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TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

TRACES & INDICES


ENQUTE DANS LE
MILIEU SOUTERRAIN
CONTRIBUTION LA
SPLO-ARCHOLOGIE ET
LA GOARCHOLOGIE

Jean-Yves BIGOT

Du mme auteur :
BIGOT Jean-Yves (2000) Vocabulaire franais et dialectal des cavits et phnomnes karstiques. Mm. du S. C. Paris,
SCP-CAF dit., n 25, 184 p.
BIGOT Jean-Yves (2001) Les cavernes de la Mayenne. tude et inventaire. Mm. du S. C. Paris, SCP-CAF dit., n 26,
240 p.
BIGOT Jean-Yves (2003) Tous Padirac. Mm. du S. C. Paris, SCP-CAF dit., n 27, 82 p.

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Premire de couverture.
Illustration 1 Marches d'escalier prhistorique tailles dans l'argile de la grotte du Radar, Saint-Benot, Alpes-de-Haute-Provence.

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Quatrime de couverture.
Illustration 419-420 Tte de fmur et os coxal humains pris dans la calcite de la grotte de Vitalis, La Vacquerie, Hrault.
Illustration 421-422 Escalier prhistorique de l'aven des Besses, Saint-Maurice-Navacelles, Hrault.
Illustration 423-424 Cave fromages de la grotte des Huttes, La Vacquerie, Hrault.

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Illustration 2 Cirque rocheux du Rajal del Gorp, Millau, Aveyron.

2015 Jean-Yves Bigot, Montpellier.

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Jean-Yves BIGOT

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ENQUTE DANS LE
MILIEU SOUTERRAIN
CONTRIBUTION LA
SPLO-ARCHOLOGIE ET
LA GOARCHOLOGIE

2015

Jean-Yves BIGOT

Remerciements
Je me dois de remercier tous mes amis du Groupe Splologique Mayenne-Sciences (GSMS), du Splo Club
Chtelleraudais (SCC), du Splo Club de la Seine (SCS), du Splo-club de Paris, du Splo Club Alpin de Gap (SCAG),
du Groupe Splologique Bagnols-Marcoule (GSBM), du C.R.E.S.P.E. (Connaissance des Ressources en Eau, Splologie
et Protection de l'Environnement) de Vence et du Club Loisir Plein Air (CLPA) de Montpellier.
Mais aussi tous ceux qui m'ont accompagn sous terre pour visiter des grottes ou pratiquer une splo-archologie riche en
observations de toute nature, et plus particulirement :
Philippe Audra, qui a bien voulu relire le manuscrit, mais aussi Jean-Claude Nobcourt, Olivier Peyronel, Jean-Claude
Molire, Daniel Caumont, Patrick Pags, Daniel Andr, Philippe Monteil, Olivier Fabre, Philippe Bertochio, Michel Wienin,
Hubert Camus, Laurent Bruxelles, Ludovic Mocochain, Jean-Claude Quenau, Marjan Temovski, ric Ollivier, ric
Queinnec et tous les autres sans qui je n'aurais pu faire autant d'observations et de clichs.
Toutes les photos sont de l'auteur hormis celles dont le nom du photographe est indiqu.

Illustration 3 Les mas de Formy et Mouri sur le plateau de l'Escandorgue, Roqueredonde, Hrault.

Illustration 4 Au premier plan les btiments du Mas Hugonenq, au fond les reliefs basaltiques qui recouvrent une partie du plateau
calcaire du Larzac. Les falaises de Bouviala, o se situe la grotte de la Banquette (Le Clapier, Aveyron), se dressent sur la gauche.

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Prface
Pour la plupart, la grotte voque surtout la fouille, or certaines grottes ne renferment ni remplissage ni objet, seulement des
traces d'incursion. Dans ces grottes, la fouille n'est en aucune faon ncessaire pour tayer un discours archologique. On
peut trs bien observer sans fouiller, c'est--dire sans dtruire, et proposer une argumentation tout aussi crdible. La grotte
divise : l'archologue la peroit comme un gisement renfermant des vestiges nombreux, alors que le splologue la voit
comme un espace tridimensionnel contenant les traces de scnes archologiques anciennes. C'est bien tout ce qui distingue
l'approche archologique classique, passant par la fouille des remplissages d'une grotte, de l'approche splo-archologique
qui privilgie l'examen des volumes et des surfaces.
Si en Prigord la dcouverte de grottes ornes a donn la France une place prpondrante dans le dveloppement de la
science prhistorique, les choses semblent avoir peu volues depuis lors. Hormis les peintures paritales, l'tude des grottes
sous l'angle de la goarchologie est reste marginale. A Lascaux, il faut attendre l'anne 2014 pour voir les premires tudes
splogniques de la grotte avec l'arrive de karstologues originaires d'autres rgions karstiques. Petit petit, les choses
changent et les spcialistes des grottes et morphologies karstiques sont intgrs aux quipes de scientifiques travaillant sur
les chantiers archologiques.
On pourra regretter que les exemples fournis par l'auteur soient essentiellement localiss en France. Mais d'autres auteurs,
d'ici ou d'ailleurs, pourront proposer des exemples plus exotiques. Le lieu importe peu, car quel que soit le pays l'approche
splo-archologique de la grotte reste la mme. Esprons que d'autres auteurs nous fassent partager les rsultats de leurs
enqutes splo-archologiques travers des comptes-rendus riches en rebondissements.
A. C.

Illustration 5 Grotte Notre-Dame de Vie, Fuilla, Pyrnes-Orientales.

Jean-Yves BIGOT

Illustration 6 Mur (aujourd'hui effondr) au fond de l'abme de Saint-Ferrol, Campestre-et-Luc, Gard.

Illustration 7 Galerie de la grotte prhistorique de l'Hortus, Valflauns, Hrault.

Illustration 8 Intrieur de la grotte de Combrire, Mons, Var.

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Sommaire
Remerciements
Prface
Sommaire
Avant-propos
Introduction

4
5
7
8
9

Chapitre 1 : karsts, grottes et protection


1.1. La formation des cavernes
1.2. Quelques types de grottes
1.3. La lgislation sur les fouilles archologiques

13
15
21
23

Chapitre 2 : gomtrie des espaces et des aires de circulation 29


2.1. Dlimitation des espaces
2.2. Les aires de circulation

31
40

Chapitre 3: les diffrentes utilisations des grottes


3.1. L'espace des grottes
3.2. Les grottes-ressources

49
51
59

Chapitre 4 : relevs et interprtation des indices


4.1. Prise de conscience
4.2. Les prises de vues photographiques
4.3. Les enqutes de cabinet

Chapitre 5 : typologie des traces et indices


5.1. Ichnologie : l'tude des traces fossiles
5.2. Dessins, signatures et traces diverses
5.3. Les vestiges osseux
5.4. Les artefacts

71
73
82
84

93
95
100
108
113

Chapitre 6 : tudes de cas

127

6.1. Quelques exemples


6.2. Annexe

129
167

Bibliographie, index et table

171

Bibliographie
Index
Table des matires

173
179
187

Jean-Yves BIGOT

Avant-propos
La recherche d'amnagements dans les espaces souterrains est une vritable activit, pourtant peu dtaille dans les manuels
de splologie. Ainsi, une des bibles de la science du karst, l'ouvrage Splologie. Approches scientifiques (1988) de
Bernard Collignon, ne contient que cinq pages (chapitre 12) consacres aux intrts archologiques et palontologiques...
C'est peu compar la frquence des dcouvertes effectues par les splologues.
Certes, on peut considrer que l'tude de vestiges archologiques en grotte relve des seuls archologues, mais avant de
pouvoir les tudier il faut d'abord explorer les grottes et ce rle est bien l'affaire des splologues.
Pour combler le vide documentaire de la splo-archologie, une approche diffrente des grottes est propose. Elle fait appel
un esprit d'observation et de dduction cher aux archologues anglo-saxons. La philosophie de cette approche est de laisser
en place les objets tels qu'ils ont t conservs dans la grotte afin de permettre d'autres de les observer ou de les tudier.
Bien sr, il pourrait paratre incongru qu'un splologue s'intresse des disciplines connexes comme la palontologie ou
l'archologie, plutt rserves aux spcialistes. Pourtant, le cas est commun dans le trs prhistorique dpartement de la
Dordogne o les clubs splologiques comptent encore dans leur rang quelques passionns de prhistoire. Cette tradition
splologique, un peu moins vivante aujourd'hui, perdure grce des splologues clectiques attachs l'aspect culturel des
cavernes.
Pour ma part, l'intrt pour les cavernes et ceux qui les ont frquentes ne date pas d'hier. Mon attraction pour la
palontologie s'est exerce trs tt dans les falunires de Thenay (Loir-et-Cher), des carrires de sable dans lesquels on
trouve quantit de coquillages et d'ossements mammifres du Miocne. Plus tard, l'intrt pour les outils fabriqus par
l'homme a pris corps lors de prospections de surface dans les vignes de Touraine. Puis, l'occasion de visiter une grotte
prhistorique m'a t donne en Mayenne. Ds 1976, je participais un chantier de fouilles programmes (Msolithique)
Saint-Mars-la-Brire dans la Sarthe, ainsi qu' diverses fouilles de sauvetage (rocade, autoroute, gazoduc). Mais le plus
intressant a t la prospection dans le bocage mayennais, o j'ai pu reconnatre des sites archologiques indits (mottes
castrales). Cependant, la recherche archologique tait l'affaire de spcialistes, je me suis alors tourn vers la splologie o
tout restait dcouvrir.
Avec le temps, le nombre de cavernes visites a augment et je me suis intress la splogense. En effet, pour retracer
l'histoire d'une grotte, il faut d'abord en observer les dtails, la morphologie, les surfaces paritales, les remplissages, et
ensuite en connatre les contextes gologique ou karstologique pour tablir des connexions entre tous les diffrents indices
relevs.
Dans les faits, la splogense ou l'histoire de la formation des grottes, est une vritable enqute splo-karstologique dont la
splo-archologie constitue le prolongement logique.
Au fil des ans, il m'est apparu que les spcialistes des grottes sont plutt ceux qui les frquentent et non ceux qui en ont la
garde ; c'est particulirement vrai pour les grottes prhistoriques. En effet, l'irruption trs rcente des karstologues dans les
activits scientifiques connexes l'archologie leur a ouvert un champ de recherches nouveau. Non pour retracer la gense
des grottes qui intresse assez peu les prhistoriens, mais pour y distinguer ce qui est naturel de ce qui ne l'est pas. Car trs
peu d'archologues sont capables de se prter cet exercice anodin qui exige pourtant une trs bonne connaissance des
cavernes.
Le discours propos rsulte de l'observation des grottes selon une approche splognique. L'intrt archologique est venu
plus tard, quand j'ai compris que cette approche n'tait encore pratique que par une poigne de splo-archologues.
Montpellier le 14 novembre 2014

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Introduction
La publication rcente de travaux raliss par des spcialistes de l'art parital interprtant des griffades d'animaux comme des
gravures palolithiques m'a convaincu du bien fond de ma dmarche. En effet, les observations en grotte doivent tre
effectues par des spcialistes du milieu souterrain. Petit petit, cette vidence commence tre admise travers une
approche pluridisciplinaire des sites archologiques.
L'approche pluridisciplinaire
Aujourd'hui, en archologie comme en palontologie, la plupart des quipes de recherche s'entoure de spcialistes recruts,
gnralement chez les karstologues issus du milieu splologique. C'est le cas du gomorphologue franais Laurent
Bruxelles que le palontologue sud-africain Ronald J. Clarke a appel pour rsoudre une nigme dans la datation des restes
de l'australopithque Little foot, conservs au fond d'une grotte de Sterkfontein (Silberberg Grotto), prs de Johannesburg.
En effet, les chercheurs prfrent s'adresser aux spcialistes des grottes et du karst ; cette tendance s'est gnralise ces
dernires annes en archologie, notamment pour caractriser le contexte gomorphologique des sites tudis
(goarchologie). Paradoxalement, aucun guide ou recueil de cas splo-archologiques n'a encore t propos.
Peut-tre faut-il voir dans ce constat la grande spcialisation des archologues disperss dans les diffrentes priodes chronoculturelles. Toujours est-il qu'aucune vision transverse de la grotte n'existe actuellement.
Parce que la splo-archologie1 n'est pas reconnue comme une spcialit, il importait de montrer que des karstologues
expriments ont acquis un savoir-faire que la plupart des intervenants en archologie ignore.
Le champ d'investigation du karstologue
La splo-archologie est une approche splologique des sites souterrains recelant des vestiges archologiques. Cette
approche spcifique fait partie intgrante de la goarchologie qui peut se dfinir comme une approche gologique d'un site
archologique.
Les karstologues spcialiss dans la splogense ont un champ d'investigation trs vaste qui va de la priode de formation
de la grotte (splogense) jusqu' aujourd'hui. L'volution d'une cavit ne s'arrte pas avec l'apparition de l'homme; la
karstologie intgre galement les temps archologiques (fig. 9).
Certes, la notion de temps zro a tendu la priode archologique l'environnement immdiat de l'homme ; c'est--dire
peu de temps avant son arrive. Cependant, les grands mammifres (ours, lions, hynes, etc.) contemporains de l'homme ne
sont pas les seuls animaux avoir occup les grottes. Les petits mammifres (chiroptres, loirs, etc.) ont pu devancer
l'homme de plusieurs centaines de milliers d'annes et laisser des traces tangibles de leur passage. La frquentation assidue
d'animaux dans une grotte modifie les conditions climatiques de la cavit et peut favoriser une corrosion paritale spcifique.
La prsence d'animaux sur de longues priodes n'est donc pas neutre pour la caverne, et relve pleinement de la comptence
du karstologue.
Ne de l'archologie judiciaire
Aux tats-Unis, larchologie judiciaire est considre comme une spcialisation de lanthropologie mdico-lgale. Dans les
annes 1970, les enquteurs en charge d'affaires criminelles ont fait appel aux archologues pour les aider fouiller des sites
ou scnes de crime dans lesquels avaient t enterres des personnes. En 1972, la Physical Anthropology Academy
Section est cre au sein de l'American Academy of Forensic Sciences (AAFS). La premire mission l'tranger de
l'Acadmie amricaine des sciences mdico-lgales, compose d'archologues et d'anthropologues, a eu lieu en Argentine en
juin 1984. la demande du gouvernement argentin, les Amricains ont t sollicits pour dterminer ce qu'il tait advenu
des disparus pendant la dictature militaire. Par la suite, les archologues se sont imposs dans les enqutes, et plus
particulirement dans les fouilles de charniers ou fosses communes contenant des victimes de guerres, mais aussi dans la
fouille et le traitement d'indices lis de vritables scnes de crime.

1 Le mot compos splo-archologie apparat dans les noms de clubs splologiques des annes 60 dans diffrents dpartements de France (Tarn, Tarnet-Garonne, Lot, Drme, Cher, Doubs, etc.). Les dcouvertes des clubs de splologie sont frquentes et personne n'a encore contest leurs dnominations.
Avec l'volution de la rglementation, les clubs purement archologiques ont disparu, mais les splologues ont conserv les appellations anciennes.
L'archologie touche tous les milieux, y compris le milieu souterrain des grottes ; toutefois il existe une spcialisation selon les rgions. Les services
rgionaux de l'archologie du Languedoc et de Rhne-Alpes comptent quelques splo-archologues alors qu'ils sont plus rares en Provence. Le dynamisme
des intervenants a mme permis d'organiser un stage de splo-archologie (cf. Le Dauphin du 22-12-2012) au Muse de Prhistoire d'Orgnac (Ardche)
o se sont runis quelque 19 stagiaires splologues.

Jean-Yves BIGOT

L'utilisation des techniques de l'archologie des fins judiciaires est ne outre-Atlantique. De mme, la vision mdico-lgale
d'un chantier de fouilles est relativement nouvelle en France, o les autorits politiques et culturelles restent encore
foncirement attaches l'archologie monumentale.
Les Anglo-saxons peroivent les chantiers de fouilles archologiques comme une vritable scne de crime ; le challenge est
d'en reconstituer la scne l'aide d'indices. Leur manire de traiter les nigmes archologiques ou palontologiques est
diffrente de la ntre comme l'attestent les innombrables sries policires diffuses travers le paysage audio-visuel franais.
Ainsi, la splo-archologie s'inspire-t-elle d'un mode de pense plus proche de celui des Anglo-saxons qui assimilent la
grotte une scne de crime.

Illustration 9 Ligne du temps et frises de chronologie relative permettant d'intgrer la splo-archologie


dans une approche splognique des cavits naturelles.

Le savoir-faire reconnu des splologues


En France, la splologie n'est pas reconnue comme une discipline scientifique. Pourtant, des cours libres de gographie
souterraine furent dispenss de 1899 1905 la Sorbonne par douard-Alfred Martel, considr aujourd'hui comme le Pre
de la splologie. Le splologue sait parfaitement distinguer ce qui est naturel de ce qui ne l'est pas. Sa grande pratique des
grottes lui permet de bien connatre le milieu souterrain. La mconnaissance d'un milieu justifie le recours un guide. Il ne
viendrait personne l'ide de s'aventurer dans une fort tropicale sans guide. Les archologues en charge de l'tude de la
grotte Chauvet (Vallon-Pont-d'Arc, Ardche) l'ont bien compris et ont fait appel des splologues scientifiques pour
distinguer ce qui relevait des phnomnes naturels des vritables traces anthropiques. Mme si les questions poses par les
archologues paraissent dcales par rapport aux proccupations et la connaissance des splologues, le travail des
splologues consiste rpondre leur questionnement. D'une manire tonnante, les karstologues ou les splologues sont
encore considrs comme de simples guides ; ils n'ont pas vritablement intgr les quipes dirigeantes qui restent
majoritairement composes d'archologues sans lien avec le monde souterrain.
Les chapitres de l'ouvrage
L'ouvrage se divise en six chapitres. Le premier est consacr la splogense et la lgislation franaise sur les fouilles
archologiques. Le chapitre 2 dcrit les structures observables sous terre. Le chapitre 3 classe les diffrentes utilisations des
grottes. Le chapitre 4 propose une mthodologie par le relev d'indices. Le chapitre 5 tente de srier les diffrents types de
traces et d'indices. Enfin, le chapitre 6 regroupe quelques exemples d'investigations menes en domaine karstique.

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Illustration 10 Carte de France des cavits mentionnes dans l'ouvrage.

Illustration 11 Planisphre indiquant les cavits hors de France mentionnes dans l'ouvrage.

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Jean-Yves BIGOT

Illustration 12 Gouffre de la Grenade (Jama sa Kaikarome), Massif de l'Orjen, Montngro.

Illustration 13 Grotte de Bue Marino, Sardaigne, Italie.

Illustration 14 vent de Foussoubie, Vagnas, Ardche.

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Chapitre 1

Karsts, grottes et protection

Illustration 15 Affaissement des blocs l'entre de la grotte des Scorpions, Gornis, Hrault.

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Jean-Yves BIGOT

Illustration 16 Les grottes de Vieille Minerve et le causse Grand, Minerve, Hrault.

Illustration 17 Amnagement de la source du Lison, Nans-sous-Sainte-Anne, Doubs.

Illustration 18 Le Pont Grand travers par la Cesse, Minerve, Hrault.

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1. Karsts, grottes et protection


Les principaux facteurs (gologie, climats et niveaux de base) qui concourent la formation des cavernes seront d'abord
voqus. Puis, diffrents types de grottes seront prsents selon leur disposition conserver des vestiges archologiques ou
palontologiques. Enfin, la lgislation franaise sur les fouilles archologiques sera rappele.

1.1. La formation des cavernes


L'histoire d'une grotte commence avec la karstogense et se termine avec l'historique de l'exploration humaine. Si l'histoire
de la dcouverte d'une grotte est en gnral bien connue, celle de sa formation l'est beaucoup moins. Il semble indispensable
de connatre quelques rudiments de splogense avant d'aborder d'autres aspects du milieu souterrain.
On limitera volontairement la formation des cavernes trois lments :

la gologie qui regroupe la fois la nature de la roche encaissante et les discontinuits qui l'affectent,
le climat et la vgtation qui conditionnent les quantits d'eau tombes sur une rgion, et le mode de recharge des
aquifres karstiques aliments par des pertes et infiltrations, enfin
les oscillations du niveau de base qui exposent ou soustraient les karsts l'rosion.

1.1.1. Gologie
La roche encaissante susceptible d'tre karstifie se
caractrise par sa nature et les discontinuits
gologiques qui l'affectent.

1.1.1.1. La nature des roches


Les grottes ne peuvent se dvelopper que dans
certains types de roche ; on ne citera que les roches
vaporitiques, les quartzites, et les roches carbonates
(calcaires).
1.1.1.1.1. Les vaporites
Les
roches
vaporitiques
(gypse
et
sel
principalement) sont trs facilement karstifiables ; des
vides apparaissent en l'espace de quelques annes.
Prs de Draguignan (Var), des maisons ont disparues
dans des dpressions formes par la dissolution du
gypse. En rgion parisienne, les btiments ont t
parfois engloutis par l'effondrement d'anciennes
carrires souterraines de gypse ou la formation de
vides induits par des circulations d'eau. Parfois, des
carrires recoupent des rseaux naturels qui laissent
apparatre
une
organisation
complexe
et
caractristique des grottes hypognes (fig. 19).

Illustration 19 Plan de la carrire de gypse dans lequel se dveloppe le


rseau splologique Denis Parisis (Bthemont-la-Fort, Val-d'Oise).
Les galeries naturelles sont en noir et les galeries de la
carrire souterraine qui les recoupent sont en blanc.

1.1.1.1.2. Les quartzites


Les quartzites sont des roches qui exigent un temps beaucoup plus long pour voir apparatre les premires karstifications. On
connat des massifs de quartzites au Brsil et au Vnzuela qui mergent de la fort tropicale depuis plusieurs dizaines, voire
centaines, de millions d'annes. Exposs pendant une priode de temps d'ordre gologique, les massifs quartzitiques
prsentent des phnomnes d'altration des roches dans lesquels peuvent se former des grottes.
1.1.1.1.3. Les calcaires
Certes, les roches karstifiables sont varies, mais l'essentiel des cavits karstiques se dveloppe dans les roches calcaires. Les
calcaires sont des roches sdimentaires composes majoritairement de carbonate de calcium CaCO 3.
15

Jean-Yves BIGOT

Les roches carbonates (calcaire,


dolomie, craie, etc.) peuvent tre
plus ou moins rsistantes ou
solubles
dans
l'eau.
Les
phnomnes de dissolution
chimique des calcaires par le
CO2 travers les discontinuits
de la roche encaissante sont
appels karstification. La nature
des calcaires traverss par une
cavit aura une incidence directe
sur la morphologie des conduits
qui pourront tre troits dans les
calcaires marneux ou plus vastes
dans les calcaires plus francs et
plus solubles (fig. 20).
Illustration 20 Plan et coupe du
gouffre des Saussaies (Doubs). La
cavit est creuse aux dpens d'une
fracture et prsente une succession
de puits-mandres traversant
diffrentes couches gologiques.

1.1.1.2. Les discontinuits


Les discontinuits existent dans tous les massifs rocheux, elles peuvent correspondre des failles majeures, des fractures
verticales ou encore des joints de stratification subhorizontaux. Ces discontinuits se prsentent sous la forme de microfissures qui sont ensuite largies en micro-conduits par la dissolution.
1.1.1.2.1. Les failles
Une faille rsulte de la dformation d'une zone de rupture
le long de laquelle deux blocs rocheux se dplacent l'un
par rapport l'autre. Le plan ainsi cr divise un volume
en deux compartiments ayant gliss l'un par rapport
l'autre. Les forces exerces sur les roches peuvent tre
d'origine tectonique ou gravitaire. Les calcaires qui sont
affects par des plans de failles prsentent des
discontinuits majeures qui peuvent avoir t exploits par
les circulations souterraines (fig. 21). Les conduits les plus
anciens du Sistema del Trave (Massif central des Picos de
Europa, Asturies, Espagne) ont t creuss aux dpens
d'un chevauchement majeur (Bigot, 1989).
1.1.1.2.2. Les diaclases
Le terme de diaclase dsigne un phnomne au cours
duquel une roche se fend sans que les parties disjointes ne
s'loignent l'une de l'autre. La diaclase est un type de
fracture souvent oriente perpendiculairement la
stratification. Pour le splologue, le mot diaclase a un
sens plus large qui dsigne toute fracture verticale
agrandie par les eaux ou encore toutes les galeries plus
hautes que larges.
Illustration 21 Vue 3D du Sistema del Trave
(situation au 31-12-1988) accusant aujourd'hui une profondeur
totale de 1441 m, Picos de Europa, Asturies, Espagne.
Certains puits et galeries pentues sont troitement
contrls par un chevauchement majeur (plan de faille).

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1.1.1.2.3. Les joints de stratification


Une couche ou strate gologique
est un ensemble sdimentaire
plus ou moins homogne
compris entre deux surfaces
parallles.
Le
joint
de
stratification correspond la
limite entre deux strates (fig.
22). En karstologie, le joint est
une discontinuit qui peut tre
largie par leau pour former des
galeries larges et relativement
basses. Gnralement, un joint
est
subhorizontal,
mais
galement inclin lorsque les
strates ont t redresses par des
mouvements tectoniques.
Illustration 22 Coupe de la grotte
du Kammer (Autriche) qui se
dveloppe dans le pendage au
contact d'un banc de calschistes et
de micaschistes.

1.1.2. Climats et recharge


Le facteur climatique est essentiel dans le dveloppement du karst (fig. 23). En plus de ce facteur, le mode de recharge des
aquifres est dterminant sur l'organisation spatiale des conduits de drainage.

Illustration 23 Karsts tourelles de l'Alto Mayo, Nueva Cajamarca, San Martn, Prou.

1.1.2.1. Les climats


L'eau est le principal agent d'rosion la surface terrestre. Si aucune rosion ne peut s'exercer, aucune grotte ne peut
apparatre. Les quantits d'eau tombes sur une rgion sont donc dterminantes dans le dveloppement du karst que l'on
trouve sous toutes les latitudes et sous tous les climats.
1.1.2.1.1. Les climats secs
La Sicile est une le mditerranenne qui souffre priodiquement de la scheresse. Son histoire gologique est relativement
rcente et ne remonte gure plus de 5 Ma. Bien que l'le prsente des massifs calcaires en relief dans le paysage, les grottes
de type pigne (c'est--dire creuses par des eaux mtoriques) sont rares. Leur raret s'explique par le climat aride et
surtout par le rgime des pluies qui s'avre insuffisant pour dvelopper des karsts de montagne.
17

Jean-Yves BIGOT

En effet, les grottes de Sicile ouvertes dans le calcaire correspondent souvent des grottes hypognes creuses par des eaux
d'origine profonde, chaudes et sulfures qui rappellent que l'le se situe dans une zone tectonique active.
1.1.2.1.2. Les climats temprs
Les climats des zones tempres sont susceptibles de favoriser le dveloppement de grottes. En montagne comme sur les
plateaux, les cavits ne manquent pas et ont t explores de longue date. Une partie des grottes qui s'ouvrent aujourd'hui
sous des climats temprs se sont creuses il y a plusieurs millions d'annes sous d'autres climats.
On trouve des karsts buttes similaires aux tours ou mogotes typiques des karsts tropicaux sur le plateau des Coulmes
(Vercors, Isre) qui attestent d'une karstification d'ge Miocne (Delannoy, 1997). En Europe, les datations d'exposition par
isotopes cosmogniques montrent que l'histoire des cavits est plus ancienne qu'il n'y parat.
1.1.2.1.3. Les climats humides
Les climats humides des rgions tropicales sur lesquelles s'abattent d'impressionnantes quantits d'eau, jusqu' 10 m d'eau
par an, ont faonn les formes les plus spectaculaires du relief karstique. Les cavernes ne sont pas en reste et sont l'chelle
des courbes pluviomtriques de ces rgions (fig. 24). Au Prou, les karsts du pimont amazonien bloquent les derniers
nuages venus de l'Atlantique ; ces karsts tropicaux sont encore couverts de forts et restent en grande partie inexplors.
Toutefois, la corrosion, qui s'exercent sur ces massifs calcaires, est telle qu'on en trouve la trace dans la signature chimique
des eaux de l'Amazone qui, tout au long de son cours, transporte des matires dissoutes (CaCO 3). Ces matires ont favoris
l'closion de la biodiversit dans les rivires et attestent galement de la corrosion lointaine des massifs karstiques du
pimont amazonien.

Illustration 24 Le climat influe sur la quantit de pluies annuelles, tandis que la vgtation contrle la concentration de CO 2 dans les sols.
Les eaux qui traversent les sols acquirent ainsi leur pouvoir corrosif sur le calcaire.
quelques exceptions prs, plus le climat est tropical, plus il y a de karstification.

1.1.2.2. Mode de recharge des aquifres


Le mode de recharge des
aquifres
dtermine
l'organisation verticale
des puits et galeries de
drainage dans le karst.
Illustration 25 Quelques
modes de recharge des
aquifres karstiques :
1) Couverture sdimentaire.
2) Infiltrations diffuses sur
un massif calcaire.
3) Pertes concentres et
alimentes par un bassin
impermable.

