en los ltimos cincuenta
aos. Este proceso se origina por la deforestacin
y la sobreexplotacin, tanto de los acuferos como
de suelos poco frtiles en regiones pobres, tropicales
y subtropicales, donde existe una fuerte presin
demogrfica.

Sequa del mar de Aral (Uzbekistn). La causa principal


de la sequa de esta zona se debe a las irrigaciones realizadas
para el cultivo del algodn.

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La conciencia verde
El nacimiento de la conciencia verde o conciencia
medioambiental responde a la evidencia de que muchas
actividades humanas destruyen los ecosistemas naturales.
Por eso, han surgido en todos los pases corrientes de
opinin que exigen la adopcin de medidas para conservar
y proteger el medio ambiente. Esta conciencia ambiental
de la sociedad se ha manifestado de diferentes formas:

En los pases desarrollados han proliferado los


movimientos ecologistas, que defienden la proteccin
y la conservacin de la naturaleza. Estos movimientos han
dado lugar a pequeas asociaciones y organizaciones
no gubernamentales (ONG) para la defensa de lugares
concretos o especies que estn amenazadas, pero
tambin existen organizaciones de carcter internacional.
Su actividad ha provocado que todos los grupos polticos
incluyan en sus programas propuestas para la defensa
del medio ambiente. Incluso han dado origen
a la formacin de partidos verdes, que tienen como
ncleo de su poltica la defensa medioambiental.

En algunos pases se han creado diversos organismos


nacionales, como los ministerios de medio ambiente,
y se han aprobado leyes para proteger la naturaleza,
aunque su cumplimiento es desigual.

Las Naciones Unidas han promovido la celebracin


de conferencias internacionales para favorecer
acuerdos entre todos los pases.
LAS CONFERENCIAS INTERNACIONALES
SOBRE MEDIO AMBIENTE

La primera de las conferencias internacionales fue la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente de
Estocolmo en 1972. Desde entonces se han ido celebrando otras reuniones. Las ms destacadas han sido la Cumbre de la Tierra de 1992 y la Cumbre de Kyoto de 1997.
La Cumbre de la Tierra de 1992. Se llam as a la Conferencia sobre Medio Ambiente y Desarrollo, organizada en Ro de Janeiro. All se busc lograr un acuerdo que hiciese compatible el crecimiento econmico
con el descenso en la emisin de contaminantes a la atmsfera y los ocanos, la proteccin de los bosques tropicales, la defensa de la biodiversidad, etc. Los resultados se plasmaron en 2.500 recomendaciones
destinadas a salvaguardar el medio ambiente, que se recogieron en un documento: la Agenda 21.
La Cumbre de Kyoto de 1997. Se dedic a analizar el
cambio climtico y puso en evidencia los conflictos de
intereses entre los distintos pases. Tras grandes discusiones se estableci un Protocolo para que se redujeran
las emisiones de CO2 a la atmsfera antes del ao 2012.
Dicho Protocolo an no haba sido ratificado en 2001
por muchos pases desarrollados, entre ellos Estados Unidos, que segua poniendo trabas pese a emitir ms del
25 % de los gases contaminantes del planeta.

468

Campaa de Greenpeace contra la pesca ilegal.


Cartel del documental
Una verdad incmoda.
El ex vicepresidente
de Estados Unidos Al Gore
conduce el documental
Una verdad incmoda,
en el que se intenta
concienciarnos sobre
los cambios climticos
que est sufriendo nuestro
planeta por culpa
de las masivas emisiones
de productos nocivos
a la atmsfera.

Las sucesivas conferencias sobre el medio ambiente y el


clima que se celebraron en Nueva York (1997), Buenos
Aires (1998), Bonn (1999), La Haya (2000) y Johannesburgo (2002) hicieron un seguimiento de los compromisos adquiridos en la Agenda 21 y en Kyoto, y continuaron poniendo de manifiesto las reticencias hacia la
proteccin de la atmsfera. Los Estados desarrollados, presionados por las grandes empresas, dificultan la adopcin
de restricciones porque supondran la limitacin de la produccin. Los pases pobres ven en las medidas de proteccin del medio ambiente trabas para lograr su crecimiento econmico, y por eso se resisten a endurecer su
legislacin sin recibir ayudas econmicas a cambio.
Ratificado por 166 pases y en vigor desde el 16 de febrero de 2005 (una vez que Rusia lo ratific en noviembre de 2004, pues en 1997 se haba establecido que el compromiso sera de obligatorio cumplimiento cuando lo
ratificasen los pases industrializados responsables de, al
menos, un 55 % de las emisiones de CO2), el Protocolo de
Kyoto impone a dichos pases industrializados reducir las
emisiones de dixido de carbono entre 2008 y 2012 en un
5,2 % respecto de 1990. Sin embargo, en la Conferencia
sobre Cambio Climtico, celebrada en Nairobi en noviembre de 2006, se acord revisar el Protocolo de Kyoto. As,
en la Cumbre de Bali de diciembre de 2007 se empezaron a fijar las bases para el llamado Kyoto 2.

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Propuestas de desarrollo
El modelo de crecimiento econmico de los
siglos XIX y XX se considera insostenible porque destruye
los ecosistemas y provoca grandes desequilibrios
en el reparto de la riqueza. Por ello, se han realizado
propuestas de desarrollo alternativas.
En la dcada de 1970 se pensaba que los recursos
naturales iban a agotarse en un futuro no muy lejano.
Se sugiri la posibilidad de un crecimiento cero,
que estabilizase la poblacin y la produccin mundiales.
Esta propuesta recibi las crticas de los que se oponan
a frenar la natalidad y de los que pensaban que esta
solucin solo servira para perpetuar las diferencias
entre los pases ricos y los pobres.
Con ms xito se recibi en 1986 la propuesta de la
Comisin Mundial para el Medio Ambiente y el Desarrollo
de las Naciones Unidas, el Informe Brundtland, donde se
hablaba de alcanzar un desarrollo sostenible. El objetivo
era promover un crecimiento econmico que preservara
los recursos naturales para las generaciones futuras.
Existen otras propuestas defendidas por diversas
organizaciones al margen de los gobiernos. Niegan que
sea posible conjugar las altas tasas de crecimiento
econmico y el respeto a los ecosistemas, por lo que se
centran en mejorar el comportamiento medioambiental
individual y en controlar los altos niveles de consumo
de los pases ricos.

Arrozales cerca de Hanoi (Vietnam). La degradacin


medioambiental del pas ha agravado los problemas
de subsistencia de la poblacin, bsicamente agrcola.
En la Cumbre del Milenio, celebrada en septiembre de 2000
en Nueva York, los pases miembros de la Organizacin
de las Naciones Unidas establecieron ocho objetivos para
el ao 2015 con el fin de reducir las causas y manifestaciones
de la pobreza en el mundo. El sptimo de esos objetivos
es garantizar la sostenibilidad del medio ambiente.

La poltica medioambiental
En todos los pases han aparecido legislaciones
y polticas medioambientales. En menor grado
se estn intentando aplicar medidas de carcter
internacional, aunque estas son necesarias, pues
los problemas ambientales no siguen las lneas
de frontera trazadas en los mapas: por ejemplo,
las cuencas de los ros pueden atravesar varios pases,
por lo que los contaminantes vertidos a un ro
en un Estado pueden llegar a otro Estado.
Las legislaciones nacionales e internacionales actan
en varios frentes:

Polticas de proteccin y conservacin. Se utilizan

DEBATE
La conciencia ambiental de la sociedad espaola
Cmo se manifiesta esa supuestamente mayor
conciencia ambiental existente hoy da? Qu medidas
crees que son ms eficaces: las de proteccin,
las de prevencin o las de correccin y castigo?
Por qu?

para preservar espacios de alto valor ecolgico,


prohibiendo muchas actividades en su interior.

CLAVES DEL SIGLO XXI

Playa de Laga en el Parque Natural de Urdaibai (Vizcaya).


Reserva de la Biosfera desde 1984. Las Reservas de la Biosfera
de la UNESCO son zonas de ecosistemas terrestres
y costeros/marinos en las que se intenta hacer compatible
la conservacin de los ecosistemas y su biodiversidad
con la utilizacin sostenible de los recursos naturales.
En Espaa hay 26 Reservas de la Biosfera y otros muchos
espacios protegidos.

Polticas de prevencin. Establecen controles para


actividades que entraan riesgo, como aeropuertos,
autopistas, refineras, centrales trmicas, minas, etc.
Para ello utilizan estudios de evaluacin del impacto
ambiental de dichas actividades, con el fin
de minimizar en lo posible las agresiones que va a sufrir
el medio ambiente.

Polticas de correccin. Actan sobre espacios


deteriorados poniendo lmites a los ruidos y a las
emisiones de gases, restituyendo paisajes, limpiando
vertidos, depurando aguas, reciclando residuos, etc.
Por lo general, cualquier poltica ambiental incluye,
como la espaola, medidas de los tres tipos: medidas
de proteccin y conservacin, medidas de prevencin
y medidas de correccin.

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El crecimiento de la poblacin

Una poblacin en crecimiento


La poblacin mundial creci con lentitud hasta el siglo XIX.
El elevado nmero de nacimientos era contrarrestado
por una fuerte mortalidad, acelerada con frecuencia
por perodos de hambre y de epidemias catastrficas.
A partir del siglo XIX, el ritmo de crecimiento demogrfico
se aceler. La revolucin industrial, unida a los avances
mdicos y cientficos, inici en Europa occidental
un profundo cambio: fue la llamada revolucin
demogrfica. As, a comienzos del siglo XX habitaban
en el mundo 1.600 millones de personas.
A lo largo del siglo XX y, en particular tras la Segunda
Guerra Mundial, se produjo una gigantesca explosin
demogrfica. En 1950 la poblacin mundial era
de 2.000 millones de habitantes. En tan solo cincuenta
aos esa cifra se triplic, hasta alcanzar los 6.000 millones
de habitantes en el ao 2000.
En la actualidad, cada ao se produce un incremento
en torno a unos 70 millones de personas.
El problema es que ms del 95 % del crecimiento actual
tiene lugar en los pases subdesarrollados. La causa
principal de tan rpido crecimiento es el descenso
de la mortalidad, consecuencia inmediata de las mejoras
en la alimentacin y la sanidad.
Por contra, en numerosos pases desarrollados la poblacin
crece muy poco e, incluso, disminuye.
La explosin demogrfica coloca en una situacin difcil
a los pases subdesarrollados. En ellos la poblacin crece
a mayor ritmo que la produccin econmica.
EVOLUCIN DE LA POBLACIN MUNDIAL
Aos

470

Millones de habitantes

EVOLUCIN DE LA POBLACIN POR


CONTINENTES Y GRANDES REGIONES
Amrica Amrica
del Norte Latina

Aos

frica

Asia

Europa Oceana

1650

100

12

327

103

1750

95

11

475

144

1850

95

26

33

741

274

1900

120

81

63

915

423

1950

224

166

166

1.403

549

12

1960

282

199

217

1.703

605

15

1970

364

226

283

2.148

656

20

1975

414

239

320

2.406

676

22

1980

476

252

358

2.642

694

22

1985

549

265

398

2.904

706

24

1990

633

278

440

3.186

722

27

1995

728

293

482

3.458

727

28

2000

784

310

519

3.683

729

30

Med.
2007

944

335

569

4.010

733

35

La intervencin de los gobiernos


Los gobiernos suelen intervenir en el crecimiento de la
poblacin por medio de dos tipos de polticas: las polticas
antinatalistas y las polticas pronatalistas.
Polticas antinatalistas. En muchos pases pobres,
donde la poblacin crece ms deprisa que los recursos,
los gobiernos intentan frenar el nmero de nacimientos
mediante programas de planificacin familiar.
Polticas pronatalistas. En los pases desarrollados,
donde hay un estancamiento demogrfico,
los gobiernos intentan favorecer los nacimientos
mediante una serie de incentivos econmicos:
ayudas fiscales, permisos de maternidad, etc.

1650

545

1750

728

1850

1.171

POBLACIN, DESARROLLO Y MEDIO AMBIENTE

1900

1.608

1950

2.520

1960

3.021

1970

3.697

1975

4.077

1980

4.444

1985

4.846

1990

5.285

1995

5.716

El gran reto del siglo XXI es posibilitar que todos tengan


una vida digna. Esa meta puede lograrse: en el mundo
nunca hubo tanta riqueza. Esa meta debe lograrse, debido a que el consumo excesivo, el despilfarro y la pobreza se estn combinando para destruir el medio ambiente, que nos sostiene a todos. El rpido crecimiento
de la poblacin es un hecho, y los pases ms pobres y
las zonas ms pobres son las que deben soportar los mayores aumentos. La sobrecarga de los recursos de alimentos y de agua es un hecho, y la sobrecarga pesa sobre las
zonas ms necesitadas.

2000

6.055

Med. 2007

6.626

Thoraya A. OBAID, directora ejecutiva del FNUAP,


11 de julio de 2001. Adaptado

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LA PREOCUPACIN POR EL CRECIMIENTO
DE LA POBLACIN A LO LARGO DE LA HISTORIA

La preocupacin por la posibilidad de una presin excesiva de la poblacin sobre los recursos disponibles, en especial, sobre los recursos alimentarios, ha dado lugar a un
debate sobre la necesidad o no de controlar el crecimiento de la poblacin, una polmica que cuenta ya con varios
siglos de antigedad.
En los siglos XVII y XVIII, cuando dominaban las ideas de expansin nacional y las posibilidades de riqueza estaban infraexplotadas,
pareca que el problema era precisamente el despoblamiento
(de hecho, algunos pases europeos haban estado perdiendo
poblacin durante dcadas). Los
gobiernos empezaron a promover el
crecimiento de la poblacin y los economistas fueron unnimes hasta finales del siglo XVIII en
esta actitud poblacionista o expansionista. El mismo
Adam Smith confiaba en un crecimiento demogrfico sin
lmites y lleg a afirmar que el aumento del nmero de habitantes era una muestra de la prosperidad de una nacin,
a pesar de que ya intua que dicho crecimiento deba ir
acompaado de un progreso tcnico.

En el siglo XIX se difundi el planteamiento marxista,


que considera falsas ambas posiciones porque, a su juicio,
ocultan la raz del problema; segn los defensores de esta tercera tesis, la pobreza se debe en realidad a una mala distribucin de los recursos y no al incremento de
la poblacin.
El siglo XX ha significado la toma de
conciencia de los defectos globales del actual sistema de crecimiento. La mayora de los
expertos consideran necesario controlar el crecimiento de la poblacin, aunque
autores como Ren Dumont o Roger Garaudy se
muestran escpticos ante un
simple control de la natalidad,
si no va acompaado de nuevos hbitos de consumo y de un
nuevo estilo de vida. A pesar del predominio de las teoras malthusianas o antipoblacionistas, para las que el
crecimiento demogrfico es la causa fundamental de muchos problemas, existe una tradicin importante de teoras poblacionistas o expansionistas, es decir, que no
contemplan lmites al crecimiento demogrfico; es, por
ejemplo, el caso de Rostow (1952) o Clark (1971), que
mantienen que no es necesario limitar el crecimiento de
la poblacin; para ellos el problema es la consecucin
del crecimiento econmico y el avance tecnolgico necesarios para alimentar a la poblacin.
CLAVES DEL SIGLO XXI

Desde fines del siglo XVIII, sin embargo, se impuso el pensamiento


de Thomas Robert Malthus
(1798, Ensayo sobre la poblacin).
Para Malthus el problema era el
equilibrio entre la poblacin y
los medios de subsistencia. Dado que no consideraba deseable
que una poblacin creciera indefinidamente cuando no estaban garantizados esos medios, se haca ne-

cesaria la existencia de obstculos para mantener el equilibrio entre ambos. En ausencia de estos obstculos (guerras, epidemias, la misma miseria, o el control de la natalidad como alternativa), la poblacin tendera a crecer
siguiendo una progresin geomtrica (2, 4, 8, 16), mientras los recursos solo podran alcanzar un crecimiento aritmtico (3, 6, 9, 12).

DEBATE

Cartel del gobierno chino. Este gobierno presiona a las familias


para que tengan un solo hijo.

La poltica demogrfica del gobierno


espaol
Qu medidas de las adoptadas por
el gobierno consideras pronatalistas,
es decir, que pueden influir en el aumento
de la natalidad? Crees que esas medidas
permiten la conciliacin de la vida
familiar y laboral? Por qu?
Cules propondras t?

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Las migraciones

Se consideran migraciones todos aquellos


desplazamientos de poblacin que implican
un cambio de residencia, definitivo o temporal.
Las migraciones obedecen a causas de diversa ndole.
Pueden ser causas naturales o causas sociales
(religiosas, polticas, econmicas). Las migraciones
originadas por causas econmicas se consideran
migraciones voluntarias, no migraciones forzadas.
En funcin de la distancia, se distinguen migraciones
interiores o nacionales (dentro de un pas) y migraciones
exteriores o internacionales (entre pases). Y en funcin
de su duracin, se distinguen migraciones temporales
(si se regresa al lugar de origen al cabo de un tiempo)
y migraciones definitivas.

LAS MIGRACIONES A LO LARGO DE LA HISTORIA

En las sociedades primitivas, las migraciones obedecan a causas de orden natural: inundaciones, sequas,
erupciones volcnicas, terremotos, etc. En la actualidad,
las causas naturales han perdido importancia en trminos
relativos, si bien en ocasiones an obligan a emigrar a algunos grupos humanos. Es el caso, por ejemplo, de los
desplazamientos de poblacin originados por las inundaciones en Mozambique.
Las causas de orden social han sido histricamente y
en la actualidad las ms importantes. Las personas emigran por causas polticas (guerras, persecuciones, etc.), por
causas religiosas (fue el caso de la expulsin de los judos y los moriscos en Espaa durante la Edad Moderna,
por ejemplo) y, sobre todo, por causas econmicas (existencia de un alto ndice de paro, esperanza de mejores salarios, bsqueda de mayor nivel de vida, etc.).
En el siglo XIX y el primer tercio del siglo XX se estima
que entre 55 y 60 millones de europeos se dirigieron hacia
Amrica (principalmente Estados Unidos, pero tambin
Canad y algunos pases de Iberoamrica), Sudfrica, Australia y Nueva Zelanda. Se trataba de migraciones libres, de
carcter econmico, motivadas por la presin demogrfica existente en algunos pases de Europa occidental debido a la disminucin de la mortalidad (revolucin demogrfica), por el excedente de mano de obra en la agricultura
(revolucin agrcola) y por la abundancia de tierras vrgenes
en el Nuevo Mundo; la revolucin de los transportes facilit
esa gran corriente migratoria. Debido a la revolucin agrcola y, sobre todo, a la revolucin industrial, en esa poca
comenz tambin en algunos pases europeos el xodo rural, es decir, el abandono masivo del campo.
En el perodo de entreguerras se produjo un importante descenso de las migraciones debido a las dificultades
originadas por las guerras, la crisis econmica y la polti-

472

Tres espaldas mojadas intentan cruzar desde


Mxico a EE. UU. Se calcula que doce millones
de inmigrantes indocumentados residen en EE. UU.,
la mayora de ellos procedentes del pas vecino.

ca inmigratoria restrictiva y selectiva de muchos gobiernos. Los pases que antes haban absorbido inmigrantes
europeos comenzaron a poner lmites a esa inmigracin.
En Estados Unidos, por ejemplo, se establecieron cupos
o cuotas anuales. En esta poca tambin tuvieron lugar importantes migraciones forzadas, como las deportaciones
masivas que se produjeron en Europa oriental como consecuencia de la Segunda Guerra Mundial.
A partir de los aos cincuenta, la emigracin transocenica volvi a crecer. Entre 1950 y 1974, Estados Unidos,
Canad, Australia y Nueva Zelanda recibieron algo ms de
12 millones de inmigrantes, la mayora de ellos europeos.
Otro fenmeno fue la fuga de cerebros, es decir, la salida de tcnicos, mdicos, ingenieros, etc., del Tercer Mundo, especialmente de pases asiticos. Tambin en estas
dcadas los pases ms desarrollados de Europa (Alemania, Francia, Suiza) recibieron gran nmero de inmigrantes procedentes de la Europa mediterrnea y el norte de frica.
La crisis de los aos setenta provoc una nueva reduccin
de todas las corrientes migratorias. En las ltimas dcadas ms de 35 millones de personas, procedentes de pases
subdesarrollados, se han instalado en los pases desarrollados, muchos de ellos de forma ilegal o clandestina. La
mayor parte de esas migraciones se explican por causas
econmicas. Tambin existen ms de 50 millones de refugiados y desplazados internos, la
mayora en pases subdesarrollados, por culpa
de los conflictos
armados y catstrofes naturales.

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Los pases de salida de poblacin son, generalmente,
pases poco desarrollados.
En ellos, las migraciones tienen algunos efectos
beneficiosos. Como emigra poblacin joven y adulta
es necesario crear menos empleos. Adems,
los emigrantes suelen enviar dinero a sus familias
desde el extranjero, lo que mejora la calidad de vida
de la poblacin y contribuye a modernizar la economa.
Ahora bien, tambin se crean graves problemas.
La estructura de edades de la poblacin se modifica:
son pases en los que quedan los ancianos y los nios,
que se cran sin sus padres. En algunos casos, tambin
se crean grandes desequilibrios por sexo; as, por ejemplo,
en los pases musulmanes la mayor parte de los
emigrantes son varones. Todo esto dificulta la formacin
de familias, lo que tendr efectos en el futuro.

Los efectos de las migraciones


en los pases receptores
Los pases que reciben inmigrantes son, sobre todo,
pases desarrollados.
La llegada de inmigrantes tiene algunos efectos
beneficiosos: supone un aumento de la poblacin
joven, en edad de procrear, por lo que se detiene
el estancamiento demogrfico; el trabajo de los
inmigrantes es fundamental para mantener el desarrollo
de la economa; y aumenta la poblacin que paga
impuestos, lo que favorece el mantenimiento del Estado
del bienestar.
Pero la inmigracin crea tambin problemas.
En primer lugar, la llegada de cientos de miles
de personas en muy pocos aos puede saturar los
servicios educativos, sanitarios, etc., del pas receptor.
En segundo lugar, se hacen necesarias polticas
de integracin de los inmigrantes en su nuevo pas,
lo que no siempre se realiza con xito. Y, aun as,
no se evita que parte de la poblacin reaccione
de forma xenfoba, marginando a los inmigrantes
en la vida cotidiana, e incluso votando a partidos
polticos explcitamente racistas.
La situacin de los inmigrantes ilegales suele ser
especialmente dura: es fcil que caigan en manos
de mafias; adems, no pueden tener un contrato de
trabajo, por lo que se emplean en la economa sumergida,
y la mayora carecen de los derechos ms bsicos.
Numerosos pases intentan controlar los flujos
migratorios. Normalmente establecen
cupos o cuotas de inmigrantes y leyes
de inmigracin en las que se determinan qu grupos
tienen derecho a permanecer legalmente en el pas
y en qu condiciones podran obtener la nacionalidad.

DATOS SOBRE REMESAS EN ESPAA

2005: remesas enviadas por valor de 4.614 M .


Previsin 2006: ms de 5.000 M .
69,5 % (3.207 M ) de las remesas en 2005 fueron
a Amrica Latina. Colombia fue el destino principal
(21 %), seguido de Ecuador (20,2 %) y Bolivia (9,3 %).
En 2005 las remesas emitidas desde Espaa representaron: 5,7 % del PIB de Bolivia, 3,6 % del PIB de Ecuador, 1,6 % del de Senegal y 1,1 % del de Colombia.
Fuente: Ministerio de Asuntos Exteriores y de Cooperacin.

Datos sobre remesas en Espaa. Las remesas de dinero


enviadas por los inmigrantes desde nuestro pas son
una fuente esencial de divisas para algunos pases, al igual
que en los aos cincuenta lo fueron para Espaa.

FICHAJE DE INMIGRANTES O FUGA DE CEREBROS?

La Unin Europea ha propuesto una directiva que pretende facilitar la entrada de inmigrantes cualificados. La propuesta legislativa se llama tarjeta azul y obliga a los pases a ofrecer buenos sueldos (al menos tres veces el salario
mnimo del pas de origen). Los trabajadores sern admitidos en menos de 30 das, hasta 60 en casos extraordinarios, y a sus consortes se les conceder automticamente
un permiso de trabajo. Los portadores de la tarjeta azul
podrn adems trabajar en cualquier pas de la UE una
vez que hayan pasado dos aos desde su contratacin.
Los pases subdesarrollados acusan a la UE de promover
la fuga de cerebros. Cada ao, miles de profesionales ingenieros, informticos, mdicos, investigadores abandonan sus pases seducidos por las mejores oportunidades
laborales, los altos salarios y unas condiciones de vida ms
atractivas. Actualmente, por ejemplo, unos 20 millones
de indios viven en el extranjero; la riqueza que generan es
igual al 35 % del PIB de India. Otro ejemplo, la ONG Intermn-Oxfam estudia el problema que supone para los
pases pobres la contratacin de sus mdicos en los pases desarrollados y hace mencin especial a Espaa sealando que, segn un estudio realizado por la Universidad
de Canarias, nuestro pas necesitar a partir de 2016 ms
de 7.000 nuevos mdicos cada ao; como las facultades
espaolas de Medicina ofrecen unos 4.000 licenciados al
ao, ello implica que una parte importante de los futuros
mdicos tendr que venir de fuera.

CLAVES DEL SIGLO XXI

Los efectos de las migraciones


en los pases de salida

www.elpas.com, 25/10/2007. Adaptado

DEBATE
Las cuotas de inmigrantes
Cmo te parece la medida de la noticia: adecuada
o inadecuada, suficiente o insuficiente, justa o injusta?
Por qu?

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Salud y enfermedad

La salud hasta el siglo XVIII


A lo largo de la historia, la poblacin mundial ha
aumentado siempre que han mejorado las condiciones
de vida, es decir, cuando se ha producido una mejora de
la salud (o una menor incidencia de las enfermedades),
de la seguridad alimentaria y de la higiene.
La primera etapa de gran expansin demogrfica
tuvo lugar en el Neoltico, porque la agricultura
y la domesticacin de animales pusieron a disposicin
de la humanidad mayor cantidad de alimentos. En la etapa
anterior, el clima haba sido, en general, muy fro;
las enfermedades, frecuentes; y la mayora de los hombres
y las mujeres no superaban los 35 aos de edad.

En 1348 estall
en Europa una
terrible epidemia de peste.
La epidemia fue
transportada
desde Asia por
un barco genovs. La situacin de subalimentacin y las malas condiciones higinicas de la
poblacin europea facilitaron la propagacin.

En las civilizaciones antiguas, la construccin de presas,


diques, acequias de riego y otras obras hidrulicas,
as como sencillas medidas econmicas, permitieron
aumentar los recursos alimenticios, lo que contribuy
al crecimiento de la poblacin.

En dos aos la peste se extendi y asol todo el continente. Las ciudades fueron los lugares donde la enfermedad caus ms estragos, debido a la concentracin de
la poblacin. La peste negra acab con una cuarta parte de la poblacin de Europa.

En los siglos V y VI se produjo un retroceso demogrfico


por las epidemias, pero, durante la Edad Media,
pese a las enfermedades y las plagas, la poblacin creci
a un ritmo ms rpido que en los tiempos antiguos
debido a la puesta en cultivo de nuevas tierras.
En la poca medieval las condiciones de vida de la
poblacin eran muy duras. La esperanza de vida era corta
y quienes sobrepasaban los 40 aos se consideraban
viejos. La mortalidad era muy elevada; las guerras,
numerosas; las enfermedades, frecuentes, y no existan
remedios eficaces contra ellas. La poblacin viva de los
productos que cultivaba, y cualquier calamidad (sequas,
inundaciones) provocaba grandes hambrunas. Muchos
recin nacidos no superaban el primer ao de vida
y muchas mujeres moran en el parto.
Tras una nueva etapa de reduccin a mediados del siglo XIV,
provocada por la epidemia de peste negra, que acab con
la cuarta parte de los habitantes de Europa entre 1348-1350,
la poblacin volvi a aumentar lenta, pero regularmente,
durante la Edad Moderna.
CRONOLOGA

474

LA PESTE NEGRA

1710

Se generalizan los manicomios.

1718

Comienza el estudio cientfico de la ciruga: se crean


facultades especiales y se obliga a poseer el ttulo
de cirujano para ejercer.

1726

Se mide por primera vez la presin sangunea.

1735

Bissier de Sauvages realiza la primera clasificacin


de las enfermedades.

1740

Gran desarrollo de la ortopedia.

1745

Primera operacin de cataratas.

1796

Jenner descubre la vacuna contra la viruela.

La salud en el siglo XVIII


A lo largo del siglo XVIII se instituyeron en todos los pases
facultades de Medicina con una orientacin prctica.
El conocimiento mdico mejor con la utilizacin
del microscopio y la generalizacin de las disecciones
en cuerpos humanos. Al mismo tiempo los monarcas
multiplicaron los hospitales y controlaron el ejercicio
de la profesin mdica, antes en manos de curanderos,
barberos, etc.
Los mdicos del siglo XVIII desconocan las causas de las
enfermedades y solo trataban los sntomas. Por ello, la
mayora de las enfermedades reciban el nombre de fiebre.
Solo tres enfermedades (viruela, malaria y peste) fueron
descritas correctamente en la poca. En los tratamientos
utilizaban hierbas variadas, aunque hoy sabemos que
muchas de ellas no tenan ningn efecto curativo.
Eran muy comunes las cojeras, cegueras, sorderas,
enfermedades dentales y las malformaciones ms variadas.
Muchas enfermedades eran causadas por la ingestin
de alimentos en mal estado.
Por otra parte, en esta poca la higiene personal continu
siendo escasa: la gente se lavaba poco, no se quitaba
la ropa durante semanas, no se lavaba los dientes
y se peinaba pocas veces. Solo las clases acomodadas
tenan la costumbre de lavarse el cuerpo entero.
Pero poco a poco el gusto por la limpieza se propag
desde las clases superiores hacia las inferiores. En este
proceso jug un papel importante el descenso
en el precio del jabn a lo largo del siglo, as como
la fabricacin de ropa interior de algodn, ms barata
por su produccin en las fbricas.

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La revolucin demogrfica

La seguridad sanitaria en el siglo XX

La revolucin industrial, junto con la revolucin agrcola


y los avances mdicos, propiciaron en Europa occidental
la revolucin demogrfica, iniciada en algunos pases
en el siglo XVIII. Los grandes ataques de mortalidad
catastrfica que haban diezmado a la humanidad
en pocas anteriores desaparecieron a partir de ese
momento, circunstancia que segn algunos autores
contribuy a la elevacin de la fecundidad y la natalidad
a finales de dicho siglo, ya que un mayor nmero
de mujeres poda llegar hasta la edad frtil y sobrevivir
a varios partos.

En el siglo pasado los pases del Tercer Mundo se


beneficiaron de los progresos sanitarios difundidos desde
los pases desarrollados, e iniciaron una transicin
demogrfica. La disminucin de las tasas de mortalidad,
que haba comenzado en Europa Occidental en el siglo XIX,
empez entonces en los pases subdesarrollados
a medida que se fue disponiendo cada vez ms de
saneamiento bsico, agua no contaminada y servicios
modernos de atencin de la salud.

Las principales causas de mortandad en el siglo XIX eran la


mala alimentacin y la deficiente higiene de las ciudades,
culpable de numerosas epidemias. Porque, en un
principio, la revolucin industrial provoc una verdadera
crisis, sobre todo en las grandes ciudades, debido
al hacinamiento en barrios insalubres con viviendas
escasamente habitables, lo que provoc una fuerte
incidencia de enfermedades como la tuberculosis.
Poco a poco y tomando como base las teoras de los
socialistas utpicos (Proudhon, Fourier y Owen) se fueron
aplicando medidas de higiene pblica y bienestar social
que repercutieron favorablemente en el modo de vida
de la poblacin: abastecimiento de agua potable,
conducciones de desages, etc., siendo Inglaterra
el primer pas en adoptarlas. Y la mortalidad retrocedi.
AGUA Y SALUD

Sin agua abundante y buena, no es posible la limpieza


(ni el riego, ni el cultivo, ni varias industrias), y sin limpieza no cabe salud perfecta. []
Las aguas, as las potables como las gruesas, han de ser
abundantes, abundantsimas. El Consejo General de Sanidad (General Board of Health) de Inglaterra evalu, en
1852, la cantidad de agua necesaria para las necesidades
de Londres en la forma siguiente:
90 millones de litros para la provisin domstica de
las 288.000 casas a la sazn existentes.
6 millones para los baos pblicos.
40 millones para el riego de las calles, limpieza de los
patios, aceras, etc.
20 millones para el servicio de las fbricas de cerveza
y otros consumos al por mayor.
14 millones de litros para los casos de incendio y otros
usos eventuales o accidentales.
Total: 170 millones de litros de agua diarios.
P. F. MONLAU, Elementos de higiene pblica, 1871

En el siglo XX se produjeron grandes adelantos en el campo


de la medicina: en 1942 Fleming descubri la penicilina,
se empezaron a utilizar la radiologa y la medicina
preventiva, y, aunque aumentaron las enfermedades
producidas por causas endgenas (cncer, arterosclerosis,
infarto), las grandes mortandades producidas por causas
exgenas (fiebres tifoideas, viruela) disminuyeron
su extensin o fueron erradicadas por completo.

La salud hoy
Pero la seguridad sanitaria se enfrenta hoy a nuevos
problemas, por ejemplo: la rpida aparicin
y propagacin del VIH/SIDA a partir de los aos setenta;
la reaparicin del clera, la fiebre amarilla y otras
enfermedades epidmicas en el ltimo cuarto
del siglo XX; la aparicin de enfermedades transmitidas
a travs de alimentos contaminados por microorganismos,
sustancias qumicas y toxinas; y el bioterrorismo, una
nueva amenaza para la salud surgida en el siglo XXI.
Las guerras y el hambre siguen siendo las otras dos
causas de mortandad en el mundo. Las dos guerras
mundiales supusieron una gran prdida de efectivos
demogrficos, tanto en lo que se refiere a muertes reales
como a las bajas de la natalidad como consecuencia; y hoy
existen numerosos conflictos debido a enfrentamientos
tnicos, litigios territoriales, querellas polticas por cambios
de regmenes o por cuestiones ideolgicas, diferencias
religiosas, etc. El hambre sigue provocando muertes
en algunas zonas del mundo, sobre todo en los pases
subdesarrollados.

CLAVES DEL SIGLO XXI

Al descender la mortalidad de forma radical y aumentar


la natalidad, la poblacin europea experiment un fuerte
crecimiento. El promedio de la esperanza de vida era
de 21 aos en 1680, y aument a 32 aos en 1774.

El resultado es que la tasa de mortalidad ha descendido


a escala mundial, reducindose desde los aos cincuenta
en ms del 50 %: ha pasado de un 20 a poco ms
de 8 . Al mismo tiempo, el promedio mundial de la
esperanza de vida ha aumentado desde 46 hasta 66 aos.

DEBATE
Las patentes de las vacunas
Qu debe tener prioridad: la salud pblica
o los intereses de la industria farmacutica?
Crees que se deben limitar las patentes vinculadas
a las vacunas para hacerlas ms asequibles para los
pases pobres? Por qu?

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Alimentos para todos?

La inseguridad alimentaria a lo largo


de la historia
El hambre, crnica o espordica, ha sido una constante
de la historia de la humanidad, que solo en el siglo XVIII
comenz a considerarse como algo que poda superarse.
Hasta esa poca, la agricultura sigui siendo tradicional
y poco productiva. Como el nivel tecnolgico era bajo,
la agricultura dependa de los ciclos de la naturaleza
y era muy vulnerable a las catstrofes. Pero a finales
del siglo XVIII comenz una verdadera revolucin
agrcola. El cambio se inici en Gran Bretaa y, poco
a poco, se transmiti al resto de Europa occidental y otros
pases como Estados Unidos. La productividad agrcola
aument notablemente gracias a la mejora de las tcnicas
de cultivo y a los cambios en las estructuras agrarias.
Algunos gobiernos comenzaron a aplicar polticas
de desarrollo agrario y rural con el fin de evitar las
hambrunas y conseguir una cierta seguridad alimentaria.
Pero la mayor parte de Asia, frica e Iberoamrica
quedaron al margen de ese proceso.
Tanto las hiptesis que intentaban explicar las causas
de ese problema como las posibles soluciones al mismo
se centraron durante mucho tiempo en Europa. Aunque
en 1875 el gegrafo Eliseo Reclus denunci en su
Nouvelle Gographie Universelle que en las tres dcadas
anteriores haban muerto de hambre en la India ms
de 30 millones de personas, no fue hasta despus de la
Segunda Guerra Mundial cuando los pases desarrollados
comenzaron a preocuparse por el problema del hambre.
En ese inters desempe un papel esencial la fundacin
en 1945 de la FAO, la Organizacin de las Naciones Unidas
para la Agricultura y la Alimentacin, dedicada a fomentar
el incremento de la produccin agraria y a la resolucin
del hambre en el mundo. Tambin contribuy a ello
la creciente importancia de los medios de comunicacin
y las mayores posibilidades de viajar de la poblacin
de los pases desarrollados, que permiti conocer
ms de cerca la realidad de los pases pobres.

En ese momento tuvo gran impacto la obra de Thomas


Robert Malthus (1798, Ensayo sobre la poblacin),
que 150 aos atrs haba pronosticado que llegara
un momento en que la poblacin pasara hambre,
debido a que la humanidad tendera a crecer siguiendo
una progresin geomtrica (2, 4, 8, 16), mientras
los recursos solo podran alcanzar un crecimiento
aritmtico (3, 6, 9, 12). Sin embargo, desde el siglo XIX
se haba difundido el planteamiento marxista, que
considera que el hambre se debe en realidad a una mala
distribucin de los recursos y no al incremento
de la poblacin. Las dos posturas se mantienen
hoy vigentes.
Desde el mbito gubernamental, las polticas de desarrollo
agrario y rural del siglo XVIII dieron lugar en el siglo XX
a las reformas agrarias, encaminadas a corregir
los grandes desequilibrios en la propiedad de la tierra
existentes en numerosos pases, sobre todo en los
subdesarrollados. En las sociedades ms avanzadas
las polticas agrarias dieron paso a las polticas rurales,
en las que el objetivo ya no es conseguir elevadas
producciones agrarias, sino mantener un medio
rural vivo y ordenado. En estos pases, las innovaciones
introducidas en las explotaciones (mayor especializacin,
tecnificacin de las labores) y las subvenciones
a los precios agrcolas han permitido aumentar
enormemente la produccin, hasta el punto
de que se produce mucho ms de lo que se vende,
es decir, que hay excedentes.
Por otra parte, en los aos sesenta y setenta del siglo
pasado se puso en marcha en algunos pases
subdesarrollados la conocida como revolucin
verde, una serie de grandes transformaciones
de la agricultura mediante la aplicacin de mejoras
tecnolgicas (mejora de las semillas), nuevas tcnicas
de regado, uso de fertilizantes, etc., que ha originado
un fuerte aumento de la productividad agrcola en
numerosas zonas del mundo, principalmente de Asia
e Iberoamrica.

EL MALTHUSIANISMO

Afirmo que la capacidad de crecimiento de la poblacin


es infinitamente mayor que la capacidad de la Tierra
para producir alimentos para el hombre.
La poblacin aumenta en progresin geomtrica. Los alimentos solo aumentan en progresin aritmtica. Basta
con poseer las ms elementales nociones de nmeros para poder apreciar la inmensa diferencia a favor de la primera de estas dos fuerzas.
R. MALTHUS, Ensayo sobre la poblacin, 1798. Adaptado

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5
El problema del hambre hoy
Segn los expertos, la produccin de alimentos
es suficiente para cubrir las necesidades mundiales
en la actualidad. Sin embargo, el suministro alimentario
presenta grandes contrastes entre unas regiones y otras.
Segn la FAO, en 2001-03 haba 854 millones
de personas que sufran hambre crnica,
820 de ellos en pases subdesarrollados.
Desde la Cumbre Mundial de la Alimentacin (CMA),
celebrada en Roma en noviembre de 1996, el nmero
de personas subnutridas ha disminuido en todo el mundo,
aunque no al ritmo necesario para conseguir el objetivo
establecido en aquella cumbre: reducir a la mitad el
nmero de personas que pasan hambre para el ao 2015.

Nmero de personas subnutridas 2001-03 (millones)


frica subsahariana

206

Cercano Oriente y frica del norte

38

Iberoamrica y el Caribe

52

Asia y el Pacfico (*)

162

India

212

China

150

Pases industrializados
Pases en transicin

9
25

(*) Excludas China y la India


Fuente: El estado de la inseguridad alimentaria en el mundo 2006,
FAO.

Los mayores xitos han tenido lugar en las regiones de Asia


y el Pacfico, por un lado, y Amrica Latina y el Caribe, por
otro. El descenso del nmero de personas hambrientas en
Asia y el Pacfico se explica sobre todo por el caso de China,
que experiment una reduccin de 194 a 150 millones.
Por el contrario, tanto en el Cercano Oriente como en frica
del norte y el frica subsahariana el nmero de personas
subnutridas ha aumentado en los ltimos aos. La regin
donde el problema del hambre es ms grave es el frica
subsahariana, donde una de cada tres personas est privada
de acceso a una alimentacin suficiente. Las catstrofes
naturales, los conflictos armados y la propagacin
del VIH/SIDA dificultan la erradicacin de este problema.
Se calcula que en 2015 esta regin acoger alrededor del
30 % de la poblacin desnutrida en el mundo en desarrollo.

Segn la FAO, la India tiene hoy el mayor nmero


de personas subnutridas en el mundo, 212 millones.

La seguridad alimentaria en el ao 2050

Nio hutu refugiado. El problema de la inseguridad


alimentaria es especialmente grave en Ruanda, donde
en los ltimos aos se ha triplicado el nmero de personas
subnutridas.

DEBATE
El envo de alimentos al Tercer Mundo
La ayuda alimentaria de los pases desarrollados
es la solucin para acabar con el problema del hambre
en los pases subdesarrollados? Por qu?
Crees que debe continuar o no?

CLAVES DEL SIGLO XXI

Algunos expertos temen que los recursos naturales


no sern suficientes para alimentar a la poblacin
mundial dentro de cincuenta aos, a pesar de la cada
de la fecundidad y la natalidad en los pases
subdesarrollados, y del aumento de la produccin agraria
gracias al incremento de la superficie cultivada
y, sobre todo, de la productividad (es el caso, por ejemplo,
del trigo, el arroz y el maz, que han duplicado o incluso
triplicado sus rendimientos en las ltimas dcadas).
Para reducir el desequilibro entre crecimiento de la
poblacin y produccin de alimentos hay que hacer frente
a varios obstculos principales. El primero es la economa
de numerosos pases subdesarrollados, donde
la produccin agraria se orienta a la exportacin
en detrimento del consumo interior. El segundo viene
dado por las polticas de desarrollo puestas en marcha
en muchos pases, que favorecen a los centros urbanos
y a las actividades de servicios, olvidando a los ncleos
rurales (donde mayor es el problema del hambre)
y a la agricultura.
Tambin hay que enfrentarse a la supervivencia de prcticas
agrcolas arcaicas y a la degradacin del entorno como
resultado de la sobreexplotacin que se deriva de la presin
demogrfica. En este sentido, el descenso del ritmo
de crecimiento demogrfico de los pases subdesarrollados
puede ayudar a conseguir un desarrollo sostenible.

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La energa

Las fuentes de energa en la historia


En el Paleoltico, la fuerza muscular humana
constitua la fuente fundamental de energa, hasta
que el descubrimiento del fuego, hace medio milln
de aos, permiti disponer de luz y calor. Cuando el ser
humano comenz a domesticar los animales,
en el Neoltico, tambin utiliz su fuerza de traccin.
A estas fuentes se sum despus el calor generado por
la quema de la madera, que se empleaba en los hogares
y en los hornos donde se fundan los metales, con los que
fabricaban armas y herramientas, y se coca la cermica.
Ms tarde, los seres humanos comenzaron a utilizar
la fuerza de las corrientes de agua y del viento gracias
a la invencin de la rueda hidrulica y el molino de viento.

Pintura egipcia. Durante muchos siglos los seres


humanos siguieron dependiendo de su esfuerzo muscular
y de los animales de tiro para arrastrar y mover cosas.

Cientos de aos despus, en el siglo XVIII, la invencin


de la mquina de vapor permiti aprovechar la fuerza
producida al hervir el agua utilizando como combustible
la madera o el carbn hasta transformarla en vapor.
La mquina de vapor y el carbn significaron un cambio
fundamental porque, a diferencia de la rueda hidrulica
y del molino de viento, el carbn no dependa del tiempo,
permitiendo a los seres humanos disponer de energa
all donde la necesitaban. La mquina de vapor tambin
demostr que se poda obtener energa mecnica a partir
de otra forma de energa, la trmica.
En el siglo XIX se descubri una nueva forma de energa:
la electricidad. Esta nueva forma de energa abri nuevos
horizontes a la humanidad porque permite el transporte
de energa de un lugar a otro con facilidad y se puede
transformar en otra forma de energa instantnea
y limpiamente. Por eso sus aplicaciones son muy
diversas y su consumo cada vez mayor.
En el ltimo tercio del siglo XIX se empezaron a utilizar
como combustible el petrleo y sus derivados,
que ya se empleaban en la iluminacin desde tiempo
atrs y que en el siglo XX se convirtieron en la principal
fuente energtica.

Central trmica de As Pontes (A Corua). Es la mayor central


elctrica de Espaa.

478

Instalaciones petrolferas en Maracaibo (Venezuela).


En 2007 el gobierno asumi el control total de la explotacin
de la Faja Petrolfera del Orinoco, que ha convertido
a Venezuela en el pas con las mayores reservas de petrleo
del mundo.

Energas renovables y no renovables


Las fuentes de energa pueden ser renovables
o no renovables:
Fuentes de energa renovables. Tambin llamadas
alternativas, son aquellas que no se agotan, pues existen
en la naturaleza en cantidades ilimitadas.
Este es el caso del Sol (energa solar), el agua (energa
hidrulica), el viento (energa elica), las mareas (energa
mareomotriz), la materia orgnica (biomasa) y el calor
interno de la Tierra (energa geotrmica).
Fuentes de energa no renovables. Son las que se
pueden agotar porque tardan mucho tiempo en
regenerarse, ms que el ritmo al que se consumen.
Es el caso de los combustibles fsiles: el carbn,
el petrleo y el gas natural, que se originan
por la descomposicin durante millones de aos
de restos vegetales, animales marinos y fitoplancton,
respectivamente. La energa nuclear, causada por
la fisin (divisin) del tomo de uranio, tampoco es
renovable.

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Las fuentes de energa en la actualidad

El problema energtico

Hoy, la mayor parte de la energa que se consume en


el mundo procede de los combustibles fsiles, es decir,
se produce en centrales trmicas a partir del carbn,
el petrleo y el gas natural. Un gran porcentaje se genera
tambin en centrales nucleares, por la fisin de elementos
radiactivos (uranio y plutonio), y en centrales hidrulicas,
que producen electricidad por la fuerza del agua.

Actualmente, las fuentes de energa plantean unos


problemas de difcil solucin. Destacan dos: por una parte,
la desigual distribucin de su produccin y su consumo,
pues, en general, los pases productores no son los
principales consumidores; por otra parte, la gran
dependencia de las energas no renovables,
y en particular de los combustibles fsiles.