Il existe plusieurs modes de recharge qui contrlent l'organisation et la morphologie des galeries (profil de galeries
horizontales ou en montagnes russes). Le mode d'alimentation variable de la recharge peut rsulter de pertes concentres ou
d'infiltrations diffuses. Enfin, la prsence d'une couverture sdimentaire sur tout un bassin d'alimentation rgule fortement le
dbit aux mergences (fig. 25).
18

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1.1.2.2.1. Les pertes concentres


La prsence d'un bassin d'alimentation impermable dans l'alimentation d'un aquifre karstique sera l'origine de mises en
charge et de dbordements l'exutoire. L'apport massif d'eau draine par de larges bassins versants et engouffres dans une
perte concentre cr un dsquilibre qui sera compens par d'importantes mises en charge dans le systme karstique. Les
conduits dits pinoys prsentent alors des profils sinusodaux caractristiques de la zone inondable.
1.1.2.2.2. Les infiltrations diffuses
Les pertes diffuses sur un massif calcaire nu (lapiaz) auront galement des consquences l'exutoire, mais seront moins
importantes que sur un karst de type binaire (bassins versants de roches impermables et carbonates) o les pertes
concentres induisent une variabilit importante dans le rgime des sources.
1.1.2.2.3. Les formations de couverture
Enfin, les karsts couverts par d'paisses formations sdimentaires constituent une sorte de filtre pour les eaux d'infiltration.
Cette formation de couverture faible permabilit contrle les flux l'exutoire qui sont ainsi tamponns . Le dbit de la
source prsente de faibles variations et les conduits karstiques ne sont que rarement affects par des mises en charge.
Certes, la variation du mode de recharge a des consquences certaines sur l'organisation des rseaux karstiques, mais les
variations des niveaux de base ont des consquences bien plus importantes encore.

1.1.3. Variations des niveaux de base


Certes, le gradient hydraulique est indispensable pour engendrer un coulement (fig. 26), mais il faut aussi une dimension
temporelle pour obtenir une histoire des variations de ce gradient au cours du temps (Bigot, 2013). Ainsi, on pourra
reconstituer une histoire des oscillations du niveau de base dans les valles, notamment partir de l'tagement des grottes.

1.1.3.1. Le gradient hydraulique

Illustration 26 Le gradient correspond grosso modo la pente des rseaux hydrographiques. Il peut tre fort et entraner le
creusement de gorges profondes ou faible et se traduire par l'largissement d'une valle dans laquelle divague une rivire.

Pour qu'une roche karstifiable soit expose l'rosion, il faut qu'elle se situe au-dessus du niveau gnral des mers ou encore
au-dessus du niveau de base des valles.
Sans gradient, les circulations d'eau
l'intrieur d'un massif calcaire ne peuvent
pas se dvelopper. Lorsque le gradient
hydraulique est faible, les rivires
divaguent dans leur lit ; lorsqu'il est fort,
les rivires sont capables de creuser de
profondes gorges. Si le gradient est fort
(fig. 27), le karst peut se dvelopper, son
volution sera alors indissociable de celui
des rivires ariennes qui le contrlent.
Illustration 27 Le gradient hydraulique.

19

Jean-Yves BIGOT

Toutefois, le gradient n'est qu'un vecteur (v) et ne suffit pas expliquer l'volution d'un karst dans le temps (t). La
karstification est favorise par une succession de variations du niveau de base dans les valles (fig. 28). La combinaison
entre le temps et les variations (v . t) dtermine une courbe des oscillations des niveaux de base propres chaque massif.

1.1.3.2. Les oscillations du niveau de base au cours du temps


Le gradient n'est qu'un cart, une dnivellation entre un point haut et un point bas. Une
fois intgr dans l'espace temps, le niveau de base de rfrence peut tre reprsent sous
la forme d'une courbe sinusodale. Au cours du temps, les variations du niveau de base
vont, selon les cas, exposer ou soustraire le karst l'rosion. La rptition des
expositions du karst l'rosion entranera des phases de karstification successives des
massifs calcaires. Au contraire, le comblement des palokarsts lors d'une transgression
marine les prservera de l'rosion. La subsidence (enfoncement progressif d'une rgion)
aura donc tendance conserver les formes karstiques, et les soulvements les faire
disparatre.
Illustration 28 Le relvement du niveau de base dans une valle
(dpt d'alluvions) suffit engendrer des modifications adaptatives dans
le karst avec la cration d'un nouveau conduit subvertical au niveau de l'mergence.

Dans le cas d'un soulvement rapide, les grottes jeunes se formeront et disparatront rapidement. Dans le cas d'une
subsidence lente, les grottes se formeront et seront ensuite ensevelies. Si une stabilit relative du niveau de base perdure sur
une dure de plusieurs millions d'annes, des grottes trs anciennes pourront ventuellement tre conserves.
En outre, la baisse drastique d'un niveau de base aura pour effet la capture des petits bassins versants qui fusionneront en un
seul et seront drains par une puissante mergence (fig. 29).

Illustration 29 Les grands bassins d'alimentation se forment gnralement lors des abaissements drastiques des niveaux
de base qui concentrent les eaux en seul point d'mergence. Mme si le niveau de l'exutoire revient l'altitude initiale,
les petits bassins initiaux ont dsormais t capturs par une seule mergence qui continuera de fonctionner.

En limitant, le nombre de facteurs qui


concourent la formation de grottes, on
peut simplifier et montrer qu'il existe au
moins deux types gomorphologiques
de karsts : le karst de montagne et le
karst de plateau. Les facteurs
gologiques, climatiques et surtout
l'histoire des variations des niveaux de
base sont dterminants dans la
gomtrie des conduits qui seront tags
dans le cas d'un fort gradient
hydraulique, ou larges et volumineux
dans le cas d'un faible gradient (fig. 30).
Illustration 30 Les karsts de montagne
et de plateau s'opposent par le climat,
mais plus encore par les variations du
niveau de base local qui conditionnent
la forme et l'volution des conduits.

20

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1.2. Quelques types de grottes


On peut distinguer diffrents types de cavits : les cavits dites karstiques qui rsultent des vides de la dissolution des roches
et les cavits interstitielles qui peuvent se former dans toutes les roches. La configuration des vides de ces deux types de
cavits, grottes karstiques et fentes de dcollement, a parfois pig une faune aujourd'hui disparue.

1.2.1. Grottes karstiques et fentes de dcollement


Il existe des anfractuosits dans toutes les roches, cependant c'est dans le calcaire qu'on compte le plus de cavernes au
dveloppement important. On voquera d'abord les cavits karstiques, de loin les plus communes, puis les cavits de
dcollement ou interstitielles ouvertes dans toutes les roches.

1.2.1.1. Cavits karstiques


Les rseaux karstiques, qui se dveloppent dans les calcaires, constituent l'essentiel des cavits connues. Ces cavits peuvent
prsenter une entre horizontale (grotte) ou verticale (gouffre). Les cavits karstiques sont les lments d'un rseau qui peut
avoir une certaine extension. Leur taille et leur gomtrie sont variables et dterminent leurs amnagements ou utilisations.
En effet, les galeries des rseaux karstiques prsentent souvent des cheminements aiss dans un espace qui peut avoir une
dimension humaine. Ainsi, les porches d'entre les plus volumineux permettent d'accueillir des groupes humains plus
importants. Les porches de cavernes les plus impressionnants pourront servir d'abris, mais aussi de lieux de culte. La grotte a
toujours t un lment remarquable du paysage au mme titre que des rochers insolites. Ces deux lments, grottes et
rochers, peuvent d'ailleurs tre troitement associs. La grotte-sanctuaire du Rajal del Gorp (Millau, Aveyron) s'ouvre prs
d'un cirque rocheux domin par d'impressionnants reliefs ruiniformes (figure 2). Ces deux lments indissociables font partie
d'un dcor qui a contribu prenniser la frquentation de la grotte-sanctuaire pendant l'Age du Fer.
Les grottes karstiques s'opposent aux cavits improprement appeles tectoniques qui correspondent souvent des fentes
de dcollements rsultant d'un appel au vide.

1.2.1.2. Fentes de dcollement et cavits interstitielles


Les fractures de dtente ou fentes de dcollement souvrent par appel au vide en bordure de plateau (fig. 31). En plan, ces
cavits prsentent souvent la forme d'un zigzag ou de segments rectilignes. En profondeur, elles se rtrcissent jusqu' la
fermeture et le pincement total de la fracture. Vues de l'extrieur, les fractures de dtente voluent pour atteindre un
dcollement complet qui se termine par le basculement du pan rocheux dans une pente d'boulis.
En bas, les blocs
saccumulent au pied de
la pente entre lesquels
des vides interstitiels
peuvent
tre
pntrables.

Illustration 31 Fentes
de dcollement du
Petit Brchon
(Saint-Disdier,
Hautes-Alpes).
Une premire fente de
dcollement (1) est
matrialise par un vide
pntrable alors que la
seconde (2), trop troite,
na pu tre reconnue.

Parfois, ces vides interconnects lintrieur du chaos de blocs cyclopens peuvent atteindre plusieurs centaines de mtr es
(Bigot, 2010). Certaines fentes de dcollement sont ouvertes dans le calcaire et conservent ainsi des vestiges
palontologiques. Il s'agit souvent d'animaux tombs par accident dans une fente bante la surface d'un plateau. On parle
alors de cavits-piges.

21

Jean-Yves BIGOT

1.2.2. Les cavits-piges


Il existe des cavernes dont les dispositifs naturels de fermeture ou de pigeages sont trs favorables la conservation
d'ossements ou de toutes traces d'occupation. On distinguera les cavits-piges, d'une part, et les cavits obstructions
soudaines, d'autre part.

1.2.2.1. Les piges naturels


Les piges sont des configurations naturelles fatales aux animaux. On s'est tonn de retrouver des cadavres de lapins au pied
de la falaise de la Montagne de Lure (Alpes-de-Haute-Provence). Le versant nord de cette montagne est abrupt et prsente
une chute potentielle de quelques dizaines de mtres. Les lapins qui vivent sur le versant herbeux expos au sud n'ont pas
conscience du danger que reprsente la montagne, c'est un peu la mme chose pour les cavernes qui constituent des piges
redoutables pour la faune sauvage.
En effet, le dispositif de pigeage le plus efficace est une grotte qui commence par une galerie au sol horizontal et qui finit
par un -pic. Lorsque la galerie est suffisamment large, elle peut piger des ours comme dans les grottes du Mont Ventoux,
et lorsqu'il s'agit d'un boyau plus troit de petits animaux suivant la taille du conduit. Ainsi, dans le chourum de l'Araigne au
plafond (Pellafol, Isre) qui dbute par un boyau horizontal et finit par une verticale de 4 m, on trouve de nombreux
squelettes de lporids (lapins ou livres) pigs dans la cavit (Bigot, 2007a). Dans la mme grotte, un crne de lynx a
mme t dcouvert au fond d'un puits de 50 m. L'animal a tent de sortir, mais s'est prcipit dans un autre puits, fatal celuil.

1.2.2.2. Les fermetures de porches


Contrairement aux cavits ouvertes tous vents depuis des lustres, les fermetures soudaines et naturelles de cavits ont
permis de piger des animaux et de conserver intactes des traces anciennes : l'absence d'incursions postrieures les ayant
soustraites aux dgradations.
Dans la plupart des cas, il s'agit de porches ouverts en falaise qui ont disparu la
suite d'un effondrement soudain de blocs dominant l'entre d'une cavit. Le cas de la
grotte Chauvet (Vallon-Pont-d'Arc, Ardche) a particulirement bien t tudi
(Delannoy et al., 2010) et montre que les phnomnes ont t brutaux. Le dbouch
de la galerie des Pas de la grotte d'Aldne (Cesseras, Hrault) a t localis
l'extrieur sous une norme dalle de calcaire effondre qui s'est dchausse par un
appel au vide du versant des gorges de la Cesse. Le basculement a t favoris par la
prsence de fractures verticales. Ainsi, les pistes de pas humains et d'animaux ontelles pu tre conserves intactes.
Dans la grotte des Scorpions (Gornis, Hrault), le dchaussement et l'affaissement
d'un bloc de roche (fig. 32) sur seulement un mtre de hauteur a suffi occulter un
porche pourtant large de 10 m.
Illustration 32 Croquis (coupe) du porche effondr de la
grotte des Scorpions, Gornis, Hrault.

L'occlusion tant quasi totale,


la grotte est reste inconnue
jusqu'en 2012 (fig. 33). Cette
grotte recle quelques bauges
ours qui indiquent qu'elle
est reste un temps ouverte
aux animaux.
Illustration 33 L'occlusion
naturelle du porche de la grotte
des Scorpions n'est pas totale
et laisse filtrer la lumire du jour
par des interstices dont un a
t agrandi (entre gauche),
Gornis, Hrault.

Aprs avoir voqu la formation des grottes, il convient d'exposer les outils offerts par la lgislation sur les fouilles
archologiques qui permettent de les protger juridiquement du pillage.

22

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1.3. La lgislation sur les fouilles archologiques


Aprs avoir voqu l'arsenal lgislatif des fouilles en vigueur en France, quelques actions et mesures de prcaution seront
proposes.

1.3.1. Le cadre lgislatif


La loi du 27 septembre 1941 a fix le cadre lgislatif des fouilles archologiques jusqu' ce que des volutions ultrieures
viennent complter les textes existants qui seront pour la plupart repris dans le code du patrimoine.

1.3.1.1. La lgislation ancienne


Plusieurs textes traitent de la lgislation sur les fouilles qui s'est mise en place au fur et mesure de l'volution des ides
dans les sciences prhistorique et archologique. Cependant, les textes fondateurs du code civil qui dfinissent la proprit
du sol restent la base de cette lgislation.
1.3.1.1.1. Le code civil
L'article 552 du code civil dispose que la proprit
du sol emporte la proprit du dessus et du dessous.
Le propritaire peut faire au-dessous toutes les
constructions et fouilles quil jugera propos, et tirer
de ces fouilles tous les produits quelles peuvent
fournir, sauf les modifications rsultant des lois et
rglements aux mines, et des lois et rglements de
police. Jusqu'au XIXe sicle, les droits de la proprit
du sol rgissaient les fouilles sur les proprits prives.
Illustration 34 Panneau pos dans la
grotte de l'Estelas, Cazavet, Arige.

La lgislation base sur la proprit du sol et du sous-sol a entran le pillage de nombreux sites archologiques. Car il
suffisait de s'arranger avec un propritaire pour entreprendre une fouille ses frais et pour son propre compte ; le but tant
soit de rcuprer des objets de collection, soit de les vendre.
1.3.1.1.2. La loi Carcopino
La loi du 31 dcembre 1913 sur les monuments historiques reconnat l'intrt de certains sites, mais c'est surtout la loi du 27
septembre 1941 qui donne une premire rglementation des fouilles archologiques. Il est notamment prcis que : nul ne
peut effectuer sur un terrain lui appartenant ou appartenant autrui des fouilles ou des sondages (....) sans en avoir au
pralable obtenu lautorisation.
En cas de dcouvertes archologiques, la conduite tenir
est galement clairement dcrite : Linventeur des
vestiges et le propritaire du terrain doivent avertir le
maire de la commune qui prviendra le prfet qui saisira
le service rgional de larchologie. Jrme Carcopino
est l'auteur de la loi du 27 septembre 1941 sur les fouilles
archologiques. Cette loi vichyste dite Carcopino a
donn pendant plus d'un demi-sicle un cadre juridique
l'archologie franaise. Cependant, la loi de 1941 sera
remplace et codifie en 2004 dans le livre V
(Archologie) du code du patrimoine.
Illustration 35 Panneau l'entre de
la grotte d'Aldne, Cesseras, Hrault.

23

Jean-Yves BIGOT

1.3.1.2. Les volutions et codifications ultrieures


Petit petit, la lgislation a volu, notamment avec l'archologie prventive et surtout le regroupement des rgles dans le
livre V du code du patrimoine qui institutionnalise la protection, encadre la recherche et tend aussi la notion de patrimoine
archologique.
1.3.1.2.1. Des volutions sensibles
Le dveloppement des villes dans les annes 70 est l'origine de nouveaux articles du code de lurbanisme qui soumet
lobtention des permis de construire lobservation de prescriptions spciales en cas de prsence de vestiges archologiques
(dcret du 7 juillet 1977). Des tudes d'impact comportant un volet archologique sont parfois demandes.
L'volution des techniques en matire de dtection oblige lgifrer devant le
pillage occasionn par la prolifration des dtecteurs de mtaux, notamment chez
les chercheurs de trsors ou dtectoristes . En effet, la loi du 18 dcembre
1989 interdit lutilisation des dtecteurs de mtaux des fins archologiques sans
autorisation prfectorale pralable (fig. 36).
La loi n 2001-44 du 17 janvier 2001 relative l'archologie prventive a pour
objectif de refondre la lgislation de 1941 devenue inadapte. L'archologie
prventive et le rle de l'tat y sont dfinis, un tablissement public national
caractre administratif est cr pour diagnostiquer et mener les oprations de
fouilles d'archologie prventive.
Illustration 36 La loi du 18 dcembre 1989 interdit lutilisation
des dtecteurs de mtaux des fins archologiques.

En 2004, le code du patrimoine form partir de textes dj existants permet une classification rationnelle. Ce code donne
une dfinition trs large du patrimoine et rend accessible des textes jusque-l disperss. La partie lgislative du code a t
promulgue en 2004 et la partie rglementaire en 2011. La codification des textes a fait apparatre de nouvelles notions que
beaucoup de splologues ignorent, comme la notion de temps zro.
1.3.1.2.2. Le temps zro
L'article L510-1 du code du patrimoine dispose que : Constituent des lments du patrimoine archologique tous les
vestiges et autres traces de l'existence de l'humanit, dont la sauvegarde et l'tude, notamment par des fouilles ou des
dcouvertes, permettent de retracer le dveloppement de l'histoire de l'humanit et de sa relation avec l'environnement
naturel.
Cet article reprend la notion dite temps
zro propose par les archologues et
tend
ainsi
la
rglementation
archologique la dcouverte de
vestiges palontologiques (faune). Dans
la pratique, la dcouverte de bauges
ours dans une cavit sera soumise
dclaration et permettra d'tudier
l'environnement de l'Homme avant son
arrive (fig. 37).
Illustration 37 Le carroyage et les
techniques de fouilles dans
la balme Collomb,
Entremont-le-Vieux, Savoie,
sont identiques ceux
d'une fouille archologique ;
pourtant la cavit ne recle
pratiquement que des ossements
d'ours des cavernes.

La plupart des dcouvertes faites par les splologues relvent de dcouvertes fortuites faites l'occasion de dsobstruction
ou d'exploration de cavits. Les rles et obligations des inventeurs sont eux aussi trs codifis.
24

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1.3.2. Les dcouvertes fortuites


La gestion des dcouvertes fortuites dpend de la bonne volont et de la reconnaissance des comptences de chacune des
parties. Si les rles respectifs des splologues et des archologues sont admis par les parties, il ne sera pas utile de dployer
un arsenal lgislatif ou rglementaire pour rtablir une normalisation des relations.

1.3.2.1. Le rle du splologue


Il semble essentiel de dfinir le rle du splologue lors de dcouvertes archologiques fortuites. Si ses comptences sont
reconnues et que les dispositions essentielles de protection sont mises en place, la collaboration avec les archologues pourra
s'avrer fructueuse.
1.3.2.1.1. Des comptences reconnues
Il n'est pas dans le rle du splologue d'effectuer des
fouilles en grotte, sauf si sa comptence est reconnue.
En effet, la responsabilit dune fouille ne peut tre
confie qu une personne ayant fait la preuve de sa
comptence dans le domaine de larchologie. Or,
trs peu de splologues se sont vus confier la
direction de fouilles. Cela ne signifie pas que le
splologue doit tre systmatiquement cart des
dcouvertes au profit de personnes plus comptentes.
Dans les faits, le splologue prcde l'archologue,
car il est pratiquement le seul rechercher des cavits
dont certaines peuvent avoir un intrt archologique.
Si chacun reste dans son domaine de prdilection, les
problmes territoriaux seront vits et la paix sera
prserve.
Illustration 38 Implantation de piquets de
plastique dlimitant l'aire de circulation dans
la grotte des Scorpions, Gornis, Hrault.

1.3.2.1.2. Les dispositions prendre


On attend d'abord du splologue qu'il prenne
conscience de l'intrt d'une dcouverte
archologique afin de mieux prserver les
zones en l'tat et les objets en place. Le
splologue observe et protge (fig. 38), un
peu comme les premiers secours dispenss
une victime en attendant l'arrive des mdecins
urgentistes. Si des aires sont protges et des
espaces de circulation dlimits au moyen de
rubans de signalisation, le splologue n'aura
pas failli sa mission. Dans certains cas, il lui
faudra renoncer aller plus avant, le temps de
mettre au point un systme de protection
adapt au site dcouvert (fig. 39). Les solutions
techniques dpendront de la nature des sols
(argile ou sols durs calcits).
Illustration 39 Balisage
dans la grotte des Raganous,
Saint-Benot, Alpes-de-Haute-Provence.

En la matire, le remarquable comportement des inventeurs de la grotte Chauvet (Vallon-Pont-d'Arc, Ardche) doit tre
soulign, car il donne une image plutt valorisante des splologues. Cette attitude exemplaire, qui remonte l'anne 1994,
n'a pas t vraiment salue ou rcompense, mme si de nouvelles dispositions reconnaissent aujourd'hui plus de droits aux
inventeurs.
25

Jean-Yves BIGOT

1.3.2.2. Obligations et rcompenses


Pour qu'un systme fonctionne, il faut des obligations assorties d'une pnalisation des contrevenants, mais galement une
incitation la dclaration de dcouvertes qui permettra de diminuer le nombre de sites pills.
1.3.2.2.1. Les obligations
Il a paru utile d'noncer quelques rgles extraites du Livre V du code du patrimoine,
notamment les articles du titre III, section 3 Dcouvertes fortuites , qui peuvent
concerner les splologues. L'article L531-14 du code du patrimoine oblige
l'inventeur de vestiges ou d'objets archologiques a en faire la dclaration immdiate
au maire de la commune qui devra la transmettre sans dlai au prfet. L'obligation de
dclaration est associe une pnalisation nonce au Titre IV, chapitre 4
Dispositions pnales .
Illustration 40 Droit et justice.

L'article L544-3 du code du patrimoine dispose Le fait, pour toute personne, d'enfreindre l'obligation de dclaration
prvue l'article L. 531-14 ou de faire une fausse dclaration est puni d'une amende de 3 750 euros. Les rcompenses
prvues par un arrt de 2008 sont en fait le pendant de la pnalisation.
1.3.2.2.2. Les rcompenses
En matire d'paves, un plongeur qui dcouvre un bien culturel maritime est un inventeur et reoit ce titre un rcpiss de
dclaration, dlivr par les Affaires maritimes et contresign par le Dpartement des recherches archologiques
subaquatiques et sous-marines (Drassm). Le DRASSM prpare alors pour le Conseil national de la recherche archologique
la demande de rcompense prsente par l'inventeur dont le montant est fix par le Ministre de la Culture. Le principe de
l'attribution d'une rcompense, dj en usage dans le domaine maritime, a t tendu toutes les dcouvertes fortuites de
vestiges archologiques immobiliers par arrt du 28 juillet 2008. Ce texte, qui contribue la protection du patrimoine
culturel, historique et esthtique de la France, n'est pas codifi. L'arrt du 28 juillet 2008 prcise que le ministre charg de la
culture peut dcider d'accorder une rcompense l'inventeur d'un vestige archologique immobilier rgulirement
dclar, le montant de la rcompense est fix en fonction de l'intrt archologique de la dcouverte, dans la limite des
plafonds dfinis . Selon l'intrt archologique de la dcouverte, le montant de la rcompense qui est attribue ne peut
excder les limites suivantes : intrt local : 1 000 euros, intrt rgional : 2 000 euros, intrt national : 10 000 euros,
intrt international : 30 000 euros. Le DRASSM avait dj constat une diminution sensible du nombre de sites sousmarins pills, car les repentis collaboraient plus facilement avec les autorits. Il faut esprer que l'extension des
rcompenses au domaine terrestre favorisera les dclarations de dcouvertes fortuites.

1.3.2.3. Les dcouvertes des splologues


L'application de la loi sur les rcompenses impose de savoir ce qu'on entend par dcouvreurs. A priori, il s'agit du primodclarant, qui n'est pas forcment l'inventeur rel. La ralit est plus complexe et dpend des rgles en usage dans la
communaut splologique (Bigot, 2008) ; elle est rgie par une sorte de droit coutumier ne disposant d'aucune base lgale.
L'absence de reconnaissance envers les splologues lors de la dcouverte de cavits prhistoriques est l'origine de conflits.
Trois cas de dcouvertes fortuites de cavits prhistoriques sont proposs. Disons-le sans ambages, les inventeurs potentiels
s'exposent de nombreuses dconvenues. Certes, le droit des inventeurs volue, mais n'est toujours pas satisfaisant pour la
communaut splologique qui, dans bien des affaires, pourra se sentir spolie.
1.3.2.3.1. Polmique de paternit la grotte de Gouy
La grotte de Gouy en Seine-Maritime est connue de
longue date par les hommes du Palolithique suprieur
(fig. 41), mais aussi des curieux comme l'attestent des
signatures et graffitis dats de 1881. Avec les travaux
d'largissement de la route nationale 15 en 1934 et 1935,
lentre de la grotte est dtruite et une partie de la cavit
disparat.
Illustration 41 Le cheval au long cou
de la grotte de Gouy,
Seine-Maritime.

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En 1956, deux adolescents de Gouy, Pierre et Yves Martin, frquentent la grotte, mais sans signaler les gravures
prhistoriques qu'elle renferme. En 1957, un film de 12 minutes de Michel Luquet, intitul La grotte de Gouy 1957 relate
la dcouverte des gravures prhistoriques. Mais en 1958, la grotte de Gouy se trouve au centre d'une revendication de
paternit de dcouverte...
Si deux enfants du pays qui jouaient au temps de leur enfance dans ces lieux obscurs et dangereux, dont ils se
rclameraient plus tard les initiateurs incontestables, la dcouverte scientifique en reviendrait vritablement trois jeunes
splologues rouennais, alors gs de 18 ans, savoir Michel Luquet, Jacques Sautereau et Pierre Wadjenfeld. Conscients
de la dcouverte quils venaient de faire ce 2 janvier 1957 en descendant dans lantre obscur de la falaise qui surplombe la
route nationale 13 bis en bordure de Seine sur la commune de Gouy, ils procdrent des relevs sur calque des dessins
quils venaient de dcouvrir et alertrent monsieur Flavigny, alors directeur du muse des Antiquits. Celui-ci devant
limportance de la dcouverte sen remit un minent spcialiste de ces questions, labb Graindor, puis au pape de la
Prhistoire en France, labb Henri Breuil (Priol, 2009).
1.3.2.3.2. Entre rgularisations administratives et tentatives de spoliation
Avec la dcouverte de la grotte Chauvet (fig. 43) et
l'imbroglio judiciaire qui a suivi, on pourrait douter de
l'honntet des reprsentants de l'tat. Un procs contre un
fonctionnaire du ministre de la Culture ayant dlivr une
autorisation de prospection antidate laisse perplexe. Les
fonctionnaires du ministre ont-ils voulu spolier les
inventeurs de la grotte Chauvet en recourant des faux en
critures ?
Illustration 42 Ours de la grotte Chauvet,
Vallon-Pont-d'Arc, Ardche.

Illustration 43 Le cirque d'Estre (Vallon Pont-d'Arc, Ardche). Le porche prhistorique de la grotte Chauvet s'ouvrait
l'emplacement des filets de protection, peu prs au pied du rocher d'Abraham qui se dtache de la paroi.