Millones de
toneladas

% del total

Arabia Saud

483,4

12,4

Rusia

458,8

11,8

Estados Unidos

334,4

8,6

Irn

203,9

5,2

Mxico

190,9

4,9

Venezuela

175,5

4,5

China

174,5

4,5

Noruega

150,9

3,9

Canad

145,6

3,7

Emiratos rabes
Unidos

128,4

3,3

Nigeria

127,5

3,3

Kuwait

122,9

3,2

95,4

2,4

Total del mundo

3.897,6

100,0

OPEP

1.589,0

40,8

Pas

Reino Unido

LA AIE CALIFICA DE ALARMANTE EL CRECIMIENTO


DE LA DEMANDA ENERGTICA

En su informe anual, la AIE ha asegurado que la creciente demanda de los gigantes asiticos, China e India, hace ms necesaria la puesta en marcha de acciones para
reducir el consumo a travs de una potenciacin de las
energas alternativas y de un uso ms eficiente de los
combustibles.
La Agencia Internacional de la Energa (AIE) ha advertido de que, si los gobiernos de todo el mundo no toman medidas urgentes para reducir la alarmante demanda energtica, en 2015 se producir una crisis en el
suministro de petrleo, un aumento todava mayor de
los precios del crudo (actualmente en mximos histricos y rozando los 100 dlares por barril en Estados Unidos y en Europa), y un crecimiento de las emisiones de
gas invernadero que provocarn una subida de entre cinco y seis grados de la temperatura global en el planeta.
www.iea.org/, 2007. Adaptado

En cuanto al primero de ellos, la mayora de los yacimientos


explotados se hallan en pases subdesarrollados, pero el
80 % del consumo de energa total del mundo se concentra
en Estados Unidos, Canad, la Unin Europea, Japn, Rusia,
Australia y Nueva Zelanda. Esta situacin origina un intenso
flujo desde unos pases a otros y crea cierta inseguridad
en los pases consumidores, sobre todo por lo que respecta
al suministro de petrleo, pues los pases de la OPEP
controlan casi la mitad de las reservas mundiales. Tambin
explica algunos conflictos armados, porque el control
de las reas productoras se ha convertido en un objetivo
geoestratgico.
Por lo que respecta a la excesiva dependencia de los
combustibles fsiles, hay que tener en cuenta adems
que no son renovables, son muy contaminantes
y su explotacin es costosa. La energa nuclear es limpia,
por tanto, no contamina, pero presenta dos graves
inconvenientes: la posibilidad de que se produzcan fugas
de radiactividad y el almacenamiento de los residuos
que genera el uranio y que permanecen radiactivos
durante miles de aos.
Para garantizar su seguridad energtica, es decir,
el abastecimiento de energa, y para evitar en lo posible
el deterioro del medio ambiente, los pases desarrollados
tienen que fomentar las fuentes de energa renovables.
Estas tienen la ventaja de ser por lo general energas
limpias, poco contaminantes, aunque algunas causan
graves impactos en el medio: por ejemplo, la construccin
de un embalse modifica el paisaje de la zona y provoca
el traslado de la poblacin, y los molinos elicos generan
ruido, afean el paisaje y provocan la muerte de las aves
que chocan contra ellos. Adems, por el momento, estas
fuentes de energa son mucho menos rentables que
las convencionales, pues las infraestructuras
que necesitan son caras (presas, aerogeneradores,
paneles solares), y la cantidad de energa que producen
es pequea y depende muchas veces de factores
naturales tan cambiantes como las condiciones
de la atmsfera o del mar.

CLAVES DEL SIGLO XXI

PETRLEO BRUTO

DEBATE
El ahorro energtico
Qu medidas ha puesto en marcha el gobierno
espaol para contribuir al ahorro de energa y tambin
para concienciar a los ciudadanos de su necesidad?
Crees que t podras ayudar a ahorrar energa?

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El agua

El agua, un recurso renovable


El agua es un recurso imprescindible para la existencia de
vida y para el desarrollo de la mayor parte de las actividades
econmicas. A diferencia de otros recursos naturales, es un
recurso renovable a travs del llamado ciclo hidrolgico.
El ciclo del agua comienza con la evaporacin del agua de
los ocanos que despus se condensa y precipita; la mayor
parte del agua que cae sobre los continentes es conducida
de nuevo al mar por los ros.
El agua cubre, aproximadamente, las tres cuartas partes
de la superficie terrestre. Pero tan solo cerca de un 3 %
es agua dulce, y de ese 3 % nicamente se puede disponer
para el consumo de un 0,014 %, ya que el resto
se encuentra retenido en forma de hielo en los glaciares.

Parque acutico Acuacity, playa del Arenal (Mallorca).

La desigual distribucin del agua


El problema del agua es, en primer lugar, un problema
de distribucin.
La mayor parte de los seres humanos sufre la escasez
permanente de agua: casi la mitad de la poblacin
mundial no dispone de agua suficiente para cubrir
sus necesidades. Por ejemplo, una pertinaz sequa asola
desde hace aos el Cuerno de frica, incluidos Yibuti,
Etiopa, Eritrea, Kenia y Somalia.

Sequa en Sudn. En los ltimos tiempos las sequas


se han intensificado en los pases de frica, lo que, unido
a los conflictos que viven estos pases, ha convertido la vida
en un milagro casi imposible.

En otros lugares el problema es la desigual distribucin


de las precipitaciones tanto en el espacio como
en el tiempo. As, por ejemplo, en la zona norte
de Espaa, de clima atlntico, llueve durante todo el ao:
es la denominada Espaa hmeda; por el contrario,
en el resto del pas, donde el clima es mediterrneo,
se registran precipitaciones inferiores a los 800 mm
anuales y, adems, las lluvias se concentran en primavera
y otoo, generalmente, y son escasas en verano:
es la Espaa seca.
En algunas zonas, el exceso de agua es tan grave como
la sequa y origina peridicas y catastrficas inundaciones,
frecuentes, por ejemplo, en el sudeste asitico (India,
Vietnam, Camboya) y en la cuenca mediterrnea
espaola.

El uso excesivo de agua


El problema del agua es hoy tambin un problema
de consumo, porque a partir del siglo XX, y especialmente
en las ltimas dcadas, se ha producido un extraordinario
incremento de la demanda de agua debido al crecimiento
de la poblacin y, sobre todo, a la mejora de su nivel de
vida. Por eso se dice que el agua es cada vez ms escasa.

Inundaciones en El Creixell (Tarragona) en 2005.


La gota fra es un fenmeno tpico del Mediterrneo
y suele producir grandes perturbaciones atmosfricas.

480

El consumo de agua es desigual. En los pases


desarrollados se consume mucha ms agua que en
el Tercer Mundo y, adems, la demanda es mayor, debido
al desarrollo de la industria, al crecimiento de las ciudades
y, sobre todo, a la multiplicacin de los usos del agua:
agropecuario, industrial, turstico, domstico, etc.

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La contaminacin del agua
Desde los inicios de la revolucin industrial, y sobre todo
a partir del siglo pasado, el problema no es solo
de cantidad, sino tambin de calidad.

ESTRATEGIAS ADOPTADAS A LO LARGO


DE LA HISTORIA ANTE EL PROBLEMA DEL AGUA

La existencia humana aparece ligada a la necesidad de disponer de agua, y a lo largo de la historia esta dependencia
ha ido en aumento. El problema es que la distribucin tanto espacial como temporal de este recurso es desigual; el
clima rido y la pluviometra variable han llevado a la poblacin a construir obras hidrulicas: presas de embalse,
diques, azudes, canales, acequias, etc.
En los ltimos milenios antes de J.C., diversas civilizaciones situadas en las riberas de distintos ros consiguieron un gran esplendor. La primera fue la de Sumer, en la
confluencia del Tigris y el ufrates; la segunda la de Egipto, a orillas del Nilo; la tercera, la del ro Indo, localizada
entre los actuales India y Pakistn; y, por ltimo, la china.
Estas civilizaciones antiguas construyeron las primeras infraestructuras hidrulicas, destinadas a regular los ros
para prevenir las inundaciones que provocaban sus crecidas, al riego y a facilitar la navegacin.
Con el paso del
tiempo el ser humano fue encontrando nuevos usos
para el agua. Los
romanos construyeron presas de
embalse y acueductos, dedicados
Acueducto de Segovia.
principalmente al
abastecimiento de
agua a los ncleos urbanos. Posteriormente, los rabes erigieron azudes y canales para el riego y la ornamentacin
de los palacios. Desde la Edad Media hasta el siglo XVIII, se
siguieron construyendo presas para regar y se utiliz la fuerza de las aguas corrientes para hacer funcionar molinos, serreras, ferreras, etc.
En el siglo pasado se construyeron las mayores infraestructuras hidrulicas de todos los tiempos, aunque desde las
ltimas dcadas un gran sector de la sociedad se opone a
esas obras debido a su impacto ambiental y social.

En aquellos lugares donde apenas hay aguas de tipo superficial, la poblacin ha recurrido tradicionalmente a la
extraccin de las aguas subterrneas.
Las tcnicas tradicionales son variadas, ingeniosas y ms o
menos rudimentarias. Los bosquimanos practican la succin: aspiran con una paja el agua de una capa subterrnea poco profunda y la guardan en un huevo de avestruz.
En el Sahara, las galeras subterrneas (foggaras) captan el
agua de capas situadas al pie de una montaa, y la mayor
parte de los oasis se
riegan con pozos de
diferentes tipos. En
Tenerife, La Palma y
Gran Canaria se perforan tanto galeras,
tneles casi horizontales, de ligera pendiente, como pozos.
Pozo en Burkina Faso.
En la actualidad, en
el Asia occidental y tambin en el Sahara se bombea agua
mediante pozos artesianos.
Pero el uso de acuferos es una solucin solo a corto plazo porque son fuentes de agua para ros, manantiales y humedales, y la sobreexplotacin puede provocar su salinizacin, e incluso su agotamiento.

CLAVES DEL SIGLO XXI

Contaminacin en el ro Guadalquivir a su paso


por Villafranco (Sevilla).

La contaminacin del agua es un problema grave en todo


el mundo. En los pases desarrollados la contaminacin es
resultado de un desarrollo econmico desmedido
e incontrolado: vertidos industriales, agrcolas y urbanos.
En el Tercer Mundo es la falta de un mnimo desarrollo
la que impide la construccin de canales,
depuradoras, etc., y origina que millones de personas
carezcan de agua dulce limpia.

En los lugares donde el agua escasea se ha recurrido tambin


tradicionalmente a sistemas de cultivo que retienen la humedad del suelo. Es, por ejemplo, el caso de las gavias, los
nateros y, ms recientemente, los cultivos en jable y los
enarenados o arenados, en el archipilago canario.
En las ltimas dcadas, el fuerte aumento de la demanda
de agua ha obligado a administrar bien los recursos hdricos, planificar las prioridades de uso, prevenir su contaminacin, fomentar el uso eficiente y el ahorro, y poner
en prctica otras alternativas de suministro de agua, algunas muy costosas, tales como la desalacin de agua del
mar, la depuracin de aguas residuales, y el desarrollo de
mtodos de riego que utilizan menos agua, como el riego
por goteo o los campos de plsticos, porque el principal consumidor de agua es la agricultura.

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Las ciudades

La explosin urbana
Aunque numerosas ciudades, sobre todo europeas,
tienen una larga historia, ha sido durante los dos ltimos
siglos cuando el crecimiento urbano se ha acelerado
y generalizado. En el ao 1800, solo el 3 % de la poblacin
mundial viva en ciudades; en 1950, el 30 %, y en 2007,
el 50 %. Este fenmeno de crecimiento rpido
de la poblacin de las ciudades se conoce como
explosin urbana.
La explosin urbana ha tenido lugar en distintas pocas
segn los pases y est causada por motivos diferentes.

Siena fue una de las principales ciudades de Italia


en la Edad Media.

En los pases desarrollados fue fruto de la revolucin


industrial y, por tanto, estaba ligada al desarrollo
econmico y a la masiva emigracin del campo a la
ciudad para trabajar en las fbricas. Tuvo lugar, sobre
todo, en el siglo XIX y la primera mitad del siglo XX.
En los pases subdesarrollados, el gran crecimiento
urbano comenz en el siglo XX y se intensific en la
segunda mitad de la centuria. En este caso, obedeci
a un xodo rural que no iba acompaado de un
desarrollo econmico. Estas ciudades son incapaces
de ofrecer viviendas y empleos a una poblacin tan
numerosa, que no cesa de incrementarse.
Los pases desarrollados son los ms urbanizados;
en ellos, el 75 % de la poblacin habita en ciudades,
frente al 44 % de los pases subdesarrollados. Sin embargo,
en la actualidad la tasa anual de crecimiento urbano es
ms alta en los pases pobres, y se prev que
en el ao 2030 las ciudades de estos pases alberguen
el 80 % de la poblacin urbana del mundo. Para entonces,
se estima que casi 7 de cada 10 habitantes urbanos
vivir en ciudades de frica y Asia.

El Cairo (Egipto).

Cada vez hay ms megaciudades


Un rasgo caracterstico en la actualidad es el aumento de
las ciudades gigantes o megaciudades (con 10 millones
de personas o ms), sobre todo en los pases
subdesarrollados. En 1975, solo cinco ciudades tenan
ms de 10 millones; en el ao 2000, eran 19; hoy, son 20;
y se prev que en el 2015 sern 23 las ciudades
que superen esta poblacin, la mayora de ellas situadas
en pases pobres.
Tokio encabeza la lista de las ciudades ms populosas
del mundo, en la que tambin se encuentran, entre otras,
So Paulo, Bombay, Shanghai, Nueva York, Ciudad
de Mxico, Londres, Mosc, Beijing (Pekn), Lagos, Yakarta,
Los ngeles, Calcuta y Buenos Aires.
Sin embargo, la mayora de la poblacin urbana mundial
vive en medianos y pequeos asentamientos urbanos.
Y parece que continuar siendo as, al menos en los pases
desarrollados, donde las grandes ciudades estn
estancadas, e incluso han perdido poblacin en beneficio
de su rea metropolitana.

Manhattan (Nueva York, Estados Unidos). Este barrio


es el Distrito Central de Negocios (CBD) de la ciudad.

482

En los pases subdesarrollados, las ciudades, y en particular


las capitales, siguen aumentando su poblacin, ya que las
condiciones sanitarias son mejores que en las zonas
rurales, y concentran las escasas actividades modernas,
como comercios y empresas multinacionales, as como
la mayor parte de los empleos de la administracin.

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La aglomeracin de miles, e incluso millones, de personas
en un espacio reducido hace que las ciudades tengan
una serie de problemas que les son propios.
Los numerosos espacios marginados. El precio
del suelo es el factor que determina la distribucin
de la poblacin en los espacios urbanos. Los grupos
con menor nivel econmico habitan en las zonas ms
baratas, que son tambin las peor comunicadas y las
que tienen servicios ms escasos y de mala calidad.
La situacin es extrema en los pases subdesarrollados:
entre el 30 y el 60 % de la poblacin habita en chabolas,
y en ciudades como Bombay (India) al menos medio
milln de personas viven en la calle, sin hogar.
Los problemas de transporte. Las ciudades tienen
una red de transporte compleja, para asegurar los
densos flujos de personas y mercancas que se repiten
diariamente. A pesar de esto, los atascos se suceden
en las denominadas horas punta, que coinciden
con la entrada y salida de los trabajos y con el horario
de los comercios.
La contaminacin. El trfico denso y las calefacciones
de carbn contaminan la atmsfera en las ciudades.
Esto provoca el smog, una especie de neblina, que,
a su vez, es el origen del aumento de las temperaturas
en las zonas urbanas. La congestin del trfico provoca
tambin una intensa contaminacin acstica.
El abastecimiento y los residuos. Las ciudades
necesitan grandes cantidades de agua, alimentos y
energa para abastecer a sus habitantes y las actividades
econmicas, lo que hace necesario construir grandes
infraestructuras. Por ejemplo, Los ngeles (Estados
Unidos) tiene dos acueductos de ms de 1.000 km
de longitud para aprovisionar de agua la ciudad.
Tambin es necesario evacuar la basura y las aguas
residuales: as, se calcula que los habitantes de Tokio
generan unos cinco millones de toneladas de basuras
cada ao.

HACIA UN APARTHEID URBANO?

[] El enorme crecimiento de la desigualdad econmica y social durante los ltimos treinta aos ha conducido a una profunda divisin urbana. Por todas partes surgen guetos []. De manera simultnea vemos
crecer enclaves privilegiados y cada vez ms encerrados en ellos mismos, situados en los centros histricos,
como en muchas ciudades europeas, o en las ricas
reas circundantes, como en la mayora de ciudades
norteamericanas.
[] Muchos pases estn viendo el crecimiento de comunidades prcticamente cerradas, protegidas por muros, por extensiones de terreno vacas, por barreras, por
alambradas controladas electrnicamente []. Estas formas de apartheid urbano estn lejos de existir solo en
Norteamrica o Latinoamrica, aunque all estn ms extendidas. Florecen tambin en frica [] y en ciertos
pases asiticos en los que se estn construyendo autnticas ciudades privadas que anuncian su venta por catlogo.
Jrme VIND

Las ciudades globales


En el actual orden internacional, basado en el equilibrio
entre pases y en la globalizacin, los principales centros
de poder estn constituidos por lo que se conoce como
ciudades globales. Estas ciudades se denominan as
porque desempean un papel fundamental como centros
de articulacin no solo de la economa nacional y regional,
sino tambin de la economa internacional.
En la actualidad destacan tres ciudades como espacios
estratgicos globales y centros de poder: Tokio, Londres
y Nueva York. Estas ciudades se han dedicado a desarrollar
intensamente actividades financieras y de servicios,
que les permiten hoy la capacidad de controlar extensas
zonas en el mundo.

CLAVES DEL SIGLO XXI

Los principales problemas urbanos

Los conflictos sociales. La explosin urbana lleva


aparejada la aparicin e incremento de lo que se
denominan lacras sociales: tribus urbanas, violencia,
delincuencia, paro, drogas Estos problemas existen
fuera de las ciudades, pero la gran aglomeracin
de poblacin facilita su desarrollo.

DEBATE
Los principales problemas urbanos
Cules son, a tu juicio, los problemas ms importantes
de tu localidad: los barrios marginales, la delincuencia
y la inseguridad, el trfico, la contaminacin,
las basuras? Qu soluciones propondras
para resolverlos?
La City de Londres.
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La accin poltica

Qu es la accin poltica?
La accin poltica se puede definir como cualquier
actuacin de los ciudadanos dirigida a participar en
el proceso poltico. Incluye, por lo tanto, la participacin
en la eleccin de cargos representativos, la colaboracin
en asociaciones de carcter poltico (partidos polticos,
sindicatos), la asistencia a actos a favor o en contra
de medidas adoptadas por el gobierno (manifestaciones,
etc.), la recogida de firmas
La accin poltica ha ido variando a lo largo de la historia.
Durante mucho tiempo la mayora de la poblacin
no pudo participar en la vida pblica.

LA DEMOCRACIA EN ATENAS

Desde el momento en que el Estado, nuestro hogar, es


administrado para el inters de la masa y no de una minora, nuestro rgimen ha recibido el nombre de democracia. En lo que concierne a las diferencias individuales, la igualdad se asegura a todos mediante las leyes;
pero en lo que concierne a la participacin en la vida pblica, cada uno obtiene la consideracin en razn de
su mrito, y la clase a la que pertenece importa menos
que su valor personal; en fin, ninguno molesta por la pobreza o la oscuridad de su condicin, si realiza servicios
para la ciudad.
TUCDIDES (470-400 a.C.), Guerra del Peloponeso

Pero solo los patricios, propietarios de la mayora


de las tierras y rebaos, podan formar parte del Senado
y ocupar los ms altos cargos polticos y militares.
Los plebeyos, que eran el grupo ms numeroso
(lo formaban los extranjeros, los pequeos propietarios,
los comerciantes, los campesinos y los artesanos),
al principio no podan participar en poltica; solo tras
muchas luchas lograron el derecho al voto. Los esclavos
carecan de cualquier derecho.
En la poca del imperio, el emperador tena un poder
absoluto. El Senado se mantuvo, pero perdi poder.
Manifestacin en Barcelona contra la guerra de Irak.

La participacin poltica
hasta el siglo XVIII
En las civilizaciones antiguas todo el poder poltico
se concentraba en un rey. Una minora de privilegiados
posea la mayora de las riquezas y los principales
cargos pblicos, mientras que la mayora de la poblacin
estaba sometida a ellos y no poda participar
en la poltica.
En el siglo VI a.C. algunas polis griegas iniciaron un nuevo
tipo de gobierno, la democracia. Atenas fue el mejor
ejemplo: los ciudadanos atenienses, reunidos
en la Asamblea o Ekklesia, votaban las leyes, decidan
la guerra y la paz, y elegan a sus gobernantes. Pero
no todos los habitantes de Atenas se consideraban
ciudadanos. Para ser un ciudadano haba que ser varn
libre y haber nacido de padre y madre atenienses.
Por tanto, los extranjeros, las mujeres y los esclavos
estaban excluidos de la vida poltica.
Durante la Repblica los ciudadanos romanos se reunan
en asambleas llamadas comicios, para aprobar las leyes
y elegir a los magistrados en los que recaa el gobierno.

484

En los reinos medievales, el poder real estaba limitado


por el de la nobleza y, ms tarde, tambin por el de las
ciudades. Los reyes contaban con un Consejo que les
asesoraba, y que estaba formado por los nobles y clrigos
ms importantes. En la sociedad medieval, los campesinos,
que eran la mayora de la poblacin, estaban sometidos
a los seores feudales, que impartan justicia y recaudaban
los impuestos.
En el siglo XIII se crearon los Parlamentos, que reciban
distintos nombres en cada pas: Cortes en los reinos
de la pennsula Ibrica, Parlamento en Inglaterra y Estados
Generales en Francia, y cuya tarea era aprobar algunos
impuestos y los gastos extraordinarios para sufragar
las guerras. Pronto, para recortar el poder de los nobles,
los reyes incorporaron a los Parlamentos representantes
de las principales ciudades.
A partir del siglo XV los reyes fueron aumentando
su poder, y en el siglo XVII se desat una lucha entre
los reyes y los Parlamentos por la hegemona poltica.
En la mayora de Europa los reyes se hicieron con el poder
absoluto. Pero en Inglaterra y las Provincias Unidas,
la burguesa alcanz un gran peso social y lleg
a dominar los Parlamentos, por lo que se hizo
con el poder poltico.

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En el ltimo tercio del siglo XVIII se inici un proceso
de profundos cambios que afectaron a la legitimidad
del poder poltico que pas a residir en la nacin,
la organizacin de dicho poder es decir, la divisin
de poderes, y los sujetos que tenan derechos polticos.
En el pasado, los movimientos sociales ms numerosos
haban sido las revueltas campesinas, provocadas por
los excesivos impuestos o las malas cosechas, pero eran
estallidos de corta duracin y que no pretendan poner
en cuestin el sistema poltico existente, sino solo mejorar
ciertas situaciones.
Pero entre 1775 y 1848, el mundo occidental sufri
sucesivas revoluciones. El trmino revolucin se refiere
a cambios profundos que tienen lugar en un breve lapso
de tiempo. Referido a la esfera poltica, una revolucin no
es solo un cambio en el gobierno, sino una transformacin
de las estructuras polticas que, en la mayora de los casos,
lleva aparejada la de las estructuras econmicas y sociales.
Una revolucin registra una gran participacin social que,
generalmente, tiene un carcter violento.
Las primeras revoluciones se produjeron en dos escenarios
muy alejados entre s: Estados Unidos y Francia.

LA DECLARACIN DE DERECHOS DEL HOMBRE


Y DEL CIUDADANO (FRANCIA, 1789)

Art. 1. Los hombres nacen y permanecen libres e iguales en derechos. Las distinciones sociales no pueden fundarse ms que sobre la utilidad comn.
Art. 2. El objeto de toda asociacin poltica es la conservacin de los derechos naturales e imprescriptibles del
hombre. Estos derechos son la libertad, la propiedad, la
seguridad y la resistencia a la opresin.
Art. 3. El principio de toda soberana reside esencialmente en la Nacin. Ningn cuerpo ni individuo puede
ejercer autoridad que no emane expresamente de ella.
[] Art. 6. La ley es la expresin de la voluntad general. Todos los ciudadanos tienen derecho a contribuir
personalmente, o por medio de sus representantes, a su
formacin. []
Art. 11. La libre comunicacin de los pensamientos y de
las opiniones es uno de los ms preciosos derechos. Todo ciudadano puede, pues, hablar, escribir, imprimir libremente, salvo la obligacin de responder del abuso de
esta libertad en los casos determinados por la ley. []

Firma de la Declaracin de Independencia


de Estados Unidos (1776).

Apertura de los Estados Generales por Luis XVI (1789).

LA REVOLUCIN AMERICANA

LA REVOLUCIN FRANCESA

Los revolucionarios americanos crearon por primera vez


un sistema poltico liberal, que se basaba en una serie de
principios nuevos. Estos principios eran:

A finales del siglo XVIII el rey Luis XVI segua siendo un


monarca absoluto y la sociedad estaba dividida entre los
privilegiados (nobleza y clero) y los no privilegiados (pueblo llano o tercer estado).

El reconocimiento de que los ciudadanos tienen una serie de derechos que el poder poltico debe respetar. Para ello redactaron una Declaracin de Derechos, en la
que se reconocan tres aspectos: primero, que el poder
reside en los ciudadanos, que eligen a sus gobernantes
a travs del voto; segundo, la igualdad de todos los hombres, y tercero, las libertades para acceder a la propiedad o para expresarse libremente. Pero estos derechos
no afectaron a toda la poblacin: las mujeres y la poblacin negra siguieron excluidas de la poltica.
La redaccin de una Constitucin, que promulgaba la
divisin de poderes.

CLAVES DEL SIGLO XXI

El siglo XVIII: el fenmeno revolucionario

Los burgueses estaban descontentos porque tenan poco


poder poltico, pues los altos cargos del gobierno y del
ejrcito eran ocupados por la nobleza. Adems, consideraban injusto que solo el tercer estado pagara impuestos.
Las ideas ilustradas defendan que las personas tenan unos
derechos naturales que el poder poltico deba respetar.
Todo ello, unido a las malas cosechas, que provocaron el
alza de los precios y el descontento de los grupos populares, y al agravamiento de la crisis financiera por los gastos
de la corte y los conflictos blicos, provoc el estallido de
la revolucin.

Este sistema poltico sigue vigente en la actualidad.

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El siglo XVIII:
los primeros partidos polticos
Aunque ya se hablaba de ellos en la Antigedad
y en la Edad Media, los partidos, con su significado actual,
aparecieron en el siglo XVIII cuando se implantaron sistemas
polticos representativos. Su funcin era, precisamente,
representar, actuar en nombre de la sociedad.
Las caractersticas de los partidos han variado en funcin
de la evolucin del sistema de representacin,
que se concreta especialmente en las leyes electorales.
Cuando solo tenan derecho al voto un nmero limitado
de ciudadanos los ms ricos e ilustrados, los partidos
eran completamente distintos de cuando, posteriormente,
se reconoci el derecho a votar a toda la poblacin mayor
de edad.
Los partidos han ido adquiriendo cada vez mayor
importancia como intermediarios entre el poder poltico
y la sociedad, hasta llegar casi a monopolizar este cometido.

Los partidos polticos en el siglo XIX


A lo largo del siglo XIX, los partidos evolucionaron en Europa
y Amrica de acuerdo con los cambios generales en la vida
poltica. Mientras existi el sufragio censitario la poltica
estuvo circunscrita a una minora y se desarrollaron
los partidos de notables: agrupaciones que trataban
de integrar en sus filas nicamente a personas con prestigio
e influencia, y que tenan una organizacin muy pequea,
consistente en grupos de parlamentarios y mquinas
electorales que solo actuaban durante las elecciones.
Cuando las leyes electorales se ampliaron, una nueva
poltica democrtica sustituy a la poltica liberal de
minoras y surgieron los partidos de masas. A diferencia
de los anteriores, los nuevos partidos trataron de
conseguir la afiliacin del mayor nmero posible
de personas y constituyeron una estructura permanente.
Los partidos se convirtieron as en un importante mbito
de vida social y de difusin de ideas, y en un lugar donde
se elaboraron propuestas y se ejerci presin sobre los
polticos para que llevaran a cabo acciones determinadas.
Los nuevos partidos tenan una ideologa claramente
definida, se sostenan econmicamente gracias a las
cuotas que pagaban sus militantes y estaban fuertemente
organizados y jerarquizados. Sus acciones iban dirigidas
a conseguir una firme implantacin en la sociedad.
Tambin establecieron un nuevo tipo de comportamiento
en el Parlamento: la disciplina de voto. Era la forma
de impedir que los votos de los parlamentarios obreros
fueran comprados por los partidos adversarios.

El partido jacobino de Robespierre se considera el precusor


de los posteriores regmenes totalitarios, de partido nico.
Durante la revolucin francesa apenas hubo tiempo
de que se formaran verdaderos partidos. S surgieron
las denominaciones de izquierda y derecha segn el lugar
que se ocupaba en la Asamblea para designar a los grupos
ms o menos favorables a los cambios.

EL DISCURSO POLTICO SE CONVIERTE


EN PROPAGANDA

La movilizacin poltica de las masas para, y a travs de,


las elecciones [] implic la organizacin de movimientos y partidos de masas, una poltica de propaganda y el
desarrollo de medios de comunicacin en esta etapa la
prensa amarilla o popular, todo lo cual plante grandes y nuevos problemas a los gobiernos y a las clases gobernantes. [] La discusin seria de la poltica se retir
al mundo de los intelectuales y del pblico educado minoritario que poda leerlos. [] As, la era de la democratizacin se convirti en la era de la hipocresa poltica pblica o, ms bien, de la duplicidad y, por tanto,
tambin en la era de la stira poltica.
Eric J. HOBSBAWM, La era del imperialismo, 1875-1914

486

Portada de la revista Harpers Weekly. Aunque


la decimoquinta enmienda a la Constitucin de EE.UU. impide
negar el derecho al voto a la poblacin negra, en la realidad
el ejercicio de este derecho no fue total hasta 1965.

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La accin poltica en la actualidad
En todas las democracias actuales, los partidos son los
principales intermediarios entre la sociedad y el poder
poltico. Solo siendo miembro de un partido, o recibiendo
su apoyo, es posible acceder al Parlamento y participar
en las tareas legislativas o de gobierno.
La prensa y otros medios de comunicacin (radio,
televisin y, cada vez ms, Internet) realizan tambin esa
funcin de intermediacin entre la sociedad y el poder.

EL PAPEL DE INTERNET

La accin poltica en el siglo XX


En la primera mitad del siglo XX, los partidos de masas
alcanzaron un gran desarrollo.
Algunos de estos partidos eran partidos democrticos.
Pero en esta poca aparecieron partidos totalitarios,
tanto comunistas seguidores del Partido Bolchevique
que se haba hecho con el poder en Rusia en 1917,
como fascistas seguidores del Partido Nacional Socialista
alemn y el Partido Fascista italiano. Estos partidos
aspiraban a monopolizar el poder y a alcanzar un control
completo de la sociedad. Para ello utilizaron medios
pacficos entre los que sobresale un uso masivo de los
nuevos medios de comunicacin, en especial la radio,
y medios violentos, como las purgas y las depuraciones
masivas de la oposicin.
Por otra parte, el siglo XX fue el siglo de la extensin
del derecho al voto de las mujeres. Desde finales
del siglo anterior y, sobre todo, a principios del siglo XX,
en las sociedades occidentales surgieron movimientos
de mujeres de clase media que defendan sus derechos
polticos, al tiempo que se extenda el sufragio universal
masculino. En Nueva Zelanda las mujeres podan votar
desde 1893 y en Australia desde 1902, pero en Gran
Bretaa no pudieron ejercer el derecho al voto hasta 1918
y en Espaa hasta la Segunda Repblica. En la mayora
de los pases no lo lograron hasta despus de la Segunda
Guerra Mundial.
Despus de 1945, se ha sealado la evolucin
de los partidos de masas democrticos hacia partidos
de electores, ms interesados en atraer al mayor nmero
posible de electores que en aumentar el nmero
de sus militantes, y cuyo programa trata de satisfacer
las demandas de la mayora ms que de acentuar
sus rasgos especficos de identidad.

En agosto de 2007, la decisin de la Junta Militar de aumentar los precios de los combustibles y los costos de
transporte origin la protesta de sectores opositores al
rgimen. La represin ejercida sobre un grupo de monjes budistas que haban apoyado estas reivindicaciones, provoc la movilizacin masiva y pacfica de los
monjes birmanos en demanda de cambios polticos y sociales.
En todo el mundo se sucedieron las manifestaciones de
apoyo a la poblacin birmana, y las presiones internacionales demandando libertades y transparencia informativa. Porque la Junta militar prohibi tomar fotos de
las protestas y tambin de su represin.
Ante esta situacin, Internet se convirti en un cauce
fundamental en la transmisin de informacin hacia el
exterior, y tambin en uno de los foros principales para manifestar la solidaridad de la comunidad internacional con la poblacin birmana.

CLAVES DEL SIGLO XXI

Sufragistas en Londres (1905). El movimiento sufragista


britnico fue pionero en la lucha por el derecho al voto
de las mujeres.

La antigua Birmania, Myanmar desde 1989, es un pas


del sudeste asitico, gobernado por un rgimen militar
desde el ao 1962. No se celebran elecciones parlamentarias desde 1990 (las primeras elecciones libres en
casi 30 aos), en las que venci la Liga Nacional para la
Democracia (NLD). Pero los militares se mantuvieron en
el poder, ignorando el resultado, y detuvieron a los lderes opositores como la Premio Nobel de la Paz Aung San
Suu Kyi, bajo arresto domiciliario desde 1996.

Con el paso de las semanas, las manifestaciones fueron


en disminucin y los militares consiguieron controlar la
situacin.

DEBATE
Las causas de las manifestaciones ms recientes
de los ciudadanos espaoles
Por qu se movilizan actualmente
los espaoles? Crees que los jvenes se movilizan
lo suficiente? Justifica tu respuesta.

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Los derechos humanos

Hoy en da existe en el mundo


un acuerdo casi unnime en que toda
persona, con independencia
de su raza, sexo, edad, nacionalidad,
condicin social o creencias polticas
y religiosas, tiene una serie
de derechos que le son propios,
que derivan de su propia naturaleza
y que, por tanto, son previos a,
e independientes de, toda legislacin
por parte del Estado. La misin
de este es reconocerlos
y protegerlos.

LA PRIMERA PROCLAMACIN
POLTICA DE LOS DERECHOS
HUMANOS

Consideramos como verdades evidentes que todos los hombres han


sido creados iguales, que han sido dotados por su Creador de
ciertos derechos inalienables, entre los que se encuentran la vida,
la libertad y la bsqueda de la felicidad.
Declaracin de Independencia
de los Estados Unidos, 1776

Las primeras formulaciones de los derechos humanos


Fue el filsofo ingls John Locke quien en su obra Dos tratados del gobierno civil,
de 1690, expuso por primera vez, de forma explcita, la idea de que los individuos
tienen determinados derechos naturales, anteriores y superiores a toda legislacin.
Segn Locke estos derechos eran la libertad, la igualdad y la propiedad.
La idea no era completamente original, ya que se fundamentaba en algunos
principios bsicos de la tradicin humanista europea de raz clsica y cristiana,
como eran el valor propio de cada persona, una cierta autonoma de cada
individuo frente al poder poltico, y el derecho a la libertad de conciencia
y la tolerancia religiosa.
A lo largo del siglo XVIII, los filsofos de la Ilustracin defendieron y popularizaron
los derechos humanos.
Los primeros textos polticos en los que aparecieron recogidos los derechos
humanos fueron la Declaracin de Independencia de los Estados Unidos
y la Declaracin de Derechos del Hombre de Virginia, ambos de 1776.
El texto ms popular e influyente fue, sin embargo, la Declaracin de los
Derechos del Hombre y del Ciudadano aprobada por los miembros
de la Asamblea Constituyente francesa del 17 al 26 de agosto de 1789.
En sus diecisiete artculos se proclamaban una serie de derechos de carcter
individual con un sentido absoluto y universal. Algunos de estos derechos eran
la libertad, la propiedad, la seguridad y la resistencia a la opresin.
En el prembulo, introduca la cuestin de la importancia de los derechos
humanos, de la siguiente manera: Los representantes del pueblo francs,
constituidos en Asamblea Nacional, considerando que la ignorancia, el olvido
y el desprecio por los Derechos del Hombre son las nicas causas
de las desgracias pblicas y de la corrupcin de los gobiernos.

Difusin y ampliacin
A partir de estos precedentes la idea de los derechos humanos se extendi por
Amrica y Europa en un primer momento, y ms tarde por casi todo el mundo.
Su expansin fue paralela a la difusin del sistema constitucional de gobierno.
Las Constituciones fueron los textos donde aparecieron consignados los
derechos humanos, bien en su prembulo, bien diseminados por el articulado.
Al mismo tiempo, se fue ampliando el contenido de los derechos humanos
e incluyendo a todos los grupos sociales como sujetos de los mismos.
Por una parte se reconocieron otros derechos. Entre los nuevos derechos
individuales reconocidos en el siglo XIX destaca el derecho de asociacin.
Pero, sobre todo, la ampliacin afect al reconocimiento de un nuevo tipo
de derechos, los derechos sociales, como educacin, asistencia social
y trabajo, que se proclamaron por primera vez en el prembulo
de la Constitucin francesa de 1848.
Por otra parte, nuevos sujetos se beneficiaron de los derechos. Por ejemplo,
la aplicacin de todos los derechos a la mujer se hizo por primera vez
en la Constitucin alemana de Weimar de 1919, que tambin recogi
en sus artculos una amplia serie de derechos sociales.

Declaracin de los Derechos


del Hombre y del Ciudadano,
aprobada por la Asamblea
Constituyente francesa
en agosto de 1789.

488

El 10 de diciembre de 1948, cuarenta y ocho pases miembros de la recin creada


Organizacin de Naciones Unidas (ONU) aprobaron en Pars la Declaracin
Universal de los Derechos Humanos, que consta de un prembulo y treinta
artculos. Era el reconocimiento de que la paz mundial y la dignidad humana
tan solo podan defenderse en trminos universales.

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Los derechos humanos en la actualidad
En los ltimos tiempos las Constituciones estn
incorporando nuevos tipos de derechos, por ejemplo
los derechos ecolgicos, y nuevos sujetos de derechos,
como el no nacido.
A pesar de todo, hoy siguen cometindose violaciones
de los derechos humanos en todo el mundo.
Por ejemplo, en numerosos pases subdesarrollados
siguen existiendo represin poltica y torturas. A los
disidentes polticos y/o a las minoras tnicas se les sigue
atormentando y condenando en juicios sin garanta
o, simplemente, se les hace desaparecer.
An ms oscura y silenciosa es la violencia social, religiosa
e incluso institucional contra las mujeres en algunos pases
africanos y asiticos: mutilaciones de todo tipo, abandono
o asesinato de las nias al nacer, etc.

Delegados del Foro Social Mundial se manifiestan


en Nairobi (enero de 2007).

La violencia contra los nios, en general, ha sido puesta


de relieve al descubrirse la existencia de diversas formas
de esclavitud y de prostitucin infantil en lugares de Asia,
o la accin de las caceras de nios de la calle
en diversos pases de Iberoamrica.

Quizs la mayor fuente de agresin contra los derechos


humanos sea el resurgir del racismo y de la xenofobia
contra los inmigrantes. Las fuertes inmigraciones
de poblacin procedentes de los pases subdesarrollados
estn creando tensiones importantes dentro
de las sociedades occidentales, donde surgen grupos
racistas que atacan a las personas de otras nacionalidades
o de otro color. El hecho de que muchas de esas personas
sean pobres hace que constituyan una parte
importante de la poblacin marginal que tiende
a la delincuencia.

Manifestacin por la igualdad de la mujer en Marruecos.

La defensa activa de los derechos


humanos
Para luchar contra todas esas situaciones se han ido
creando asociaciones voluntarias, no gubernamentales ni
ligadas a partidos polticos, que actan en todo el mundo.
Entre ellas destaca una asociacin de larga tradicin,
Amnista Internacional.
Presente hoy en 150 pases, Amnista Internacional (AI)
fue fundada en 1961 por un abogado britnico,
Peter Benenson, para promover el respeto a los derechos
humanos en todo el mundo. Cada ao, esta organizacin
publica un informe sobre el estado de los derechos
humanos en el planeta.

CLAVES DEL SIGLO XXI

En los pases desarrollados, las violaciones de los derechos


humanos son menores y estn ms perseguidas por el
Estado y por la opinin pblica. Sin embargo, los malos
tratos y las torturas no han sido an erradicadas
completamente de las comisaras y prisiones. Por otra parte,
sigue existiendo la pena de muerte en muchas naciones,
como es el caso de ciertos Estados de Estados Unidos.

La proliferacin de Asociaciones No Gubernamentales


(ONG) humanitarias demuestra la conciencia de los
ciudadanos de todo el mundo respecto a la necesidad
de luchar conjuntamente por los derechos humanos.

DEBATE

Cartel de Amnista Internacional que conmemora


el 40 aniversario de la Declaracin Universal
de los Derechos Humanos.

La violacin de derechos humanos en Espaa


Qu tipos de derechos se violan ms a menudo,
los derechos individuales o los sociales? Por qu?
Qu grupos de poblacin se ven ms afectados?
A qu se debe?

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Las mujeres

Mismos derechos para hombres


y mujeres?
Para muchos, la evolucin de los derechos humanos
a lo largo de la historia es fundamentalmente la evolucin
de los derechos de los hombres, pues las mujeres
quedaron rezagadas y marginadas de los logros
que se iban consiguiendo, infravaloradas y sometidas
por los hombres, de forma individual o a travs
de las instituciones religiosas o civiles creadas
y controladas por ellos.
Pero una mujer, Olympe de Gouges, en plena revolucin
francesa (1789), se atrevi a poner este hecho sobre
la mesa e hizo pblica la Declaracin de los Derechos
de la Mujer y de la Ciudadana, en rplica a la Declaracin
de los Derechos del Hombre y el Ciudadano, pues
consider que exclua a las mujeres. Opositora al lder
Robespierre, fue acusada de indisciplinada y monrquica,
y se la conden a morir en la guillotina.
Las revoluciones econmica y poltica del siglo XIX
trajeron nuevas consecuencias para el mundo de las
mujeres. La revolucin industrial, al separar los espacios
del trabajo y del hogar, haba apartado a la gran
mayora de las mujeres casadas del mundo del trabajo,
haciendo del hogar su propio y exclusivo mundo,
y comenzaron a vivir en una situacin de discriminacin
civil y poltica al verse subordinadas legalmente respecto
a sus maridos y sin tener derecho al voto.
El movimiento feminista surgi para luchar contra esa
situacin marginal y dependiente de la mujer. El origen
de ese movimiento fue la llamada Declaracin de Seneca
Falls (19 de julio de 1848, Nueva York), uno de cuyos
principales objetivos fue conseguir el voto o sufragio para
las mujeres. Las sufragistas queran lograr la participacin
de la mujer en la vida poltica, acabar con las diferencias
en el terreno laboral y conseguir la igualdad en la
educacin.
A partir de 1890 las mujeres estadounidenses
desempearon un papel muy activo en la transformacin
econmica, cultural y poltica de su pas, que se extendi
poco a poco al resto del mundo.

DEBATE
El sufragio femenino en Espaa
Lee el texto que aparece en la siguiente pgina web
www.uned.es/biblioteca/mujeres/70_anos.htm.
Cmo han avanzado los derechos de la mujer
en nuestro pas? Crees que quedan aspectos todava
por conseguir para hablar de igualdad plena entre
hombre y mujer? Cules?

490

Cundo consigui la mujer


el derecho al voto?
Pas

Fecha

Nueva Zelanda

1893

Australia

1902

Finlandia

1906

Noruega

1913

Dinamarca

1915

Pases Bajos y Unin Sovitica

1917

Canad y Luxemburgo

1918

Austria, Repblica Checa, Eslovaquia,


Alemania, Polonia y Suecia

1919

Ecuador

1929

Sudfrica
Espaa

1930
1931 y 1978

Brasil y Uruguay

1932

Turqua y Cuba

1934

Francia

1944

Italia y Japn

1946

China y Argentina

1947

Corea del Sur, Blgica e Israel

1948

Chile, India e Indonesia

1949

Suiza

1971

MISOGINIA IMPERANTE EN TEXTOS


DE HOMBRES CLEBRES

La primera y ms importante cualidad de una mujer


es la dulzura []. Debe aprender a someterse sin quejarse al tratamiento injusto y las ofensas de su marido. Jean-Jaques ROUSSEAU, Emilio o la educacin (1762)
Que la mujer est destinada por naturaleza a obedecer se evidencia en el hecho de que toda mujer situada en la posicin antinatural de completa independencia se une inmediatamente a algn hombre a quien
permite que la oriente y la dirija. Esto se debe a que
necesita un seor y un amo. Arthur SCHOPENHAUER,
Las mujeres (1851)
Lo repito: en el hogar domstico, no fuera de l, ha
de cumplir la mujer su destino. Franciso PI I MARGALL, La misin de la mujer en la sociedad (1869)
El hombre debe ser educado para la guerra, y la mujer, para la recreacin del guerrero: todo lo dems es
tontera. Friedrich NIETZSCHE, As habl Zaratustra
(1885)
Es evidente que todos los desastres, o una enorme
proporcin de ellos, se deben al carcter disoluto de
las mujeres. Len TOLSTOI, Diario (1900)

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De forma general se puede considerar el siglo XX como
el siglo de la emancipacin de la mujer, pues ms
de la mitad de la poblacin femenina del planeta,
sobre todo en los pases industrializados y democrticos,
ha visto cmo se terminaba con la situacin
de subordinacin (social, econmica, poltica)
que se haba mantenido durante siglos.
No obstante, la situacin de las mujeres en numerosos
pases sigue siendo preocupante. Por ejemplo, en marzo
de 2006, el nepal Sitaram Pariyar salt a la fama por saldar
una deuda de mil rupias (unos 13 euros) al entregar
a su esposa como pago a un acreedor. Se puede decir
que en los pases de menor desarrollo econmico
y poltico de Asia, frica y Amrica Latina, y al margen
de los logros legales alcanzados, la lucha contra
los prejuicios y las costumbres es mucho ms difcil
porque la situacin cultural y social de las mujeres sigue
siendo mucho ms dbil.
En la actualidad, en los pases de la Unin Europea,
el problema fundamental es evitar la discriminacin
encubierta y las situaciones de desigualdad prctica dentro
de la familia, en el trabajo, en la vida poltica y, sobre todo,
en la mentalidad de los hombres y de las mujeres. Por ello
las instituciones de la UE promueven programas (Daphne,
STOP, EQUAL, PROGRESS) en los que se prevn medidas
en materia de formacin, educacin e informacin
con el fin de hacer evolucionar las mentalidades,
garantizar la proteccin fsica, erradicar la violencia
domstica y la explotacin sexual, promocionar
el empleo de las mujeres
A escala internacional tambin numerosas ONG
y comisiones y agencias de la ONU se ocupan de temas
de mujeres, aunque estas carecen de los recursos
necesarios para hacer su trabajo, como la UNIFEM (el Fondo
de Desarrollo de las Naciones Unidas para la Mujer), DAW
(la Divisin para el Adelanto de la Mujer), OSAGI (la Asesora
Especial del Secretario General en Cuestiones de Gnero
y Adelanto de la Mujer) y el INSTRAW (Instituto
Internacional de Investigaciones y Capacitacin
de las Naciones Unidas para la Promocin de la Mujer).

ESPAA, MARZO DE 2007: LEY PARA LA IGUALDAD


EFECTIVA DE MUJERES Y HOMBRES

EXPOSICIN DE MOTIVOS
[] La igualdad entre mujeres y hombres es un principio jurdico universal reconocido en diversos textos internacionales sobre derechos humanos, entre los que
destaca la Convencin sobre la eliminacin de todas
las formas de discriminacin contra la mujer, aprobada
por la Asamblea General de Naciones Unidas en diciembre de 1979 y ratificada por Espaa en 1983. En este
mismo mbito procede evocar los avances introducidos
por conferencias mundiales monogrficas, como la de
Nairobi de 1985 y Beijing de 1995.
La igualdad es, asimismo, un principio fundamental en
la Unin Europea. Desde la entrada en vigor del Tratado de msterdam, el 1 de mayo de 1999, la igualdad entre mujeres y hombres y la eliminacin de las desigualdades entre unas y otros son un objetivo que debe
integrarse en todas las polticas y acciones de la Unin y
de sus miembros. []
En particular, esta Ley incorpora al ordenamiento espaol dos directivas en materia de igualdad de trato, la
2002/73/CE, de reforma de la Directiva 76/207/CEE, relativa a la aplicacin del principio de igualdad de trato
entre hombres y mujeres en lo que se refiere al acceso al
empleo, a la formacin y a la promocin profesionales,
y a las condiciones de trabajo; y la Directiva 2004/113/CE,
sobre aplicacin del principio de igualdad de trato entre hombres y mujeres en el acceso a bienes y servicios
y su suministro.
[] La violencia de gnero, la discriminacin salarial, la
discriminacin en las pensiones de viudedad, el mayor
desempleo femenino, la todava escasa presencia de las
mujeres en puestos de responsabilidad poltica, social,
cultural y econmica, o los problemas de conciliacin
entre la vida personal, laboral y familiar muestran cmo
la igualdad plena, efectiva, entre mujeres y hombres,
aquella perfecta igualdad que no admitiera poder ni privilegio para unos ni incapacidad para otros, en palabras escritas por John Stuart Mill hace casi 140 aos,
es todava hoy una tarea pendiente que precisa de nuevos instrumentos jurdicos.