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Jean-Yves BIGOT

Aprs la dclaration de dcouverte de la grotte Chauvet, officiellement date du 18 dcembre 1994, Jean-Marie Chauvet s'est
vu dlivr le 3 janvier 1995 une autorisation temporaire de prospection. Rdige la demande des fonctionnaires du
ministre des Affaires culturelles, elle est antidate de quelques jours, et couvre la priode du 14 dcembre 1994 au 31
janvier 1995. Pour le ministre de la Culture, il s'agit d'une simple rgularisation visant rembourser les frais engags par les
splologues.
Tout ce serait bien pass si le ministre n'avait pas invoqu l'existence de ce document pour justifier de la commande de
dcouverte et dbouter les inventeurs de leurs revendications. En effet, l'autorisation de prospection dlivre permet au
ministre de dmontrer que J.-M. Chauvet, en qualit de vacataire, a agi dans le cadre d'une mission confie par
l'administration. Par consquent, les clichs qu'il a pris dans la grotte ne sont pas les siens mais ceux de l'tat. La manuvre
est habile mais tout fait immorale. Et Jean-Marie Chauvet de rpliquer : J'ai dcouvert la grotte de faon fortuite et, qui
plus est, un dimanche, mes heures de loisirs. Par consquent, je n'ai pas agi en ma qualit de fonctionnaire. (Gaetner,
L'Express du 26-11-1998).
Les inventeurs de la grotte Chauvet dposent plainte le 6 juin 1996 pour faux en criture contre un fonctionnaire du
ministre. Cette plainte permet d'ouvrir une information judiciaire et de mettre en examen de hauts fonctionnaires qui
clament leur bonne foi. Ces fonctionnaires ont admis avoir falsifi des documents, mais expliqu qu'il s'agit d'une pratique
courante justifie par des raisons techniques.
En 2000, la cour d'appel de Lyon a fait comparatre trois hauts fonctionnaires du ministre de la Culture, accuss de faux
en criture publique et usage de faux , pour avoir ralis une lettre antidate accordant Jean-Marie Chauvet une
autorisation temporaire de prospection .
Nul doute que les procs en srie de la grotte Chauvet ont fini par altrer la crdibilit du ministre de la Culture et peut-tre
celle des inventeurs (L'Hermitte, Vanity Fair janvier 2014).
1.3.2.3.3. L'affaire du cro du Charnier
Le 9 dcembre 2005, un potier en retraite g de 63 ans, Grard Jourdy, guide Jean-Franois Baratin, conservateur rgional
de larchologie la Direction rgionale des Affaires culturelles (Drac) de Poitou-Charentes dans une grotte prhistorique
Vilhonneur (Charente). Aprs expertise, une somme d'argent lui sera verse titre de rcompense, en vertu de l'article 66 du
dcret n 2004-490, qui prvoit que l'inventeur d'un vestige immobilier dcouvert fortuitement peut bnficier d'une
gratification dont le montant est fix par le ministre de la Culture.
La grotte, dont l'incursion prhistorique a t date 27 000 ans, est aujourd'hui connue sous le nom de grotte du Visage en
raison de la prsence d'une peinture paritale reprsentant un visage stylis dans une concrtion naturelle voquant une
chevelure (fig. 44). Tout aurait pu sembler normal si les conditions dans lesquelles a eu lieu la dcouverte n'avaient pas t
rvles.
Car Grard Jourdy n'est pas seul, il a dernirement intgr un groupe de personnes qui travaillent assidment sur le chantier
du Charnier depuis plusieurs annes. Ce groupe est compos de Dominique Augier, Bruno Delage, Andr Louis, Jol Louis,
Jean-Michel Rainaud, Pierre Vauvillier, assists ponctuellement par Alain Binet, Grard Boudault, Pierre Groulade, Arnaud
Louis et Andr Terrade. Le jeudi 1er dcembre 2005, ce groupe pntre enfin dans la grotte. Il dcouvre des ossements et
s'attend trouver d'autres vestiges prhistoriques.
Selon Grard Jourdy, le jeudi 1er dcembre 2005, il est en compagnie de
Dominique Augier et dcouvre une premire salle avec des ossements et
voit aussi trois points rouges. Le lendemain 2 dcembre, G. Jourdy revient
seul sur les lieux pour poursuivre l'exploration de la grotte et descend alors
dans la premire salle. Il trouve des os humains, puis dit-il : j'ai vu trois
gros points rouges sur une colonne de calcite. Et en remontant avec ma
torche sur la colonne, j'ai vu la sculpture. Je me suis dit : " C'est pas
vrai ! ". J'ai eu envie de m'asseoir. (M. R., Charente Libre du 6-2-2006).
Le 3 dcembre, ses camarades dcouvrent un article dans la presse locale o
G. Jourdy met en avant sa dcouverte dans la grotte de Vilhonneur...

Illustration 44 Le visage du cro du Charnier,


Vilhonneur, Charente.

Lorsque l'on demande Grard Jourdy s'il n'a pas doubl ses camarades de chantier, il rpond sans hsitation : Il n'y a
aucune loi qui m'interdisait d'y retourner. (Guyon, Charente Libre du 5-2-2011).
L'exploration est avant tout un travail d'quipe ; ils taient sept creuser et dblayer dans le cro du Charnier, mais un seul
l'un des derniers arrivs a dclar la dcouverte au Service rgional de l'archologie.

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TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Chapitre 2

Gomtrie des espaces et


des aires de circulation

Illustration 45 Mur d'entre de la cave fromages d'Issis, Millau, Aveyron.

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Jean-Yves BIGOT

Illustration 46 Intrieur de la grotte de l'Escoutet, Gornis, Hrault.

Illustration 47 L'Arize en crue dans la grotte du Mas-d'Azil, Arige.

Illustration 48 Porche bien clair de la grotte des Deux ouvertures, Saint-Martin-d'Ardche, Ardche.

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TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

2. Gomtrie des espaces et des aires de circulation


Trs tt l'espace souterrain a t amnag et divis au moyen de cloisons vgtales, de murs ou encore de planchers. De
mme, les conduits menant ces espaces diviss ont t quips pour les rendre plus commodes. Des volumes souterrains
parfois normes ont t occups par l'homme qui y a tabli ses quartiers, d'hiver ou d't selon la situation de la grotte. Les
premiers amnagements en grotte qui nous sont connus sont probablement des foyers, des sols empierrs ou des blocages de
pierres au pied de superstructures plus lgres. On ne peut pas vraiment parler de murs, mais de divisions de l'espace. Les
vestiges de murs les mieux conservs ne sont pas prhistoriques. Cependant, par principe on ne fera aucune distinction entre
les murs historiques et prhistoriques, considrant que l'usage et l'amnagement des grottes est intemporel et constant. Un
mur est un mur, il divise un espace quelle que soit la priode laquelle il a t difi.

2.1. Dlimitation des espaces


Dans une grotte, la dlimitation des espaces permet de mieux exploiter
ses volumes. Si le porche d'une cavit est lev, des murs et des poutres
permettront de crer des espaces superposs relis entre eux par des
voles d'escaliers. On aura ainsi la fois des murs, pour sparer
verticalement des espaces, et des sols amnags, votes ou planchers,
pour isoler horizontalement les niveaux ainsi crs. Les planchers tant
souvent en bois, leur conservation en grotte sera pratiquement
impossible, on devra donc se contenter d'indices plus tnus comme les
trous mnags dans les parois ou les murs.

2.1.1. Les murs


Dans sa dfinition, un mur est un ouvrage de maonnerie servant
enclore un espace, le sparer dun autre ou le diviser. Dans le
domaine souterrain, les murs sont destins dlimiter et sparer un
espace d'un autre ; les murs-abris sont l pour soustraire les occupants
d'une grotte (hommes ou animaux) d'ventuelles agressions
extrieures (climat, animaux sauvages, ennemis, etc.). Les murs peuvent
avoir, selon les cas, un rle dfensif, de dlimitation d'un espace
sanctifi ou encore d'habitation.
Ces diffrents murs-abris constituent l'essentiel du corpus des murs
qu'on trouve en grotte. Moins frquents sont les types de murs dits
techniques ou de refend qui forment une autre catgorie dans laquelle
on trouve des types de murs, plus rares, de condamnation totale ou
dfinitive.
Illustration 49 Intrieur du chteau des Anglais
dominant la valle du Lot,
Bouzis, Lot.

2.1.1.1. Les murs-abris


Il existe au moins trois usages de murs-abris :

un usage militaire dans le cas des murs dfensifs,

un usage cultuel pour des murs d'difices religieux destins dlimiter un espace sanctifi,

un usage profane avec les murs domestiques au sens large.

2.1.1.1.1. Murs dfensifs


Les murs usage militaire (fig. 49) isolent un espace fortifi situ l'intrieur d'une grotte d'ventuels agresseurs venus de
l'extrieur. On trouve des grottes fortifies en Arige (Guillot, 1998), dans le Sud-Est de la France (Allemand & Ungar,
1989) (fig. 50) et dans bien d'autres rgions (fig. 51).
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Jean-Yves BIGOT

Illustration 50 Le pertuis de Mailles,


Alpes-de-Haute-Provence, est un ouvrage
dfensif sens protger un terroir autrefois plutt riche.

Illustration 51 Vestiges d'un mur de fortification dominant


le cours sec de la Cesse, Pont Petit, Minerve, Hrault.
L'utilisation de cette grotte fortifie est atteste vers 1210.

2.1.1.1.2. Murs d'difices religieux


Les chapelles, difies dans des sites souterrains, sont trs frquentes et n'ont bien sr
rien voir avec le culte marial li la grotte de Lourdes. Il peut s'agir de chapelles ou
d'ermitages souterrains construits pour christianiser d'anciens lieux de culte ou
vangliser des rgions restes sauvages.
2.1.1.1.2.1. Les chapelles
Les chapelles sont souvent construites l'intrieur ou sous un surplomb de rocher : la
grotte Notre-Dame Chteauneuf (La Palud-sur-Verdon) et la chapelle de Saint Pons
Valbelle (fig. 52) correspondent ce type de cavit. La combinaison harmonieuse
de la roche et des murs donne un cachet supplmentaire la grotte-chapelle de Saint
Jean Baptiste Digne (fig. 53), Alpes-de-Haute-Provence.
Illustration 52 La chapelle de Saint Pons, Valbelle, Alpes-de-Haute-Provence,
a probablement t btie pour christianiser un site paen plus ancien.

2.1.1.1.2.2. Les ermitages


Les ermitages se situent parfois dans des lieux
inaccessibles retirs du monde dans lesquels une
lgende a plac la demeure d'un saint homme
qui y aurait vcu reclus. C'est le cas de la grotte
de Saint Eucher, Baumont-de-Pertuis, Vaucluse
(Bigot, 2007b) et des grottes de Saint Maurin,
La Palud-sur-Verdon, Alpes-de-Haute-Provence
(Bigot, 2005b). Parfois, des grottes presque
insignifiantes accdent au rang d'ermitage
comme celui de Saint Ser dans la Montagne de
la Sainte Victoire, Puyloubier, Bouches-duRhne (Bigot et al., 2004).
Illustration 53 Topographie de la chapelle
Saint Jean Baptiste Digne-les-Bains,
Alpes-de-Haute-Provence.

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TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

2.1.1.1.3. Murs domestiques au


sens large
Les murs domestiques peuvent
tre des murs d'habitation, de
bergeries ou encore des murs de
protection des sources.
2.1.1.1.3.1. Les murs d'habitation
Les murs d'habitation isolent du
froid et permettent de se soustraire
aux alas climatiques ; l'homme
utilise souvent la grotte comme
habitation ou dpendances.
Illustration 54 La grotte de
la Jasse, Gornis, Hrault,
prsente tous les attributs
d'une maison traditionnelle
avec ses murs, porte et
arations typiques
de la rgion.

Parfois, les amnagements sont des rpliques d'intrieur de maisons avec des murs (fig. 54) qui dlimitent des contours
rectilignes comme dans la grotte de la Jasse (ou grotte n 1 de l'Euzire, Gornis, Hrault).
2.1.1.1.3.2. Les murs de dpendances
Les murs de dpendances, tel le mur d'un abri-bergerie, ont aussi la fonction de protection d'un espace clos interdisant aux
btes sauvages de troubler la quitude des animaux domestiques (fig. 55, 56, 57 & 58). Il existe aussi des murs qui
permettent d'amnager l'espace (tages) pour y stocker du matriel ou des rserves agricoles : du foin la baume Murade de
Saint Maurin dans les gorges du Verdon (Bigot, 2005b) ou des charrettes la baume de Carluc, Alpes-de-Haute-Provence
(fig. 59). Dans les gorges de la Nesque, on trouve des habitations communes Fayol (fig. 60) et parfois des ouvrages plus
labors comme le pigeonnier rupestre de la grotte du Colombier de Montmjean Saint-Andr-de-Vzines, Aveyron.
2.1.1.1.3.3. Les murs de protection des sources
Les murs de protection des sources ou fontaines naturelles se justifient par la sensibilit particulire de la ressource en eau
trs expose aux contaminations extrieures (hommes, animaux, etc.) : c'est notamment le cas de la source capte des
Sourcets (fig. 61), Vence, Alpes-Maritimes, et de la fontaine de Verclause (fig. 62), Drme.

Illustration 55 Mur de clture d'une bergerie


vers la Rouveyrolle, Saint-Remze, Ardche.

Illustration 56 Mur de la grotte des


Trois Copains, Bidon, Ardche,
encore surmont de branchages.

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Jean-Yves BIGOT

Illustration 57 Les volumes des grottes de Vieille Minerve,


Minerve, Hrault, ont t utiliss par les bergers qui faisaient
patre leur troupeau sur le causse Grand.

Illustration 58 Mur de la grotte de l'Escoutet,


Gornis, Hrault.

Illustration 59 L'rosion diffrentielle a favoris


l'implantation d'une baume mure prs de Carluc,
Reillanne, Alpes-de-Haute-Provence.

Illustration 60 Les baumes de Fayol, Blauvac, Vaucluse,


exploitent une encoche de glifraction
pour clore un vide habitable.

Illustration 61 Mur de protection des Sourcets,


Vence, Alpes-Maritimes.

Illustration 62 En Provence, les sources sont prcieuses et


souvent amnages : fontaine de Verclause, Drme.

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2.1.1.2. Les autres murs


Parmi les autres types de murs, on trouve les murs dits techniques (soutnements et porteurs), les murs de refend qui divisent
l'espace et les murs de condamnation totale de cavit.
2.1.1.2.1. Murs techniques
Les murs techniques sont gnralement porteurs et servent soutenir la vote d'une grotte ou encore des remblais.
2.1.1.2.1.1. Murs de soutnement
Certaines parties de cavit ont t combles au moyen d'un remblai retenu par un mur de soutnement, ce dispositif a permis
de niveler le sol de la Cova Bastera, Villefranche-de-Conflent, Pyrnes-Orientales (Salvayre, 2012).
Des terrasses (fasses ou restanques) ont fleuri sur les flancs escarps des montagnes. Au XIX e sicle, la demande tait telle,
que des paysans du Languedoc ont prfr crer une bande de terre cultivable de 3 m de largeur plutt que d'exploiter le
volume de la grotte de l'Euzire n 2 (fig. 63 & 64), Gornis, Hrault. Cette grotte a t condamne par un mur de
soutnement visant conomiser la quantit de remblais ncessaires son occlusion totale.

Illustration 63 Croquis de la grotte n 2


de l'Euzire, Gornis, Hrault.

Illustration 64 Le mur de soutnement de la grotte n 2


de l'Euzire, Gornis, Hrault, a permis de boucher une
grotte en consommant le moins possible de remblais.

Des murs de soutnement constitus de blocs


cyclopens ont t construits sous le porche de la
grotte de Grenouillet (Gornis, Hrault). Bien
qu'aucune preuve ne permette d'attribuer ce mur la
priode prhistorique, la prsence de tessons
indiquent que la partie profonde de la grotte a t
utilise comme grotte-citerne. Il est probable que le
mur de soutnement infrieur, haut d'environ deux
mtres, ait t amnag pour obtenir un sol plat dans
la partie claire de la grotte (fig. 65).
Illustration 65 Mur de soutnement dans
la grotte de Grenouillet (Gornis, Hrault)
probablement d'ge prhistorique.

2.1.1.2.1.2. Murs porteurs


On trouve dans les grottes du Foulon (Chteaudun, Eure-et-Loir) des murs destins soutenir les difices construits en
surface. En effet, ces grottes d'origine naturelle et anciennement exploites pour la pierre btir se situent sous la ville de
Chteaudun. Pour les mmes raisons, les grottes qui minent les falaises du littoral sont parfois condamnes par des murs de
soutnement destins limiter les effets dvastateurs de la houle sur le rivage. Les techniques d'exploitation minires sont
aussi utilises dans l'exploitation des remplissages de cavits naturelles. Les striles sont entasss, derrire des murs qui ont
pour but de se dbarrasser de dblais et blocs encombrants, mais aussi de soutenir le plafond de la cavit. Bien que les
cavits naturelles soient moins sujettes aux effondrements que les galeries artificielles ; on trouve des murs de striles dans la
grotte-mine du Piei (fig. 66), Lagnes, Vaucluse (Audra et al., 2011), et dans la grotte d'Aldne, Hrault (fig. 67).
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Jean-Yves BIGOT

Illustration 66 Mur de striles dans la grotte-mine


du Piei, Lagnes, Vaucluse. Les diffrences avec une vraie
mine ne sont pas perceptibles pour les ouvriers qui ont
exploit les remplissages riches en fer de la grotte.

Illustration 67 Mur de striles dans


la grotte d'Aldne, Cesseras, Hrault,
exploite pour ses phosphates.

2.1.1.2.2. Murs de refend


Les murs de refend servent diviser l'espace l'intrieur d'une grotte et expriment parfois le dsaccord de deux propritaires.
2.1.1.2.2.1. La division des espaces
La sparation par un mur de refend se justifie par la cration de deux ou plusieurs espaces l'intrieur d'une grotte. Ce peut
tre le cas pour une bergerie (fig. 68) dans laquelle on voudra isoler des btes dans un troupeau (baume Bartade, SaintRemze, Ardche). Certains murs de grottes ne correspondent pas aux limites relles des parcelles cadastrales de surface
(grotte du Rocher, La Cropte, Mayenne), ce qui pose parfois des problmes en cas de msentente entre propritaires (Bigot,
1987).
2.1.1.2.2.2. Les murs de la querelle
Il arrive que la division de l'espace rsulte de
querelles entre deux propritaires. Un mur de la
discorde existe dans la cave de Boisdichon
(Angles-sur-l'Anglin, Vienne). Il s'agit d'une
grotte naturelle suffisamment vaste pour y
difier un mur central. Lorsque les enjeux
conomiques sont plus importants, on trouve
des murs de limitation de l'espace conforme au
relev cadastral de surface l'intrieur de la
grotte touristique d'Oxocelhaya, Saint-Martind'Arberoue, Pyrnes-Atlantiques.
Illustration 68 Un muret central divise des
espaces, accessibles par une mme entre,
dans la baume Bartade, Saint-Remze, Ardche.

2.1.1.2.3. Murs de condamnation


Les murs de condamnation peuvent avoir deux buts : clore dfinitivement un espace rserv des spultures ou, plus
rarement, enfermer des personnes l'intrieur pour s'en dbarrasser.
2.1.1.2.3.1. Fermeture totale de cavit
Des murs dont la vocation est la fermeture totale d'une cavit peuvent avoir t difis pour clore ou sceller une grotte
spulcrale dans laquelle des corps ont t dposs.
Ces pratiques funraires existaient dj au Nolithique, le plateau de Mjannes-le-Clap a ainsi livr des cavits de ce type
comme l'aven de la Rotonde, Tharaux, Gard (Bigot & Couturaud, 2006).
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L'entre naturelle de la cavit a t mure (fig. 69) par les hommes prhistoriques. De l'extrieur, il tait impossible de
dceler la prsence d'une grotte. Cependant, quelques mtres de l'entre mure, un trou gros comme le poing et cercl de
mousses anormalement vertes pour la garrigue a attir l'attention du splologue. Ce trou, une fois largi a livr accs une
chemine communiquant avec la galerie d'entre prhistorique. Dans la grotte de la Roche noire (Mrigny, Indre), l'accs
protohistorique tait une chemine s'ouvrant sur un versant de l'Anglin. Elle dbouchait directement dans la salle des Crnes.
la vote de cette salle, on voit encore les blocs de pierres qui ont servi obturer la chemine. L'entre actuelle de la grotte
de la Roche noire a t dcouverte en 1954 aprs dsobstruction d'un trou impntrable situ au-dessus d'une perte de
l'Anglin (Cordier et al., 1984).
Saint-Martin-de-Londres (Hrault), la grotte Aurlien a t intentionnellement condamne. Dans un passage troit, il a t
dispos un gros bloc en travers du conduit qui prend appui sur les deux cts des parois. Ce bloc soutenait un remblai de
cailloux qui masquait totalement le passage.
Dans la mme commune, la grotte du Hibou prsente un mur de
soutnement impressionnant de 3 m de hauteur qui retient un boulis (fig.
70). En effet, une salle contenant encore des coffres funraires a t en
grande partie excave dans un boulis soutenu par le mur. Cette salle
spulcrale tait l'origine close par de gros blocs qui surmontent le mur
de soutnement.
Il existe aussi des cas rarissimes de condamnation totale rsultant d'une
stratgie militaire : les emmurades.
2.1.1.2.3.2. Les emmurades
Les enfumades et emmurades pratiques pendant la conqute de l'Algrie
attesteraient ce type de condamnation : des faits peu glorieux ont t
justifis par une stratgie militaire visant atteindre le moral des
populations soumises. En juin 1845, Canrobert ne pouvant enfumer les
rsistants retranchs dans une caverne et ne disposant pas de bois, fit
boucher lentre de la grotte avec des pierres. En aot 1845, Saint-Arnaud
fera de mme avec les Sbehas (Ouled Sbih) de An Merane en ordonnant
ses soldats de les emmurer vivants.
Illustration 69 Mur de condamnation dans l'aven de la Rotonde,
Tharaux, Gard, dans lequel ont t dcouverts des squelettes.
Il s'agit de l'entre prhistorique vue depuis l'intrieur de la grotte.

En France, labb Fraud (1861) rapporte un fait divers assez macabre


qui atteste la pratique de l'emmurade Moustiers-Sainte-Marie
(Alpes-de-Haute-Provence) : Vers le milieu du seizime sicle, on
trouva Moustiers dans une baume ou grotte au-dessus de la galerie,
droite de la chapelle de Notre-Dame, les corps de trois hommes qui
dpassaient de la moiti la taille ordinaire et commune. Ces cadavres
taient tous noirs, debout, appliqus par les paules la muraille
laquelle ils taient sans doute attachs. Lentre de cette grotte assez
troite tait ferme par une btisse faite avec des pierres et du ciment
excessivement dur. Des curieux voulant savoir ce que contenait cette
grotte, en dmolirent lentre : mais peine lentre ouverte, les trois
cadavres furent rduits en poussire par limpression du grand air.
On trouva encore des cendres et de la paille, et tout lintrieur noirci
par le feu. Ces indices annoncent que les trois hommes qui y avaient
t enferms, on ne sait pourquoi, ni comment, avaient pri touffs
par la fume.
Illustration 70 Mur de soutnement dans la grotte du Hibou,
Saint-Martin-de-Londres, Hrault. Ce mur est surmont
par de gros blocs qui condamnent l'entre de la
salle o se trouvent des coffres funraires.
On peut voir gauche, un de ces coffres
mnag dans le mur de soutnement.

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Jean-Yves BIGOT

2.1.2. Les sols et planchers


Un plancher est dfini comme un ouvrage formant une plateforme et sparant deux tages d'une construction. Les planchers
sont souvent faits de matriaux putrescibles (bois). Seuls les trous de poutres encastres dans les murs ou la roche constituent
des tmoins tangibles de l'utilisation volumique de la grotte. Mais avant de cloisonner les vides souterrains, l'homme a
d'abord cherch s'isoler du sol humide et froid au moyen d'un dallage.

2.1.2.1. Les sols


L'homme a eu tendance aplanir les aires d'occupation, soit en y
posant un dallage de pierres, soit en dcaissant les sols.
2.1.2.1.1. Les dallages
Les premiers comptes-rendus de fouilles archologiques
(Palolithique suprieur) pratiques en 1872 dans la grotte de la
Roche, Louvern, Mayenne, mentionnent des pierres poses
avec symtrie, formant une espce de dallage (Gaudry, 1973).
Il s'agit de blocs plats enfoncs dans le sol qui permettaient
d'assainir un endroit humide ou rendu impraticable par des
passages rpts. La technique n'a gure volu, c'est pourquoi
des grottes transformes en habitation ou en bergerie
ressemblent souvent s'y mprendre aux constructions
classiques du XIXe sicle. Dans la grotte de la Jasse (ou grotte
n 1 de l'Euzire), une diffrenciation au sol a t observe afin
de dlimiter l'aire rserve l'animal de bts, identifiable par le
rtelier encore en place, et l'aire d'habitation. Dans la partie
curie, le sol est constitu des pierres mises sur chant (hrisson)
alors que l'autre partie est couverte par de grandes dalles poses
plat (fig. 71).
Illustration 71 Dallage de la grotte de la Jasse,
Gornis, Hrault : pierres sur chant droite
pour l'ne et grandes dalles de pierres
gauche pour l'homme.

2.1.2.1.2. Les zones dcaisses


Le premier des amnagements
pratiqus par l'homme a t sans
doute l'aplanissement des aires
d'occupation. Un nivellement du sol
par dcaissement des parties meubles
(remplissages de grottes) constitue
une amlioration facile de l'espace
souterrain. Dans certains cas, la
roche a parfois t taille pour
accrotre l'espace amnageable,
notamment dans la grotte des
Eygrires, Vachres, Alpes-deHaute-Provence, o le pendage
marqu ncessit un dcaissement
du sol rocheux (fig. 72).

Illustration 72 Dans la grotte des Eygrires, Vachres, Alpes-de-Haute-Provence,


le sol rocheux a t dcaiss pour rendre l'espace habitable.

plus grande chelle, l'amnagement des cavernes a t parfois trs destructeur. Dans la grotte de Bdeilhac (Arige), le
niveau du sol de la grotte a t abaiss de plusieurs mtres d'paisseur afin de dgager une aire btonne pour la construction
de l'avion de chasse Dewoitine D.520. Mais le projet est abandonn en 1940. Le site souterrain, bien protg des
bombardements, est toutefois repris trois ans plus tard par l'occupant allemand pour rparer ses avions de guerre, qui
arrivaient et repartaient dmonts par la route.
38

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

2.1.2.2. Les planchers


La plupart des planchers sont en bois, il existe
cependant quelques exemples de votes maonnes ou
encore de planchers naturels en roche.
2.1.2.2.1. Les planchers bois
On trouve des indices de planchers (trous de poutres)
dans les grottes des glises (fig. 73) (Ornolac-Ussatles-Bains, Arige) o une grotte-tunnel a t amnage
sur deux tages. Dans les baumes Noires (Aspres-surBuch, Hautes-Alpes) et dans de nombreuses grottes
fortifies du Sabarths (Arige) (fig. 74), l'espace a t
occup sur plusieurs tages donnant un avantage
certain sur l'ennemi.
Illustration 73 Les trous de poutres de la grotte des glises,
Ornolac-Ussat-les-Bains, Arige, attestent d'un espace planchi.

Enfin, dans la cave de Vitalis, La Vacquerie-et-Saint-Martin-de-Castries,


Hrault, on a multipli les planchers bois pour bnficier d'une plus
grande surface d'affinage des fromages.
2.1.2.2.2. Les votes et planchers en roche
On trouve parfois des votes en pierres et plus rarement des planchers en
roche.
2.1.2.2.2.1. Les votes
Les planchers soutenus par une vote de pierres sont moins communs et
dpendent de la situation de la grotte. Dans les rgions o le bois
duvre est plus rare et o la pierre ne manque pas (Causses), on pourra
trouver des votes encore en place. Dans la cabane de Saint Paul des
Fonts (Sain-Jean-et-Saint-Paul, Aveyron), les caves de Saint-Paul ,
bties vers 1633, servaient l'affinage des fromages (Gauchon, 1997).
l'entre de la cavit, des installations ont t difies au-dessus d'un
cours d'eau souterrain temporaire et dvastateur. Ainsi, des votes
maonnes ont permis de laisser libre le conduit actif en temps de crue.
Illustration 74 Mur de la spoulga de Bouan, Arige, dont l'paisseur
variable matrialise les diffrents tages de la fortification.

2.1.2.2.2.2. Les planchers en roche


Un plancher en roche situ entre deux vides naturels
superposs (baumes de glifraction) existe dans la grotte
Notre-Dame
(La
Palud-sur-Verdon,
Alpes-de-HauteProvence). Ce plancher (fig. 75) a t perc par un boyau
artificiel permettant la communication entre les deux niveaux
(Courbon & Bigot, 2009). Cependant, les planchers en roche
sont beaucoup plus frquents dans les habitations
troglodytiques et plus rares dans les cavits naturelles.
Illustration 75 Plancher rocheux
dans la grotte Notre-Dame Chteauneuf,
La Palud-sur-Verdon, Alpes-de-Haute-Provence.
Les deux niveaux sont relis de l'intrieur par un conduit artificiel.

39

Jean-Yves BIGOT

2.2. Les aires de circulation


On distinguera les itinraires horizontaux, constitus par des sentiers, couloirs naturels ou perces hydrogologiques, des
puits verticaux dont l'amnagement technique est plus arien.

2.2.1. Les itinraires horizontaux


Dans les grottes occupes par les hommes du Palolithique, les sentiers, rampes et escaliers sont rares, mais deviennent
beaucoup plus communs au Nolithique. La raison est simple : dans le cas des Palolithiques, les grottes ne constituaient
bien souvent qu'un lieu de sjour temporaire. Une fois sdentariss, les hommes ont pu faire des grottes un lieu de collecte de
ressources essentielles comme l'eau. La rptition des incursions souterraines a conduit les hommes quiper
systmatiquement les grottes pour rendre les corves d'eau moins pnibles.