CLAVES DEL SIGLO XXI

Los logros del siglo XX

LAS MUJERES DE SOLAZ EN JAPN

El Parlamento Europeo ha aprobado una resolucin sobre las mujeres sobrevivientes del sistema de esclavitud sexual de las antiguas fuerzas armadas japonesas
(el sistema de mujeres de solaz) durante la Segunda
Guerra Mundial, en la que se insta al gobierno de Japn
a reconocer su responsabilidad, expresar su pesar a las
vctimas y proporcionarles una indemnizacin. Se cree
que hasta 200.000 mujeres fueron sometidas a esclavitud sexual.
Adaptado de http://www.amnesty.org/es,
21 de diciembre de 2007

MISMOS SUELDOS?

El salario medio de los hombres super en 2006 en casi


6.000 euros al de las mujeres. Pese a que el salario medio
anual se increment un 5,4 % en ambos sexos, los hombres cobraron una media de 19.314 euros ese ao, frente
a los 13.497 euros percibidos por las mujeres. En trminos relativos, esto supone que los hombres ganaron en
2006 un 43,1 % ms que las mujeres.
Adaptado de Mercado de trabajo y pensiones 2006,
elaborado por la Agencia Tributaria (AEAT)

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La infancia

Qu es la infancia?

LA CONVENCIN SOBRE LOS DERECHOS DEL NIO

La infancia es la primera etapa en el desarrollo de la vida


humana. Sin embargo, es ms un fenmeno social
que un perodo fsico difcil de delimitar, que comienza
con el nacimiento, pero cuyo fin no es exacto.
Como tal fenmeno social, la infancia ha tenido y tiene
diferentes papeles segn los momentos histricos
y las diferentes culturas. En trminos generales se puede
afirmar que es en nuestras actuales sociedades
desarrolladas cuando la etapa infantil se prolonga ms
en la vida. Esto no ha sido siempre igual, pues a lo largo
de la historia, en tiempos ya pasados, la infancia
se consideraba como una etapa de transicin en
la que haba que convertir al menor, lo antes posible,
en un adulto til para el resto de la sociedad. Ese deseo
de utilidad provocaba que se intentara acortar la etapa
infantil lo ms posible.

El reconocimiento de la infancia llega


con el siglo XX
Aunque la preocupacin por la educacin y formacin
de los ms jvenes ha existido a lo largo de la historia
en todas las culturas, ha estado restringida a unas lites
muy concretas (los estamentos ms favorecidos)
y raramente abarcaba al conjunto de nios y nias,
es decir, los menores dentro de los ms jvenes.
Puede decirse que fue a partir del siglo XVIII cuando,
tmidamente, comenz a darse en algunos crculos
muy exclusivos (clases altas y nobles) la preocupacin
por la infancia como una categora general a la que haba
que valorar por s misma.
Aun as, ha habido que esperar al siglo XX para que,
finalmente, en 1946 se creara un organismo como
UNICEF, cuyo nico objetivo es proteger los derechos
de la infancia. Y, dcadas despus, en 1989, se aprob
la Convencin de los Derechos del Nio. Solo entonces
se reconoci
una definicin
de la infancia para
todos los menores
de 18 aos, con
independencia
de su gnero.
La actual lucha consiste
en poder aplicar esos
derechos en todos
los lugares, sean zonas
ricas o pobres, y sin
que haya ningn tipo
de discriminacin entre
nios y nias.

492

[] Recordando que en la Declaracin Universal de Derechos Humanos las Naciones Unidas proclamaron que
la infancia tiene derecho a cuidados y asistencia especiales.
Reconociendo que el nio, para el pleno y armonioso
desarrollo de su personalidad, debe crecer en el seno de
la familia, en un ambiente de felicidad, amor y comprensin, []
Considerando que el nio debe estar plenamente preparado para una vida independiente en sociedad y ser educado en el espritu de los ideales proclamados en la Carta de las Naciones Unidas y, en particular, en un espritu
de paz, dignidad, tolerancia, libertad, igualdad y solidaridad, []
Reconociendo que en todos los pases del mundo hay
nios que viven en condiciones excepcionalmente difciles y que esos nios necesitan especial consideracin,
[] Reconociendo la importancia de la cooperacin internacional para el mejoramiento de las condiciones de
vida de los nios en todos los pases, en particular en los
pases en desarrollo,
[] Los Estados Partes [] respetarn los derechos
enunciados [] y asegurarn su aplicacin [] sin distincin alguna, independientemente de la raza, el color,
el sexo, el idioma, la religin, la opinin poltica o de
otra ndole, el origen nacional, tnico o social, la posicin econmica, los impedimentos fsicos, el nacimiento o cualquier otra condicin del nio, de sus padres o
de sus representantes legales.
Adoptada por la Asamblea General de la ONU
el 20 de octubre de 1989

LA EXPLOTACIN INFANTIL

El 70 % de los nios y nias que trabaja lo hacen en situaciones o condiciones de peligro; por ejemplo, en minas o manipulando productos qumicos y pesticidas en
tareas agrcolas o manejando maquinaria peligrosa. Estn en todas partes, pero no se les ve: trabajan en el servicio domstico, como obreros tras los muros de las fbricas u ocultos a la vista en las plantaciones.
Millones de nias trabajan en el servicio domstico y en
la asistencia domstica no remunerada, expuestas al riesgo de padecer explotacin y malos tratos. Muchas otras
trabajan en condiciones terribles: pueden ser vctimas
del trfico de menores, forzadas a trabajar en condiciones de servidumbre u otras formas de esclavitud.
Adaptado de UNICEF

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La situacin de la infancia vara totalmente si comparamos unos pases con otros.
Mientras que en los ms ricos se cumplen de forma general los derechos de los
nios y nias, en los menos desarrollados la situacin para los menores es muy
alarmante. La infancia constituye un grupo totalmente dependiente y desvalido,
que sufre con ms intensidad que los adultos las penurias de estos pases.
Por ejemplo, el hambre y la desnutricin no solo causan muertes
y enfermedades, tambin impiden que los nios tengan el desarrollo fsico
e intelectual que podran. A esto se unen los problemas de escolarizacin
y analfabetismo, que inciden especialmente en las nias. O la pronta
incorporacin al mundo laboral: se calcula que hay 246 millones de nios
y nias que trabajan, de los que solo 2,5 pertenecen a los pases de economas
ms desarrolladas. Las cifras estimadas son escalofriantes: en Asia y el Pacfico
trabajan casi el 20 % (unos 130 millones) de los nios y nias; en frica
subsahariana, casi uno de cada tres menores de 15 aos trabaja (unos 48 millones);
en Latinoamrica y el Caribe, unos 18 millones (16 %); en Oriente Medio y frica
septentrional, trabaja el 15 % de los nios y nias.
La ONU, a travs de UNICEF y la puesta en marcha de programas para cumplir
los Objetivos del Milenio, y numerosas ONG tratan de luchar contra estos
problemas: trabajo infantil, explotacin sexual de menores, nios soldado

La infancia en los pases ms ricos


Segn el estudio realizado por el Centro de Investigaciones Innocenti para UNICEF
en 2007, el bienestar de los menores alcanza sus niveles ms altos en los Pases
Bajos y en los del norte de Europa, medida la satisfaccin en los campos
de los bienes materiales, la educacin y la salud; en las relaciones familiares
es donde aparecen ms problemas en estos pases. En cambio, es en los pases
mediterrneos y otros como Irlanda y Blgica donde las relaciones familiares
tienen una mejor consideracin. Segn este mismo estudio Espaa se sita
en el quinto puesto en cuanto al bienestar infantil, siendo la educacin
uno de los principales problemas detectados.
En cambio, segn los baremos utilizados en el estudio, Estados Unidos
y el Reino Unido ocupan los lugares ms bajos entre los pases desarrollados.
Esto demuestra que la riqueza relativa de un pas no siempre influye
en el bienestar de la infancia.
De nuevo, para llamar la atencin de los gobiernos sobre los problemas
infantiles, en el ao 2002 la Asamblea General de la ONU celebr una sesin
extraordinaria en la que participaron menores de casi cien pases.
All se aprob un documento final, Un mundo apropiado para los nios,
con las medidas que se deben adoptar para garantizar el respeto a los derechos
de los nios y los jvenes.
Aunque debemos tener en cuenta que el anlisis del diferente bienestar infantil
entre los pases ricos no debe hacernos perder de vista la brecha existente entre
los nios del primer mundo y los que viven en los pases ms pobres. La pobreza
relativa de un menor en un pas rico siempre es una gran riqueza en uno pobre,
en parte porque en los pases ms industrializados el Estado ayuda y protege
a aquellos que tienen menos recursos.

DEBATE
Comparad a los menores de los pases ricos y los ms pobres
En qu os parecis y en qu os diferenciis? Calcula con cunto dinero vives
t al da. Debers sumar lo que t te compras ms la comida, luz, telfono, etc.

OBJETIVOS DEL MILENIO


EN RELACIN A LA INFANCIA

ODM 1: Erradicar la pobreza extrema y el hambre. Hay ms de


238 millones de menores como
t que viven con apenas 80 cntimos de euro al da.
ODM 2: Lograr la educacin primaria universal. Mientras protestamos por las tareas escolares,
muchos nios tan solo desean poder ir al colegio. Muchos jvenes
tienen que trabajar para apoyar
a su familia en lugar de ir a la escuela.
ODM 3: Promover la igualdad
entre los gneros. Muchas nias
en los pases en vas de desarrollo se ven obligadas a ayudar en
las tareas de la casa y en el cuidado a otros miembros de la familia en vez de asistir al colegio. Esta tendencia fuerza a las nias a
olvidar su propia educacin y hace que las mujeres no tengan las
mismas oportunidades en sus vidas.
ODM 4: Reducir la mortalidad
infantil. Millones de nios y nias inocentes mueren de enfermedades prevenibles.
www.unicef.org. Adaptado

POBREZA INFANTIL EN ESPAA

Al igual de lo que sucede en la


mayora de pases europeos, en
Espaa la tasa de pobreza infantil
es notablemente ms elevada que
la de la poblacin adulta. Los datos disponibles nos indican que
aproximadamente una cuarta parte de los menores espaoles de
0-15 aos se encuentran en riesgo de pobreza. Espaa muestra
una tasa general de pobreza infantil mayor que en otros pases europeos. En 1995 la ratio entre la
tasa de pobreza infantil y la adulta era superior en Espaa que en
la Europa de los 15, pero en 2004
la relacin se haba equiparado.

CLAVES DEL SIGLO XXI

La infancia en los pases pobres

La infancia en cifras 2006, CIIMU

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Los jvenes

Ha existido siempre la juventud?


Segn varios historiadores, la juventud, como perodo
de la vida de una persona en el que la sociedad deja de
verle como un nio pero no le da un estatus y funciones
completos de adulto, es una construccin social
e histrica, porque su significado, desarrollo, forma,
contenido y duracin dependen del orden econmico,
social, cultural y poltico de cada sociedad,
de su localizacin histrica y del modo en que cada grupo
es construido en una sociedad (Sandra Souto Kustrn,
HISPANIA, 2007). No es un grupo homogneo y vara en
funcin del espacio (pas, ciudad-campo) y del tiempo.
De hecho, podemos decir que la mayor parte de las
culturas no han dado un espacio a los jvenes. La vida
de las personas se conceba en tres grandes etapas: nios,
adultos y viejos. Las personas se consideraban adultos
muy pronto. Ya en la adolescencia, una persona trabajaba,
se casaba y tena hijos y asuma todas las responsabilidades
propias de un adulto de hoy.

La juventud entra en la historia


Entre finales del siglo XVIII y principios del siglo XX
comenz a desarrollarse la concepcin de los jvenes
como grupo social definido y con caractersticas propias.
Ello fue debido a los cambios que se produjeron por el
progreso econmico, social y poltico. Aparecieron varias
instituciones que retrasaron el paso a la edad adulta.

El desarrollo de la educacin obligatoria y la necesidad


de tener una mayor formacin en la sociedad industrial
hizo que los hijos de las clases medias y altas
prolongaran la dependencia econmica respecto
de sus padres.

La creacin de ejrcitos nacionales y del servicio militar


obligatorio tambin tuvo el mismo efecto, sobre todo
sobre las clases bajas y medias.

LOS JVENES DE ANTAO

En el siglo XVII hablar de los jvenes es hablar de un grupo de poblacin caracterizado fundamentalmente por la
movilidad. Criados, aprendices, huspedes, menores en
tutela, expsitos, hurfanos, pupilos, ahijados y otros
miembros, emparentados o no, los encontramos eventualmente agregados en otras familias.
Habra que esperar, sin embargo, hasta principios del siglo XIX en casos como Alemania, y nada menos que hasta 1923 en Espaa (la Ley Moyano de 1857 solo se refera a los nios/as comprendidos entre los seis y los nueve
aos), para fijar esta edad de 14 aos como el lmite para la enseanza obligatoria y, en consecuencia, para abandonar la escuela y pasar al mundo del trabajo. La juventud no sera as otra cosa que el transcurso hacia el
matrimonio, el derecho a una sexualidad lcita, la maternidad/paternidad y, cmo no, a la asuncin de responsabilidades sociales, econmicas y laborales.
Adaptado de Francisco GARCA GONZLEZ,
Universidad de Castilla-La Mancha

El perodo de entreguerras
En esta poca, los jvenes se vieron como una amenaza
y como una esperanza.
Por un lado, con la crisis de 1929 se extendi
el problema juvenil o conflicto generacional
debido a que los jvenes fueron los ms afectados
por el desempleo.
Por otro lado, los movimientos polticos fascistas y
comunistas consideraban a la juventud como el futuro
y los transformadores de la sociedad. Fue la poca
de la primera gran oleada de movilizacin juvenil
en el mundo occidental.

El reconocimiento del derecho al voto estaba limitado


por la edad, generalmente por encima de los 21 aos.
Esto marcaba un lmite claro entre lo que la sociedad
consideraba un adulto y lo que no.
Adems, se comenz a desarrollar el ocio, y muchas
de las manifestaciones de esa cultura del ocio (msica,
bailes, etc.) se asociaron a la juventud. Por tanto, tambin
comenz a crearse un perfil caracterstico de lo que era
ser joven.
Una consecuencia de este reconocimiento de la existencia
de la juventud como grupo fue la creacin de
organizaciones y movimientos juveniles, que tenan
como objetivo integrar a la juventud en la sociedad
y en los nuevos Estados nacionales. As, por ejemplo,
en 1908 se crearon los Boy Scouts.

494

Jvenes de la Vanguardia Fascista reciben instruccin


militar en un campo de Roma (1942).

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Los aos sesenta significaron la irrupcin definitiva de los
jvenes como grupo especfico. Los jvenes crearon una
nueva cultura, que tena como nuevos pilares el amor a la
msica, el pacifismo, la lucha contra la sociedad establecida
y el deseo de mayor libertad. Del pelo a los zapatos,
la indumentaria fue la primera bandera contestataria.
Fue una generacin muy activa e implicada polticamente,
como qued de manifiesto en el mayo del 68 francs
y en las manifestaciones contra la guerra de Vietnam.

La juventud de principios del siglo XXI


Segn la ONU, en el mundo hay unos 1.200 millones
de jvenes de 15 a 24 aos (18 % de la poblacin
mundial) que han visto mejorar su situacin en los ltimos
aos: se ha extendido su acceso a la educacin
y se han registrado grandes logros en la escolarizacin
de las jvenes.
Sin embargo, los jvenes de este siglo, a pesar
de que son la generacin mejor educada de la historia,
ven complicada su incorporacin al mundo adulto
por la ausencia de empleos dignos, lo que les aboca
a la pobreza.
En los pases desarrollados ha descendido el paro, pero
los jvenes carecen de empleos estables, decentes
y de largo plazo; son vctimas de la actual flexibilidad
del mercado laboral, principalmente las mujeres jvenes.
En los pases en desarrollo, muchos jvenes se ven
obligados a aceptar empleos informales (largas jornadas,
salario bajo, sin protecciones sociales), emigran de forma
masiva en busca de oportunidades o engrosan las filas
del desempleo.
Ha
Estara
participado dispuesto
(%)
(%)

No estara
dispuesto
(%)

Asistencia
a manifestaciones

58

Recogida de firmas para


peticiones polticas

45

43

10

Boicoteo o compra
de ciertos productos
por motivos polticos
o para defensa
del medio ambiente

21

54

23

Asistencia
a reuniones
o mtines polticos

22

43

35

Entregar dinero
o recaudar fondos
para una actividad
social o poltica

20

32

10

LOS JVENES ESPAOLES

A continuacin exponemos algunas de las imgenes generacionales que figuran en el INFORME DE 2007 del
Consejo de la Juventud Espaola (http://www.cje.org/).
Grado de satisfaccin con su vida. En 2006, un 20 %
se declara muy satisfecho y el 68 % bastante. Los aspectos afectivos y las relaciones interpersonales se mantienen como los aspectos ms satisfactorios.
Cultura digital. Trnsito rpido e intenso hacia la sociedad del conocimiento. Cada vez ms instrumentos
electrnicos en su vida cotidiana (ordenador, consola)
y mayor acceso a Internet.
Aficiones y tiempo libre. Los deportes de equipo destacan por encima del resto. A partir de los 17 aos se
prefieren las actividades de ocio adolescente: cenar fuera de casa, ir a la discoteca o a conciertos (70 %).
Sociedad. Se consideran ms tolerantes, solidarios y contestatarios que sus padres, aunque menos maduros y ms
dependientes. El 45 % (principalmente mujeres) cree que
nuestra sociedad necesita reformas profundas; el 43 %
opina que para mejorarla solo hacen falta pequeos cambios.
Empleo. Un 55 % de los jvenes tuvo su primer trabajo (contratos temporales de prcticas, por obra, estacional) mientras estudiaba. Con sus ingresos la mitad no
consigue ser independiente econmicamente.
Situacin residencial. En el segundo trimestre de 2007,
una persona joven necesitara cobrar un 126 % ms de
lo que cobra para poder comprarse una vivienda sin endeudarse mucho. La mayor parte de los jvenes (51 %)
vive en el domicilio familiar, un 42 % afirma hacerlo
en su propia casa (comprada o alquilada) y un 5 % vive compartiendo piso con amigos o compaeros. El 64 %
de los jvenes de entre 18 y 34 aos viven de ingresos
propios, aunque la mitad de ellos necesitan ayuda econmica de otras personas.
Poltica. En 2005, en torno a ocho de cada diez jvenes
preferan la democracia sobre cualquier otra forma de
gobierno. En los ltimos veinte aos se han incrementado los sentimientos de desconfianza, descrdito e indiferencia hacia la poltica. El 64 % declara no estar adecuadamente informado sobre los asuntos polticos. El
78 % afirma ver las noticias en la televisin (raramente
adquieren informacin poltica a travs de Internet).

CLAVES DEL SIGLO XXI

Los aos sesenta: nace la cultura juvenil

DEBATE
50

29

Personas jvenes que utilizan formas de participacin


poltica.

Compara a los jvenes de los aos sesenta


con tu generacin
En qu os parecis y en qu os diferenciis?
A qu crees que se deben las diferencias?
Qu crees que va a aportar tu generacin?

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La vejez

Qu entendemos por vejez?

UNA BREVE HISTORIA DE LA VEJEZ

Normalmente se considera la vejez la ltima etapa


de la vida humana. Para la Gerontologa, la disciplina que
estudia este estadio fsico, es muy difcil establecer una edad
precisa que delimite el inicio de la vejez: 60, 65, 80?
Cada vez son ms los que declaran que la vejez es,
fundamentalmente, una edad social, que se manifiesta
en el envejecimiento fsico, pero tambin en una
transformacin de las relaciones con el propio cuerpo
y con los dems. La edad a partir de la que se entra
en la vejez ha ido creciendo con el paso de los siglos,
debido al aumento de la esperanza de vida de las
personas al nacer. El tiempo mximo que podemos vivir
prcticamente no ha variado, pero lo que s que ha ocurrido
es que cada vez ms personas llegan a edades avanzadas.
LA ESPERANZA DE VIDA (proyeccin con valores medios)
Perodo

Media
mundial

Regiones
ms
desarrolladas

Regiones
menos
desarrolladas

1950-55

46,4

66,1

40,8

1955-60

49,3

68,3

43,9

1960-65

52,3

69,8

47,4

1965-70

56,1

70,6

52,2

1970-75

58,3

71,3

55,0

1975-80

60,2

72,2

57,2

1980-85

61,6

72,8

58,8

1985-90

63,3

73,9

60,7

1990-95

64,2

74,0

62,0

1995-00

65,2

74,8

63,2

2000-05

66,0

75,6

64,1

2005-10

67,2

76,5

65,4

2010-15

68,5

77,3

66,8

2015-20

69,8

78,2

68,2

2020-25

70,9

79,0

69,4

2025-30

71,9

79,8

70,5

2030-35

72,8

80,5

71,5

2035-40

73,7

81,1

72,5

2040-45

74,6

81,8

73,4

2045-50

75,4

82,4

74,3

Fuente: ONU. Consejo Econmico y Social. Poblacin

DEBATE
Cmo son considerados ahora los ancianos,
segn la historia de la vejez?
Piensas que viven igual en todos los lugares
del mundo ? A qu crees que se deben las diferencias?