2.2.1.1. Itinraires secs : sentiers, rampes et escaliers


Cheminer sur des sentiers ponctus de rampes ou d'escaliers facilite
l'accomplissement de tches rptitives souvent justifies par un
approvisionnement en eau.
2.2.1.1.1. Les escaliers
Les escaliers faits de marches construites en pierres sont les plus
remarquables, on en trouve un dans la grotte des Mounios (fig. 76), Le
Cros, Hrault et un autre plus conventionnel dans une cave fromage
du Coulet, Saint-Maurice-Navacelles, Hrault. Les exploitations
minires justifient galement la construction d'ouvrages labors (fig.
78, 79 & 80) ou en partie taills dans la masse rocheuse. Lorsque le
sol est meuble et les pierres rares, on pourra trouver des marches
tailles dans l'argile. Ailleurs, des creux mnags dans des coules
stalagmitiques (fig. 81) de la grotte de l'Hortus (Valflauns, Hrault)
ou de l'aven des Besses (Saint-Maurice-Navacelles, Hrault)
constituent dj un dbut d'amnagement (figures 421 & 422). La
diffrence entre un escalier et un sentier pentu est mince, car l'escalier
n'est qu'un lment particulier d'un itinraire amnag.
Illustration 76 L'escalier de la grotte
des Mounios, Le Cros, Hrault,
probablement d'ge prhistorique.

2.2.1.1.2. Les sentiers


Si le sol est dur ou totalement recouvert par des coules stalagmitiques, les pierres sont plus difficiles trouver, car la calcite
a scell la plupart des blocs.
Dans l'aven de Sott Manit (Saint-MauriceNavacelles, Hrault) des concrtions ont t
brises, puis jetes dans des creux en vue
d'aplanir le profil en long d'un cheminement
conduisant des gours en eau. Pour crer des
sentiers aisment praticables, les hommes
prhistoriques ont combl des vides et cr une
rampe afin de rduire la hauteur d'un ressaut
difficile franchir.
Dans la Cova antigua de Son Llus, sur l'le de
Majorque, Balares (Espagne), on trouve un
sentier souterrain bien amnag qui mne un
point d'eau (figure 77).
Illustration 77 Le sentier de l'eau
dans la Cova antigua de Son Llus,
Porreres, Majorque, Balares,
est bord par un muret.

40

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Illustration 78 Escalier construit dans une grotte


utilise comme cave fromage prs du Coulet,
dite aven-cave du Tournant, Saint-Maurice-Navacelles, Hrault.

Illustration 79 L'escalier de la Cova de s'nix


(Porto Cristo, Majorque, Balares, Espagne)
est en partie creus dans la calcite.

Illustration 80 Escalier du trou du Calel, Sorze, Tarn :


une grotte-mine qui accuse une
profondeur de plus de 100 m.

Illustration 81 Marches sommaires tailles


dans une coule stalagmitique de la grotte
de l'Hortus, Valflauns, Hrault.

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Jean-Yves BIGOT

2.2.1.1.3. Les rampes


l'extrieur, les rampes ou calades sont si
anciennes qu'il est difficile de dire s'il s'agit
d'ouvrages prhistoriques. Des rampes de blocs
cyclopens (ge du Bronze) ont pourtant t
amnages dans les grottes des les Balares (fig.
82) pour permettre aux animaux (ovins) de boire
l'eau d'un lac situ au fond d'une sorte de cnote :
aven donnant sur un plan d'eau.
Illustration 82 La rampe empierre de la
Cova Genovesa (ge du Bronze), Manacor,
Majorque, Espagne, permettait aux animaux
de descendre jusqu' l'eau pour s'abreuver.

2.2.1.2. Itinraires humides : traverses, gus et ponts


Bien qu'il ne subsiste aucun amnagement dans les grottes-tunnels encore parcourues par des rivires, il est vident que des
couloirs naturels taient connus et emprunts ds la Prhistoire. Aujourd'hui, seuls quelques modestes ponts enjambant des
cours d'eau souterrains attestent de l'amnagement des itinraires humides dans les cavits.
2.2.1.2.1. Les grottes-tunnels
De nombreuses grottes-tunnels ont servi d'itinraires souterrains pour rallier un point un autre. Les grottes de San Giovanni
(fig. 83) en Sardaigne (Italie) et du Mas-d'Azil (fig. 84) en Arige sont des grottes-tunnels perforant des montagnes, qui
courtent singulirement des itinraires ariens plus pnibles.

Illustration 83 Traverse de la rivire Arize dans


la grotte du Mas-d'Azil, Arige.

Illustration 84 La Grotta di San Giovanni, Sardaigne,


tait un itinraire parfaitement connu des populations
nolithiques installes sous les porches de la grotte.

Des sites prhistoriques situs aux entres ou parfois l'intrieur du tunnel attestent d'une frquentation ancienne de ces
itinraires souterrains. Certes, les tmoins d'amnagement ont disparu, emports par la violence des cours d'eau l'origine du
creusement de la grotte, mais il ne fait aucun doute qu'il s'agissait de passages-cls situs sur des itinraires frquents. Ces
grottes-tunnels sont encore aujourd'hui traverses par des routes attestant la prennit des itinraires. Effectivement, Les
sentiers durent plus longtemps que les empires car ils rpondent des besoins plus srieux (Samivel, 1967 in Le Fou
d'Edenberg).
2.2.1.2.2. Les gus et les ponts
l'ge du Bronze, les hommes ont dpos de grosses pierres pour crer un gu permettant le franchissement d'un lac
souterrain peu profond (Majorque, Balares, Espagne). Aujourd'hui, ces pierres ont t submerges par la remonte du
niveau marin (fig. 85).
42

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Dans la grotte de Foissac


(Aveyron), Franois Rouzaud a
cherch
les
preuves
qui
permettaient de supposer qu'une
plateforme de bois enjambait une
rivire
souterraine
au
Chalcolithique simplement parce
que l'utilisation de la grotte
comme lieu de spultures et de
carrire d'argile en justifiait la
construction (Rouzaud et al.,
1997).
Illustration 85 Blocs de pierres
submergs (gu) dans le lac
souterrain de la Cova Genovesa
(ge du Bronze),
Manacor, Majorque,
Balares, Espagne.

On peut signaler la prsence d'un


trange pont de pierres enjambant
une rivire souterraine dans la
grotte d'Osselle, Rozet-Fluans,
Doubs. Cette incongruit fut
construite en 1751 sur l'ordre de
l'intendant de province Moreau de
Beaumont sans qu'on en connaisse
la raison, car le pont ne mne nulle
part. Dans les cavits touristiques,
des ponts plus modernes (fig. 86)
ont t jets sur le cours de la Pivka
souterraine dans la grotte de
Postojna (Slovnie), mais aussi audessus de l'impressionnant canyon
de la Reka dans les grottes de
Skocjan (Slovnie).
Illustration 86 Pont moderne
dans la grotte touristique
de Postojna, Slovnie.

Les splologues peuvent galement


faire preuve d'ingniosit pour franchir
des passages ariens par des ponts de
singe tendus au-dessus du canyon de la
rivire souterraine de Su Bentu
(Sardaigne, Italie) ou encore au moyen
de pont suspendu au-dessus de passages
aquatiques dans la grotte de Saint
Marcel (Bidon, Ardche) qui vite de
se mouiller (fig. 87).

Illustration 87 Le pont page dans


le rseau 3 de la grotte de Saint Marcel
(Bidon, Ardche) permet de traverser
des lacs sans se mouiller.

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Jean-Yves BIGOT

2.2.2. Les puits et conduits subverticaux


L'amnagement des conduits verticaux a souvent t ralis avec des matriaux putrescibles ; en prsence d'eau, la pierre a
parfois t utilise.

2.2.2.1. Les chafaudages de bois


Il existe au moins deux techniques d'chafaudages utilises dans les puits verticaux : une trs sommaire qui consiste jeter
des troncs d'arbres dans les gouffres et une autre plus sophistique qui ncessite des cordages et des techniques labores.
2.2.2.1.1. Des troncs jets du haut
Trs peu de vestiges d'amnagement des espaces
verticaux sont encore visibles, car la plupart taient faits
de bois et n'ont donc pu se conserver. Quelques trous de
boulins ou encore des vides taills (mortaises) destins
recevoir des poutres quarries ont pu subsister a et l,
mais dans l'ensemble on dispose de peu d'indices pour
apprhender l'amnagement des conduits verticaux.
Toutefois, on notera que la relative troitesse des puits a
pu faciliter l'amnagement des obstacles. Dans l'aven de
Sott Manit (Saint-Maurice-Navacelles, Hrault) profond
d'une vingtaine de mtres, des troncs d'arbres branchus
(charassons) jets en travers dans le puits (fig. 88)
suffisaient former un bon support des voles
d'escaliers.
Illustration 88 La technique sommaire du Mikado
consiste jeter des charassons
depuis le haut du puits.

Dans des puits plus volumineux o la technique du mikado de troncs ne convient pas, on doit imaginer un autre systme
de descente au moyen de cordages. Mais les manuvres de cordes, somme toute assez techniques, ont d considrablement
limiter le nombre des incursions souterraines. Ainsi, il n'est pas surprenant de constater que les cavits verticales les plus
faciles amnager ont aussi t les cavits les plus frquentes ds la Prhistoire.
2.2.2.1.2. Les techniques labores
Certes, dans certaines cavits les choses ont t moins faciles.
Par ses dimensions, l'aven Noir (Nant, Aveyron) offre une entre
bante trs impressionnante. On y a cependant dcouvert des
foyers d'ge historique qui prouvent que des hommes ont
descendu une verticale de 37 m (Andr, 2007).
Profond d'une trentaine de mtres, l'aven du Devs de Reynaud
(Saint-Remze, Ardche) a fait l'objet d'une exploitation de ses
remplissages probablement vendus comme phosphates ou
engrais au XIXe sicle. On y trouve des trous mnags (fig. 89)
dans les parois de l'aven attestant d'un systme labor de paliers
tags sur toute la hauteur du puits.
Illustration 89 Entailles dans une coule
stalagmitique qui recouvre les parois de l'aven
du Devs de Reynaud, Saint-Remze, Ardche.

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TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

2.2.2.2. Les constructions en pierres


Les ouvrages en pierres sont rares et se justifient par l'ambiance trs
humide des moulins du Jura suisse, mais restent nigmatique dans le
gouffre de Gaspard de Besse.
2.2.2.2.1. Le gouffre de Gaspard de Besse
En Provence, une des parois du gouffre de Gaspard de Besse
(Roquefort-la-Bdoule, Bouches-du-Rhne) est flanque d'une
mystrieuse construction (fig. 90) constelle de nombreux trous de
boulins.
Un troit escalier en colimaon de belle facture permet de gagner le
fond de l'aven. La fonction de cet difice souterrain est encore dbattue,
car si les trous voquent bien un pigeonnier rien n'est tabli (Allemand
et al., 2012)... Pratiquement aucun os d'oiseaux n'a t retrouv dans la
cavit. La dnomination actuelle aven du Colombarium n'apporte
pas plus d'lments au dossier de cette construction qui semble remonter
au XVII ou XVIII e sicle. On doit cependant constater que cet ouvrage
permettait de descendre sans difficult au fond de l'aven la cote -21 m.
Moins nigmatiques sont les moulins souterrains.
Illustration 90 Porte et trous de boulins dans le gouffre de
Gaspard de Besse Roquefort-la-Bdoule, Bouches-du-Rhne.

2.2.2.2.2. Les moulins souterrains du Col-des-Roches


Dans la valle du Locle (Canton de Neuchtel, Suisse) non loin de la frontire franaise, une perte a t amnage afin de
profiter des eaux du Bied alimentant un moulin. En 1652, trois meuniers ralisent le premier amnagement l'endroit o
toutes les eaux sengouffrent dans lemposieu du Col-des-Roches qui prsente une chute de plusieurs mtres. En 1660, Jonas
Sandoz, personnage influant, parvient liminer les meuniers pour amnager et exploiter seul la perte du Col-des-Roches. Il
fait creuser la grotte et installe cinq roues hydrauliques actionnant moulins, scierie, rebatte et huilire. La hauteur de chute
est suffisante pour installer des canaux souterrains qui conduisent leau de rouages en rouages. Des escaliers et galeries
facilitent l'accs la machinerie des moulins. La cavit est ouverte au public et constitue un bel exemple d'utilisation
verticale d'une cavit (fig. 91).

2.2.3. largissements et dsobstructions


Pour rendre les prlvements d'eau plus faciles, les hommes ont tout fait
pour amliorer les itinraires des grottes. En aplanissant le sol, ou encore en
largissant les ouvertures, ils ont pu ainsi conomiser leurs gestes tout au
long de leur progression. En effet, l'conomie de l'effort est au cur de la
problmatique des hommes du Nolithique, notamment de ceux en charge
de la collecte de l'eau.

2.2.3.1. Amnagement des passages troits


Les passages troits et bas peuvent, selon les cas, avoir t agrandis en
plafond ou plus gnralement au sol lorsqu'il est meuble.
2.2.3.1.1. En plafond
Dans la grotte de la Grosse Marguerite (Aiguze, Gard), des hommes n'ont
pas hsit sectionner des stalactites massives pour augmenter la hauteur
sous plafond d'un passage de 0,80 1,60 m. Une concrtion de 40 cm de
diamtre a ainsi t roule, puis abandonne dans un recoin de la grotte en
dehors des aires de circulation.
Illustration 91 Les moulins du Col-des-Roches
(Le Locle, Canton de Neuchtel, Suisse)
vers 1800, gravure de Charles Girardet.

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Jean-Yves BIGOT

2.2.3.1.2. Au sol
Dans la grotte du Radar
(Saint-Benot,
Alpes-deHaute-Provence),
des
stalagmites gnantes ont t
sectionnes et dposes hors
du sentier (fig. 92), et le sol
meuble parfois a t dcaiss
afin de laisser une hauteur
suffisante sous plafond.
Ailleurs dans la grotte du
Rio
Seco
(Amazonas,
Prou), des chatires ont t
agrandies en ouvrant une
tranche dans le sol argileux
de la grotte. Plus loin, un
boyau troit menant des
salles a t surcreus par les
indiens Chachapoyas.
Illustration 92 Stalagmites
brises et entreposes en
dehors des aires de
circulation dans la grotte
du Radar, Saint-Benot,
Alpes-de-Haute-Provence.

2.2.3.2. Recherches, prospections et dsobstructions


La qute de l'eau par les hommes prhistoriques du Nolithique et du Bronze, d'une part, et les recherches et prospections
minires de la priode historique, d'autre part, ont laiss des traces dans les cavits. Les dsobstructions diverses entreprises
principalement en vue de dcouvrir des prolongements sont pratiques depuis des millnaires, alors que la prospection
minire dans les cavits naturelles semble le fait de mineurs isols qui confondent parfois grottes naturelles et anciennes
mines.
2.2.3.2.1. Recherches et dsobstructions
Les motifs des recherches et dsobstructions ont vari au cours du
temps. Plusieurs milliers d'annes sparent les incursions prhistoriques
de celles des splologues modernes. Aprs avoir cits quelques
exemples de dsobstructions prhistoriques, les chantiers
splologiques modernes seront voqus.
2.2.3.2.1.1. Les dsobstructions prhistoriques
Les splologues modernes ne sont pas les seuls se livrer des
dsobstructions de cavits ; depuis des millnaires, l'homme a explor
les grottes principalement dans un but vital : la qute de l'eau. Car les
hommes prhistoriques ont parfois eu souffrir de l'absence d'eau
courante la surface des plateaux karstiques. Cette pnurie chronique
les a transforms en splologues malgr eux. La qute de l'eau leur a
appris explorer tous les recoins des cavits pour suivre l'eau qui se
perd dans des conduits impntrables. Et pour s'assurer qu'aucune suite
n'tait possible, ils ont parfois bris des concrtions qui les empchaient
de voir la suite envisage.
Illustration 93 Amas de stalactites provenant d'une
dsobstruction prhistorique inacheve dans la
grotte de la Grosse Marguerite, Aiguze, Gard.
En effet, l'troiture largie, mais non franchie,
dbouche sur un espace dj connu...

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TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Illustration 94 Tentative de dsobstruction dans


la grotte de la Grosse Marguerite, Aiguze, Gard.
Le but probable tait de suivre l'eau des gours
qui se perd sur un des cts de la galerie.

Illustration 95 Dsobstruction prhistorique


dans l'aven de Sott Manit,
Saint-Maurice-Navacelles, Hrault.
Les draperies empchant de voir la suite
ont t brises et laisses sur place.

Dans la grotte de la Grosse Marguerite, Aiguze, Gard, les hommes prhistoriques ont cass des concrtions qui les gnaient
pour examiner une troiture. Cette troiture largie n'a pas t franchie, car ils ont compris a posteriori qu'elle dbouchait sur
un espace dj connu et qu'aucune issue n'existait (fig. 93). Une autre tentative, quelques mtres plus avant, les a conduits
casser des draperies qui les empchaient de voir une ventuelle suite (fig. 94).
Dans l'aven de Sott Manit (Saint-Maurice-Navacelles, Hrault), les eaux qui arrosent la cavit taient rcupres dans de
grands vases ou dans des gours artificiels. Plus bas, les eaux de ruissellements allaient ensuite se perdre dans un grand gour
au fond argileux. Les hommes prhistoriques n'ont pas hsit casser les draperies (fig. 95) qui les empchaient de voir si la
perte tait pntrable : ce qui n'tait malheureusement pas le cas.
2.2.3.2.1.2. Les chantiers modernes
La recherche de continuations dans une cavit anime tous les
splologues. Aussi, la dcouverte d'extensions dans des rseaux
souterrains a motiv l'ouverture de nombreux chantiers de
dsobstruction. Les plus spectaculaires ne sont pas ceux qui ont
livr accs des prolongements importants mais ceux qui ont
motiv le plus de gens. Parmi les chantiers de dsobstruction les
plus insolites, on peut citer celui de l'aven de la Leicasse (SaintMaurice-Navacelles, Hrault) ouvert dans un remplissage de sable
fin qui colmate une grande galerie. En effet, il a t facile de creuser
dans un remplissage meuble ; ceci explique la longueur de la
galerie, troite et haute, qui s'tire sur une trentaine de mtres.
Cependant, le chantier a t phmre, car une escalade a permis
d'atteindre une galerie suprieure qui court-circuite le bouchon
sableux Dans le dpartement de Vaucluse non loin de la
Fontaine, on trouve l'aven de Valescure (Saumane) qui correspond
une ancienne mergence. Le profil de la cavit prsente une galerie
incline donnant accs des chantiers de dsobstruction vers -20 m
de profondeur environ.
Illustration 96 Dans l'aven de Valescure (Saumane, Vaucluse),
le rail qui servait accessoirement d'chelle (clich 2004)
a t install en 1978 pour vacuer les dblais
d'un chantier de dsobstruction.
Tout a t dmont en 2008.

47

Jean-Yves BIGOT

La dsobstruction de la cavit est entreprise par le Groupe splologique de Carpentras, mais sans amnagements spcifiques
les travaux s'avrent pnibles et finissent par cesser. La Socit splologique de Fontaine de Vaucluse (SSFV) reprend le
chantier en 1978 : Un chemin de roulement (rails) est install demeure ce qui permet, grce un treuil, de pouvoir tirer
facilement une sorte de petit wagonnet. Ainsi, en deux ans, au cours de 25 sances, 1258 bennes ont permis d'extraire
environ 250 m3 de sable et de cailloux. (Parein & Languille, 1981). Depuis, le chantier a bien sr t abandonn mais les
installations attestaient l'ingniosit des splologues (fig. 96). Malheureusement, tout le dispositif a t enlev en 2008 pour
cause de scurisation. On peut le regretter, car les installations faisaient assurment partie intgrante de l'histoire de l'aven de
Valescure.
2.2.3.2.2. Les prospections minires
Deux exemples de prospections minires sont connues en grotte : la grotte de Foissac qui garde les traces d'un petit chantier
d'extraction de pisolithes de fer et la grotte d'Albadia dont l'incursion a t plus brve.
2.2.3.2.2.1. L'entre FFS de la grotte de Foissac
La grotte de Foissac (Aveyron) a t tudi par un collectif de splologues de la Fdration franaise de splologie
(http://kaires.dyndns.org/Foissac.htm). Plusieurs sites d'extraction de pisolithes de fer ont t identifis ainsi que les sentiers
et traces de passages anciens. Ces sentiers, attests par des tranes argileuses recouvertes de calcite, sont situs au-dessus de
la rivire et permettaient de se rendre sur les sites d'extraction pied sec (fig. 97).
En de nombreux endroits de la galerie, on trouve des dbuts
de sondage, notamment dans une boucle de mandre
perch, qui montrent que la prospection minire a t
activement pratique dans la grotte. L'anciennet de ces
prospections minires et la courte exploitation qui en a
rsult est confirme par une fine couche de calcite.
L'exploitation de la grotte est attribue au Moyen ge
comme l'indiquent les tessons de poteries retrouvs prs de
l'entre dite FFS. Cette entre a t rouverte rcemment, il
s'agit en fait de l'entre historique qui s'ouvrait au fond
d'une doline (Stage national quipier scientifique 99 ,
1999).
Illustration 97 Plan partiel de la grotte de Foissac, Aveyron,
ralis par les stagiaires de l'cole franaise de splologie (EFS)
lors du stage d'quipier scientifique du 19 au 24 juillet 1999.

2.2.3.2.2.2. Les mines d'or de Gaztelu


Dans la colline de Gaztelu (Isturits, Pyrnes-Atlantiques),
s'ouvre la grotte d'Albadia dont l'entre troite mne une
galerie plus vaste. Certes, des traces anciennes de passage
ont t releves : concrtions brises, claboussures d'argile
sur les parois et rsidus de vgtaux brls, mais ne
permettaient pas de dterminer les vritables motivations
des visiteurs. Or, il semble que ces visiteurs se soient
comports comme des splologues explorant tous les
recoins de la grotte... C'est finalement au cours d'une
inspection karstologique de la cavit que des lments
dterminants ont pu tre verss au dossier. En effet, sous un
plancher stalagmitique, une excavation avait t ouverte
dans le remplissage qui ne comportait pourtant que de
l'argile et des galets marneux.
L'anciennet des travaux est atteste par des coules de calcite qui recouvrent en partie les dblais de l'excavation. Quant aux
claboussures visibles sur les parois, elles correspondent de l'argile liquide qui imprgnait les vtements des visiteurs.
Ainsi, aprs avoir ouvert une excavation dans le remplissage argileux de la grotte, les hommes se sont-ils littralement
brous avant de sortir de la cavit. Dans la premire moiti du XVII e sicle, certains auteurs mentionnent des mines dor
Isturie En effet, les grottes de la butte de Gaztelu taient considres au Moyen ge comme d'anciennes mines
romaines. Un des mobiles de la visite des premiers explorateurs pourrait tre la prospection minire et la recherche de
minerai exploiter.
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TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Chapitre 3

Les diffrentes utilisations


des grottes

Illustration 98 La stalagmite plante de la grotte des Mounios, Le Cros, Hrault.

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Jean-Yves BIGOT

Illustration 99 Grand gour barr de l'aven de Sott Manit, Saint-Maurice-Navacelles, Hrault.

Illustration 100 Rideau de stalactites brises dans la grotte-citerne de Montservier, Cornus, Aveyron.

Illustration 101 Galeries creuses dans les remplissages de la grotte-mine du Calel, Sorze, Tarn.

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TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

3. Les diffrentes utilisations des grottes


Trs tt, la grotte a servi d'abri contre le froid, la pluie ou le soleil et sa temprature constante a t galement trs apprcie.
En outre, il n'existe qu'un seul ct expos dfendre, alors que des sites de surface doivent tre dfendus sur tous les cts.
La grotte est donc un habitat naturel tempr et dfensif qui prsente deux intrts majeurs : la ressource en eau ou matriaux
divers, d'une part et l'espace amnageable, d'autre part.

3.1. L'espace des grottes


Les diffrentes utilisations des grottes tant difficiles srier, seules trois catgories d'amnagements seront traites : les
grottes-forteresses, les grottes cultuelles et les grottes-habitats.

3.1.1. Les grottes-forteresses


Parmi les grottes-forteresses, on distinguera les grottes-repaires de bandits ou de contrevenants et les grottes fortifies dont le
but est de montrer la puissance militaire des chefs de guerre locaux.

3.1.1.1. La grotte-repaire
Les grottes-repaires sont rarement amnages, pourtant la tradition veut que certains bandits locaux y aient lu domicile.
D'autres grottes ont pu servir, avec plus ou moins d'efficacit, des populations perscutes qui y ont trouv refuge ou
parfois ont t massacres.
3.1.1.1.1. Les grottes de bandits
Il est traditionnel d'associer les grottes des bandits rebelles toute autorit. Bien
souvent, il s'agit de repaires trs inconfortables, notamment lorsque l'imagination
populaire a fix le nom de personnages emblmatiques dans la toponymie de lieux
mystrieux.
3.1.1.1.1.1. La notorit de Mandrin
Bon nombre de grottes portent le nom de hors-la-loi clbres qui les auraient
frquentes. On trouve des grottes de Mandrin (fig. 102) dans toutes les rgions
priphriques au Dauphin dont il est originaire. Cependant, la plupart de ces grottes
n'ont pu tre le repaire de ce contrebandier du XVIII e sicle. N Saint-tienne-deSaint-Geoirs (Isre), son nom et sa lgende ont essaim dans les grottes de plusieurs
dpartements, notamment Aurec-sur-Loire (Haute-Loire), Novalaise et Dulin
(Savoie) et Malataverne (Drme). Les ouvrages artificiels ne sont pas en reste avec
la grotte de Mandrin Mirmande (Drme), qui est un tunnel artificiel, ou encore la
salle creuse l'intrieur de la roche Mandrin Tauves (Puy-de-Dme). Grenoble
(Isre), le nom de Mandrin est mme attach des ouvrages souterrains : des cavits
creuses cent ans aprs sa disparition...
Illustration 102 Portrait de Mandrin.

3.1.1.1.1.2. Quelques bandits locaux


ct du grand bandit du Dauphin, on trouve des rebelles du mme acabit Marseille (Bouches-du-Rhne) o un certain
Rolland vivait de rapine et de contre-bande. Effectivement, il existe une grotte Rolland dans le massif de Marseilleveyre qui
lui servit de cache.
Comme tous les bandits de grands chemins, Gaspard Bouis, dit Gaspard de Besse, originaire de Besse-sur-Issole (Var), est
mort rou 24 ans. Il eut le temps de svir dans les massifs de l'toile, de la Sainte-Baume et plus l'est, dans les gorges
d'Ollioules (venos, Var) ou encore sous le mont Vinaigre (Frjus, massif de l'Esterel) o l'on trouve des grottes qui portent
son nom. Ce bandit local, appel lhomme la fleur de gent ou encore le Robin des bois provenal, est entr dans la
lgende ; mais n'a pu frquenter toutes les grottes qui portent son nom.
Les baumes de Gargas (Authon, Alpes-de-Haute-Provence) ne sont que des abris-sous-roche sans profondeur qui ne peuvent
avoir t le repaire de Gargas, alias Esprit Borrelly, un brigand plutt sympathique n vers 1730 Authon.
La grotte Jean Chouan (Saint-Berthevin-ls-Laval, Mayenne) est une modeste cavit qui a peut-tre t le repaire de
marginaux, mais en aucun cas celui Jean Cottereau dit Jean Chouan.