496

Las culturas primitivas. En las sociedades antiguas, la


vejez representaba la sabidura, el archivo histrico de
la comunidad. Alcanzar edades avanzadas era un privilegio, una hazaa que no poda lograrse sin la ayuda
de los dioses. Los ancianos eran los depositarios del saber, los intermediarios entre el presente y el ms all. No
es de extraar que los brujos y chamanes fuesen hombres mayores. Ejercan tambin labores de sanacin, de
jueces y de educadores.
Grecia antigua. Se aprecia una evolucin que va desde el respeto hasta la crtica. La historia de las instituciones parece mostrar que a partir del siglo VIII a.C. la autoridad paterna fue declinando. Tambin el papel de los
consejos de ancianos, quedando de sus facultades polticas y judiciales solo las honorficas.
Para los griegos clsicos, que tanto valoraban la belleza, la vejez era poco menos que una ofensa al espritu.
Sin embargo, es la primera sociedad en la que se crean
instituciones de caridad preocupadas del cuidado de los
ancianos necesitados.
Los patriarcas hebreos. Tambin los ancianos ocuparon un lugar privilegiado y de influencia poltica en sus
orgenes. Se los consideraba como investidos de una misin sagrada, portadores de un espritu divino. En cada
ciudad el Consejo de Ancianos es todopoderoso, y sus
poderes religiosos y judiciales, incontestables.
El mundo romano. Al anciano se le dedic mucha atencin y se plantearon los problemas de la vejez desde casi todos los aspectos: polticos, sociales, psicolgicos, demogrficos y mdicos. El Derecho romano tipificaba la
figura jurdica del pter familias, que conceda a los ancianos un enorme poder. La poca de oro para los ancianos fue la Repblica, aunque un anciano, de forma
particular, poda caer en el desprecio y la impopularidad si perda el poder familiar y poltico.
poca medieval. En este perodo de cierto desorden y
predominio de la fuerza, el destino de los dbiles, incluidos los viejos, era difcil, porque estaban en el conjunto
de los desvalidos. A partir del siglo III, los hospitales cristianos y monasterios empezaron a ocuparse de ellos. Quedaron sujetos a la solidaridad familiar para la subsistencia. Ya entonces surgi entre los ancianos acomodados
la preocupacin de un retiro tranquilo y seguro.
Renacimiento. El espritu individualista que floreci
rechaz sin disimulo la vejez y todo aquello que representaba fealdad, decrepitud y decadencia. Fueron,
quizs, los tiempos ms agresivos contra la vejez.
Carlos TREJO MATURANA, El viejo en la historia. Adaptado

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Antiguamente, los ancianos todava realizaban
numerosas tareas tiles y complementarias para el grupo
cuando llegaban a ciertas edades. Sin embargo, la llegada
de la industrializacin transform las relaciones sociales
para la vejez, dado que las personas comenzaron
a ser valoradas por lo que hacen y producen,
no por lo que son o por su trayectoria vital. Hoy,
la situacin se mantiene y el actual sistema econmico
apenas tiene tareas que ofrecer a las personas
que pierden su capacidad productiva con la edad.
Ante una sociedad que promociona el culto a la juventud
y en la que las transformaciones se producen
a gran velocidad, convirtiendo en seguida en caducas
a las personas y a los objetos, las personas mayores
se encuentran en clara desventaja. Desde hace unas
dcadas, en los pases ms ricos, los gobiernos empezaron
a garantizar que se cubrieran las necesidades bsicas
de las personas mayores. As, se reconocieron derechos
como la jubilacin y las pensiones, que primero
se aplicaron a funcionarios y ciertas profesiones y luego
se fueron extendiendo al resto de la sociedad.
Estas medidas formaban parte de lo que se ha dado
en llamar Estado del bienestar, y permitieron mejorar
aspectos de la salud y aumentar la esperanza de vida.
MISMO NMERO DE JVENES QUE DE MAYORES

Cuando hablamos de la vejez nos estamos refiriendo a


una fuerza demogrfica y a un grupo social en continua expansin, algo que difcilmente parece que pueda
cambiar en los prximos aos, si tenemos en cuenta la
bajsima natalidad y mortalidad y el constante aumento de la esperanza de vida. Para muchos en la sociedad
occidental y, en particular, en la sociedad espaola, se
est produciendo una especie de revolucin silenciosa
que tiende a invertir completamente la pirmide de poblacin.
En Espaa, si las previsiones se cumplen, a mediados de
este siglo, por primera vez en la historia, los grupos
de jvenes y viejos representarn la misma proporcin
de poblacin. Hoy, las personas mayores de 65 aos superan al grupo de edad con menos de 16 aos y el ritmo
de crecimiento de los que superan los 85 aos es casi diez
veces superior al del conjunto de la poblacin.
A finales del siglo XVII la esperanza de vida al nacer no
superaba los 30 aos en muchas regiones espaolas. Todava en los aos sesenta del siglo XX giraba en torno a
los 50. Hoy ya se superan los 75 aos. Segn algunas estimaciones, en Espaa, el nmero de mayores ha aumentado alrededor de siete veces en la centuria pasada. Se
ha calculado que para mediados de este siglo una quinta parte de la poblacin mundial tendr ms de 60 aos.
F. GARCA GONZLEZ, Vejez, envejecimiento e historia.
La edad como objeto de investigacin. Adaptado

Las familias cada vez disponen de menos tiempo y espacio


para encargarse de los mayores, lo que origina muchos
de los problemas de marginacin en la vejez. De ah la
importancia de contar con una red de servicios que
cubran las necesidades de los mayores.
Hoy podemos decir que la salud de las personas mayores
es mejor que la de generaciones anteriores, y que
previsiblemente seguir mejorando si se incrementa
la atencin mdica. La poblacin, gracias a los antibiticos,
las vacunas, la mejora de la higiene y el saneamiento
ambiental, ha aumentado sus expectativas de vida.
Sin embargo, los avances cientficos en cuanto a frenar
el envejecimiento apenas han variado.
Adems, los avances mencionados no pueden tomarse
como definitivos, pues puede bastar que un pas entre
en crisis para que enfermedades que se crean ya derrotadas
vuelvan a repuntar y hagan descender la esperanza de vida,
como ha ocurrido con Rusia en los pasados aos noventa.
Entre los cambios fsicos ms destacados de la vejez estn
la prdida del tejido seo; el deterioro de la audicin, la
visin, la flexibilidad de las articulaciones, la eficiencia
pulmonar, la estimulacin nerviosa y la capacidad
de bombear sangre del corazn. Cada vez son ms
las personas mayores diagnosticadas con la enfermedad
de Alzheimer, la causa ms importante de demencia
en la poblacin de ms de 65 aos. Los ancianos tambin
tienen mayor incidencia de las enfermedades crnicas.
El mundo relacionado con los ancianos se ha convertido
tambin en una fuente de actividad econmica. El capital
privado ha entrado en este negocio y en los pases ms
desarrollados se han generalizado tambin las clnicas
geritricas, las residencias y se desarrollan programas
sociales (ocio, viajes, cursos) para la vejez.
DEPENDENCIA Y VEJEZ, SINNIMOS?

Dependencia es (art 2.2 de la Ley de Dependencia 2007,


Espaa) la situacin permanente en la que se encuentran las personas que precisan ayudas importantes de
otra u otras personas para realizar actividades bsicas de
la vida diaria. La dependencia no es sinnimo de vejez,
pues es un fenmeno presente en todos los grupos de
edad, no exclusivo de las personas mayores. Se puede
ser dependiente desde un punto de vista econmico, social, mental, fsico

CLAVES DEL SIGLO XXI

Un nuevo problema sociodemogrfico?

Sin embargo, segn recoge el Libro Blanco de la Dependencia (Ministerio de Asuntos Sociales), la mayora de las
personas dependientes tienen ms de 65 aos. En concreto, ms del 80 % de las personas que no se pueden
valer por s mismas supera esa edad y son atendidas en
el mbito familiar, sobre todo por las mujeres (83 %).
Solo el 3,5 % de los mayores de 65 aos cuentan con un
servicio de ayuda a domicilio, el 2,8 % con teleasistencia, el 3,9 % con una plaza en una residencia y el 0,5 %
en un centro de da.

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La educacin

La educacin es un derecho
fundamental del ser humano
y tambin un instrumento esencial
para poder reducir la pobreza y
las desigualdades en el mundo,
y para conseguir la paz y el respeto
a los derechos humanos y a las
libertades fundamentales.
As se estableci en el artculo 26
de la Declaracin Universal de los
Derechos Humanos adoptada y
proclamada por la Asamblea General
de la Organizacin de las Naciones
Unidas el 10 de diciembre de 1948.

ARTCULO 26: DECLARACIN UNIVERSAL DE LOS DERECHOS HUMANOS

1. Toda persona tiene derecho a la educacin. La educacin debe ser gratuita, al menos en lo concerniente a la instruccin elemental y fundamental.
La instruccin elemental ser obligatoria. La instruccin tcnica y profesional habr de ser generalizada; el acceso a los estudios superiores ser igual
para todos, en funcin de los mritos respectivos.
2. La educacin tendr por objeto el pleno desarrollo de la personalidad humana y el fortalecimiento del respeto a los derechos humanos y a las libertades fundamentales.[]
3. Los padres tendrn derecho preferente a escoger el tipo de educacin que
habr de darse a sus hijos.

La educacin a partir del siglo XVIII


Aunque los primeros sistemas de educacin se remontan a las civilizaciones
antiguas, no fue hasta el siglo XVIII, con la Ilustracin, cuando se inici
una toma de conciencia general sobre la importancia que tiene la educacin
en el desarrollo de los pueblos.
Durante el Antiguo Rgimen, como la educacin no era obligatoria, los hijos
de los ms pobres, cuyo trabajo contribua al sostenimiento de la familia,
no acudan a la escuela. La mayora de la poblacin era analfabeta.
Rousseau consideraba que la
educacin era esencial para formar
ciudadanos libres, y en su obra Emilio
(1762) define los fundamentos que
debe tener el sistema educativo.
OBJETIVOS ESTABLECIDOS
EN EL FORO MUNDIAL SOBRE
LA EDUCACIN (DAKAR, 2000)

Extender y mejorar la educacin infantil.

Asegurar para el ao 2015 una


educacin primaria gratuita
obligatoria y de buena calidad
para todos.

Proporcionar el acceso a programas apropiados de preparacin


para la vida activa para todos los
jvenes y personas adultas.

Aumentar los niveles de alfabetizacin de personas adultas en


un 50 %.

Eliminar la disparidad de gnero en la educacin primaria y secundaria antes de 2005,


y lograr la igualdad de gnero
en 2015.

498

Con la revolucin francesa apareci el concepto de escuela pblica,


y en el siglo XIX se implantaron los primeros sistemas de educacin bsica
obligatoria en algunos pases europeos, entre ellos Espaa (Ley Moyano,
de 1857). Pero la enseanza secundaria y universitaria segua limitada a las clases
medias-altas y altas, y las mujeres estaban excluidas de esta educacin.
El siglo XX ha sido el de la universalizacin de la educacin obligatoria
en los pases desarrollados y el de la difusin del modelo educativo
de estos pases a los subdesarrollados. A lo largo del siglo pasado,
en muchos pases europeos entre ellos, Espaa se ampli esa obligatoriedad
a la educacin secundaria.

Los avances en materia de educacin durante las ltimas


seis dcadas
Desde finales de los aos cuarenta del siglo XX, el principal objetivo en materia
de educacin era la eliminacin del analfabetismo; por eso se fomentaron
las medidas y las ayudas para extender la instruccin elemental, sobre todo
en los pases subdesarrollados.
Desde entonces, segn un reciente informe de la UNESCO, la Organizacin
de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura, las posibilidades
de educacin se han multiplicado. Hoy da, la mayora de los nios del mundo
va a la escuela y ha aumentado el porcentaje de jvenes que cursa estudios
en niveles superiores. Por otra parte, se calcula que cuatro de cada cinco adultos
poseen hoy conocimientos bsicos de lectura, escritura y aritmtica.
Hace siete aos, en el Foro Mundial sobre la Educacin celebrado en Dakar
(Senegal) en abril de 2000, 164 gobiernos y organizaciones de todo el mundo
se comprometieron a aumentar en proporciones espectaculares, hasta 2015,
las posibilidades de educacin ofrecidas tanto a los nios como a los jvenes
y a los adultos. Siete aos despus de aquel encuentro, los avances en materia
de educacin han sido muy importantes.

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Los principales desafos educativos
A pesar de esos avances, persisten importantes problemas
en materia de educacin.

La escolarizacin en la enseanza primaria

Los ndices de escolarizacin en la enseanza


secundaria han aumentado considerablemente
en todo el mundo, pero solo los pases de Amrica
del Norte y Europa occidental han conseguido
ya la universalizacin de la enseanza secundaria.
Tambin se ha incrementado la tasa de matriculacin
en la enseanza superior, pero existen grandes
diferencias entre una regin y otra, oscilando desde
un 5 % en el frica subsahariana hasta un 70 %
en Amrica del Norte y Europa occidental.
Esto es importante porque en el actual contexto
de la economa global el desarrollo de un pas necesita
cada vez ms de una mano de obra cualificada.

Las diferencias existentes entre sexos a la hora


de acceder a la educacin. Las disparidades siguen
siendo importantes en el frica subsahariana,
los Estados rabes y Asia meridional y el Pacfico.
En 2005, haba por trmino medio 94 nias matriculadas
en el primer grado de primaria por cada cien varones.

En el mundo hay todava 774 millones de adultos


analfabetos, de los cuales un 64 % son mujeres.
En varios pases del Asia meridional y occidental
y del frica subsahariana los adultos analfabetos
superan el 50 %. Las tasas de analfabetismo son ms
elevadas en los pases ms pobres y entre los grupos
de poblacin ms desfavorecidos.

La escasa calidad de la educacin. La calidad


de los recursos educativos es escasa en muchos pases
subdesarrollados, en unos casos porque los materiales
son pocos e inadecuados, en otros porque
el profesorado es escaso y est mal remunerado.
Pero la calidad de la educacin tambin preocupa
en los pases desarrollados. As, por ejemplo, el informe
Pisa, que desde 1997 mide el rendimiento educativo
de los alumnos de 15 aos dentro de los pases de
la OCDE en reas consideradas clave, como son la
competencia lectora, la matemtica y la cientfica, revela
que el aprovechamiento escolar es escaso en muchos
pases desarrollados.
Una educacin de calidad para todos y todas es
el objetivo a conseguir en los prximos aos.

Nios en una escuela de Camern. Camern es uno de los


siete pases que cuentan con ms de un milln de nios en
edad de cursar primaria que no van a la escuela; los otros son:
Burkina Faso, Costa de Marfil, Etiopa, Kenia, Nger y Vietnam.
DAKAR + 7

Veintitrs pases que en 2000 carecan de disposiciones relativas a la obligatoriedad de la enseanza primaria, la han instaurado desde entonces. Hoy da, el
95 % de los 203 pases y territorios estudiados cuentan con leyes que imponen la enseanza obligatoria.

La tasa neta total de escolarizacin en primaria aument del 83 % al 87 % entre 1999 y 2005.

El nmero de nios escolarizados aument con mayor rapidez en el frica subsahariana (23 %) y Asia
meridional y occidental (11 %).

Entre 1999 y 2005, el nmero de nios sin escolarizar


se redujo en 24 millones y pas a ser de 72 millones.

La tasa de alfabetizacin de los adultos en los pases


en desarrollo pas del 68 % al 77 % entre el perodo
1985-1994 y el perodo 1995-2004.

En 2005, 59 de los pases sobre los que se dispone de


datos haban conseguido la paridad entre los sexos en
primaria y secundaria. El 75 % de los pases sobre los
que se dispone de datos han alcanzado el objetivo
de la paridad, o estn a punto de alcanzarlo, en primaria (17 pases ms desde 1999), mientras que un
47 % de pases lo han alcanzado, o estn a punto de
alcanzarlo, en secundaria (19 pases ms desde 1999).

CLAVES DEL SIGLO XXI

ha aumentado, pero dista mucho de ser universal.


En 2005 haba an ms de 72 millones de nios en edad
de estudiar primaria que no estaban escolarizados.
Subsisten, adems, grandes disparidades entre unos
pases y otros, y entre unas regiones y otras, as como
entre las zonas rurales y las urbanas, y, dentro de una
ciudad, entre unos barrios y otros. A escala regional, la
situacin ms grave es la del frica subsahariana, donde
la tasa de escolarizacin es inferior al 80 % en el 60 % de
los pases y al 70 % en ms de un tercio de ellos.

Datos extrados del Informe de seguimiento


de la EPT en el mundo 2008, UNESCO

DEBATE
La relacin entre la educacin de la mujer
y la natalidad
Crees que hay relacin entre el incremento del nivel
educativo de la poblacin femenina de un pas y la
reduccin del nmero de hijos por mujer? Por qu?
Hay algunas excepciones? Si es as, explica por qu.

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La globalizacin de la economa

La globalizacin: definicin y orgenes


En la actualidad, las relaciones econmicas entre
unos lugares del mundo y otros son muy intensas:
los capitales de un pas se invierten en el extranjero casi
sin problemas; los bienes y los servicios se intercambian
tambin con bastante libertad.

INSTITUCIONES DE LA ECONOMA GLOBAL


Instituciones

Aconsejar a los
gobiernos en el
mbito financiero.
Acta sobre todo
en los pases
subdesarrollados,
a los que concede
crditos a cambio
de realizar duras
polticas
econmicas.

185 pases.

Banco
Mundial
(BM)

Financiar proyectos
de desarrollo en los
pases ms pobres.

185 pases.

Organizacin
Mundial
del Comercio
(OMC)

Fijar las reglas


del comercio
internacional
y resolver los
desacuerdos
comerciales.

151 miembros.

G-8

Orientar la direccin
de la economa y la
poltica mundiales.

Los siete pases ms


industrializados
del mundo (Estados
Unidos, Japn,
Alemania, Francia,
Italia, Reino Unido
y Canad) y Rusia.

Foro Davos

Fomentar el debate
y sobre todo los
contactos polticos
y empresariales.

Es una fundacin
privada que organiza
una cumbre anual
en la que participan
personas de
prestigio para debatir
sobre los problemas
econmicos
y sociales
del mundo.

Etapas en el proceso de globalizacin

1. El primer gran impulso se produjo con el desarrollo


de la navegacin en el siglo XV, que permiti
posteriormente la expansin europea por Amrica
y el ndico. As, entre los siglos XVI y XVIII tuvo lugar
la emigracin de numerosos colonos y la creacin
de una economa extractiva en las colonias, cuyos
recursos agrarios y minerales se destinaban
a la metrpoli.
2. La revolucin industrial, a finales del siglo XVIII
y durante el XIX, ampli la economa-mundo a buena
parte de frica y Asia, territorios dependientes
de los grandes imperios coloniales. Entre 1870 y 1914,
los pases europeos conquistaron la mayor parte
del resto de los continentes y crearon extensos
imperios coloniales, con lo que se intensificaron
las relaciones de Europa con otros territorios. La mayor
parte del planeta qued dividida entre las potencias
occidentales, que delimitaron sus respectivas reas
de influencia. Las grandes compaas mineras,
ferroviarias y financieras fueron, junto a los gobiernos,
los principales impulsores de esas relaciones.

Miembros

Fondo
Monetario
Internacional
(FMI)

El trmino globalizacin hace referencia a la escala


mundial de estos fenmenos. Las relaciones econmicas
entre distintas partes del mundo han existido siempre,
pero la diferencia con otras pocas es su intensidad.

La Historia puede entenderse como un proceso


en el que grupos humanos que inicialmente vivan
aislados fueron ampliando su radio de accin y entrando
en contacto unos con otros. Unas veces ese acercamiento
se hizo de forma pacfica, a partir del intercambio
de mercancas e ideas; en otras ocasiones se bas
en la conquista y explotacin de unos pueblos por otros.

Funciones

3. Despus de la Segunda Guerra Mundial la globalizacin


tuvo nuevo impulso. Los acuerdos econmicos de la
posguerra liberalizaron el comercio dentro del bloque
occidental, las multinacionales tuvieron un gran
desarrollo y se fundaron las principales instituciones
econmicas internacionales (BM, FMI).
4. Desde 1970 hasta la actualidad, los avances tcnicos
en las comunicaciones y los transportes, as como
los acuerdos comerciales entre los pases, han hecho
posible que las empresas desarrollen sus actividades
a escala mundial.

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Asamblea del FMI y el BM en Madrid (1994).

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INTERNET Y LA GLOBALIZACIN

Internet constituye el paradigma de la llamada sociedad del conocimiento. Ha contribuido decisivamente


al proceso de globalizacin en un mundo donde la informacin desempea un papel clave. No hay una sensacin ms clara de globalizacin que cuando desde tu
ordenador, con solo un clic en el ratn, puedes acceder a la biblioteca de la Universidad de Harvard, consultar los movimientos de la Bolsa de Tokio, realizar una
operacin bancaria o comunicarte con personas y empresas que se encuentran a miles de kilmetros de distancia a travs del chat o del correo electrnico, que han
hecho posible el teletrabajo.
Internet ha proporcionado una serie de ventajas a las empresas: permite prestar un servicio al cliente durante 24
horas todos los das de la semana, ahorrar costes en la
promocin de sus productos y reducir los gastos de personal mediante la automatizacin de las tareas ms sencillas y repetitivas, como la toma de pedidos.

Las caractersticas de la globalizacin


En la actualidad, el sistema econmico se caracteriza
por cuatro tendencias:

El crecimiento del comercio internacional.


El volumen del comercio internacional de mercancas
ha pasado de 300.000 millones de dlares en 1970
a casi 6,2 billones en 2001. La mejora y el abaratamiento
de los transportes han sido decisivos.

La mundializacin de la produccin. Gran parte


de la produccin y el comercio mundiales estn
controlados por las multinacionales, que son empresas
registradas en un pas, pero con filiales en otros pases.
Las 1.000 empresas ms grandes del mundo producen
cuatro quintas partes de la produccin industrial
mundial.

El boom de los flujos financieros. Cada da


se mueven en el mundo alrededor de un billn
de dlares. La mayora de las transacciones financieras
no son pagos por una mercanca o servicio,
sino que responden a operaciones especulativas
en las cuales las grandes instituciones financieras
buscan obtener beneficios mediante la compra
y venta de monedas, bonos, fondos de inversin
u otros productos financieros.

La interrelacin de todos los puntos del planeta.

El movimiento antiglobalizacin
Es el trmino que utilizan los medios de comunicacin
para referirse a las movilizaciones masivas en contra de
la globalizacin, en las que participan grupos con motivos
muy distintos. Algunos denuncian, por ejemplo, que la
globalizacin hace an ms vulnerables las economas
de los pases subdesarrollados y facilita que las empresas
se instalen en pases donde las leyes medioambientales,
fiscales y laborales son menos restrictivas.

La economa global ha sido posible por la reduccin


de los precios de los transportes y por la revolucin
que han experimentado las telecomunicaciones,
que permiten la interconexin cada vez ms rpida entre
puntos opuestos de la Tierra.

CLAVES DEL SIGLO XXI

Cibercaf en El Cairo.

Por esta razn, se habla de un sistema-mundo,


donde una decisin tomada en cualquier lugar
por un gobierno, una gran empresa o una importante
institucin financiera provoca reacciones en el resto
del mundo.

Desde 1999 alrededor de las cumbres de las instituciones


y organizaciones internacionales de carcter econmico
(la Organizacin Mundial del Comercio OMC, el Banco
Mundial, el Fondo Monetario Internacional, etc.)
y, en general, de todas aquellas que renen a los lderes
mundiales, se organiza una contracumbre, que incluye
manifestaciones y actividades paralelas.

DEBATE
La globalizacin de la economa
Qu aspectos, positivos y negativos, tiene para ti
el hecho de que vivamos en una economa global?

Protesta
del movimiento
antiglobalizacin
ante una reunin
del FMI en Praga
(2000).

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El trabajo

Las primeras fbricas


Hasta la revolucin industrial la mayora de la poblacin
trabajaba en el campo. Los productos manufacturados
se elaboraban en pequeos talleres, en los que cada
artesano realizaba la pieza completa.
Desde finales del siglo XVIII las fbricas fueron
sustituyendo a los talleres. En ellas se concentraba un gran
nmero de mquinas y de obreros, entre ellos nios
y mujeres peor pagados que los hombres. Cada obrero
se especializ en una nica tarea, por lo que el trabajo se
hizo ms montono. Los sectores que incorporaron
con mayor rapidez los avances fueron el del algodn
y el del hierro.
Las nuevas fbricas, que necesitaban desplazar gran
cantidad de materias primas (algodn, minerales)
y productos acabados (acero, maquinaria) se situaron
junto a los yacimientos, los puertos, las estaciones
de ferrocarril y las ciudades. Muchos campesinos
emigraron a las ciudades de su pas, e incluso de otros
Estados, en busca de trabajo. Esto contribuy
al crecimiento de las ciudades.

EL TRABAJO EN CADENA

Nuestra primera manera de hacer el ensamblaje consista en subir nuestro vehculo a un sitio, los obreros trayendo las piezas a medida que las necesitaban, como
cuando se construye una casa [].
Nuestro primer progreso en el ensamblaje consiste en
traer el trabajo al obrero en lugar de llevar el obrero al
trabajo. Hoy, todas nuestras operaciones se inspiran en
estos dos principios: ningn hombre debe tener que hacer ms de una cosa; siempre que sea posible, ningn
hombre debe tener que bajarse El resultado neto de
la aplicacin de estos principios es reducir en el obrero
la necesidad de pensar y reducir sus movimientos al mnimo []. El hombre no debe tener un segundo menos
de lo que necesita, ni un segundo de ms []. El hombre que coloca una pieza no la fija: la pieza puede no estar completamente fijada hasta que no intervengan ms
obreros. El hombre que coloca un perno no coloca la
tuerca. El hombre que coloca la tuerca no la atornilla.
HENRY FORD, Mi vida y mi obra, 1925

Durante la primera revolucin industrial, la empresa


familiar era la forma de organizar una produccin poco
mecanizada.