51

Jean-Yves BIGOT

3.1.1.1.2. Les grottes-refuges de perscuts


Les grottes-refuges de perscuts sont gnralement dnues d'quipements militaires. Dans la plupart des cas, il s'agit de
lutte contre un occupant qui a contraint les habitants se rfugier dans des grottes. Deux exemples alpins sont proposs : la
croisade contre les Vaudois de Vallouise (XVe s.) et la grotte de la Luire dans le massif du Vercors (2e guerre mondiale).
3.1.1.1.2.1. Le massacre des Vaudois
Pour des populations perscutes, la grotte reprsente un refuge contre l'agresseur. Des Vaudois des hautes valles alpines s'y
sont rendus spontanment lors d'incursions de troupes royales. Un manuscrit de l'abb Paul Guillaume (Fornier, 1592-1649)
rend compte des massacres perptrs dans les valles de Freissinires et de Vallouise (Hautes-Alpes) contre les populations
vaudoises. L'pisode de la baume de l'Aile Froide (ou baume Chapelue ou grotte des Vaudois) est particulirement difiant.
Ces esperduz et dsesprez de la Vallouyse s'estoient allez fourrer dans une splonque (ils appellent cela baulme),
nomme de l'Alo Freydo, bien pourveus de vivres et d'armes. Le samedi 19 avril 1488, les sommations furent faites par les
assaillants en la prsence du gouverneur de Dauphin, mais les Vaudois ne se rendirent pas et rpondirent qu'ils se
demandaient ce qu'ils iraient faire devant le commissaire apostolique. Le lendemain, un lieutenant et un peloton de 50 60
hommes auquel s'tait jointe toute la communaut catholique de la Vallouise s'avance vers la grotte. Dj, les habitants de la
Vallouise montent l'assaut, les pierres roulent de la baume de l'Aile Froide et en blessent un ou deux. cause des
difficults de la monte, le lieutenant met fin au combat et demande aux habitants de garder les assigs jusqu'au lundi. Mais
le dimanche soir vers 8 heures, 28 habitants catholiques de la Vallouise avec 4 ou 5 de Brianon et du voisinage dcident de
monter la grotte et la faveur d'une grosse corde de la longueur de 60 toises, et qu'ils estoient descenduz de la creste de
cette montagne, le long de cette corde, et que, de l, ils estoient venuz, par derrire, dans la baulme, et qu'ils y avoient tu
hommes et femmes qui s'y estoient rencontrez, tandis que les autres s'estoient prcipitez du haut de cette roche au bas, et que
tous estoient morts de cette cheute, la rserve de trois vieilles femmes et deux enfans, et quelques autres qui estoient
eschappez, au nombre de huict ou neuf.
Aujourd'hui, la grotte o a eu lieu le massacre des Vaudois est appele la baume Chapelue (Pelvoux, Hautes-Alpes) en raison
des chapeaux ports par les Vaudois qui, dit-on, seraient rests accrochs la montagne. La cavit s'ouvre l'altitude de
2050 m, son accs est prilleux et difficile trouver (Bertochio, 2004).
3.1.1.1.2.2. La grotte-hpital de la Luire
La grotte de la Luire (Saint-Agnan-en-Vercors, Drme) prsente des dispositions et un espace plus vaste que la baume
Chapelue. En effet, un porche monumental (fig. 103) permet de s'abriter de la pluie et des bombardements. La grotte n'est
pas amnage demeure, car les crevaisons de la Luire sont redoutables et l'eau qui en sort balaie tout sur son passage.
L'histoire de cette grotte fait partie intgrante de celle de la Rsistance.
En effet, le plateau du Vercors est devenu pendant l'Occupation un lot de rsistance au cur de la zone occupe. Ce plateau
a servi rceptionner de nombreux parachutages. Toute une organisation s'est installe sur et autour du Vercors qui a
accueilli de nombreux maquisards. Des camps d'entranement prparaient les combattants aux techniques de gurilla et au
maniement des armes. Cependant, les Allemands ont pris ombrage de ce foyer de rsistance et ont dcid de lui porter un
coup fatal par un assaut concert du massif du Vercors.
Le 21 juillet 1944, l'offensive gnrale est
lance et le Vercors ne tarde pas tomber
aux mains des Allemands. Moins d'une
semaine aprs le dbut de l'offensive, les
rsistants sont mis en droute et se rfugient
sous les votes de la grotte de la Luire. Une
trentaine de blesss, des mdecins et des
infirmires sont dans la grotte. Les
Allemands la reprent et l'attaquent le 27
juillet. Pris au pige, le personnel mdical
dcide d'accrocher un grand drapeau blanc
de la Croix rouge sur le porche, mais rien
n'y fait.
Les Allemands excutent les blesss les plus
graves dans un champ prs de la grotte, les
autres sont fusills le jour suivant au
hameau de Rousset et les infirmires sont
dportes.
Illustration 103 Carte postale de la grotte de la Luire (Vercors, Drme).

52

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

3.1.1.2. La grotte fortifie


Aux temps historiques, la grotte n'est pas seulement une grotte
rmitique ; elle est aussi perue comme un facteur de
peuplement, de dveloppement et de pouvoir (Guillot, 2009). On
en jugera travers les ensembles de fortifications des valles de
l'Arige et du Buch qui toutes deux visent asseoir un pouvoir
politique ou une domination militaire.
3.1.1.2.1. Les spoulgas du Sabarths
Les relations existant entre la grotte et le pouvoir apparaissent
ds les IX et Xe sicles en Catalogne o les grottes du haut
Bergued sont le sige de lgendes catalanes qui y placent les
dbuts de la reconqute de leur pays (Bonnassie, 1974).
Dans le Haut Sabarths (Arige), Florence Guillot (1998) a
montr que les grottes fortifies ( spoulgas ) ne sont pas des
sites de la guerre de Cent Ans ou des Guerres de Religion et
encore moins des refuges cathares, mais des lieux o s'expriment
la domination militaire du pouvoir public (Guillot, 2009). Certes,
les ouvrages sont dfensifs mais sont visibles par tous et
montrent que la rgion est tenue par un pouvoir comtal fort (fig.
104).
Illustration 104 Le mur de la spoulga de Bouan,
Arige, est surmont de crneaux.

En outre, leur cot est modique compar celui d'une superstructure de type castel. En effet, l'espace est dj circonscrit par
le volume de la grotte et une fois amnag, il est impossible d'en valuer l'espace depuis l'extrieur qui reste dissimul
derrire un mur dfensif.
3.1.1.2.2. Les baumes et tunes de la valle du Buch
Le Haut-Bochaine est une rgion des Alpes arrose par le Buch dont la haute valle permet de relier, au sud la Moyenne
Durance et, au nord le Trives via le col de la Croix-Haute. On trouve du sud au nord, les grottes fortifies des baumes noires
(Aspres-sur-Buch, Hautes-Alpes) Pont-la-Dame (Bigot, 1999), puis le site de la Rochette o une tour a t difie sur des
aiguilles calcaires barrant la valle, et enfin les tunes fortifies de Baumugne Saint-Julien-en-Beauchne, Hautes-Alpes.
Les grottes de Baumugne ont donn
leur nom au hameau qui est attest en
1135 Balmunia , puis en 1162
Balma
Unia .
Littralement
baume unie : entendre grottes
relies ou grottes deux ou plusieurs
entres. Ces grottes reclent de
nombreuses traces d'amnagements qui
montrent que la cavit tait ferme par
un systme de portes (fig. 105). En
outre, les entres multiples offrent des
sorties de fuite et prsentent donc tous
les attributs d'une grotte fortifie
(Gauchon, 1997). Il existe peu de
documents attestant de l'histoire des
grottes fortifies du Buch, mais il
semble que les motivations des
commanditaires soient en tous points
similaires celles du Sabarths :
contrler une voie de passage en
affichant son pouvoir de manire
ostentatoire.
Illustration 105 Croquis des tunes de Baumugne,
Saint-Julien-en-Beauchne, Hautes-Alpes (d'aprs Paul Coubon, 2011).

53

Jean-Yves BIGOT

3.1.2.
Grottes
croyances

et

De tout temps, les grottes ont t


utilises comme lieu de culte, pour sa
ressource
en
eau,
et
plus
communment en grotte spulcrale,
pour y dposer la dpouille de
quelque anctres.

3.1.2.1. La grotte-tombeau
On associe parfois la grotte une
hypoge ou une tombe. l'origine
des hypoges des priodes anciennes
correspond sans doute la grotte
spulcrale
des
priodes
prhistoriques.

partir
du
Nolithique, la grotte est de plus en
plus utilise comme tombeau.

Illustration 106 Topographie de la grotte spulcrale de San Pedro, Cantabrie, Espagne


(Bigot, 1996). Aprs le dpt du corps, la cavit a t ferme par des blocs.

3.1.2.1.1. Les grottes spulcrales


Dans une grotte spulcrale, les corps
sont dposs dans la cavit, souvent
en position ftale, et accompagns
de mobilier funraire. La grotte est
ensuite scelle par un mur de
condamnation en pierres sches (fig.
106). Dans le trou des Duffaits (La
Rochette, Charente), de gros blocs
ont t jets dans une troiture
verticale afin de condamner l'entre
d'une grotte spulcrale de l'ge du
Bronze. La grotte Aurlien, SaintMartin-de-Londres, Hrault, relve
de la mme logique.
Illustration 107 Coupe de la grotte
Aurlien, Saint-Martin-de-Londres,
Hrault.

Cette grotte a t condamne par de gros blocs et un


remblai de cailloux (fig. 107).
Dans la mme commune, des coffres funraires sont
mnags dans le sol de la grotte du Hibou (fig. 108). Leur
fond est occup par de la calcite de gour et ces coffres ont
t interprts tort par les splologues comme des
citernes. On trouve cette interprtation dans la littrature
splologique : ressaut de 5 m amnag (escaliers)
donnant -17 dans une salle citerne prhistorique dont le
fond est -18 (Groupe d'tudes et de Recherches
Splologiques et Archologiques de Montpellier, 1983).
Le mur en gros appareils est mme interprt comme un
escalier permettant d'accder la salle citerne .
Illustration 108 Coffres funraires de la grotte du Hibou,
Saint-Martin-de-Londres, Hrault.

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TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Cette affirmation s'est ensuite propage : l'eau qui suinte aprs les pluies le long d'une fissure est recueilli dans une petite
vasque ou elle a t utilise par nos anctres assoiffs, des hommes du nolithique jusqu'aux bergers du sicle dernier.
(site internet Hrault insolite 2013). Bien videmment, il ne s'agit pas de citernes mais de tombes, plus prcisment de
coffres prhistoriques destins recevoir les dpouilles de dfunts.
3.1.2.1.2. Les dpts funraires
Dans la grotte de la Roche noire (Mrigny, Indre), les restes d'environ vingt squelettes d'poque hallstattienne ont t mis au
jour. Il ne s'agit pas de vraies spultures mais d'un dpt funraire similaires ceux des grottes de Fontanguillire
(Rouffignac-de-Sigouls, Dordogne) et de Rancogne (Charente). Les hommes accdaient la cavit par une chemine
aujourd'hui condamne et probablement situe au sommet de la salle des Crnes (Cordier et al., 1984).

3.1.2.2. La grotte-culte
La grotte-culte n'a pas la mme fonction que la grotte spulcrale beaucoup plus rpandue. On trouve principalement deux
sortes de cultes : celui des eaux et ceux d'autres cultes moins bien connus.
3.1.2.2.1. Les sources et le culte de l'eau
Dans le domaine karstique, le culte des eaux est bien reprsent avec
de puissantes mergences. En France, la plupart des sources
importantes sont des phnomnes naturels vnrs jusqu' l'apparition
de la religion chrtienne qui a mis fin des pratiques paennes
millnaires. Dans la fontaine de Vaucluse (fig. 109), des pices
trouves dans la vasque (profondeur -20 m) ont montr que le culte,
honor depuis l'Antiquit, a disparu avec la christianisation de la
Gaule romaine (Billaud & Besombes, 2006).
Dans les rgions mditerranennes, on trouve des cultes assimils
ceux de l'eau au fond de petites grottes d'o sort parfois un mince filet
d'eau. Les eaux incrustantes de la balme Rouge (Cesseras, Hrault)
dans les gorges de la Cesse (fig. 110) ont scell dans la calcite des
pices de monnaie et des ex-votos gallo-romains. Parfois, les cultes
ddis certaines divinits sont connus, comme celle de Mithra aux
gouls de Tourne (figure 398) Bourg-Saint-Andol (Ardche).
Illustration 109 La fontaine de Vaucluse l'tiage.
Les monnaies trouves dans la vasque attestent le
culte ancien de cette importante source karstique.

Illustration 110 Entre de la balme Rouge, Cesseras, Hrault.

3.1.2.2.2. Le culte des grottes


En France, les grottes-cultes les plus rpandues sont celles de Lourdes. la grotte de Massabielle (Pyrnes-Atlantiques), le
culte marial s'est surimpos un fond ancien de croyances gasconnes attestes dans de nombreuses grottes de la chane
pyrnenne (Gratacos, 1987). Il reste toutefois quelques cultes trs anciens dans les rites des grottes de Saint Pons et des
Mounios.
55

Jean-Yves BIGOT

3.1.2.2.2.1. Pratiques anciennes de la Montagne de Lure


Le trou de Saint Pons (Valbelle, Alpes-de-Haute-Provence)
est une petite grotte-tunnel associe d'anciens rites. En effet,
la traverse par le boyau troit de la grotte tait assimile
une renaissance (fig. 111 & 112). Ces pratiques hrites ont
persist bien aprs la christianisation du site : Lorsque les
habitants de Valbelle montaient en procession lermitage,
ils dposaient bannires et statues au pied de lescarpement,
gagnaient la chapelle et franchissaient les uns aprs les
autres ltroit boyau pour ressortir face la montagne de
Sumiou : le rite devait les prserver de toute colique pendant
lanne venir. Selon Christophe Gauchon (1997), il
sagirait de rites anciens rappelant les cultes antiques pratiqus
dans les grottes-matrices ; le passage par le boyau
correspondrait une nouvelle naissance.
Illustration 111 Plan et coupe du trou de Saint Pons,
Valbelle, Alpes-de-Haute-Provence.
Les deux ouvertures de la cavit permettent de
faire une traverse de l'entre (point 0) la sortie
qui se termine face au vide sur une troite vire.

Illustration 112 Sortie du trou de Saint Pons,


Valbelle, Alpes-de-Haute-Provence.
Le rite consistait traverser le rocher pour dboucher
face au vide dans les flancs abrupts de la Montagne de Lure.

3.1.2.2.2.2. Prennisation des cultes dans la grotte des Mounios


Dans la grotte des Mounios (Le Cros, Hrault), des offrandes et pices de
monnaies rutnes (peuplade gauloise des environs de Rodez, Aveyron) attestent
un culte ancien. En effet, la stalagmite tronque sur laquelle a t dpos le
bnitier , vase antique destin recevoir l'eau qui s'coule de la vote, est
devenue l'picentre des offrandes. De nombreuses pices de monnaies, ainsi que
des objets de valeur (vase), ont t dposs comme ex-voto. Plus tard, la cavit a
t utilise comme lieu de spultures (poque gauloise et gallo-romaine). Dans la
galerie Cazalis de Fondouce, des stalagmites ont t brises sans raison apparente
(Bigot, 2014b).
Au fond de cette galerie (c'est--dire l'endroit
constituant le terminus aisment pntrable de la
grotte), on trouve une petite stalagmite
anthropomorphe pose intentionnellement dans
une niche de la paroi et aujourd'hui scelle par la
calcite (fig. 113).
Il s'agit d'une reprsentation trs ancienne de
divinits, probablement une desse-mre dont le
culte perdure dans les religions modernes.
Il faut croire que la grotte continue de fasciner et
d'attirer les visiteurs qui ont laiss dans des fentes
du rocher une pice de 5 francs millsime de
1994...
Illustration 113 Enigmatique stalagmite dispose
dans une niche de paroi de la grotte
des Mounios, Le Cros, Hrault.

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TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

3.1.3. Un usage domestique et industriel


Les grottes ont d'abord eu une utilisation domestique atteste par de nombreuses traces d'habitat qui s'est maintenu jusqu'au
XIXe sicle. Vers la fin de ce sicle, on constate une utilisation quasi-industrielle des cavits notamment avec l'avnement
des caves btardes dans les causses.

3.1.3.1. La grotte-habitat
L'habitat en grotte est indissociable de la ressource en eau ; c'est pourquoi les grottes habites livrent souvent accs des
parties humides o des gours en eau assurent la survie des communauts locales. Sur les causses majeurs, des communauts
de pasteurs ont su prosprer depuis les temps prhistoriques jusqu' nos jours.
3.1.3.1.1. L'eau de proximit
Quelles que soient les priodes, les communauts d'agriculteurs et d'leveurs se sont toujours installes prs des ressources
en eau. Sans eau, aucun groupe humain ne pourrait se maintenir dans un environnement karstique durant la priode sche.
S'il est facile d'expliquer l'installation de populations sous le porche de la grotte d'Anjeau (Saint-Laurent-le-Minier, Gard)
notamment par la prsence de gours naturels l'intrieur de la cavit, il est plus difficile de justifier l'occupation de la grotte
de l'Escoutet (Gornis, Hrault) qui s'ouvre au fond d'un ravin totalement sec. Bien que cette cavit se trouve situe non loin
du cours prenne de la Vis (20 mn pied), les habitants de la grotte ont prfr puiser l'eau au fond d'une petite cavit
(Escoutet n 2) trs proche de leur lieu de sjour. Dans cette cavit assez basse de plafond (fig. 114), un ramping sur
quelques mtres est ncessaire. Mais la corve d'eau se rvle bien moins coteuse en temps et en nergie qu'un aller et
retour la Vis. l'intrieur, un espace a t amnag en surcreusant le remplissage afin de pouvoir se retourner et puiser
l'eau plus facilement. Des charbons de bois scells par la calcite du gour attestent dj une certaine anciennet. L'eau de
proximit est toujours privilgie, car le bon sens veut que la ressource exploitable soit aussi la plus facilement accessible.

Illustration 114 Grotte de l'Escoutet n 2 (Gornis, Hrault). a : gour en eau. b : vue vers l'entre (jour), un espace a t
dcaiss afin de se retourner. c : charbons de bois de torches scells dans la calcite de gour.

3.1.3.1.2. Grottes et ptures


3.1.3.1.2.1. L'eau des grottes
En Languedoc ou en Rouergue, le monde pastoral du Nolithique vit sur les causses ou encore dans des garrigues ou des
grottes proches du plateau du Garn comme celle de la grotte de la Grosse Marguerite (Aiguze, Gard). Cette grotte
surplombe les gorges de l'Ardche, mais le centre d'intrt principal de ses habitants devait tre la surface dfriche o
paissent leurs troupeaux. La grotte est intressante pour sa ressource en eau et sa fracheur naturelle. Cependant, le lieu est
assez inconfortable et ne dispose que d'une terrasse fort troite dominant le vide. La grotte de la Grosse Marguerite n'est pas
isole, d'autres cavits perches dans les parois prsentent des traces d'occupation. L'intrt de ces grottes rside surtout dans
la ressource en eau et la proximit relative d'un plateau du Garn utilis en pture.
3.1.3.1.2.2. Les pasteurs du Larzac
Quelques milliers d'annes plus tard, le monde rural reproduit les mmes schmas en utilisant les grottes situes en bordure
du causse. Au XIXe sicle, l'levage des brebis est la principale activit du Larzac o se concentrent leveurs et fabricants de
fromages. Prs de Millau (Aveyron), la grotte d'Issis ouverte en paroi sur la bordure du causse a t amnage en cave
fromages aprs construction d'un chemin d'accs assez arien depuis le sommet du plateau. Bien que cette grotte domine la
valle du Tarn, elle n'a pas de rapport avec les agriculteurs millavois qui n'appartiennent pas au monde pastoral des causses.
Les grottes perches dans les parois qui dominent de riches valles restent fondamentalement lies l'activit des pasteurs
l'image du chemin reliant cette grotte au plateau du Larzac.
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Jean-Yves BIGOT

3.1.3.2. La cave btarde


Les caves fromages ne font qu'exploiter les caractristiques du milieu souterrain que sont le climat frais, d'une part, et
l'absence de lumire, d'autre part. Aprs avoir expos l'histoire du fromage de Roquefort, le site de la cave de Vitalis sera
examin.
3.1.3.2.1. Le fromage de type Roquefort
La fabrication des fromages dans des cabanes ou huttes
fromagres est atteste dans le Languedoc depuis le XII e sicle
dans le cartulaire de Gellone (Saint-Guilhem-le-Dsert, Hrault).
Au XVIIe sicle, le fromage de Roquefort est produit sur le
site du Combalou Roquefort-sur-Soulzon (Aveyron), mais
galement dans d'autres localits priphriques.
Les sites dans lesquels sont produits les fromages dits de
Roquefort sont appels caves btardes et correspondent souvent
des cavits naturelles particulirement nombreuses dans les
Grands causses. Ces fromages pte persille, fabriqus partir
du lait de brebis, sont produits dans toutes les zones calcaires du
Languedoc et du Rouergue, des Grands causses aux garrigues
montpelliraines.
Illustration 115 Reste d'un mur (aujourd'hui effondr)
fermant le fond de l'abme de Saint-Ferrol
(Campestre-et-Luc, Gard) mont pour clore
la cave fromages installe au fond
de l'aven de 55 m de profondeur.

Pour beaucoup, l'aventure commerciale des fromages de type Roquefort s'arrte en 1925 avec le dcret-loi du 26 juillet qui
interdit aux exploitants des caves fromagres situes hors du site de Roquefort de contrefaire ce fromage dont l'appellation se
trouve ainsi totalement contrle. La contrefaon des caves btardes, pourtant atteste ds le XVII e sicle, prend fin
dfinitivement. Les amnagements en grotte sont laisss l'abandon et deviennent petit petit des objets archologiques.
Mme l'abme de Saint-Ferrol (Campestre-et-Luc, Gard), pourtant prospre grce la main duvre bon march fournie par
la colonie pnitentiaire pour enfants du Luc, ne survivra pas au dcret-loi (fig. 115).
3.1.3.2.2. La cave de Vitalis
La cave de Vitalis (La Vacquerie-et-Saint-Martin-de-Castries, Hrault) est connue au dbut du XIX e sous le nom de cave
fromagre de Combe Roujal ; son appellation actuelle vient du nom d'un propritaire de Lodve : Hubert Vitalis. L'activit
fromagre de la cave de la Vacquerie est probablement trs ancienne, mais elle est seulement atteste avec certitude au XIX e
sicle o elle a connue des priodes d'abandon. On sait que son exploitation reprend en 1842-43 avec Franois Alric pre et
fils jusqu'en 1885. partir de 1885-90, les installations fromagres s'tendent l'intrieur de la grotte (Pioch, indit).
En 1889, les Vallot signalent que les rayons sont
chargs de 5000 fromages de Roquefort. L'tude du site
de Vitalis (Kammenthaler, 2011) a montr que les
diffrents niveaux de planchers offraient une surface de
684 m d'tagres permettant de stocker de nombreux
fromages en priode d'affinage. L'extension des
installations a permis la cave de Vitalis de prendre une
importance considrable dans le paysage conomique du
Larzac mridional avant que l'activit ne priclite
totalement au dbut du XXe sicle. Quelques piliers
encore debout attestent des amnagements (fig. 116) et de
la prosprit d'une priode o le fromage de Roquefort
tait considr comme un produit de luxe dans la capitale.
Illustration 116 Les piliers soutenaient des planchers
de bois aujourd'hui effondrs, cave de Vitalis,
La Vacquerie-et-Saint-Martin-de-Castries, Hrault.

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TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

3.2. Les grottes-ressources


Trs tt, les grottes ont t exploites par les hommes prhistoriques vivant dans des rgions karstiques. Ils en ont extrait
l'eau ncessaire leur survie (grottes-citernes), mais aussi d'autres ressources renouvelables l'chelle gologique comme
l'argile, le fer, les phosphates, les concrtions, le sable ou encore le salptre prlevs dans des cavits classes sous le nom de
grottes-mines.

3.2.1. Les grottes-citernes


L'eau tant rare la surface des plateaux calcaires, l'homme l'a cherch sous terre. Les techniques de dsobstruction
employes et le sens de la cavit dvelopp par les hommes prhistoriques ne sont pas trs diffrents de ceux qui animent
les splologues aujourd'hui.
Au Nolithique et au Bronze, les grottes
ont t systmatiquement recherches et
explores dans le but d'y trouver de l'eau.
Non seulement il fallait trouver l'eau mais
aussi la retenir dans des rcipients
artificiels ou dans des bassins de rtention
naturels ou non. Gnralement, les
hommes des plateaux n'avaient pas accs
l'aquifre karstique (zone noye) situ
trop profondment sous terre (fig. 117).
Illustration 117 Croquis schmatique d'un
plateau calcaire montrant la position des
aquifres karstiques : pikarst et zone noye.
Les jarres cordons indiquent les diffrents
types de sites exploits pour leur
ressource en eau.

C'est pourquoi, ils ont surtout cherch exploiter l'eau transitant dans l'pikarst, une zone capacitive superficielle (zone
fissure), situe quelques mtres sous la surface. L'pikarst de la dolomie offre d'ailleurs des capacits de rtention d'eau
suprieures celles du calcaire. Au dbut, l'homme n'a exploit que l'eau contenue dans des bassins naturels (gours), puis il a
appris augmenter la capacit de ces bassins en y plaant des vases-citernes de sa fabrication, enfin il a surlev les bords
des gours ou encore en a cr de toutes pices. On voquera d'abord les gours naturels amnags, puis les bassins construits.

3.2.1.1. Les gours naturels


L'eau des gours naturels en activit a bien sr
t utilise par l'homme (fig. 118).
Cependant, aucun amnagement ne permet
de
l'attester.
Les
gours
naturels,
gnralement trs capacitifs, concurrencent
avantageusement les vases ou autres objets
fabriqus (bois). Parfois, les techniques de
puisage et les amnagements des abords de
gours naturels livrent des indices attestant
leur exploitation.
Illustration 118 Gour naturel en eau,
aprs les pluies, dans la grotte des
Mounios, Le Cros, Hrault.

3.2.1.1.1. Les techniques de puisage


Dans la grotte de la Grosse Marguerite (Aiguze, Gard), on trouve un gour naturel, le gour margelles , autrefois
encombr de concrtions (fig. 119). Celles-ci ont t brises et enleves afin d'augmenter sa capacit et de pouvoir le vider
totalement (fig. 120). En puisant l'eau dans la partie profonde du gour, il tait possible de le vider l'aide d'une cuelle. Cette
technique de puisage montre que l'exploitation de la ressource a t prvue pour tre maximale lors de chaque prlvement.

59

Jean-Yves BIGOT

Un vidage commode du gour a justifi


le bris partiel d'un bord de gour dans
l'aven de Sott Manit (Saint-MauriceNavacelles, Hrault).
Cette modification lgre permettait de
passer le bras plus facilement dans la
partie profonde du gour o se
concentrait l'eau, au fur et mesure de
l'asschement du bassin. Dans ce cas
particulier, la commodit a t prfre
la capacit.

Illustration 119 Le gour margelles,


dbarrass des concrtions
qui encombraient sa partie
profonde, dans la grotte de
la Grosse Marguerite,
Aiguze, Gard.

Sur la photo (fig. 121), on note que les concrtions de gours prsentent des aspects diffrents : au-dessus du niveau de l'eau
du gour on remarque la prsence de petits choux-fleurs tandis que sous le niveau d'eau on trouve des concrtions aux formes
plus laminaires et mamelonnes. Cette diffrence de concrtionnement montre que la baisse artificielle du niveau de l'eau est
ancienne.

Illustration 120 Croquis du gour margelles de la grotte de la


Grosse Marguerite, Aiguze, Gard, montrant les concrtions
indsirables qui ont t brises et enleves.

Illustration 121 Le bord saillant d'un gour a t


taill pour puiser l'eau dans sa partie profonde,
aven de Sott Manit, Saint-Maurice-Navacelles,
Hrault (clich Patrick Pags).

3.2.1.1.2. Les abords du gour


L'amnagement ne se limite pas aux gours et techniques de puisage mais vise rendre plus confortable et plus pratique le
prlvement d'eau. En effet, l'eau tait sans doute transvase des gours dans des outres : cette manipulation dlicate devait
prendre un certain temps. Dans la grotte de la Grosse Marguerite (Aiguze, Gard), des stalactites brises et dcoupes en
cylindres de calcite d'environ 10 cm de longueur ont t disposes de chaque ct du gour afin de former des margelles sur
lesquelles on pouvait marcher ou poser des poches souples (outres) sans risquer de les percer sur les rebords saillants des
gours, concrtions et asprits diverses (fig. 122).
Les plateaux calcaires du Languedoc ne sont pas les seuls abriter des grottes-citernes ; dans les zones arides qui dominent
les basses gorges du Verdon, la baume des Pierres, Quinson, Alpes-de-Haute-Provence, a t utilise pendant trs longtemps
pour son eau contenue dans un gour naturel toujours plein (fig. 123). L'endroit exploit est d'ailleurs compltement noirci par
les clairages rustiques de gnrations d'hommes.

60

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Illustration 122 Tronons de stalactites


disposs sur la margelle basse d'un gour
de la grotte de la Grosse Marguerite,
Aiguze, Gard.

Illustration 123 Topographie de la baume des Pierres,


Quinson, Alpes-de-Haute-Provence.
Un escalier sommaire, puis un sentier entrecoup de
marches mnent un gour toujours en eau.

3.2.1.2. Les bassins construits


Lors de scheresses svres, les gours naturels n'ont pas suffi, il a fallu en crer d'autres pour accrotre le volume d'eau retenu
dans la grotte. Dans bien des cas, la solution a t le placement de grands vases cordons sous des suintements issus des
votes. Mais il a paru plus pratique et intressant de crer des bassins artificiels sur le cours des ruisselets qui arrosent la
grotte. Toutes proportions gardes, la politique de construction de grands barrages sur le cours des fleuves et rivires du
littoral mditerranen n'est pas trs diffrente de la gestion de l'eau souterraine, par les hommes du Nolithique.
3.2.1.2.1. Les gours construits

Illustration 124 Gour form par une


stalagmite couche dans l'aven de Sott Manit,
Saint-Maurice-Navacelles, Hrault.

Illustration 125 Grand gour barr par un tronon de colonne stalagmitique


dans l'aven de Sott Manit, Saint-Maurice-Navacelles, Hrault.