La segunda revolucin industrial


En la segunda revolucin industrial, a partir de finales
del siglo XIX y primeras dcadas del siglo XX, se pusieron
en prctica nuevos sistemas de produccin que
modificaron los sistemas de trabajo y las condiciones
laborales.

Se mejor el proceso de trabajo. El ingeniero Taylor


dividi el trabajo en tareas pequeas, cuya duracin
se cronometraba con exactitud. Cada obrero se
especializaba en una tarea (divisin del trabajo)
y reciba un salario proporcional a la labor realizada.
Poco despus, el empresario Henry Ford invent
la cadena de montaje (fordismo), que evitaba
los tiempos muertos entre unas tareas y otras.
Con estos cambios aument el nmero de productos
que elaboraba cada operario, por lo que los precios
se redujeron.
Se desarrollaron grandes empresas que controlaban
los mercados. Surgi la concentracin empresarial
y aparecieron los trusts y los holdings, grupos formados
por varias empresas que buscaban monopolizar
un sector de la produccin y acabar
con la competencia.
Junto a la industria del algodn y del hierro,
en esta segunda fase se desarrollaron la industria elctrica,
la industria qumica y la industria siderrgica.

502

La vida en la fbrica en el siglo XIX:


unas duras condiciones de trabajo
Durante el siglo XIX las condiciones de trabajo
en las fbricas eran muy duras, aunque fueron mejorando
a lo largo del tiempo. Los salarios eran reducidos;
los horarios excesivamente largos; la disciplina laboral era
muy dura; los obreros no tenan vacaciones, cobraban
solo los das que trabajaban y podan ser despedidos sin
previo aviso y sin compensacin; adems carecan de
cualquier tipo de proteccin social (paro, pensiones
de jubilacin o de enfermedad, etc.).
Por otra parte, las fbricas no reunan las mnimas
condiciones de higiene y salubridad. Los locales
contaminados y la utilizacin de maquinaria peligrosa,
con el consiguiente riesgo de accidente, eran comunes.
Tard mucho en aprobarse una legislacin que regulara
estos aspectos.

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Los comienzos del movimiento obrero

LEGISLACIN LABORAL BRITNICA

Se conoce con el nombre de movimiento obrero


el conjunto de iniciativas llevadas a cabo por los
trabajadores con objeto de mejorar sus condiciones
laborales y polticas.

1802 Se limita a 12 horas la jornada laboral de los nios.

En los inicios de la industrializacin, los obreros tenan


prohibido formar asociaciones para defender sus intereses.
Ms tarde, los Estados reconocieron el derecho
de asociacin y se crearon sindicatos. El derecho
de asociacin se reconoci por primera vez en Gran
Bretaa (1824). En el resto de Europa sucedi hacia
la segunda mitad del siglo XIX.

Se limita el trabajo de los nios entre 10 y 13 aos


a 48 horas semanales; entre 13 y 18 aos a 69 horas
1833
semanales. Se estipula que los nios debern acudir
dos horas a la escuela durante su tiempo de trabajo.

Un paso importante fue la creacin de la Primera


Asociacin Internacional de Trabajadores (AIT) en 1864,
que trat de unir a todas las organizaciones obreras del
mundo, aunque fracas.

1819

Se prohbe el trabajo de los nios menores de 9 aos


en las fbricas de algodn.

1824 Se reconoce el derecho de asociacin obrera.

1842 Se prohbe el trabajo en la mina a nios y mujeres.


Se limita el trabajo de las mujeres a 56 horas y media
en las fbricas de algodn y a 60 horas en el resto
1878
de las fbricas. Leyes para controlar la seguridad,
ventilacin, comidas, etc., en el trabajo.
1908 Primeros sistemas de seguridad social.
1919 Reconocimiento de la jornada de 8 horas.

El principal instrumento de presin de los obreros era


la huelga, y sus reivindicaciones: reduccin de la jornada
laboral, supresin del trabajo infantil, mejora de las
condiciones de trabajo y creacin de un seguro de paro,
enfermedad y vejez.
Los patronos intentaron desarticular el movimiento obrero
y utilizaron las sanciones y los despidos. Por su parte,
los gobiernos vieron en los sindicatos una amenaza
al orden social y utilizaron a la polica y al ejrcito para
reprimir sus huelgas y manifestaciones.

PRINCIPALES DOCTRINAS OBRERAS


El marxismo es la ms importante de
las teoras socialistas. Debe su nombre a
Karl Marx, que cont con la colaboracin
de Friedrich Engels.

Mitin en Nueva York (1882) para pedir la jornada de ocho


horas.

Marx defendi la intervencin de las organizaciones y partidos obreros en la lucha poltica. Esto dio origen a los partidos socialistas, que se desarrollaron a partir de 1875. Su
principal peticin fue el sufragio universal, pues en ese
momento los obreros no tenan derecho al voto.

CLAVES DEL SIGLO XXI

A partir de 1890, los gobiernos elaboraron leyes para


acabar con los abusos de los empresarios. Las leyes
laborales se centraron en estos temas: el trabajo
de mujeres y nios, con la prohibicin del trabajo infantil
y los primeros permisos de maternidad; y los accidentes
de trabajo, con la obligacin de los empresarios de pagar
a los obreros en caso de accidente.

El anarquismo
La teora marxista afirma que las sociedades estn determinadas por el desarrollo de sus fuerzas materiales y la existencia de una permanente lucha de clases. A mediados del
siglo XIX esta lucha de clases se concretaba en el enfrentamiento entre la burguesa, propietaria de las fbricas y otros
medios de produccin, y los obreros o proletariado.
Segn Marx, la lucha concluira con el triunfo de los proletarios mediante una revolucin que liquidara el capitalismo y, tras una fase de dictadura del proletariado, establecera el comunismo. En la sociedad comunista no
existiran clases sociales ni propiedad privada, la propiedad sera colectiva y el Estado ya no tendra razn de ser.

El denominador comn de todas las doctrinas anarquistas es el rechazo de cualquier forma de organizacin que
les sea impuesta a las personas. En consecuencia, los anarquistas se oponen al Estado y, desde un primer momento, aspiran a sustituirlo por algn tipo de asociacin voluntaria. Tambin rechazan la poltica, los partidos polticos
y la participacin en elecciones.
Entre los anarquistas de mediados del siglo XIX, destacan
el francs Proudhon, defensor de los medios de accin pacficos, y los rusos Bakunin y Kropotkin, para quienes la
violencia era necesaria para destruir el Estado y la educacin deba ser la impulsora de la transformacin social.

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La expansin de la industrializacin
La revolucin industrial se extendi por el continente
europeo a partir de las dcadas de 1830 y 1840.
El desarrollo industrial fue mayor en Alemania, Blgica
y Francia, mientras que en el resto de los pases,
la industrializacin se circunscribi a determinados
enclaves (por ejemplo, la industria textil catalana
en Espaa). Fuera de Europa, la industrializacin
se difundi por Estados Unidos y Japn.
A partir de 1870 las grandes potencias industriales
compitieron entre s por conseguir mercados exteriores.
El mundo entr en la era que se ha denominado
del imperialismo y del gran capitalismo.

El imperialismo fue una consecuencia


de la industrializacin. Con las colonias, los pases europeos
pretendan obtener una fuente barata de materias primas,
un mercado para sus manufacturas y un lugar donde invertir
sus capitales sobrantes.

El resultado fue que a finales del siglo XIX y principios


del siglo XX, la economa de las principales potencias
(Estados Unidos, Alemania, Gran Bretaa.) experiment
un fuerte crecimiento y se moderniz. La industria creci
y se diversific, y el sector terciario empez a desarrollarse,
sobre todo la banca, el comercio y las comunicaciones.
Por ello, cambi la estructura laboral: la poblacin activa
en el sector primario se redujo, aunque aun supona
el mayor porcentaje, mientras que la ocupada
en la industria experiment un fuerte crecimiento.

LA LOCALIZACIN EMPRESARIAL EN EL SIGLO XX

Centro siderrgico en Eslovaquia.

Departamento de ordenadores personales. Interior


de la fbrica Siemens-Nixdorf. En los pases desarrollados
han surgido en los ltimos tiempos espacios dedicados
a las industrias de alta tecnologa.

504

Los factores que influyen en la decisin de localizar una


empresa en un lugar u otro son numerosos y han variado
a lo largo del siglo pasado debido a los cambios tecnolgicos y de organizacin empresarial. Los paisajes econmicos que hoy contemplamos reflejan esa evolucin.
Tradicionalmente, los ms importantes han sido cuatro:
La existencia de recursos naturales. Las empresas
que utilizan grandes cantidades de un recurso se localizarn preferentemente cerca de los lugares de produccin de este recurso.
Los mercados de venta. Las regiones ms pobladas
y las ciudades atraen, sobre todo, a las industrias de
bienes de consumo.
La mano de obra. Las empresas que necesitan mano
de obra abundante y barata se instalan en pases subdesarrollados. Las que utilizan mano de obra cualificada buscan instalarse en las ciudades de los pases
desarrollados.
El transporte y las comunicaciones. Influyen fundamentalmente en las empresas que desplazan gran
volumen de tonelaje o mercancas perecederas. Estas
empresas se localizarn cerca de los ejes de comunicaciones.
En la actualidad tambin tienen un papel fundamental
cuestiones como el conocimiento del territorio, la calidad del medio ambiente, la legislacin laboral y medioambiental ms o menos permisiva, las ayudas pblicas e, incluso, la percepcin del empresario.

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La tercera revolucin industrial
Desde las ltimas dcadas del siglo XX, es el sector
servicios el que aporta la mayor parte del empleo
y del valor de la produccin, y los pases desarrollados
estn viviendo una tercera revolucin industrial.
El desarrollo de nuevas tecnologas (informtica,
telecomunicaciones, Internet) ha tenido un fuerte
impacto en la organizacin del trabajo.
La facilidad e inmediatez de las comunicaciones
y el abaratamiento de los transportes facilitan que una
misma empresa divida su proceso productivo entre
varias localidades, entre distintas regiones de un mismo
pas e, incluso, entre distintos pases. En un sitio
se realizan los procesos de I+D, en otro lugar se lleva
el control financiero y comercial, en un tercero se realiza
la produccin propiamente dicha, etc.
Las empresas localizan cada fase del proceso
econmico en el lugar ms ventajoso para esa fase
concreta. Por ejemplo, los procesos de I+D se suelen situar
en los pases desarrollados, que cuentan con una mano
de obra formada; los procesos productivos que requieren
gran cantidad de mano de obra se sitan en los pases
del Tercer Mundo, donde los salarios son ms bajos
y el peso de los sindicatos es menor; y las actividades
ms contaminantes buscan pases con una legislacin
medioambiental muy leve.

CUANDO UN ESTADOUNIDENSE COMPRA


UN AUTOMVIL PONTIAC LE MANS, DE GENERAL
MOTORS, TOMA PARTE, SIN SABERLO NI QUERERLO,
EN UNA TRANSACCIN INTERNACIONAL

De los 20.000 dlares pagados a General Motors, alrededor de 6.000 van a Corea del Sur para retribuir el
trabajo corriente y las operaciones de montaje del vehculo, 3.500 a Japn por los componentes avanzados
(motores, ejes de transmisin y equipamiento electrnico), 1.500 a Alemania para la investigacin y el diseo
de la carrocera, 800 dlares a Taiwn, Singapur y, de
nuevo, Japn por las pequeas piezas y componentes
mecnicos, 500 al Reino Unido por el marketing y la publicidad, y alrededor de 100 dlares a Irlanda y las islas Barbados por el tratamiento informtico de datos. El
resto va a los estrategas de Detroit, a algunos banqueros
neoyorquinos y a los accionistas de General Motors.
Robert REICH, The work of nations, 1991

Las nuevas formas de organizacin


del trabajo
El desarrollo de las nuevas tecnologas de la informacin
y la comunicacin y, en definitiva, el nacimiento
de la denominada sociedad de la informacin
ha favorecido el desarrollo de una nueva forma
de trabajo: el teletrabajo.
Nacido a principios de los aos setenta en Estados Unidos,
el teletrabajo se puede definir como el desempeo
de la actividad profesional sin la presencia del trabajador
en la empresa durante al menos gran parte de su horario
laboral y requiere, generalmente, el uso de mtodos
de procesamiento electrnico de informacin y de algn
medio de telecomunicacin para el contacto entre
el trabajador y la empresa.

DEBATE
El teletrabajo
Qu ventajas ofrece para los trabajadores?
Qu inconvenientes? Qu profesiones puede ejercer
un teletrabajador? La mayora de los teletrabajadores
son hombres o mujeres? Por qu?

CLAVES DEL SIGLO XXI

En el contexto actual de la economa global, el teletrabajo


permite a las empresas beneficiarse de las diferencias horarias
entre unos pases y otros, seleccionar a profesionales
en cualquier lugar del mundo y aprovecharse de las mejores
condiciones laborales (salarios ms bajos, horarios de trabajo
ms largos, ausencia de sindicatos) y legales (legislacin
medioambiental ms permisiva o incluso nula, etc.).

Los pases subdesarrollados han padecido


tradicionalmente graves problemas laborales, tanto
por las altas tasas de paro y subempleo que acompaan
el rpido crecimiento de su poblacin, como por
la precariedad y escasos ingresos que caracterizan
a buena parte de los empleos disponibles.
Pero en las ltimas dcadas est creciendo rpidamente
el desempleo en los pases desarrollados debido
a las nuevas condiciones de la economa y a la creciente
automatizacin en las empresas.
Se ha extendido el autoempleo o trabajo autnomo,
y el empleo precario, sobre todo entre los jvenes,
que se enfrentan a contratos basura, salarios bajos,
inestabilidad, ausencia de carrera profesional, etc.
Segn la OIT, la falta de trabajo decente (aquel
que se ajusta a las aspiraciones de las personas
en relacin a ingresos, derechos y desarrollo personal)
es un problema cada vez ms grave.

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La pobreza

De la pobreza al subdesarrollo
La pobreza ha existido siempre. En el pasado, se puede
decir que el 90 % de las personas eran pobres. Adems,
esta pobreza se reparta por igual en todas las sociedades
y en todos los continentes.
Con la revolucin industrial comenz el desarrollo
acelerado de ciertas regiones del mundo. En estas
sociedades, la pobreza fue disminuyendo drsticamente,
pero no sucedi lo mismo con las regiones que no
se industrializaron.
Este proceso coincidi con el imperialismo. Las metrpolis
importaban de sus colonias las materias primas
que necesitaban para alimentar sus industrias, a la vez
que exportaban los productos fabricados. Se impidi
el desarrollo de la industria en las colonias, que pasaron
a depender de las manufacturas occidentales.
Cuando las colonias alcanzaron su independencia,
tras la Segunda Guerra Mundial, muchas de ellas siguieron
manteniendo la dependencia econmica, financiera,
industrial y tecnolgica de sus antiguas metrpolis
y de otros pases ricos.
Adems, tras la guerra se produjo un fenmeno
desconocido hasta entonces: el crecimiento explosivo
de la poblacin, sobre todo en los pases de Iberoamrica,
Asia y frica, crecimiento que no fue contrarrestado
por un crecimiento econmico similar. Los polticos
de estos pases atribuyeron esta situacin a la herencia
colonial; pero con el paso del tiempo el desequilibrio
entre poblacin y recursos se extendi y se consolid.

EL ORIGEN DEL ADJETIVO SUBDESARROLLADO

Ya durante la guerra misma esos problemas del mundo


hasta entonces colonial eran tan patentes que economistas como Rosenstein-Rodan y otros empezaron a usar la
expresin de reas retrasadas y a sugerir la necesidad de especiales polticas de ayuda.
Esta actitud cristaliz en el famoso Cuarto punto del
programa del presidente Truman, que este lanz en el
discurso de toma de posesin del cargo, en 1949, con
estas palabras: Hemos de consagrarnos a un nuevo y
decidido programa para lograr que los beneficios de nuestro adelanto cientfico y de nuestro progreso mundial
sirvan tambin para el avance y crecimiento del mundo subdesarrollado.
J. L. SAMPEDRO y C. BERZOSA,
Conciencia del subdesarrollo veinticinco aos despus

Otras expresiones usadas a lo largo


del tiempo
En los aos cincuenta del siglo XX se comenz a hablar
de subdesarrollo para referirse a esa relacin de
desigualdad estructural. Aunque este trmino tiene
mltiples acepciones, en general se emplea en un sentido
evolutivo, que es el utilizado por las Naciones Unidas
cuando denomina a los pases pobres como pases
en vas de desarrollo o en desarrollo, por
contraposicin a los pases desarrollados. Segn esta
interpretacin, un pas no permanece esttico en una
situacin de subdesarrollo, sino que pasa por distintas
fases; as lo demuestra que hay pases que dejan atrs
esa situacin.
Tambin en los aos cincuenta apareci la expresin
Tercer Mundo, aplicada por primera vez por Alfred Sauvy
para referirse a los problemas de los pases pobres,
comparndolos con el Tercer Estado, el estamento
ms bajo de la sociedad francesa a finales del siglo XVIII.
A mediados de los aos setenta se acu el trmino
Sur. Segn esta interpretacin los pases pobres
son considerados como un hemisferio Sur, mientras
que los desarrollados constituyen el hemisferio Norte,
pese a que algunos pases del hemisferio sur tienen
un altsimo desarrollo (Australia, Nueva Zelanda), y hay
pases del hemisferio norte con un desarrollo escaso
(Nepal o Albania).

Como en otros pases subdesarrollados, Etiopa se enfrenta


a innumerables problemas derivados del fuerte incremento
de la poblacin.

506

Posteriormente surgi otra frmula: la periferia,


para referirse al conjunto de pases que, en el marco
del sistema capitalista mundial, se sitan en una posicin
dependiente frente al centro, el grupo de pases
que ejercen un papel predominante en la economa
internacional.

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Desarrollo y subdesarrollo
En la actualidad, dos realidades contrastan bruscamente:
los pases desarrollados y los pases subdesarrollados
o en desarrollo.
Los pases desarrollados tienen una alta renta
por habitante; una industria potente y tecnolgicamente
avanzada; un alto nivel de vida, que se refleja
en la cantidad y calidad de servicios sanitarios, educativos,
culturales, etc., y en el desarrollo de las infraestructuras;
un alto nivel de consumo; y un crecimiento demogrfico
estable que tiende al envejecimiento de la poblacin.

EL NDICE DE DESARROLLO HUMANO (IDH)

La ONU elabora peridicamente el ndice de Desarrollo


Humano (IDH) para el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) que valora el grado de
desarrollo y bienestar que disfrutan los distintos pases, teniendo en cuenta no solo los indicadores econmicos, como el PIB por habitante o el PNB, sino tambin
estos otros indicadores sociales.
Los pases con un IDH ms bajo son, en general, pases
del frica negra y del sur de Asia, en los que el gran crecimiento demogrfico les impide sostener el ritmo de inversiones sociales necesarias para mantener el nivel de
bienestar.
IDH ms alto
1. Islandia
2. Noruega
3. Australia
4. Canad
5. Irlanda
6. Suecia
7. Suiza
8. Japn
9. Pases Bajos
10. Francia

IDH ms bajo
168. Sierra Leona
169. Burkina Faso
170. Guinea Bissau
171. Nger
172. Mal
173. Mozambique
174. Rep. Centroafricana
175. Chad
176. Etiopa
177. Rep. Dem. del Congo

Fuente: Informe sobre desarrollo humano 2007-2008, PNUD

Las grandes desigualdades entre unos


pases y otros: una brecha creciente
En los pases desarrollados vive menos de la vigsima
parte de la poblacin mundial, pero poseen casi el 80 %
de la produccin total del planeta. Por tanto, la inmensa
mayora de los habitantes de la Tierra, que vive en pases
subdesarrollados, se reparten menos del 20 %
de la riqueza total.
Estas desigualdades estn localizadas territorialmente,
de forma que casi todos los pases de frica, Asia
e Iberoamrica se consideran pases subdesarrollados.
Durante la dcada de 1980 y comienzos
de la siguiente, se crea que las ayudas a los pases
subdesarrollados, ofrecidas por diversos organismos
e instituciones internacionales, as como por los pases
desarrollados, contribuiran a su desarrollo. Sin embargo,
lejos de acortar la distancia con los pases ms
desarrollados, parece que se ha abierto una brecha
creciente difcil de cerrar.
Son muchos los factores que explican esa situacin
de subdesarrollo de muchos pases. Tienen gran peso
los factores internos, como su nivel sanitario y educativo,
la elevada natalidad, la corrupcin y mala gestin
de los gobiernos, entre otros; es decir, son las propias
caractersticas del subdesarrollo las que son, a la vez,
causas de esa situacin. Pero tambin influyen factores
externos, como la configuracin del comercio
internacional, la globalizacin de la economa y la actual
revolucin tecnolgica.

CLAVES DEL SIGLO XXI

Los pases subdesarrollados tienen una renta


por habitante baja, que en la mayora de los casos
no alcanza los 2.000 dlares anuales; un escaso desarrollo
industrial, recursos naturales destinados generalmente
a la exportacin, y una fuerte dependencia del exterior
en tecnologa, comercio y crditos; un reducido nivel
de vida, con servicios de baja calidad e inaccesibles
a una gran parte de la poblacin, elevado ndice
de analfabetismo y deficientes infraestructuras; un bajo
nivel de consumo; un elevado crecimiento demogrfico,
debido a la alta natalidad; y sistemas polticos en gran
parte de los casos dictatoriales que propician
la desigualdad social, con tendencia a la corrupcin
y a la inestabilidad poltica y social.

DEBATE
frica
Segn el Informe sobre Desarrollo Humano 2007-2008
del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo
(PNUD), los diez pases que presentan el IDH ms bajo
se sitan en frica. Cules son los motivos principales
que impiden a estos pases salir de su precaria
situacin? Por qu?

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La prevencin y resolucin
de conflictos

Qu es un conflicto?
El trmino conflicto engloba distintos aspectos que van desde la confrontacin
de distintos pareceres en el contexto pacfico de una discusin hasta la lucha
y el enfrentamiento armado.
La prctica de la prevencin y resolucin de conflictos pretende dar prioridad
a la opcin del dilogo entre las partes, antes que recurrir a la violencia.
Con este proceder se pueden establecer acuerdos entre las partes y as impedir
los enfrentamientos blicos.

FECHAS CLAVE EN LA
RESOLUCIN DE CONFLICTOS

Paz de Westfalia. 24-10-1648


1. Convencin de Ginebra
sobre militares heridos. 1864

Discurso de los 14 puntos

La lgica dice que debera existir una preferencia por la utilizacin


de los mecanismos de la diplomacia y el dilogo, pero la prctica muestra
que todava se emplean la coaccin y la fuerza.

Cmo afrontar los conflictos?

Los conflictos se desarrollan tanto en el exterior, entre dos o ms Estados,


como en el interior de un pas. As pues, la prevencin y resolucin de conflictos
busca dirimir los antagonismos tanto en el orden local como en el internacional.
A lo largo de la historia ha habido dos formas de plantearse un conflicto:
una es el recurso a la fuerza y la violencia (acciones militares) para fijar
las posiciones de cada parte; la otra es la utilizacin de pactos y tratados con
el adversario (uso de la diplomacia) para llegar a acuerdos que respeten ambas
partes. Dentro de estas dos opciones hay distintos mecanismos de actuacin.

Histricamente, la forma de prevenir y solucionar los conflictos ha mezclado


ambos recursos. Pero en la realidad el verdadero uso nico del dilogo
sin recurrir a la coaccin, la fuerza y la violencia apenas se ha empleado
en ningn gran conflicto internacional.

Tipos de mecanismos para resolver conflictos

Entre los tipos de mecanismos ms utilizados para afrontar conflictos


internacionales se pueden sealar los cuatro siguientes:

del Presidente Wilson ante


el Senado de Estados Unidos.
9-1-1918
Pacto de fundacin
de la Sociedad de Naciones.
28-6-1919
Creacin de la Corte
Permanente de Justicia
Internacional en el marco
de la Sociedad de Naciones.
1921
Acuerdos de Locarno
para reforzar la paz en
Europa. 16-10-1925
Pacto Briand-Kellog
de renuncia a la guerra.
27-8-1928
3. Convencin de Ginebra
sobre el trato de prisioneros
en guerra. 1929
Carta de fundacin de las
Naciones Unidas. 26-6-1945

1. El equilibrio de fuerzas
Este mecanismo consiste en reafirmar un sistema poltico de coexistencia
basado en que la fuerza de las potencias contendientes debe estar equilibrada.
No aporta grandes novedades en materia de prevencin, ya que no busca
establecer una situacin jurdica internacional de iguales que dialoguen, que d
los mismos derechos para todos los pueblos y que limite posibles agresiones.
Para la poca contempornea, los Tratados de Westfalia (1648) se consideran
el primer antecedente de la utilizacin de este mecanismo. Los tratados
se desarrollaron tras dcadas de guerra que asolaron Europa y tuvieron
un carcter meramente poltico y militar. Fueron el primer paso para desarrollar
el derecho internacional pblico y la prevencin, pues reconocan la soberana
y la igualdad jurdica entre Estados.
El ejemplo ms notable respecto a esta forma de afrontar un conflicto polticoeconmico ha sido la guerra fra entre Estados Unidos y la Unin Sovitica
durante la segunda mitad del siglo XX. Era el temor al adversario el que impeda
la confrontacin armada directa. Esta se traslad a la periferia, donde s se
producan roces y episodios de guerra y violencia.

508

4. Convencin de Ginebra
para proteccin de vctimas
de la guerra. 1949
Declaracin Schuman,
precedente de la UE.
9-5-1950
Entrada en vigor del Estatuto
de Roma sobre el Tribunal
Penal Internacional en el
marco de la ONU. 1-7-2002

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Es un mecanismo diplomtico muy antiguo, que realmente ha logrado
su mximo desarrollo durante la Edad Contempornea. Si bien refuerza el
dilogo entre las partes y, fruto de los contactos entre ellas, logra crear alianzas
de carcter comercial, econmico y de cooperacin en distintos mbitos,
no obstante, las alianzas ms trascendentes han tenido carcter estratgico-militar.
Una vez ms, estas alianzas, ms que prevenir o resolver posibles conflictos,
tienden a sumar aliados para favorecer posiciones de fuerza ante posibles
conflictos latentes o futuros.
Ejemplos de esta forma de afrontar conflictos han sido habituales a lo largo
de todo el siglo XIX y XX: las polticas de Bismarck, el pacto germano-sovitico
entre Hitler y Stalin, o la formacin de organismos como la OTAN.
3. Las fuerzas de intervencin
La idea de prevenir conflictos creando unas fuerzas internacionales
de intervencin se plasm en la prctica tras las guerras napolenicas y con
las revueltas liberales del siglo XIX. Surgieron durante el Congreso de Viena
con la formacin de la Santa Alianza; eran fuerzas de coaccin que mostraban
su parcialidad por un contendiente y que recurran a la fuerza para acabar
con los conflictos.
Actualmente, las fuerzas de intervencin han variado su cometido. Su objetivo es
actuar como fuerzas neutrales disuasorias de pacificacin y reconstruccin para
ayudar a superar conflictos. Sin embargo, los contendientes y la poblacin civil
no siempre las consideran neutrales. Adems, tampoco cuentan
con los medios necesarios para cumplir su cometido, lo que puede originar
autnticos fracasos al final, como sucedi en el genocidio de Ruanda.
4. El rechazo a la guerra y el derecho internacional
Este es el mecanismo ms reciente y tambin el que menos se ha puesto
en prctica. La idea del rechazo a la guerra entre los grandes lderes polticos
surgi tras la Primera Guerra Mundial. Fruto de ello se elaboraron algunas
propuestas, se firmaron acuerdos y se produjo el nacimiento de la Sociedad
de Naciones, primero, y, a partir de 1945, de la ONU.
Desde entonces, en el seno de esta organizacin se ha intentado avanzar
en el rechazo de la guerra mediante la creacin del Consejo de Seguridad
y de fuerzas de paz integradas por todos los pases.
Lamentablemente se ha avanzado menos en lo concerniente a la creacin
de un sistema jurdico de derecho internacional con tribunales independientes,
que sirva en la prctica para regular la resolucin de conflictos y prevenirlos.
Ello es debido a que las grandes potencias son reticentes a perder sus posiciones
de fuerza en caso de conflicto. Sin embargo, el rechazo a la guerra y el derecho
pblico internacional son las nicas herramientas que a la larga ofrecen
autnticas soluciones para resolver conflictos.
El mejor ejemplo de ello es la Unin Europea, que, a travs del rechazo
de la guerra y la creacin del derecho comunitario, ha logrado establecer
en el corazn de Europa un largo perodo de paz y libertad.

PACTO BRIAND-KELLOG (1928)

A. 1: Las altas partes signatarias


declaran solemnemente en nombre de sus naciones que condenan la guerra como medio de
solucin de controversias internacionales y que renuncian a su
uso como herramienta de la poltica nacional en sus relaciones
mutuas.
A. 2: Las altas partes signatarias
reconocen que el arreglo o solucin de todas las controversias o
conflictos que pudieren aparecer
entre ellas, cualquiera que sea su
naturaleza u origen, nunca se buscar por otros medios que no
sean los pacficos.

CARTA DE FUNDACIN
DE LA ONU

Nosotros, los pueblos de las Naciones Unidas, resueltos,


A preservar a las generaciones venideras del flagelo de la guerra
que dos veces durante nuestra
vida ha infligido a la Humanidad
sufrimientos indecibles,
A reafirmar la fe en los derechos
fundamentales del hombre, en 1a
dignidad y el valor de la persona
humana, en la igualdad de derechos de hombres y mujeres y de
las naciones grandes y pequeas.
A promover el progreso social y a
elevar el nivel de vida dentro de
un concepto ms amplio de la libertad, y con tales finalidades,
A practicar la tolerancia y a convivir en paz como buenos vecinos,
A unir nuestras fuerzas para el
mantenimiento de la paz y la seguridad internacionales.

CLAVES DEL SIGLO XXI

2. Las alianzas militares

DEBATE
Entra en la pgina web htpp://anfes.org/descargas/info/
INFO-31-diciembre-2007.pdf y ve a la pgina 8. Lee
el apartado Algunas propuestas para poner en prctica
una cultura de paz. Elige un conflicto sin resolver
del que tengas informacin, ya sea interno (Pas Vasco)

o internacional (Irak, Colombia, Sri Lanka, Afganistn,


Cachemira, Darfur), y aplica las propuestas para
una cultura de la paz como medio de resolver conflictos.
Redacta posibles propuestas de cada una de las partes
y elabora en una sntesis un acuerdo para ambas.

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Las relaciones entre culturas

Qu entendemos por cultura?

Una jerarqua de culturas?

La palabra cultura tiene un significado muy amplio y


diverso. Procede del latn, lengua en la que se utilizaba con
el sentido de cultivar la tierra. Fue a partir del siglo XVIII
cuando comenz a entenderse como cultivo del espritu;
y no fue hasta el XIX, con el desarrollo de la Antropologa,
cuando empez a tener el significado con que hoy
la utilizamos.

Al tener una definicin tan amplia de cultura resulta


imposible definir con exactitud cuntas culturas existen
hoy en el mundo y cules son sus lmites y extensiones.

En la actualidad, empleamos el trmino cultura para


referirnos al conjunto de costumbres y tradiciones,
hbitos, modos de comportamiento y conocimientos,
as como a las formas de expresin artstica, lingstica,
cientfica y material, que un grupo social tiene en una
poca concreta.
El concepto de cultura incluye aspectos materiales e
inmateriales, tales como fiestas, ceremonias, creencias,
ritos, arte, sistemas de valores, artesana, normas morales,
invenciones, tecnologa, etc.

La UNESCO y la promocin de las culturas


La UNESCO es la Organizacin de las Naciones Unidas
para la Educacin, la Ciencia y la Cultura. Naci en 1945
y su objetivo es promocionar la educacin, la cultura,
las ciencias naturales y sociales, y la comunicacin como
mtodo para construir la paz en la mente humana,
reflexionar sobre nuestra historia pasada, presente y futura,
y evitar que haya ms destrucciones y guerras. As mismo,
la UNESCO promueve la colaboracin entre las naciones
con el fin de asegurar el respeto universal de la justicia,
de la ley y de los derechos humanos.
La UNESCO trabaja en campos diversos, entre ellos
la cultura, para lo que potencia la diversidad y busca
preservar el patrimonio. Tras producirse los
acontecimientos del 11 de septiembre de 2001, en ese
mismo ao se aprob la Declaracin Universal
de la UNESCO sobre la Diversidad Cultural. Ello brind
a los Estados la ocasin de reafirmar su conviccin
de que el dilogo intercultural es el mejor garante de
la paz, y de rechazar categricamente la tesis que
auguraba un choque entre las culturas y civilizaciones.
Fue entonces cuando la diversidad cultural se elev
a la categora de patrimonio comn de la humanidad,
que no cabe entender como patrimonio esttico, sino
como proceso que garantiza la supervivencia
de la humanidad. Con ello se aspira a evitar toda
tentacin segregacionista y fundamentalista que, en
nombre de las diferencias culturales, sacralice esas mismas
diferencias y desvirte as el mensaje de la Declaracin
Universal de Derechos Humanos. En esta declaracin
se insista en que la riqueza cultural del mundo reside
en su diversidad dialogante.

510

Dado que el actual concepto de cultura naci en Europa


occidental durante la poca de la expansin colonial,
a lo largo de dcadas se pens que la cultura europea
era superior a las de otros continentes, razn por la que
impona sus costumbres y valores sobre las dems.
Esta visin eurocntrica, apoyada incluso en el uso
de la fuerza, supuso, no solo el ocaso de muchas culturas,
sino incluso el expolio y destruccin del patrimonio
de otras regiones. Con frecuencia, el contacto cultural
ha sido el subproducto de enfrentamientos militares
y ha estado asociado a la violencia, al pillaje, a la guerra,
a la esclavitud, a la conquista, al colonialismo
y al imperialismo (Elsenhans, 1991).
Hoy, la visin ha cambiado. No se considera que haya
culturas superiores a otras, ms bien al contrario, se sabe
que en todas hay elementos negativos, por ejemplo
aquellos que restringen los derechos humanos.
El cambio de visin favoreci que hace ya varios aos se
crearan diferentes organismos y asociaciones en defensa
de los derechos de los pueblos indgenas del mundo,
que fueron los grandes perjudicados con el colonialismo
europeo, y la UNESCO realiza informes peridicos sobre
sus derechos y public en 2008 un libro titulado
Los pueblos indgenas y sus derechos en el que, entre otros
objetivos, recomienda a los pases cmo mejorar
la situacin de esos pueblos.

LA TORRE DE BABEL INDIA

La Torre de Babel india


tiene forma de pirmide
y en su cspide se hallan
el hindi y el ingls, dos
lenguas que son extranjeras para dos tercios de
la poblacin. Luego, estn las lenguas oficiales
de los distintos Estados y
territorios (lenguas regionales), seguidas por las lenguas
minoritarias que estn desprovistas de funciones administrativas, a pesar de ser habladas por ms de un milln
de personas cada una. En la parte ms baja de este imponente edificio hay centenares de lenguas ms, por cuya
situacin vela un comisario encargado de las minoras
lingsticas, que carece de poder de decisin y solo puede emitir dictmenes.
El rompecabezas indio, 2007. En www.unesco.org

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Interculturalidad
La humanidad es pluricultural, es decir, tiene distintas culturas. Ninguna
de estas culturas es cerrada. Todas se constituyen gracias a sus contactos
con las dems, ya sea para tomar su influencia, ya sea para reaccionar y marcar
sus diferencias. El intercambio cultural es un hecho inevitable que viene
producindose a lo largo de toda la historia de la humanidad.
La humanidad en el siglo XXI se caracteriza, entre otros muchos, por fenmenos
como las migraciones, los viajes y las tecnologas multimedia. Estos fenmenos
estn poniendo en contacto personas y bienes de cualquier lugar del mundo
a una velocidad y con una intensidad que hasta ahora no se haba conocido.
La globalizacin conlleva una aceleracin econmica a escala mundial y unas
nuevas pautas culturales. Por ejemplo, el nuevo acceso al consumismo:
en cada vez ms pases se consume la msica, los usos y costumbres y la ropa
que existen en los pases globalizadores, y en los viajes por diferentes pases
se compran diversos bienes culturales que no existen en los pases de origen.
El resultado es que cada cultura tiene poco a poco ms influencias externas,
procedentes de otras culturas. Cada vez son ms los que afirman
que la globalizacin trae consigo una asimilacin de la cultura urbana,
muy similar en cualquier parte del mundo.

CORRELACIONES ENTRE
CULTURA Y CRECIMIENTO
ECONMICO

En trminos generales, existe una


correlacin entre los resultados
econmicos y nuestras creencias
y valores: en una palabra, nuestra
cultura.
Nuestros deseos y nuestras profecas, se realizan, a veces, por s
mismos? Si es as, habra que admitir que las culturas contribuyen
al crecimiento econmico. O bien
somos nosotros los que nos adaptamos a la evolucin econmica?
En esta hiptesis, nosotros y nuestras culturas seramos el producto del cambio econmico.
Adaptado de J. MOHAN RAO

LA DIVERSIDAD CULTURAL HA LLEGADO PARA QUEDARSE, Y CRECER

El desafo de hacerse cargo de la diversidad y respetar las identidades culturales no es solo de algunos Estados multitnicos, pues casi ningn pas es
completamente homogneo. Los aproximadamente 200 pases que hay en el
mundo son hoy el hogar de 5.000 grupos tnicos y dos tercios de estos pases cuentan con al menos una minora significativa: un grupo tnico o religioso que constituye al menos el 10 % de la poblacin.
Al mismo tiempo, el ritmo de la migracin internacional se ha acelerado, lo
que causa efectos sorprendentes. Por ejemplo, casi la mitad de los habitantes
de Toronto nacieron fuera de Canad. Adems, en comparacin con los inmigrantes del siglo pasado, hoy son muchas ms las personas nacidas en el extranjero que mantienen estrechos vnculos con sus pases de origen. De una
u otra forma, hoy todos los pases son sociedades multiculturales compuestas
por grupos que se identifican segn su etnia, religin o lengua unidas por lazos con su propia historia cultural, valores y modo de vida.
La libertad cultural en el mundo diverso de hoy.
Informe de Desarrollo Humano 2004 (PNUD)

DEBATE
Si las relaciones entre culturas y la diversidad cultural son fenmenos
imparables, cul crees que debe ser la postura ante los mismos? Crees que
los conflictos armados estn relacionados con la intolerancia cultural?
Conoces algn grupo que rechace una cultura minoritaria en tu localidad?
Por qu crees que hay idiomas que son ms utilizados en Internet?
Se hablan en pases ricos o pobres? Crees que puede haber relacin
entre el uso de Internet y la desaparicin de lenguas minoritarias?
Explica tu respuesta.

EL CAMBIO QUE SE AVECINA

Las condiciones para el cambio


cultural ms importante de toda
la historia se pueden materializar
entre 2010 y 2025. La magnitud
de este cambio es proporcional al
incremento de la comunicacin.
Segn propone la Hiptesis de los
saltos de escala en la comunicacin,
el incremento intenso de la comunicacin va a producir un cambio
cultural sin precedentes. Tres son
los hechos clave: la revolucin de
la comunicacin se est desencadenando a gran velocidad, su impacto cultural debe producirse
igualmente muy deprisa y la humanidad deber absorber una
gran cantidad de novedad en un
perodo de tiempo muy corto.

CLAVES DEL SIGLO XXI

Los Estados deben encontrar formas de forjar la unidad en medio de esta diversidad. El mundo no podr funcionar si la gente no respeta la diversidad ni establece la unidad por medio de los lazos que comparten como seres humanos.

Nuestra capacidad para asimilar


novedad depende de ciertas caractersticas individuales, pero
depende tambin de la cultura en
la que cada uno se halla inmerso
y el entorno socio-econmico. El
entorno econmico y cultural en
el que cada uno vive puede favorecer los cambios, pero tambin
puede entorpecerlos.
Adaptado de Josep BURCET,
http://www.burcet.net

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Los medios de comunicacin,


el quinto poder?

Los medios de comunicacin hasta


la invencin de la imprenta
La comunicacin oral fue la nica durante miles de aos,
hasta la aparicin de la escritura.
En Roma, determinados acontecimientos se comunicaban
mediante actas pblicas, que se colocaban en tablones
de madera situados en los muros de las ciudadelas, y que
se pueden considerar el antecedente ms antiguo
de la prensa. Por otra parte, tambin se enviaban cartas,
va mensajeros, a los territorios conquistados
por los romanos, y desde estos territorios a Roma.
Fue el inicio del correo.
En la poca medieval, abundaron los avisos, hojas
escritas a mano, sin firma, con la fecha y el nombre de la
ciudad, en las que se informaba de los movimientos de
los barcos y se recogan las manifestaciones de marineros
y/o peregrinos. Pero la comunicacin oral era bsica
porque la mayora de la poblacin era analfabeta; por eso
la arquitectura, la pintura, la escultura, etc., cumplan
una funcin comunicativa: revelar el mensaje de Dios
a quienes no saban leer ni escribir.
En esta poca el correo recibi un gran impulso.
Los mensajeros llevaban cartas lacradas de reyes, nobles,
obispos, etc., y, a partir del siglo XI, tambin de grandes
mercaderes y otros burgueses.
La aparicin de la imprenta, en el siglo XV, supuso
una verdadera revolucin porque permiti imprimir
y difundir las informaciones. Adems, posibilit
la periodicidad en las publicaciones, dando origen
a lo que con el paso del tiempo se convertira
en la prensa.

Pgina de la Biblia de las 42 lneas, tambin llamada Biblia


latina o Biblia de Gutenberg. Fue el primer libro impreso
de Gutenberg, en 1456. Los chinos conocan la tcnica de
imprimir desde el siglo VII-VIII, pero Gutenberg mejor
esa tcnica gracias a dos innovaciones: los tipos mviles
y la prensa.

Desde el siglo XV al siglo XVIII


En la poca moderna, el correo segua estando al servicio
de los gobernantes, aunque se haba extendido tambin
a los monasterios, a los grandes mercaderes
y a las universidades. A partir del siglo XVI se cre
el servicio real de correos, y esto supuso que la circulacin
de la informacin, a nivel de la monarqua, fuera ms
regular; en Espaa se estableci a principios de siglo.
Fue entonces cuando aparecieron las publicaciones
peridicas. Las primeras fueron las difundidas por
la Iglesia para organizar el ao litrgico, para recoger
informaciones o recomendaciones, o para interpretar
textos sagrados.
Esas publicaciones tuvieron, primero, una periodicidad
mensual, ms tarde quincenal y, finalmente, aparecieron
las gacetas (diarias). Las primeras gacetas fueron las
de Habsburgo y Estrasburgo, en el siglo XVII.
Hasta bien entrado el siglo XVIII no apareci
el primer diario: el Daily Courant, en Inglaterra. En Francia,
a finales de siglo, naci Le Journal de Paris.

El desarrollo de las comunicaciones


a distancia
En el siglo XIX, numerosos pases europeos establecieron
el correo como servicio pblico. El primer sello apareci
en 1840 en Inglaterra. En 1893 se cre la UPO (Unin
Postal Universal), el rgano regulador del servicio postal
internacional.

La libertad de prensa. Grabado de 1797 (Francia).

512

Desde mediados del siglo XIX y la primera mitad del XX,


las comunicaciones a distancia tuvieron un gran desarrollo
debido a la aparicin de cuatro inventos fundamentales:
el telgrafo, el telfono, la radio y la televisin.

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LOS 20 PASES LDERES DE INTERNET
(con el mayor nmero de usuarios)

Los medios de comunicacin


en las ltimas dcadas: la telemtica,
las autopistas de la informacin
y el telfono mvil

El papel de los medios de comunicacin


en la actualidad
Los medios de comunicacin son fundamentales desde
tres puntos de vista: personal (porque facilita la relacin
entre los seres humanos), poltico (ya que no puede haber
democracia sin unos medios de comunicacin libres
y que proporcionen una informacin veraz), y econmico
(puesto que hoy da no se puede imaginar una economa
moderna y global sin unos medios de comunicacin
instantneos y seguros).
Los ltimos desarrollos aseguran unas comunicaciones
fciles e instantneas desde el punto de vista personal.
Pero se plantean dos retos: un reto poltico, ya que
en muchos pases los medios de comunicacin siguen
sin ser libres, y en los pases en los que lo son,
la concentracin en grandes grupos puede ser un peligro;
y un reto econmico, la existencia de la denominada
brecha digital, que hace que determinadas zonas
del mundo se estn quedando marginadas
de la economa global, como es el caso de frica
y de determinados pases de Asia y de Iberoamrica,
que estn desconectados de una red que, por tanto,
no se puede considerar global.

Pas

Usuarios

% mundial
usuarios

Estados Unidos

210.080.067

19,2

China

132.000.000

12,1

Japn

86.300.000

7,9

Alemania

50.616.207

4,6

India

40.000.000

3,7

Reino Unido

37.600.000

3,4

Corea del Sur

33.900.000

3,1

Francia

30.837.592

2,8

Italia

30.763.848

2,8

10

Brasil

25.900.000

2,4

11

Rusia

23.700.000

2,2

12

Canad

21.900.000

2,0

13

Mxico

20.200.000

1,8

14

Espaa

19.204.771

1,8

15

Indonesia

18.000.000

1,6

16

Turqua

16.000.000

1,5

17

Australia

14.729.209

1,3

18

Vietnam

14.509.075

1,3

19

Taiwn

13.800.000

1,3

20

Argentina

13.000.000

1,2

Pases lderes

853.040.769

78,0

Resto del mundo

240.488.923

22,0

1.093.529.692

100,0

Total mundial

NOTAS: (1) Estas estadsticas fueron actualizadas el 11 de enero de 2007.


(2) Las cifras de poblacin se basan en estimativos de world-gazetteer.
(3) Estas estadsticas provienen de informacin publicada
por Nielsen//NetRatings, ITU y por InternetWorldStats.com.

LA BRECHA DIGITAL

La mxima densidad de ordenadores y usuarios que navegan por Internet se registra en Estados Unidos, Canad, Australia y algunos pases europeos (Suecia, Pases
Bajos, Suiza, Reino Unido, Alemania), y dentro de ellos
en las grandes reas urbanas; por el contrario, es muy baja en los pases menos desarrollados y en las reas rurales. Aunque el acceso a la red es libre y bastante sencillo
desde el punto de vista tcnico, se necesitan infraestructuras de telecomunicacin y recursos informticos que
no estn disponibles en muchos lugares del mundo.

CLAVES DEL SIGLO XXI

En la segunda mitad del siglo XX, la aparicin de nuevos


medios de transmisin como los satlites, el lser
y la fibra ptica, y la unin entre la informtica y
las telecomunicaciones han dado lugar a la aparicin
de la telemtica.
Tambin han surgido y alcanzado un gran desarrollo
las autopistas de la informacin, redes por las que
circulan gran cantidad de textos, imgenes y sonidos
de forma digital y de manera prcticamente instantnea.
Este tipo de comunicaciones est cobrando
una gran importancia con servicios como Internet,
la videoconferencia, el videotelfono, el correo electrnico
y servicios WAP y UMTS, que permiten acceder a Internet
desde un telfono mvil, cuyo uso se ha generalizado
desde los aos noventa del siglo XX. Partiendo de aqu
aparecen nuevos avances, como el comercio
o la banca virtual, que permiten el desarrollo de este
tipo de actividades desde casa y a travs
del ordenador.
Estas novedades se han generalizado a partir
de la aparicin del ordenador personal, cuyo uso
se ha extendido a partir de los aos ochenta del siglo
pasado; por eso, se van ideando nuevos indicadores para
medir el progreso socioeconmico de un pas o territorio,
como son el nmero de ordenadores por habitante
o el porcentaje de habitantes con acceso a Internet.

Fuente: www.exitoexportador.com/stats7.htm

DEBATE
Crees que los pases desarrollados, igual que prestan
ayuda a la necesidad de alimentos, medicinas y/o paz
de los pases pobres, deben apoyar tambin
la promocin del acceso a las comunicaciones
digitales en esos pases? Por qu?

HISTORIA DEL MUNDO CONTEMPORNEO 1. BACHILLERATO MATERIAL FOTOCOPIABLE SANTILLANA EDUCACIN, S. L.

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