61

Jean-Yves BIGOT

Les eaux trs charges en calcaire de certaines cavits ont permis aux hommes de construire des barrages sommaires,
probablement colmat par de l'argile, et de laisser la calcite recouvrir le tout. Les hommes se sont servi des proprits
incrustantes des eaux et les ont exploites pour crer de grands bassins totalement artificiels. Dans l'aven de Sott Manit
(Saint-Maurice-Navacelles, Hrault), les filets d'eau qui descendaient dans les parties les plus basses de la salle ont t suivis
et barrs par des morceaux de stalagmites brises cet effet (fig. 124). Les bassins prhistoriques sont tous asschs
aujourd'hui ; cependant, l'paisseur de la calcite qui couvre leur fond indique qu'ils ont longtemps fonctionn. Ces bassins
artificiels reprsentaient un complment apprciable aux gours naturels et aux grands vases cordons placs dans la grotte.
L'ouvrage le plus imposant, est sans doute le grand gour barr par un norme morceau de colonne stalagmitique (fig.
125). Ce morceau qui pse plusieurs centaines de kilos a t plac en travers pour former un grand bassin, probablement
colmat par de l'argile au dbut de sa mise en eau. Pour dplacer de tels blocs de calcite, il fallait tre plusieurs et disposer de
pieux de bois comme bras de levier. Assurment, il s'agit d'un travail collectif et non de celui d'une personne isole.
3.2.1.2.2. Les bassins taills
La technique du creusement en roche de bassins
susceptibles de rcuprer l'eau est commune dans
les habitats troglodytiques, mais beaucoup moins
frquente en grotte. Dans la grotte de la Banquette
(Le Clapier, Aveyron), on trouve un petit bassin
taill aliment par les suintements de la roche
recoups par une saigne (fig. 126).
Illustration 126 Le bnitier , bassin taill
dans une paroi de la grotte de
la Banquette, Le Clapier, Aveyron.

3.2.1.3. Les cupules naturelles de corrosion


Il existe des formes en creux parfaites qui semblent artificielles, cependant elles peuvent tre tout fait naturelles et induire
en erreur certains observateurs.
3.2.1.3.1. l'origine de la lgende
Dans l'aven de Sott Manit, (Saint-MauriceNavacelles, Hrault) la littrature sploarchologique (Martin et al., 1964) dcrit des
cupules qui sont associes aux objets
archologiques (fig. 127). L'aven, explor par
Robert de Joly la fin des annes 30, a t en
grande partie pill. En effet, sur les neuf vases
signals lors de la dcouverte, il n'en reste que
quatre. Devant la menace de disparition totale
du matriel, les autorits archologiques ont
ordonn l'enlvement des vases restants.
Illustration 127 Les fameuses cupules de l'aven
de Sott Manit (Saint-Maurice-Navacelles, Hrault)
sont tout fait naturelles.

L'examen archologique des vestiges semble avoir t sommaire et focalis sur les poteries. Les gours construits ne sont pas
mentionns, mais des cupules de corrosion entirement naturelles, sont dcrites comme luvre des hommes prhistoriques.
Les traces noires qui s'y trouvent sont interprtes comme des charbons de bois... Personne ne discute ce qui a t crit dans
des revues pourtant trs srieuses et les splologues continuent de montrer ces cupules tout en certifiant leur facture
prhistorique. Cependant, ces formes circulaires en creux ne rsistent pas un examen naturaliste. Ces cupules se trouvent
dans une zone o les arrives d'eau sont particulirement corrosives et perforent parfois les coules stalagmitiques.
62

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

3.2.1.3.2. Des eaux agressives


Les eaux corrosives qui transitent rapidement au travers du sol (fig.
128) pntrent dans la grotte en laissant de spectaculaires cupules de
corrosion l'aplomb de leur point d'arrive. L'alimentation
ponctuelle par les plafonds explique leurs formes circulaires. Ces
venues d'eau corrosives sont diffrentes de celles qui transitent plus
lentement dans l'pikarst. En effet, toutes les eaux qui traversent
l'pikarst percolent et dissolvent le calcaire avant de le librer sous
la forme d'une concrtion lorsque ces eaux dbouchent au plafond
d'une grotte.
Illustration 128 Les diffrents transits des eaux
incrustantes et corrosives travers l'pikarst.

On distingue deux vitesses de transit des eaux dont les chimies sont diffrentes.
L'eau exploite par les hommes prhistoriques est bien sr celle de l'pikarst
restitue sur une plus longue priode.
D'autres cavits reclent des cupules entirement naturelles et tout aussi
spectaculaires (fig. 129).
Illustration 129 Cupules de corrosion de la grotte de
Bdelbour, Saint-Pons-de-Thomires, Hrault.

3.2.1.3.3. Les cupules d'origine animale


Il existe une autre forme de cupules appele tinajita qui est due aux excrments de
chauves-souris. Leurs urines trs corrosives lorsqu'elles se concentrent en colonies
peuvent avoir raison des concrtions comme celles de la grotte de la Lare (SaintBenot, Alpes-de-Haute-Provence) qui abrite une importante colonie de chiroptres
(fig. 130). Ailleurs, on trouve des cupules lies aux djections de chauves-souris
notamment dans la grotte de Culejca (Macdoine) (fig. 131).

Illustration 130 Concrtions attaques par


l'urine des chauves-souris de la grotte de la Lare,
Saint-Benot, Alpes-de-Haute-Provence.

Illustration 131 Cupules dues l'urine de chauves-souris


dans la grotte de Culejca, Macdoine.

63

Jean-Yves BIGOT

3.2.2. Les grottes-mines


De tout temps, les grottes ont servi de ressources l'homme qui en a extrait des minerais mtalliques, des phosphates, des
concrtions, du sable de l'argile ou encore du salptre, pour ne citer que les matriaux les plus communs.

3.2.2.1. Le minerai de fer


Les grottes-mines sont des cavits naturelles dont le remplissage a t vid pour sa valeur conomique (Audra et al., 2013).
Leur exploitation relve de techniques artisanales et d'un march local qui n'a pas rsist une extraction industrielle du
minerai de fer. On distinguera les grottes-mines de fer en grain des grottes-mines dites hydrothermales .
3.2.2.1.1. Le fer en grain
Les grottes-mines de fer en grain rsulte d'un pigeage de
pisolithes de fer forms en surface pendant les priodes anciennes
dites sidrolithiques. Ce minerai de fer prsente l'aspect de petites
billes qui, une fois concentres dans les remplissages de cavernes,
peuvent devenir exploitables. Ce minerai pisolithique a t
qualifi de diluvien par . Thirria (1833) parce qu'il s'tait
accumul dans de nombreuses cavits karstiques de l'Est de la
France. Il a notamment t exploit sous une forme artisanale dans
la grotte des quevillons, Montcey, Haute-Sane. Le volume des
remplissages extraits de cette grotte du XVIII au XIX e sicle
(Mouriaux, 1988), a t estim au moins 1 500 m3 (Gauchon,
1997).
3.2.2.1.2. Le fer d'origine hypogne
Longtemps considre comme une vritable mine, la grotte-mine
du Piei (Lagnes, Vaucluse) est en fait une cavit karstique dont la
gense particulire est dite hypogne (Audra et al., 2011). Les
cavits d'origine hypogne s'opposent celles d'origine pigne
auxquelles appartiennent la plupart des grottes connues creuses
par les eaux mtoriques. En effet, les cavits hypognes se
dveloppent par une recharge sous-jacente, sans rapport direct
avec les infiltrations en surface.
Illustration 132 Murs et escaliers dans la
grotte-mine du Piei, Lagnes, Vaucluse.

La grotte du Piei, alors situe proximit de la


surface pizomtrique, rsulte du mlange des
eaux mtoriques avec les circulations
hypognes. Ce mlange a favoris le
dveloppement des conduits karstiques et les
dpts de fer. La grotte du Piei (fig. 132), dont
l'exploitation remonte au dbut des annes
1830, est un tmoin du patrimoine minier protoindustriel qui n'a pas survcu la rvolution des
techniques d'extraction du minerai de fer.
Notons que le fer n'est pas le seul minerai
exploit en milieu karstique ; d'autres exemples
d'exploitations de minerais de plomb (galne) et
de zinc (blende) sont attests dans les mines de
Durfort (Gard) (fig. 133).
Illustration 133 Galerie naturelle (grotte n 1
de la mine de Gargory) en partie agrandie par les
mineurs, Durfort-et-Saint-Martin-de-Sossenac, Gard.

64

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

3.2.2.2. Les phosphates de chaux


Avant l'avnement des engrais chimiques, seuls les engrais
organiques, autrement dit le fumier, taient reconnus comme
fertilisants. Dans les cavernes de France, l'exploitation de la
ressource en phosphate se limitait au guano de chauvessouris. Le dveloppement de l'exploitation des phosphates
d'origine inorganique (phosphorites) a permis l'agriculture
de les utiliser massivement comme engrais chimiques
notamment dans les sols acides. Dans le sillage de la rue
vers le phosphate (Gze, 1994), de petites exploitations
locales de cavernes ossements fleurissent un peu
partout, certaines prendront une dimension rgionale comme
celle d'Aldne (Cesseras, Hrault), mais resteront nanmoins
des exploitations qualifies de guano-phosphates.
3.2.2.2.1. Les guano-phosphates
On peut distinguer les exploitations modestes, comme les
vidanges de petites grottes, d'une part, et les exploitations
artisanales de phosphates d'origine organique dits guanophosphates, d'autre part.
Illustration 134 Tranche d'exploitation des phosphates dans
la grotte de Cayre-Creyt, Vallon-Pont-d'Arc, Ardche.

3.2.2.2.1.1. Les cavernes ossements


Dans certaines rgions, l'amendement des terres par les
phosphates a conduit la vidange de nombreux remplissages de
grottes qui contenaient beaucoup d'ossements fossiles d'ours des
cavernes. Les grottes de Vallon (Ardche), entendre les
grottes de Cayre-Creyt (fig. 134) et de Louo (figure 406), ont
t exploites localement, mais leurs dimensions et leur
dveloppement n'ont pas permis une rationalisation de leur
exploitation.
Saint-Remze (Ardche), les amnagements de l'aven du
Devs de Reynaud ont ncessit une certaine audace lorsqu'il a
fallu installer une structure de bois dans un puits d'une trentaine
de mtres pour exploiter des remplissages contenant notamment
des tphras (missions volcaniques) et des ossements fossiles
(fig. 135).
3.2.2.2.1.2. Les exploitations artisanales
Dans certaines cavits d'importance, les vestiges osseux se
trouvaient en si grande quantit qu'ils ont justifi l'installation de
rails et wagonnets. La grotte de l'Herm (Arige), qui fut le
refuge de gnrations d'ours des cavernes au Plistocne, a ainsi
t vide d'une partie de son remplissage.
Illustration 135 Au bas de l'aven du Devs de Reynaud,
Saint-Remze, Ardche, un cne de djection atteste l'exploitation
d'un remplissage vendu probablement comme phosphate.

En Languedoc, la grotte d'Aldne (Cesseras, Hrault) a acquis une notorit rgionale, parfois surfaite, dont l'exploitation a
considrablement modifi le paysage souterrain. Des chausses des voies Decauville et des btiments difis au-dessus de la
cavit montrent que l'exploitation du guano-phosphate de Fauzan tait son apoge la fin du XIX e sicle.
Toutefois, ce guano-phosphate n'a pas grand'chose voir avec les phosphorites du Languedoc ou du Quercy dont
l'exploitation a atteint une tout autre chelle.
65

Jean-Yves BIGOT

3.2.2.2.2. Les phosphates d'origine inorganique


Les gisements de phosphates d'origine sdimentaire sont plus tendus et surtout
bien plus importants que les guano-phosphates. La haute valeur conomique de
ces phosphates a permis le dveloppement d'une vritable industrie dans le
Languedoc, mais plus encore dans le Quercy o l'ge d'or des phosphatires
n'aura dur qu'un feu de paille.
3.2.2.2.2.1. Les exploitations du Languedoc
ct des exploitations d'ossements fossiles, se sont dveloppes des
exploitations quasi-minires dans les phosphatires de Romagnac (Tavel, Gard).
Le phosphate (apatite) s'y est concentr l'interface remplissage-roche dans des
conduits karstiques dont la karstogense remonte l'Oligocne. L'tude des
phosphatires de Tavel par Yves Billaud (1986) montre que les galeries sont
pour la plupart d'anciens conduits naturels totalement vids de leur remplissage.
Hormis les puits d'extraction, le labyrinthe de galeries de la phosphatire de
Romagnac correspond un rseau karstique qu'il est difficile de reconnatre en
raison du raclage total des parois calcaires par les ouvriers.

Illustration 136 Phosphatires du


Cloup dAural, Bach, Lot.

3.2.2.2.2.2. Les trous phosphates du Quercy


On a trouv dans les phosphatires du Quercy, les
vestiges d'une importante faune miocne pige dans
les avens alors ouverts la surface des plateaux (fig.
136). En effet, pendant toute l're Tertiaire, les karsts
du Quercy se sont dvelopps au gr des variations
des niveaux de base qui ont soit ouvert, soit ferm le
karst. L'ouverture des gouffres a favoris le pigeage
des animaux dont les ossements (fig. 137) attestent
de l'volution de la faune sur plusieurs millions
d'annes (de 50 18 Ma).

Illustration 137 Mandibule gauche de Proviverra Cayluxi, trouve dans les


phosphorites de Caylus (Tarn-et-Garonne), appartenant l'ordre des
crodontes, mammifres carnivores teints dont les reprsentants ont vcu du
Palocne au Pliocne.
Collection de M. Filhol. Extrait de Les enchanements du monde animal dans
les temps gologiques. Mammifres tertiaires. d'Albert Gaudry, Paris, 1878.

Sous un climat tropical, les formations de couverture


qui s'tendaient la surface des calcaires se sont
transformes en un pais complexe d'altration dans
lequel sont apparus des phnomnes de latritisation.

Les minraux peu solubles se sont concentrs sous la forme de


pisolithes d'oxydes de fer et de nodules phosphats. Ce sont ces nodules
phosphats (fig. 138) qui sont l'origine de l'exploitation de ces anciens
avens du Tertiaire.
En effet, le premier gisement de phosphorite a t dcouvert en 1865
(Plissi et al., 1999). Dans les cinq annes qui suivirent la dcouverte,
une intense prospection et un inventaire des principaux gisements ont
montr que l'industrie des phosphates du Quercy pouvait s'y dvelopper.
Une centaine de sites a t exploite occupant plus de 2000 ouvriers,
mais en 1887 survint une crise lie l'augmentation des cots
d'exploitation. La dcouverte de nouveaux gisements ailleurs dans le
monde et un contexte agricole peu favorable entrana le renvoi de 90 %
des ouvriers des phosphates.
Illustration 138 Nodule de phosphorite
exploit en Quercy.

66

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

3.2.2.3. Les concrtions


L'utilisation ponctuelle de calcite pile comme dgraissant dans les poteries nolithiques parat anecdotique compare
l'extraction de pierres btir ou d'ornement au cours du dernier millnaire. La mode des rocailles a privilgi la forme des
concrtions pour orner les jardins, tandis que les lamines des planchers stalagmitiques ont permis une utilisation comme
pierre de taille.
3.2.2.3.1. Les grottes de rocaille
La mode des grottes artificielles est d'abord apparue dans les jardins
princiers d'Italie, puis en France vers le milieu du XVI e sicle. Elle a
amen les hommes explorer les cavernes la recherche de concrtions
d'ornement.
3.2.2.3.1.1. Les grottes artificielles
La grotte artificielle dite de la Maison des Colonnes Meudon (Hautsde-Seine) cre au XVIII e sicle pour orner le jardin de Mesdames
(filles de Louis XV) Bellevue a t inscrite sur l'inventaire
supplmentaire des monuments historiques en 1990 (Bigot, 1992).
L'engouement pour les grottes de rocaille a eu des consquences sur
toutes les grottes aisment accessibles, notamment celles du Vercors
dont l'tat a mu un voyageur qui dplorait que les paysans viennent
les dtruire, pour les vendre ceux qui forment des grottes artificielles
dans leurs jardins (Nicolas, 1786).
3.2.2.3.1.2. Les prlvements en grotte
La grotte de la Lare (Saint-Benot, Alpes-de-Haute-Provence) est une
cavit prhistorique frquente assidment depuis le XVI e sicle comme
l'indiquent les nombreux graffitis et signatures. On y trouve des Illustration 139
concrtions prsentant des traces de dcoupe leur base (fig. 139)
pouvant avoir t pratiques avec une hache (Bigot, 2005a).

Tentative de dbitage d'une concrtion


dans la grotte de la Lare, Saint-Benot,
Alpes-de-Haute-Provence.

On peut supposer que cette tentative d'extraction se rapporte la mode des grottes de rocaille qui a perdur pendant plusieurs
centaines d'annes. Plus tard au XIX e sicle, des planchers stalagmitiques suffisamment pais ont t exploits comme pierre
d'ornements.
3.2.2.3.2. Les carrires de calcite
Les carrires de calcite en grotte sont relativement rares. Pourtant, on sait que les tailleurs de pierre du Languedoc
apprciaient la calcite dont ils se sont servie comme matriau de construction Euzdes (Riols, Hrault). Les les Balares
offrent de remarquables exemples d'exploitation de calcite imitant l'onyx.
3.2.2.3.2.1. Les pierres d'ornement
Dans la Cova de s'nix (Porto Cristo, Majorque,
Balares), d'pais planchers de calcite ont t
exploits. Les couleurs et les laminations de la
calcite voquent une autre pierre : l'onyx.
Cependant, la qualit des planchers de calcite a
permis de maintenir une activit d'extraction
relativement importante (fig. 140). Les pierres de la
tombe du Cardinal Rafael Merry del Val (1931),
qui repose dans la basilique Saint Pierre de Rome,
ont t extraites de la Cova de s'nix.
Illustration 140 Carrire de calcite
exploite comme pierre ornementale
dans la Cova de s'nix, Porto Cristo,
Majorque, Balares, Espagne.

67

Jean-Yves BIGOT

3.2.2.3.2.2. Les pierres de taille


Dans le village d'Euzdes (Riols, Hrault), on trouve de nombreuses
pierres tailles dans des planchers stalagmitiques. Le nombre de
jambages et de linteaux taills dans la calcite (fig. 141) indique un site
d'extraction relativement proche et suffisamment important pour y
produire en srie des pierres de belle facture. On ignore o se trouvait
la carrire et si elle tait souterraine. Cependant, on peut le supposer,
car le gouffre d'Euzdes, dont l'entre tait autrefois connue des
habitants, s'ouvre au cur du village et se dveloppe sous les maisons.
Illustration 141 Blocs de calcite taills dans un encadrement
de porte du village d'Euzdes, Riols, Hrault.

3.2.2.4. Les sables


Le sable est aujourd'hui un matriau trs recherch, principalement
pour la fabrication du bton. Mais il existait autrefois une industrie
consommatrice de sable : les verreries. Celle de Givors (Rhne)
puisait sa matire premire dans les alluvions du Rhne et plus
rarement dans des palokarsts.
3.2.2.4.1. Palokarst de Malossane

Illustration 142 Coupe gologique synthtique du site de Malossane,


Voreppe, Isre, d'aprs Philippe Audra (indit).

3.2.2.4.2. La mine de Saint-Remze


D'autres sites karstiques de moindre importance
ont t exploits localement dans la grotte du
Pin Cavaillon (Vaucluse) ou encore dans des
dpressions du plateau de Saint-Remze
(Ardche) o une fosse remplie de sable a t
entirement vide. Il ne reste plus qu'un trou
appel la mine qui rappelle que le
dgagement de cette dpression n'a rien de
naturel (fig. 143).
Illustration 143 La dpression dite la Mine qui
s'ouvre la surface du plateau de Saint-Remze,
Ardche, tait initialement remplie de sable.

68

Malossane, prs de Voreppe (Isre), des


sables purs, blancs, ou colors par un peu
d'oxyde de fer, taient exploits pour les
verreries et la fabrication de briques
rfractaires. Ces sables de l'ocne ont t
pigs dans de profondes poches karstiques,
ouvertes dans les calcaires urgoniens et
senoniens (fig. 142). Ces poches ont ensuite
t scelles par des conglomrats marins du
Burdigalien suprieur (Audra paratre).
Durant l'exploitation de 1880 1915, toutes
les poches de sable ont t entirement
vides de leur contenu laissant parfois des
trous bants comme le gouffre Gondrand
encore profond de 43 m.

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

3.2.2.5. L'argile
L'argile a t exploite toutes les priodes et pas seulement sous terre ; car l'extraction d'argile dans les grottes prsente
quelques problmes techniques. Les difficults d'accs, la ncessit d'un clairage et les ressources limites permettent
d'expliquer pourquoi les hommes ont prfr s'approvisionner ailleurs. En effet, les carrires d'argile de Saint-Jean-de-Fos
(Hrault) sont des sites de plein air et servaient la production de la terre cuite vernisse ds le milieu du XVI e sicle. Certes,
on trouve des sites d'extraction en grotte dats de la priode historique, mais leur usage est trs limit. En revanche, les sites
souterrains ont t exploits souvent comme carrire d'argile durant la Prhistoire.
3.2.2.5.1. Les extractions prhistoriques
Lorsque l'on voque les carrires d'argile prhistoriques, le splologue pense surtout l'argile onctueuse qui lui colle aux
bottes. Cependant, il existe au moins deux types de site, l'un dit humide lorsque l'argile est plastique et l'autre dit sec lorsque
l'argile prsente des fentes de dessiccation.
3.2.2.5.1.1. Les chantiers humides
La grotte des Deux ouvertures (Saint-Martin-d'Ardche) qui s'ouvre dans le Ranc pointu en bordure de l'Ardche est plus
connue pour ses gravures prhistoriques, mais recle galement des traces anciennes d'extraction d'argile conserves dans un
troit conduit. L'intrt port d'abord aux gravures de la grotte a fait oublier celui du site de prlvement d'argile reconnu
plus tardivement.
Dans la grotte de Foissac (Aveyron), des zones d'extraction d'argile ont t identifies (Rouzaud et al., 1997). Des traces
laisses par les doigts des hommes du Chalcolithique attestent de plusieurs sites de prlvement. Cependant, les sites argile
humide ne sont pas les plus intressants pour un potier. Certes, les traces d'extraction sont plus faciles identifier, mais
gorge d'eau l'argile est plus difficile transporter (poids, salissures). Une fois rduite en petits ds ou en poudre, l'argile
sche de la grotte de Vitalis est plus facile emporter, stocker ou prparer la demande.
3.2.2.5.1.2. L'argile sche de la grotte de Vitalis
Le site de la grotte-cave de Vitalis (La Vacquerie-et-Saint-Martin-de-Castries, Hrault) n'est pas spectaculaire et est rest
inconnu des splologues. Ce site d'extraction est situ environ 100 m de l'entre dans un endroit aisment accessible. Le
gisement se trouve sous un pais plancher stalagmitique. De couleur rouge, l'argile est trs sche et indure, ce qui la rend
plus difficile extraire. Son exploitation se faisait en sous-uvre avec un bton pointu qui permettait d'atteindre un front de
taille haut d'environ 50 cm de hauteur o des hommes travaillaient couchs sur le flanc.
Une fois l'argile extraite, les planchers
basculs ont t parfois laisss en
place. la surface de ces planchers,
des charbons de bois ont t scells par
la calcite et servaient probablement
d'clairage aux mineurs prhistoriques.
Le site a depuis t recouvert
partiellement par des coules de calcite
qui attestent son anciennet (fig. 144).
Illustration 144 Front de taille d'une
carrire d'argile dans la grotte de
Vitalis, La Vacquerie, Hrault.
Le gisement se situe sous un plancher
stalagmitique en partie recouvert
par des coules postrieures
son exploitation.

3.2.2.5.2. Une technique conomique


L'argile entre dans la fabrication de la terre cuite, mais elle peut offrir des opportunits d'utilisation insouponnes dans
certains sites souterrains. Au XVIII e sicle, les fromages des causses connaissent une grande notorit. Le march est
prospre et aux mains d'investisseurs audacieux qui se lancent dans l'amnagement de caves fromages. Les riches notables
s'adressent aux maons pour transformer leurs grottes en caves d'affinage.

69

Jean-Yves BIGOT

La construction de murs dans des grottes parfois isoles


ncessite un budget qui a pu tre discut, notamment en
proposant des solutions techniques plus conomiques et
parfaitement adaptes au terrain. Dans les Causses, on
trouve des fosses d'extraction d'argile dans la grotte
d'Issis (Millau, Aveyron). De nombreuses traces,
correspondant au plat d'une pioche, sont encore visibles
sur les flancs des fosses (fig. 145). Or, la grotte prsente
un volume amnag en cave fromages.
Illustration 145 Traces de prlvement
d'argile sche dans une fosse de la
grotte-cave d'Issis, Millau, Aveyron.

En observant les murs de pierres de la cave, on constate que le


mur intrieur, isolant la cave du fond de la grotte, n'est pas
jointoy au mortier. Ce mur intrieur est li avec de l'argile
rouge, alors que le mur extrieur est jointoy la chaux.
L'conomie est relle : l'argile prsente dans la grotte est
gratuite, alors que la chaux a un cot nettement plus lev. Pour
rduire le cot des travaux, le maon a propos la solution
technique du jointoiement l'argile, car il sait que le mur
intrieur n'est pas soumis aux mmes intempries que le mur
extrieur. Toutefois, il a pris soin de sceller les pierres tailles
encadrant la porte avec un mortier de chaux (fig. 146).
Quelques coups de pioches dans l'argile et les blocs ont rouls
dans une pente jusqu'au pied du mur intrieur de la cave
fromage. L, une fosse remplie d'eau a permis de retravailler
l'argile avant son utilisation comme liant. La configuration et les
ressources de la grotte d'Issis ont t trs bien exploites par les
maons caussenards.
Illustration 146 Mur intrieur de la
cave fromage d'Issis, Millau, Aveyron.
l'exception de l'encadrement de la porte (en clair),
le mur a t jointoy avec de l'argile prleve sur place.

3.2.2.6. Le salptre
Le nitrate de potassium est connu depuis le Moyen ge sous le nom de
salptre. Le nom de la grotte de la Salptrire (Remoulins, Gard), qui
s'ouvre prs du pont du Gard, indique une exploitation sporadique (fig.
147).
Au fond de l'aven Noir (Nant, Aveyron), on trouve d'nigmatiques
foyers. Daniel Andr (2007) a propos l'hypothse intressante d'un
lieu d'exploitation du salptre. Il faut admettre que l'impressionnante
verticale du puits d'entre, profond de 38 mtres, n'a pas constitu un
obstacle insurmontable.
Au fond du puits de Padirac (Lot), E.-A. Martel a reconnu des murs et
un foyer rempli de cendres. Un texte de Franois de Chalvet de
Rochemonteix (1562-1596) prcise que les habitants du pays vont y
puiser du salptre en y descendant par des engins fort dangereux.
On sait que pour extraire du salptre, il faut disposer la fois d'eau et
de bois (foyer).

70

Illustration 147 Carte postale ancienne de la


grotte de la Salptrire, Remoulins, Gard.

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Chapitre 4

Relevs et interprtation
des indices

Illustration 148 Crne humain pris dans la calcite de la grotte de la Trayolle, Courniou, Hrault.

71

Jean-Yves BIGOT

Illustration 149 Tibia humain dans la grotte Aurlien, Saint-Martin-de-Londres, Hrault.

Illustration 150 Signature de 1595 du Docteur de Laborye dans la grotte de Cayre-Creyt, Vallon-Pont-d'Arc, Ardche.

Illustration 151 Torche de la grotte des Raganous, Saint-Benot, Alpes-de-Haute-Provence.

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TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

4. Relevs et interprtation des indices


La fouille d'un site visant dcouvrir des objets archologiques est rglemente et il est strictement interdit de se livrer des
recherches destructrices sans autorisation pralable. Par extension, l'extraction ou le dplacement d'objets la surface du sol
sera proscrit ; seul le relev d'indices l'aide d'un appareil photographique et d'un carnet de terrain fera l'objet d'un
dveloppement.
La mthodologie du splo-archologue est dicte par la fragilit des traces conserves dans le milieu souterrain. Ainsi, la
photographie permettra de prserver des indices tnus observables en grotte qui seront ensuite inventoris.
Dans une premire partie, la fragilit du milieu souterrain sera voque, puis dans une seconde partie, les possibilits offertes
par les appareils de photographies numriques feront l'objet d'un dveloppement.

4.1. Prise de conscience


Quelle que soit son origine ou ses sensibilits, le splo-archologue s'efforcera d'adopter la culture des archologues anglosaxons qui assimilent la caverne une scne de crime. Quelques conseils et attitudes observer lors d'une exploration ou
visite de cavits seront ensuite proposs.

4.1.1. Les pr-requis


Il semble indispensable d'adapter son comportement la spcificit de l'environnement souterrain. Les habitudes parfois
destructives de gologues ou gomorphologues de surface ne peuvent tre directement transposes sous terre. Aprs avoir
voqu des destructions regrettables, quelques bonnes attitudes seront proposes.

4.1.1.1. Les actions destructrices


L'espace souterrain et ses remplissages sont confins et n'ont rien voir avec des affleurements gologiques de surface en
gnral beaucoup plus tendus. Sous terre, les preuves gologiques et karstologiques sont tout aussi fragiles que les preuves
archologiques. Certains karstologues normands ont regrett la vidange complte du remplissage de certaines cavits de la
craie ouvertes sur le littoral. Il est vrai que les remplissages de ces grottes de Seine-Maritime auraient pu livrer des
informations sur les climats pri-glaciaires en Manche. La vidange est luvre de splologues recherchant des
prolongements dans des cavits littorales. La fouille des remplissages de grottes ou des couches archologiques sont un peu
comme les pages d'un livre qu'on effeuille aprs les avoir lues. Peut-tre, faudra-t-il prendre soin de laisser quelques pages de
ce livre afin d'offrir d'autres la possibilit de les interprter.

4.1.1.2. Les bons rflexes


Au propre comme au figur, on vitera de se promener sous terre avec un marteau de gologue. Certes, le marteau est
l'attribut du gologue, mais il ne fait pas le gologue.
La conservation des parois, des
remplissages et des sols permet
d'interprter les dernires phases de
fonctionnement d'une cavit. Les objets
gologiques intacts ou les coupes
naturelles sont plus intressants
photographier et interprter que les
coupes artificielles souvent enduites
d'argile.
Les surfaces peignes, typiques de mises
en charge, les chemines de fes
miniatures dans les remplissages (fig.
152) ou encore des galets mous
d'argile, attestant une certaine turbulence,
peuvent totalement disparatre sous l'effet
du pitinement.
Illustration 152 Chemines de fes
dans un remplissage lamin de la
grotte d'Aldne, Hrault.

73

Jean-Yves BIGOT

4.1.2. Le karst : pige sdiments


Le karst a la possibilit de soustraire et conserver des sdiments de couverture aujourd'hui
disparus ; on parle alors d'immunit karstique. Ainsi, un relief karstique peut apparatre
la faveur d'une mersion et former des piges sdimentaires. Les vides sont colmats et les
sdiments pigs sont soustraits l'rosion.

4.1.2.1. L'immunit du karst


La fragilit du milieu souterrain dcoule de ses extraordinaires prdispositions conserver
les sdiments intacts. On parle d'immunit du karst lorsqu'on fait rfrence sa capacit
de soustraire l'rosion arolaire (rosion des surfaces) les sdiments pigs en son sein.
Les ruissellements qui cheminent l'intrieur du karst exercent ainsi un pouvoir rosif et
corrosif limit aux galeries souterraines actives. Une partie du pouvoir rosif tant
concentre dans les galeries actives, c'est--dire l ou l'eau coule, la fossilisation de ces
conduits pourra un temps les mettre l'abri de l'rosion (fig. 153). Ainsi, les plateaux
calcaires peuvent-ils rester en relief pendant de trs longues priodes, et partant, servir de
tmoins rgionaux d'anciens niveaux de base. Avec l'rosion de la surface des plateaux
ou des versants, les cavits et leurs remplissages seront nouveau exposs et
dcapites avant d'tre rodes totalement. Ainsi, les lambeaux d'une ancienne
couverture pourront tre pigs dans le karst alors qu'un terrain non karstique n'aura
conserv aucun tmoin des formations gologiques antrieures. Cette capacit piger les Illustration 153 L'immunit permet
sdiments est appele immunit du karst et fait des grottes un milieu conservateur au karst de conserver ses surfaces
malgr les variations du niveau de
extrmement sensible.

base, car l'rosion s'exerce


l'intrieur du karst et
non plus sa surface.

4.1.2.2. La nature a horreur du vide

Les exemples les plus convaincants sont peut-tre les trous phosphates du Quercy. Ces gouffres autrefois ouverts la
surface des plateaux ont pig une faune abondante. Cependant, on constate qu'il n'existe aucun vide : tout a t rempli. En
effet, la nature ayant horreur du vide, tous les interstices ou vides karstiques ont t colmats depuis des millions d'annes.
On en dduit que les vides karstiques les plus
rcemment forms sont pntrables par les
splologues et que les vides les plus
anciennement creuss sont gnralement
obstrus. Ainsi, les grandes galeries de l'aven de
la
Leicasse
(Saint-Maurice-Navacelles,
Hrault), qui concentrent de grandes quantits
de graviers cristallins apports par une perte de
la palo-Vis, sont entirement colmates. S'il
est facile de les parcourir aujourd'hui c'est parce
que des circulations plus rcentes sont venues
en partie soutirer, dblayer et emporter les
anciens remplissages. Lorsqu'une grotte est
pntrable par le splologue c'est parce que
son histoire est relativement rcente, de l'ordre
du million d'annes. Si la formation des galeries
remontent plusieurs millions d'annes, des
problmes mcaniques (effondrement des
votes) apparaissent. L'influence des cycles
gologiques entranent des variations du niveau
de base (NDB) rgional qui sont l'origine des
fermetures et des ouvertures du karst
(fig. 154). La faune sera alors pige dans des
avens (ouverture), puis soustraite l'rosion
(fermeture).
Illustration 154 Les variations du niveau de base
(NDB) sont l'origine des ouvertures
et des fermetures du karst.
1 : karst ouvert. 2 : karst ferm.
3 : rouverture du karst.

74

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

4.1.3. Sur la scne de crime


Les surfaces meubles des grottes peuvent avoir une importance toute particulire. Si elles sont suffisamment bien
conserves, on pourra alors les faire parler en assimilant la grotte une scne de crime.

4.1.3.1. Traces de boue et traces de bottes


Les surfaces molles conservent les moulages en creux de phnomnes naturels ou de traces d'incursions humaines ou
animales. Cependant, l'argile qui les a moul ne durcit pas et demeure fragile, une empreinte moderne de bottes pourra les
endommager ou totalement les faire disparatre.
4.1.3.1.1. L'tat des surfaces
Les cavits prsentent des surfaces (plafonds, parois et sols) qui peuvent attester des dernires mises en charge d'une galerie
o s'est dpose une fine couche d'argile. Les surfaces argileuses, souvent peignes par les eaux de ressuie qui s'coulent
aprs l'inondation d'une galerie, sont observables comme si la crue avait eu lieu hier. Or, la crue peut avoir eu lieu il y a peuttre plusieurs dizaines ou centaines de milliers d'annes. Si aucun phnomne d'rosion (pluie) ne vient altrer ou roder
l'encaissant calcaire, il est possible d'explorer des conduits vieux de plusieurs centaines de milliers d'annes.
4.1.3.1.2. La conservation des traces
Le milieu souterrain peut conserver des traces humaines ou animales pendant
des annes. Ces traces ou empreintes peuvent tre prhistoriques, historiques ou
subactuelles (fig. 155). L'anciennet relative sera seulement atteste par des
coules de calcite ou encore une lgre patine. Si on explore une grotte sans se
soucier des traces laisses par d'autres, on les fait disparatre pour les remplacer
par des traces plus modernes (empreintes de bottes...) qui se conserveront aussi
longtemps que les traces qui se trouvaient dans la grotte avant l'irruption des
explorateurs indlicats...
Illustration 155 Empreinte moderne de botte en polyurthane
sur sol argileux (pointure 42 environ).

Dans la grotte de Bdeilhac (Arige), quelques models animaux dans l'argile ont en partie disparus sous les bottes des
visiteurs. Il faut d'abord prendre conscience de la fragilit du milieu souterrain avant d'en lucider les nigmes. En assimilant
la grotte une scne de crime, on augmente considrablement les chances d'aboutissement d'une enqute sploarchologique.

4.1.3.2. La grotte-scne de crime


Certes, sous terre le port d'une tenue de laboratoire n'est pas exig ; cependant, si le
splologue souhaite comprendre et retracer l'histoire d'une cavit, il devra se comporter
mentalement comme un technicien de scnes de crime (TSC). L'tude d'une grotte permet une
reconstitution des diffrentes tapes de sa splogense. Souvent, l'homme est le dernier
avoir laiss les traces de son passage. Il semble donc logique qu'une mthode commune
d'observations soit mise en uvre pour identifier et conserver les surfaces de remplissages, les
parois de grottes et ventuellement les traces et objets palontologiques ou archologiques. La
grotte correspond une scne de crime dite isole o a priori tous les indices ont un lien entre
eux. Ces indices sont plus faciles relier en grotte que sur un site de dcharge publique par
exemple, o les objets n'ayant aucun rapport avec le crime sont nombreux.
Illustration 156 Sherlock Holmes, personnage de fiction
cr par Sir Arthur Conan Doyle en 1887.

Pour les enquteurs, la scne de crime permet de reconstituer ce qui s'est pass partir des indices laisss sur place. Grce
ces indices, il sera possible aux splologues de proposer un mobile, entendre une justification de l'incursion humaine ou
animale dans une cavit ; cette approche mthodologique caractrise la splo-archologie. Les archologues ont dj mis en
uvre des techniques identiques celles dites mdico-lgales. En France, on ne parle pas de mdecine forensique
(d'aprs l'anglais forensic medicine), mais de mdecine lgale. La mdecine lgale est une branche des sciences
forensiques connues sous le nom de criminalistique . En prenant modle sur les techniques d'investigations utilises sur
des scnes de crime, il est possible de proposer quelques rgles simples adopter par le splo-archologue.
75

Jean-Yves BIGOT

4.1.4. Les bonnes attitudes


Le comportement exemplaire observ par quelques splologues pourrait servir de code de bonne conduite. Les bonnes
attitudes avoir en cas de dcouverte archologique en grotte peuvent se dcliner d'abord dans des initiatives spontanes de
protection, puis dans l'observation des indices et traces laisss par l'homme.

4.1.4.1. Le syndrome de l'lectricien


Dans une grotte, lorsque l'ours cherche son chemin, il ne griffe pas mais se sert de ses coussinets tactiles pour sentir la roche.
Lorsqu'un obstacle se prsente au sol, il peut tre amen se dresser sur ses pattes arrire pour explorer l'espace. Les
empreintes de coussinet des ours palpant la paroi ne sont dcelables que dans les parties molles, c'est--dire argileuses. En
effet, sur les parois dures aucune trace n'a pu tre conserve. Parfois, les fentes de rocher remplies d'argile prsentent une
multitude d'empreintes digites, qui sont celles des coussinets des ours (fig. 157) palpant la paroi dans les tnbres d'une
grotte.
Sur une ancienne piste d'ours situe dans une grotte
amnage des Pyrnes occidentales, la mauvaise attitude
consiste dire que les empreintes sont celles de
l'lectricien qui a install les cbles d'alimentation servant
l'clairage de la grotte. En effet, cette mauvaise rponse
est dduite des cbles qui courent sur le sol de la grotte.
Car on prte l'lectricien un souci du dtail qui tend vers
le raffinement en cachant ses fils disgracieux sous des
bourrelets d'argile models la main. Mme si
l'lectricien n'a fait que croiser la piste des ours le temps
d'y dposer ses cbles, son art du camouflage peut plonger
le splologue dans un profond dsarroi.
Illustration 157 Griffade d'ours dans la grotte de
Dcamagne, Sainte-Anastasie, Gard.
On distingue l'empreinte des coussinets
sous les traces des griffes.

Le syndrome de l'lectricien consiste considrer que les traces de coussinets des ours sont le fait des dernires
personnes ayant frquent la cavit, en l'occurrence l'lectricien dsign par les cbles courant sur le sol !
Ce syndrome se caractrise par une absence de questionnement ; les cas les plus graves allant jusqu' une vrification
physique visant dcouvrir les fils lectriques cachs sous l'argile...
partir d'histoires vcues, on comprend mieux les barrires mentales qui entravent les capacits d'observation et de
dduction. Le syndrome de l'lectricien peut tre destructeur pour les vestiges, mais on peut le combattre en adoptant une
autre attitude : celle qui consiste se dire que l'observation est bonne et les faits sont anciens. En cas de relle authenticit,
les indices seront ainsi prservs alors que, dans le cas contraire, on les aura dtruits avant de les identifier.
Il importe de ne pas dtruire mais de savoir observer sans toucher. Si on n'est pas sr de soi et qu'il semble ncessaire de
toucher l'indice, il faut rsister et rexaminer en observant une couche de calcite ou une patine qui permettront d'authentifier
la dcouverte sans dtruire. Le toucher reflte en fait un manque de pratique. Experts en tableaux de matre, les paritalistes
ne touchent jamais luvre ; les splo-archologues se doivent de dvelopper les mmes techniques d'authentification non
destructives.

4.1.4.2. L'avantage du splologue


Lors de la dcouverte ou de la visite d'une grotte, il est fondamental de toujours garder l'esprit que des tres vivants
(humains, animaux ou vgtaux) ont pu impacter la cavit. Le leitmotiv adopter par le splo-archologue pourrait tre :
Sous terre, si on ne se pose pas de questions, on ne verra jamais rien. Car le splologue se distingue des autres
personnes frquentant moins assidment le milieu souterrain par sa capacit dissocier ce qui est naturel de ce qui ne l'est
pas. Si une chose ne peut pas tre d'origine gologique, alors on envisagera une intervention ventuelle d'hommes ou
d'animaux. Par exemple, une stalagmite renverse dans le sens de la pente (basculement gravitaire) est a priori un
phnomne naturel, mais un morceau de concrtions retrouv quelques mtres au-dessus de l o il aurait d tomber est
contraire aux lois de la gravitation universelle et par consquent suspect. Dans la pratique, les splo-archologues seront
plus aptes identifier des indices et proposer des dductions lmentaires que des archologues peu spcialiss dans le
domaine souterrain.
76

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

4.1.4.3. Protection et balisage


Depuis quelques annes, les rubans
de signalisation de chantier font
partie
des
accessoires
des
splologues. D'abord utiliss pour
indiquer les passages dans des
labyrinthes souterrains, ils servent
aujourd'hui signaler une zone
interdite ou encore canaliser le
passage dans un rail selon un
itinraire prdfini.
Illustration 158 Le ruban de
signalisation au sol permet de
canaliser les passages dans la grotte
des Scorpions, Gornis, Hrault.
Une des bauges ours
est visible au fond dans le
plancher stalagmitique.

Cette attitude est louable et devrait


tre systmatique, mme en l'absence
de vestiges d'intrt archologique
vident.
Dans la grotte des Scorpions
(Gornis, Hrault), les inventeurs ont
commenc par drouler un ruban de
signalisation pour matrialiser le
cheminement suivre. Bien qu'ils
ignoraient l'intrt palontologique de
la cavit, les splologues ont
indirectement protg les bauges
ours (fig. 158) identifies seulement
au cours des sances suivantes.
Illustration 159 L'installation de piquets
relis par un fil permet de canaliser les
visiteurs dans une aire de circulation
afin de prserver les sols, grotte
des Scorpions, Gornis, Hrault.

Par la suite, l'intrt de la grotte des Scorpions tant reconnu, des mesures de protection ont t prises en dlimitant une aire
de circulation large d'environ 1 1,50 m et longue d'une trentaine de mtres.
Le balisage install consiste en des piquets de plastique creux d'une longueur de 50 cm plants dans le sol sur 15 cm et
rpartis environ tous les mtres (fig. 159). Le sommet des piquets ayant t pralablement perfor, il suffit ensuite de passer
un fil de nylon tress dans les trous pour les relier entre eux.
Dans les sols durs recouverts de calcite, il est ncessaire de faire un trou pralable (diamtre 10 mm). Une fois termin, le fil
reliant tous les piquets forme une ligne qui coure 35 cm au-dessus du sol et matrialise une limite ne pas franchir.
L'emploi du ruban de signalisation pourtant fort efficace n'a pas t retenu, car ils prsentent un inconvnient pour les
photographes qui jugent ce dispositif de protection trop voyant. Toutefois, il n'est pas dit que ce type de balisage suffise
tous les publics ; dans certains cas des complments seront ncessaires pour adapter le balisage aux enjeux et aux catgories
de visiteurs. Il importe de trouver des solutions en fonction de la configuration de chaque site. Bien entendu, les solutions les
plus conomiques et les plus faciles mettre en uvre seront les meilleures.
77

Jean-Yves BIGOT

Au cours de leurs explorations, les splologues


doivent faire preuve d'ingniosit pour franchir des
obstacles qui s'opposent leur progression. Les
techniques qu'ils utilisent peuvent tout fait
s'adapter des cas concrets qui se sont poss dans
la grotte du Radar (Saint-Benot, Alpes-de-HauteProvence). Pour viter d'utiliser un escalier ancien
taill dans le remplissage argileux de cette grotte,
les splologues ont mis en place des pices
mtalliques en forme de U ; il s'agit de fers bton
plis et enfoncs fort dans la paroi selon une
technique emprunte la via ferrata (fig. 160).
Ainsi, un passage quip latralement en via ferrata
domine les marches d'argile qui se trouvent
protges du pitinement. Des techniques simples
et peu coteuses couramment utilises en
splologie peuvent tre parfaitement adaptes aux
enjeux.
Illustration 160 Pose de fers bton (via ferrata)
dans la grotte du Radar, Saint-Benot,
Alpes-de-Haute-Provence.
Cet quipement tait ncessaire pour ne
pas avoir emprunter un escalier
prhistorique taill dans l'argile.

4.1.4.4. La cartographie des cavits


Le relev topographique constitue un des premiers actes scientifiques dans l'tude d'une grotte. Ce travail s'avre
indispensable pour reporter sur un plan l'emplacement des indices relevs. En outre, lever la topographie d'une grotte permet
l'observation de tous ses recoins. La lenteur et le rythme topographique permettent une observation fine et complte de la
cavit. Au final, le temps pass dans la grotte avec un carnet ou des instruments est nettement suprieur celui d'une simple
visite (de l'ordre de 1 3, voire plus) et permet de s'approprier intellectuellement la cavit. En matire de splologie, le
propritaire n'est pas celui qui possde les parcelles sous lesquelles se dveloppe la grotte, mais celui qui en connat tous les
recoins et toute l'histoire (Bigot, 2008).

Illustration 161 Topographie dans l'Abismo do Tabocal, tat de Bahia, Brsil.

Illustration 162 Prise de notes lors d'un


relev topographique dans la grotte des Fes,
Ferrires-sur-Sichon, Allier.

Seul un faible nombre de splologues matrisent la topographie. Lors d'une exploration, les relevs de terrain sont pratiqus
par tous (fig. 161 & 162) ; mais le report n'est gnralement dvolu qu' une seule personne qui assure la synthse
topographique grce des logiciels ddis (fig. 163).
78

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Ces logiciels grent surtout le squelette de


la topographie, l'habillage et les donnes
graphiques sont souvent traits avec des
logiciels vectoriels de dessins (Illustrator
de Adobe ou Designer de Micrografx). Il
existe aussi des programmes qui traitent
la fois les donnes numriques et les
donnes graphiques comme le logiciel
slovaque Thirion qui gre la 3D, mais leur
emploi est encore peu rpandu.

Illustration 163 Vue 3D de la grotte de


la Baume (Balaruc-les-Bains, Hrault)
d'aprs le logiciel Visual topo dvelopp
par ric David.

Le report des indices gologiques, karstologiques, minralogiques, palontologiques ou archologiques sur une topographie
constitue un travail de synthse et de cartographie complet de la cavit et permet de consigner toutes les observations faites
dans la grotte.

4.1.4.5. Photos et relevs d'indices


Certes la photographie n'est pas destructrice, mais il convient de ne pas dtriorer l'objet en prenant des clichs. Personne
n'est l'abri d'un faux-mouvement. La photo est indispensable et sans dommage pour la grotte ; c'est pourquoi l'interdiction
des flashs lectroniques dans certaines grottes touristiques n'a pas de vritables justifications scientifiques. En effet, un
groupe de touristes dgagera plus de chaleur et de CO 2 qu'un crpitement de flashs. Les motivations d'une telle interdiction
sont plus mercantiles et justifies par la vente de cartes postales ou de produits drivs dans des boutiques. Dans certains cas,
les exploitants des cavernes souhaitent conserver la totale matrise de l'image de leurs biens.

4.1.4.6. La pratique des comptes-rendus


L'exercice du compte-rendu, qui retrace une journe de terrain aprs un diagnostic, est la rgle l'Institut national de
recherches archologiques prventives (Inrap). Il permet de laisser une trace des observations effectues et, bien sr, de
partager les constats entre ceux qui taient prsents sur le terrain et ceux qui ne l'taient pas. Sur le terrain la communication
entre diffrentes personnes devant les mmes objets gologiques (par exemple une coupe ou une morphologie) n'est pas
facile tablir sans dessin ou rfrence des objets identiques vus ailleurs.
En effet, le transfert des bibliothques de la
mmoire ne s'effectue pas correctement entre les
personnes ayant des approches et des expriences
diffrentes. Pour parvenir ce transfert de corpus
des connaissances ncessaires pour tayer un
raisonnement, il faut faire appel des croquis, des
documents et une argumentation qui permettront
de comprendre la logique qui anime l'autre (fig.
164).

Illustration 164 Si un dialogue de sourds


s'instaure sur le terrain, un compte-rendu bien
document permettra de clarifier les choses.

79

Jean-Yves BIGOT

Le compte-rendu (CR) permet d'expliquer a posteriori ce qui a t vu par tous, mais parfois interprt diffremment par
certains. Ainsi la lecture d'un compte-rendu par tous les participants est une nouvelle occasion de vivre la sortie et de mieux
comprendre l'intervention d'un collgue possdant des rfrences inconnues des autres.
En outre, la pratique du compte-rendu est l'occasion pour son rdacteur d'ordonner ses ides ou encore d'tayer ou d'carter
certaines hypothses. Le compte-rendu constitue le prolongement de rflexions engages sur le terrain. Une sortie sans CR
est vite oublie et correspond un travail inachev. Une srie de comptes-rendus constituera un minerai dont la fusion
permettra de donner naissance de futurs articles. De plus, la srie chronologique des comptes-rendus atteste l'histoire de
l'volution des ides et indique quel moment s'est produit le dclic qui a permis la rsolution d'une nigme.
L'arrive d'internet n'a pas encore chang les mentalits ; car il existe encore des freins la diffusion des connaissances. En
2013, des splologues ont tent de faire condamner l'auteur d'un compte-rendu de visite dans la grotte du Pilon (SaintGuilhem-le-Dsert, Hrault) par la Fdration franaise de splologie (FFS) pour diffusion d'informations. La dcision de la
Commission disciplinaire d'appel de la FFS a t la suivante :
Dans l'affaire dite de la grotte du Pilon, la commission disciplinaire d'appel considrant que la convention qui rgit la
grotte du Pilon, a t respecte conformment l'article 2 de la charte du splologue ; que la publication sur le site
personnel de la personne mise en cause d'un compte rendu dtaill est conforme l'article 4 de la charte du splologue,
qui vise informer la communaut des recherches effectues (ici recherche de la splogense) () ; relaxe la personne
concerne des charges qui psent contre elle et annule la sanction prise en premire instance (Extrait de Spelunca, revue
trimestrielle de la FFS, n 131, 2013).
En France, les comptes-rendus de
visite sont bien entendu autoriss, car
ils ne portent pas atteinte la cavit ; il
n'en est pas de mme pour les
prlvements qui sont soumis dans
certaines circonstances autorisation.
Illustration 165 Concrtions
remarquables dites
Queues de vaches
de la grotte du Pilon,
Saint-Guilhem-le-Dsert, Hrault.
L'interdiction de faire des photos dans
certaines cavits oblige recourir aux
techniques du dessin pour illustrer un
compte-rendu de visite.

4.1.4.7. Les prlvements


Dans tous les cas, on doit s'abstenir de prlever, sauf autorisation
expresse dlivre par le Service rgional de l'archologie (SRA).
Car la grotte est souvent le meilleur endroit pour conserver des
objets. Si on sort un objet de son lieu de dcouverte et surtout
des conditions dans lesquelles il s'est conserv, on risque fort de
le dtruire.
Les objets en fer, une fois sortis de leur milieu de conservation
se desquament en fines feuilles de rouille pour se transformer en
un informe morceau de ferraille s'ils ne sont pas traits. Ces
objets doivent subir un traitement particulier dans des
laboratoires spcialiss (Compigne en France ou Mayence en
Allemagne) pour pouvoir se conserver durablement.
Sur une scne de crime, il faut s'abstenir de dplacer des objets :
toucher une preuve peut compromettre de futures analyses ADN.
L'attitude adopter dans les grottes relve de la mme
philosophie. Aussi, est-il prfrable d'assurer la mise en scurit
des vestiges sans les dplacer en les signalant avec un ruban de
chantier.
Illustration 166 Prlvement d'chantillons de concrtions en
vue de datations Uranium-Thorium dans la grotte du Radar,
Saint-Benot, Alpes-de-Haute-Provence.

80

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Dans de rares cas, il arrive que l'intrt de la grotte justifie des


prlvements d'chantillons ou carottes de concrtions pour
datations (fig. 166, 167, 168, 169 & 170), notamment dans la
grotte du Radar (Saint-Benot, Alpes-de-Haute-Provence).
Ainsi, des concrtions brises avec repousses ultrieures ont pu
livrer une fourchette de datations permettant d'attribuer une
incursion dans la grotte entre 1500 et 1000 av. J.-C.
Illustration 167 Conditionnement de la carotte
de calcite prleve dans la grotte du Radar,
Saint-Benot, Alpes-de-Haute-Provence .

Les prlvements de carottes de guano offrent un nouveau champ


de recherche la science. Certes, les tas de guano vieux de
plusieurs centaines annes ne sont pas communs en France, mais ils
donnent de bonnes indications sur le climat pass. En effet, il est
possible de proposer des reconstitutions paloenvironnementales et
paloclimatiques partir d'analyses biogochimiques du guano de
chauves-souris insectivores. Ainsi, le signal isotopique
paloenvironnemental des niveaux de guano est tudi (isotopes
carbone, oxygne et azote) ; et sur certains sites, les ADN sont
parfois conservs.
titre d'exemple, il a t retrouv dans la grotte des Raganous
(Saint-Benot, Alpes-de-Haute-Provence) une torche en bois date
au C14 1300 aprs J.-C. sous 1,70 m de guano. Ce guano s'est
accumul pendant environ 700 ans aprs la venue des hommes
descendus dans la grotte pour le prlever.
Illustration 168 Coupe du puits du Guano dans
la grotte des Raganous, Saint-Benot,
Alpes-de-Haute-Provence.
Le guano s'est accumul sur une hauteur
d'environ 1,70 m pendant 700 ans.

Illustration 169 La carotte, correspondant la base de la srie


de lamines de guano, laisse apparatre le sol argileux de la grotte
des Raganous, Saint-Benot, Alpes-de-Haute-Provence.

Illustration 170 Grand tas de guano de la grotte de la Lare,


Saint-Benot, Alpes-de-Haute-Provence.

81

Jean-Yves BIGOT

4.2. Les prises de vues photographiques


Les prises de vues photographiques sont essentielles pour relever les indices d'amnagements ou de frquentation d'une
cavit. Elles peuvent tre systmatiques dans le cas d'un relev d'indices, servir l'laboration d'un croquis ou encore
documenter l'espace d'une cavit.

4.2.1. Intrt de la photographie


La photographie des objets gologiques, karstologiques ou archologiques est indispensable pour illustrer un texte. Prises de
manire systmatique, les photographies pourront documenter une grotte ou servir de fond un dessin interprtatif.

4.2.1.1. Les prises de vue systmatiques


Lorsque l'on inventorie tous les indices prsents dans une grotte, il faut pouvoir les dcrire et les replacer ensuite sur une
topographie. Certes, la topographie est essentielle et pralable tous relevs, mais il est aussi ncessaire de prendre des
photos avec des tiquettes indiquant le numro de l'indice relev qu'on reportera sur le plan.
Les techniciens de scnes de crime (TSC) font de
mme et photographient systmatiquement la position
des objets avec leurs numros appels cavaliers. Le
corpus de photographies ainsi constitu sera fort utile
pour documenter et replacer sur un plan tous les
indices relevs.

4.2.1.2. L'aide au dessin


La valeur informative d'un clich est souvent bien
suprieure celle d'un commentaire aussi dtaill
soit-il. En outre, la photographie n'a pas les dfauts de
la mmoire visuelle qui se corrompt avec le temps...
La photo peut servir l'laboration de croquis ou de
dessins effectus a posteriori. Pour gagner du temps, il
est plus simple de prendre des photographies,
verticalement pour documenter le sol ou bien
horizontalement (panoramique) pour documenter les
parois d'une grotte.

Illustration 171 Squelette en connexion d'un ours lunettes


(Tremarctos ornatus) dans le gouffre de Chaquil, Prou.

Cette technique photographique est par ailleurs dj utilise sur les


chantiers de fouilles archologiques. Le squelette en connexion de
la bte de Chaquil (Amazonas, Prou) a t dessin aprs sa
dcouverte partir d'une simple photographie (fig. 171).
Le dessin interprtatif (fig. 172), les photographies et
l'environnement de la dcouverte de Chaquil ont servi identifier
l'animal, puis programmer une expdition l'anne suivante.
Cofinance par le National Geographic, l'expdition s'est donn
pour objectif de prlever le squelette et, par la suite, de procder
aux datations 14C (Stucchi et al., 2009) et recherches ADN.
Lorsque la surface est plus importante, plusieurs photographies sont
ncessaires. Leur raccordement permettra de dessiner a posteriori,
un amas de stalagmites brises dans la grotte du Radar (SaintBenot, Alpes-de-Haute-Provence).
Illustration 172 Dessin du squelette en connexion
de l'ours lunettes (Tremarctos ornatus) dcouvert
dans le gouffre de Chaquil, Amazonas, Prou.
Les datations C14 ont livr un ge de 6790 ans
et font du spcimen de Chaquil le plus vieil
ours connu d'Amrique du Sud.

82

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

4.2.2. Interprtation du document photographique


Pour dmontrer l'intrt des clichs systmatiques pris dans les cavits, deux exemples de rsolutions d'nigmes effectues a
posteriori sont proposs : la grotte du Rio Seco (Prou) et le gouffre de la Morgne (Ain).

4.2.2.1. L'chelle de la grotte du Rio Seco


Dans certains cas, la photographie permet de dcouvrir ou valider de nouvelles hypothses mises bien aprs l'enqute de
terrain. La confrontation de l'hypothse et des photographies prises dans la grotte a permis de valider la prsence probable
d'une chelle ou d'un tronc d'arbre dans la grotte du Rio Seco (Amazonas, Prou).
En effet, des blocs anguleux disposs sur
une vire, non loin du dbouch du puits
d'entre, n'avaient attir l'attention de
personne. Ce n'est que lors de la
rdaction du rapport que l'hypothse a t
formule et confirme par des
photographies. Ces clichs montrent une
accumulation de cailloux destine
bloquer le pied d'une chelle ou d'un
charasson introduit par les indiens
Chachapoyas dans le puits d'accs (fig.
173).
Illustration 173 Accumulation de pierres
bloquant le pied d'une chelle ou d'un tronc
(reconstitution) jet dans le puits d'accs
de la grotte du Rio Seco, Prou.

4.2.2.2. De l'ours dans le gouffre de la Morgne


Plus nigmatiques sont les traces verticales releves sur un bloc du gouffre de la Morgne (Lompnas, Ain). Ces traces
prsentaient des sortes d'empreintes de pattes et de fourrure attribuables des animaux. Ce bloc autrefois recouvert d'argile a
conserv des traces anciennes qui ne pouvaient pas tre d'origine gologique, ce qui a justifi une sance de prises de vues.
Les choses tranges rencontres sous terre doivent tre systmatiquement photographies afin d'en diffrer l'examen.
Cependant, l'observation attentive des photos plusieurs annes auparavant, a permis de valider l'intrt des traces
nigmatiques laisses dans l'argile. Forts des observations faites dans d'autres cavits sur les polis d'ours notamment, il a t
possible de proposer un scnario cohrent.
En effet, sur le clich (fig. 174) on remarque les traces
verticales dj identifies sur place, mais galement un poli
d'ours dont la formation est postrieure l'asschement de
l'argile. Ce poli d au frottement de la fourrure des ours sur
les parois marque aussi le niveau de l'ancien sol pentu situ
environ 50 cm plus haut que l'actuel. Sans l'apport de la
photographie, il aurait t difficile de confirmer la prsence
de l'ours dans la grotte au vu des seules traces verticales
imprimes dans l'argile. Ainsi, l'apport photographique est un
outil efficace qui permet d'lucider des affaires bien aprs
leur classement .
Illustration 174 Traces nigmatiques releves sur un bloc
argileux au fond du gouffre de la Morgne, Lompnas, Ain.
Il s'agit en fait de traces laisses par des ours.
On voit galement un poli d'ours qui se
dveloppe paralllement l'ancien
sol inclin matrialis par la limite
infrieure de la patine blanche.

83

Jean-Yves BIGOT

4.3. Les enqutes de cabinet


L'identification et la recherche de grottes partir de documents divers (textes ou illustrations) reprsentent un important
travail de cabinet qui consiste en un rcolement entre des indices documentaires, d'une part, et des sites existants, d'autre
part.

4.3.1. Les archives et textes anciens


partir de textes anciens, trois exemples d'enqutes de cabinet sont proposs : la grotte de la Lare, les grottes de Saint
Maurin et la grotte du Cul de Buf.

4.3.1.1. La grotte de la Lare


Une enqute de cabinet est souvent le dpart d'une traque qui peut s'avrer payante. La grotte de la Lare (Saint-Benot,
Alpes-de-Haute-Provence) n'tait connue que par la littrature ancienne du XIX e sicle ou par celle des archologues des
annes 50. Elle n'apparaissait pas dans l'inventaire des grandes cavits franaises de Claude Chabert (1981). Elle est quasiabsente de l'inventaire pri-dpartemental des Alpes-Maritimes d'Yves Crac'h (1987) o sa longueur est seulement estime
200 m ; manifestement, l'auteur n'avait pas visit cette grotte.
La grotte de la Lare, est situe une dizaine de mtres au-dessus de la grotte des Perles explore par Michel Siffre et ses
amis dans les annes 50 (Siffre & Michaux, 2010). Bizarrement, les jeunes explorateurs de la grotte des Perles n'ont jamais
eu l'occasion de visiter la grotte de la Lare, il est vrai en cours de fouilles par les archologues du Muse danthropologie
prhistorique de Monaco. Dans les faits, la grotte est tombe dans le giron des archologues et a chapp au recensement des
splologues qui n'en possdaient pas de reprsentation ; la seule topographie connue tait celle des archologues de Monaco
parue en 1953. Des recherches systmatiques dans les bibliothques et archives permettent d'exhumer un compte-rendu de
visite de 1817 (Henry, 1818) qui dcrit l'accs la caverne (fig. 175) dans un style ampoul :
la hauteur d'environ cent
mtres, se trouve l'entre d'une
caverne trs profonde de l'aspect
le plus sauvage et de l'accs le
plus dangereux.
Illustration 175 Signature de
D.-J.-M. Henry de 1817 dans la
grotte de la Lare Saint-Benot,
Alpes-de-Haute-Provence,
probablement grave au cours de
sa visite avec M. Rabiers-du-Villars,
alors Sous-prfet de Castellane.

L'entomologiste Paul de Peyerimhoff (1909-10) la dcrit comme une grande excavation hante par les chauves-souris,
dont le guano saccumule . Fort de ces renseignements peu actualiss, j'ai entrepris en 2002 d'aller voir par moi-mme ce
qu'il en tait. Et j'y ai dcouvert ce qui me paraissait tre l'illustration parfaite des galeries en montagnes russes dcrites pas
Philippe Audra et caractristiques du creusement dit pinoy.
Une visite karstologique s'imposait et
avec elle l'inspection et la
topographie de tous les conduits. Ces
conduits troits nous ont men
ensuite dans la grotte des Perles pour
former ensemble un rseau cohrent
(fig. 176) de plus de 2 km de
dveloppement (Audra & Bigot,
2009).
Illustration 176 Vue 3D des grottes
de Saint-Benot,
Alpes-de-Haute-Provence
dont le dveloppement atteint 2516 m
pour 98 m (-72 ;+ 26) de dnivellation.

84

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

4.3.1.2. Les grottes de Saint Maurin


Au Ve sicle, Caus Sidonius Apollinaris, plus connu sous le nom de Sidoine Apollinaire, envoie un pome intitul
Carmen Eucharisticum son ami Fauste, abb de Lrins, aprs lui avoir rendu visite en juillet 470. Dans ce texte, il est
dcrit un site et la vie des moines dans des grottes des Alpes, sans indications prcises de leur situation...
Qua propter te vel votis sine fine colentes,
Auprs de toi ou des gens qui honorent sans fin par des vux perptuels,

Illustration 177 Sidoine Apollinaire, vitrail de la


cathdrale de Clermont-Ferrand, Puy-de-Dme.

Affectum magnum per carmina parva fatemur


Par nos petits pomes nous disons et redisons de grands sentiments
Seu te flammatae Syrtes et inhospita tesqua
Soit que les sables rouges et les dserts inhospitaliers
Seu Caeno viridante palus, seu nigra recessu
Soit les marais boueux et verdoyants, soit les noires retraites
Incultum mage saxa tenent, ubi sole remoto
Isoles se tiennent dans les sombres rochers o une fois le soleil couch
Concava longaevas asservant antra tenebras,
Les grottes conservent longtemps la nuit,
Seu te praeruptis porrecta in rupibus Alpis
Soit dans les larges prcipices des rochers escarps des Alpes
Succinctos gelido libantem cespite somnos
Un court sommeil dans un pays gel est une offrande Dieu
Anachoreta tremit, qui quanquam frigora portet,
Lanachorte tremble, bien quil supporte le froid,
Illustration 178 Caius Sollius Apollinaris
Sidonius dit Sidoine Apollinaire.

Conceptum Christi nunquam domat ille calorem .


Celui-ci ne rduit jamais la chaleur quil reoit du Christ .

Le pome eucharistique est vague et la description des


lieux par Sidoine Apollinaire pourrait correspondre
deux sites des gorges du Verdon : Saint Maurin ou
Moustiers...
Sous limpulsion des moines de labbaye de Saint-Victor
(Marseille), le christianisme a pu essaimer trs tt en
Provence, jusque dans les endroits les plus reculs comme
les gorges du Verdon. Il existe deux sites qui auraient pu
accueillir les moines partis de lle Saint-Honorat (les de
Lrins au large de Cannes) : Moustiers-Sainte-Marie et le
site de Saint Maurin qui selon la tradition serait habit par
des cnobites.
Illustration 179 Mur de fermeture de la baume Murade
de Saint Maurin dans les gorges du Verdon,
La Palud-sur-Verdon, Alpes-de-Haute-Provence.

Cependant, Sidoine Appolinaire dcrit un site qui ressemble plus Saint Maurin qu Moustiers. En effet, la cl de l'nigme
n'est pas hagiographique, mais descriptive.
Le lieu dcrit Seu Caeno viridante palus (marcages boueux et verdoyants) est celui de Saint-Maurice, arros par une
source coulant sur des terrasses de tufs autrefois cultives par les moines. En effet, les noms de lieux Saint-Maurice ne font
pas rfrence des saints, mais voquent des hydronymes dont la racine serait le gaulois *mora : marcages, sources
abondantes (Bigot, 2005b). La dfinition cadre assez bien avec le site christianis de Saint-Maurin o des cascades de tuf
trs humides forment un vritable oasis de verdure au milieu des gorges calcaires et des parois sches du Verdon.
Quant aux grottes : Concava longaevas asservant antra tenebras , il s'agit de modestes cavits creuses dans le tuf. Ces
grottes auraient t mures la fin du XVIe sicle ou plutt au dbut du XVIIe sicle (fig. 179).
85

Jean-Yves BIGOT

4.3.1.3. La grotte du Cul de Buf


En 1634, Nicolas Claude Fabri de Peiresc envoie vers le village de Peyresq (Thorame-Haute, Alpes-de-Haute-Provence)
un mdecin rudit nomm Malian pour observer sur le Mont Coyer lantre do schappe un vent froid, mais dautant
moins sensible quon se rapproche de son origine (Gassendi, 1992). L'abb Fraud prcise mme quil en sort tous les
soirs au coucher du soleil, un petit vent qui augmente jusqu minuit, et diminue depuis minuit jusquau lever du soleil quil
cesse entirement (Fraud, 1861).
L'humaniste Peiresc assimile le flux d'air froid la source des vents , un thme qui trouve son origine dans lnide,
pome pique dans lequel Virgile raconte quole avait enchan les vents et les retenait prisonniers dans de sombres
cavernes. Les mmes croyances ont cours au trou du Vent (Brantes, Vaucluse) ou encore au trou de Ponthias (Nyons,
Drme). Le nom de famille de l'humaniste vient d'un petit village nomm Peyresq situ aux environs d' Annot (Alpes-deHaute-Provence). Cette concidence des noms a pu attirer la curiosit de Peiresc qui a demand, dans une lettre son frre,
Palamde de Valavez, de contribuer l'tude des courants froids qui sortent de la grotte du Grand Coyer. Une grotte si
connue au XVIIe sicle ne peut avoir totalement disparue et ne peut tre que la grotte du Cul de Buf, aussi appele grotte de
Mailles, car elle est situe sur cette commune. Cependant, la grotte du Cul de Buf est bien plus proche vol doiseau de
Peyresq que de Mailles. En outre, de Peyresq on aperoit trs bien la barre rocheuse qui domine la grotte situe sur l'autre
rive de la Vare (Bigot, 2005b).
Par ailleurs, la grotte du Cul de Buf permet de
descendre la profondeur de -105 m sans matriel
particulier. Au fond, on arrive devant un plan deau
nomm Lac des Fes , correspondant un gour
d'une profondeur dun mtre environ (fig. 180).
Certes, les premires rfrences connues de la
grotte du Cul de Buf datent de 1835, mais il serait
surprenant quune grotte d'un accs aussi facile
nait pas t frquente plus tt. La toponymie
dsute du lac atteste dj d'une frquentation bien
plus ancienne que le XIXe sicle.
Illustration 180 Le Lac des Fes :
toponyme ancien qui montre que le fond
de la grotte tait connue de longue date.

La cavit a t longtemps occupe par des populations prhistoriques qui ont pu sjourner grce la prsence d'eau dans les
nombreux gours de la grotte. Compar l'anciennet de l'occupation, le hiatus littraire constat entre les XVII et XIX e
sicles n'est pas si important.

4.3.2. La toponymie
En France, les noms gnriques des cavits sont extrmement riches ; on y compte un grand nombre de formes locales plus
ou moins apparentes. La connaissance des rgles qui rgissent l'volution des toponymes dans les langues rgionales permet
parfois de reconnatre la signification initiale des noms de lieux, c'est notamment le cas du puits des Bans. Il en va de mme
des multiples manires dsignant un creux ou un trou qui seront dveloppes dans le paragraphe splonymie . Enfin, une
enqute mene sur la commune de La Cropte permettra de montrer tout l'intrt d'une approche toponymique.

4.3.2.1. Le puits de Bans


Le puits des Bans (Saint-Disdier) est une mergence remarquable des Hautes-Alpes connue pour ses dbordements. Cette
cavit qui draine la quasi-totalit du Dvoluy dbite en crue un flot puissant. Manifestement, son nom n'est plus compris des
habitants, car les hypothses proposes pour expliquer le nom puits des Bans ne peuvent satisfaire les curieux. Il
s'agirait :
- des bans de mariage par rfrence une lgende judo-chrtienne,
- des bans au sens de tribunaux et territoires de juridiction,
- des bancs du rocher qui dominent le puits,
- du bruit ( bang ) perceptible dans le puits juste avant sa mise en charge...
Mais personne n'a propos une explication toponymique par la graphie provenale bans, qui signifie bains .
En effet, il faut chercher des toponymes similaires pour expliquer le nom du village de Curbans situ 15 km au sud de Gap
dont la forme ancienne est de Curbanno, 1193 .
86

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Dans
son
Dictionnaire
historique
et
topographique de la Provence ancienne et
moderne (1835), . Garcin indique que Curbans
drive du latin curatio, cure, et du provenal
bans, bains, cause dune source deau minrale
purgative quon trouve dans le territoire de la
commune.
La configuration du puits de Bans ne dment pas
l'analyse toponymique (fig. 181). En effet, un
premier bassin ou lac, profond denviron 0,70
1 m, barre la galerie seulement quelques mtres
de lentre. Cette partie du puits des Bans est
connue depuis longtemps.
Illustration 181 Coupe du puits des Bans
(Saint-Disdier, Hautes-Alpes) avant les
investigations splologiques de Jean Marty
(d'aprs un croquis de Bourgin 1948).
Le lac de l'entre est connu de longue date.

Dans son Histoire du Dauphin publie vers 1700, Juvenis indique que : le puits des Bans est creus dans une caverne,
dont les eaux sont sales et chaudes, si bien que les enfants du village vont sy baigner au cur de lhiver. Ce texte n'est
pas exact mais a pour seul but de diaboliser le puits de Bans par des descriptions peu crdibles : Elle est peuple de
crapauds, de serpents et autres reptiles que la chaleur du rocher, celle des eaux et la corruption y engendrent. () On dit
quaux temps anciens lon sy rendait en procession toutes les annes, et que la station avait lieu dans lglise de SaintJacques de Malemort, paroisse dpendant alors de Saint-Andr-de-Gap. Lon ajoute quun jeune homme stant abandonn
avec une femme dans le sein de la caverne, cet acte de dbauche fit cesser la dvotion et perdre aux eaux de la fontaine la
vertu dont elles taient doues, de gurir un grand nombre de malades. Mais les habitants des environs persistent croire
quelles sont encore un remde efficace contre la gale et quelques autres maux.
travers ce rquisitoire, on devine les efforts dploys par lglise pour mettre fin aux superstitions du puits des Bans dont
les eaux passaient pour avoir des vertus curatives. Il y a tout lieu de croire que le puits des Bans tait la demeure dune
divinit topique qui rgne sur un lieu et le protge que lglise a eu soin de christianiser en organisant des processions
(Gauchon, 1997).
Ainsi, le puits des Bans ne serait autre quun puits des bains .

4.3.2.2. La splonymie
Aprs avoir dfini les aires linguistiques et quelques
noms
gnriques
frquents,
les
appellations
mtaphoriques des noms de cavits seront proposs.
Les noms gnriques des cavits franaises ont t
catgoriss dans un ouvrage qui reprend l'essentiel des
donnes publies (Bigot, 2000a). Le terme
splonymie a t invent en 1961 par un
archiviste-splologue du Gers, Henri Polge, et dsigne
aujourd'hui la science qui tudie les noms de grottes.
4.3.2.2.1. Les aires linguistiques
Il existe en France une grande diversit linguistique.
Hormis des aires toponymiques franchement trangres
au franais que sont la Bretagne, la Flandre, l'Alsace et
le Pays Basque, il reste de grandes aires romanes (fig.
182) qui ont produit de nombreux termes gnriques
relatifs aux cavits ou aux formes en creux. Une
connaissance de la langue dans laquelle se sont forms
les toponymes est indispensable mais ne suffit pas
toujours reconnatre tous les noms anciens donns aux
cavits, qu'elles soient naturelles ou artificielles, car la
distinction entre cavits naturelles et anciennes mines
est relativement rcente.
Illustration 182 Carte linguistique de la France.

87

Jean-Yves BIGOT

4.3.2.2.2. Les noms gnriques


Pour comprendre le sens des noms de cavits, il n'est pas ncessaire de distinguer les noms gnriques encore compris dans
la baume des Sagnes (en franais, la grotte des roseaux ), des termes figs et redondants du type petite grotte de la
Baumotte (suffixe diminutif en otte ). Les tautologies sont frquentes et parfois de formation trs rcente, notamment
lorsque les noms gnriques ne sont plus compris dans la langue locale. Pour les noms d'origine plus ancienne, il arrive
parfois que l'tymologie de certains toponymes reste obscure. Parmi les toponymes franais rpartis dans toute l'aire romane,
on distinguera les mots dsignant des cavits issus de racines latines, de loin les plus nombreux, et les mots a priori prlatins.
Les drivs latins de buttis, cavus, crypta, fundus, gula, puteus, gurges, spelunca, bibere, bullire, clausere, ducere, forare,
pertusiare, surgere forment un groupe important de toponymes, alors que les splonymes arma, tuna, tana, traucu,
barrenc, aven, sot, balma, igue, garb, gobe, cros, muche et les hydronymes borne, bourbou, touron ont des racines prlatines.
4.3.2.2.3. Les mtaphores
ct des noms gnriques anciens, on trouve des noms aux origines anthropocentriques, tels les appellatifs mtaphoriques
lis des mouvements d'air frquents l'orifice des cavits comme dans les drivs du verbe buffer ou bufar (buhade). Les
actions humaines de percer, de boire ou d'avaler sont figes dans les verbes percer (percerot), pertuiser (pertuis), forer (forat),
creuser (creux), croser (cros), chaver (chave). L'action de boire ou d'avaler et ses drivs imbuere (imbut, embuc) a donn
btoire. La racine latine gula a laiss des noms gnriques rpandus (goule).
Les orifices naturels de l'homme ont inspir les mtaphores les plus inattendues, qui pourraient paratre triviales. Un
anthropocentrisme est clairement affich dans des noms gnriques comme bouche, il, oreille, narines, et plus rarement
trou du cul (= trou du Cro, Chalagnac, Dordogne) mentionn sur la carte de Belleyme en 1764.
Une autre catgorie de noms inventorie les ustensiles de cuisine comme les peirols (chaudrons), les oules (marmites) ou les
tines (cuves). Certaines cavits sont les demeures d'tres lgendaires ou d'animaux qu'on retrouve dans : folletire,
loutinire, dragonnire, sarrasinire, taissonnire, renardire, loubire, cigalre, graller, caucalire.
Enfin, le bruit de l'eau est attest dans des noms de sources comme brudou, celui d'une cascade dans Boundoulau, et l'cho
des pierres qui tombent au fond d'un gouffre dans les toponymes tintarelle ou tindoul.

4.3.2.3. Enqute toponymique La Cropte


La Cropte (Mayenne),
une
enqute
toponymique a permis de
dcouvrir une cavit qui
n'avait
encore
t
signale par aucun crit
ou
inventaire
splologique : la grotte
du Rocher La Cropte
(Bigot, 1987).
partir de toponymes
voquant la grotte, il est
possible de dbusquer
des cavits naturelles ou
artificielles oublies des
inventaires.

Illustration 183 La grotte redcouverte La Cropte, Mayenne, la suite d'une enqute,


fait partie intgrante des btiments de la ferme du Rocher.
On devine ( gauche) le front de taille d'une ancienne carrire de calcaire.

Le cas s'est prsent en Mayenne, dans la commune de La Cropte dont le nom a justifi une enqute sur place pour vrifier si
des cavits existaient sur son territoire. douard Blavier avait dcrit en 1837 des cavits mises au jour par l'exploitation du
calcaire de Sabl. Puis, A. Lucante (1882) a galement signal la prsence d'une cavit sur la commune. Toutefois, ce n'est
qu'en 1984 qu'une enqute toponymique a pu tablir la prsence d'une vritable grotte en partie recoupe par le front de taille
d'une carrire (fig. 183). Renseignements pris auprs des habitants de La Cropte, s'il existait une grotte ce ne pouvait tre que
celle situe en contrebas des btiments de la ferme du Rocher (Bigot, 1987).
La prsence d'une bande de calcaire dans le sous-sol de la commune explique la mention prcoce de fours chaux (1377) et
probablement l'origine du nom de la commune issu du latin crypta, emprunt au grec krupt qui signifie grotte. Le groupe
YPT du latin crypta a subi une rosion phontique qui a abouti en franais aux sons ot, out ou eut, qu'on retrouve en France
du Nord dans les toponymes crotte, creutte ou croutte. La graphie OPT dans La Cropte est bien sr une latinisation d'aprs
l'tymon comme dans le mot doigt dont les consonnes finales rappellent le latin digitus.

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4.3.3. Lgendes et rites


De nombreuses lgendes anciennes ont t reprises et arranges pour les rendre plus modernes. Dans le Bourbonnais, des
lgendes semblent avoir t construites de toutes pices par des lettrs ptris de religiosit. Alors qu'en Provence, des rites
attests au XIXe s. ont aujourd'hui totalement disparus.

4.3.3.1. Les fes de Ferrires


Les lgendes ont parfois un rapport entre la configuration de la grotte et l'histoire qu'elle raconte. Ainsi, une des lgendes de
la grotte des Fes de Ferrires-sur-Sichon (Allier) fait rfrence un bloc de rocher se trouvant au fond de la cavit. Il
reprsente assez confusment la forme d'un homme soutenant la vote sur ses paules (Piquant, 1985). L'histoire raconte
qu'un gant terrorisait la rgion en s'emparant des animaux. Les fes qui habitaient la grotte vinrent au secours des paysans.
Un jour, le gant pntra dans la grotte et tenta de soulever la vote pour la faire crouler. Mais les fes allumrent un
grand feu de balais l'entre de la grotte et le gant mourut asphyxi. Son corps est rest en place et a t ptrifi. Les
formes des concrtions qui ornent la grotte ont aliment une imagination fertile.
Il est vident que la lgende du gant de
pierre a t construite par la fin (Chabert &
Bigot, 1992) partir de formes inspires par
les coules de calcite.
La mention de lgendes, ou encore la
description, mme sommaire, de rites ou
pratiques ont permis d'identifier des grottes
comme celles d'Argens.

4.3.3.2. Les baumes d'Argens


la fin du XIX e sicle, un rite tonnant est
mentionn dans un ouvrage rgional de Th.
Coste (1895-1896) dans les baumes
d'Argens (La Mure-Argens, Alpes-deHaute-Provence) : les habitants du pays
() se rendent annuellement dans la grotte
par groupes, clairant leur marche avec des
torches de rsineux . La date de cette visite
annuelle tait fixe au 2 fvrier, on
ignore lorigine de cet usage.

Illustration 184 Intrieur des grottes d'Argens,


La Mure-Argens, Alpes-de-Haute-Provence.

Cependant, ds le dbut du XX e sicle, il semble que la tradition se


soit perdue, car l'entomologiste Paul de Peyerimhoff (1909-1910)
signale que les grottes sont encombres de cadavres de
moutons . Il existe plusieurs grottes Argens (fig. 184), mais une
seule tait l'objet de rites. Il n'a pas t difficile d'identifier le bon
site (la grotte historique ) grce aux nombreuses traces de suie
sur les parois et aux morceaux de genvriers carboniss disposs un
peu partout dans la cavit (fig. 185). L o des grottes existent, un
lien peut se crer entre l'homme et la caverne ; ce lien peut tenir du
rite ou plus srement de la thrapie de groupe (Bigot et al., 2009).
Bien que les traces des visites ne soient pas trs anciennes,
retrouver les plafonds noircis par la fume des torches partir de
pratiques vaguement dcrites dans un ouvrage constitue
l'aboutissement d'une enqute.
Illustration 185 Morceau de cade en partie brl
et dpos sur un replat de la grotte Historique,
La Mure-Argens, Alpes-de-Haute-Provence.

89

Jean-Yves BIGOT

4.3.4. Les inventaires splologiques


La ralisation d'inventaires splologiques est trs enrichissante, car les lments collects qui les composent sont comme les
pices d'un puzzle ; au fur et mesure de la collecte de ces lments l'inventaire prend forme. L'laboration des inventaires de
la Mayenne (Bigot, 1984 & 2001), comptant peine 100 phnomnes karstiques, ou des Alpes-de-Haute-Provence (Bigot,
indit), comptant plus de 700 items, est une exprience indispensable pour disposer d'une palette varie de cavits. Le travail
d'inventaire oblige recenser toutes les petites cavits pour y consigner leurs histoires. La collecte d'indices sur leur
existence permet de les regrouper, puis de les confronter d'autres cavits dj identifies. Les mentions les plus difficiles
rcoler sont les plus anciennes, car il existe souvent un hiatus temporel important qui empche de les confondre avec des
cavits dj connues. Bizarrement, la grotte de la Lare (Saint-Benot, Alpes-de-Haute-Provence) n'apparat pas dans la
littrature ancienne alors qu'elle abrite pourtant de trs anciennes signatures (XVI e s.). Il s'agit d'une nigme qui n'a pas
encore t rsolue. Si on la compare aux trs anciennement cites grottes d'Arcy (Yonne), on note que les grottes de
Bourgogne sont abondamment mentionnes dans la littrature, alors que les grottes de la Lare n'apparaissent seulement qu'au
dbut du XIXe sicle.

4.3.5. L'iconographie
Qu'il s'agisse de cartes postales ou de vues satellitaires, tous les moyens sont bons pour dcouvrir ou retrouver des cavits
naturelles. Dans les Terrae incognitae, on utilisera plutt des outils modernes comme le logiciel Google Earth et dans
l'ancien monde des cartes postales anciennes.

4.3.5.1. Les cartes postales anciennes


la fin du XIXe sicle, les cartes postales
anciennes (CPA) reprsentent la plus riche
iconographie des grottes connues dans les
rgions de France (fig. 186). En effet, les cartes
postales illustrent les curiosits locales de
chaque village : un rocher aux formes tranges,
une anfractuosit, une petite source ou encore un
oratoire sont les cibles des photographes.
Illustration 186 Carte postale ancienne
de la grotte Lacuzon, Mentrux-en-Joux, Jura.

Aujourd'hui, on dplore la pauvret des thmes repris dans les cartes postales
modernes qui ne font plus cas des curiosits naturelles des terroirs.
Paradoxalement, les cartes postales anciennes permettent d'identifier des cavits
oublies des inventaires splologiques traditionnels. Pour retrouver ces cavits, il
faut les confronter aux donnes anciennes collectes par Angel Lucante la fin du
XIXe sicle (Lucante, 1882). En effet dans son inventaire, Lucante numre et
prcise sommairement l'accs des grottes que ses collgues entomologistes avaient
peine localiser (fig. 187). Ainsi, les cartes postales anciennes ont permis de
retrouver de petites cavits dans des dpartements franais peu karstiques (Bigot &
Chabert, 1992). Un inventaire spcifique des cavits naturelles de la France a
d'ailleurs t dress partir des seules cartes postales anciennes mentionnant ou
illustrant des grottes (Bigot, 2000b).
Illustration 187 Page de titre de l'inventaire
de Lucante publi dans le Bulletin de la
Socit d'tudes Scientifiques d'Angers.

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4.3.5.2. Les vues satellitaires


Au Brsil, les splologues du Bambu (GBPE de Belo Horizonte) ont dcouvert en 2011 une nouvelle cavit partir de
clichs extraits du logiciel Google Earth. Une longue trane noire (fig. 188) apparaissait sur l'image satellitaire au milieu
d'une fort sche de l'tat de Bahia. Il s'agissait d'un orifice bant long de plusieurs centaines de mtres pour seulement une
dizaine mtres de largeur. Une fois sur place les splologues brsiliens ont d descendre une verticale de 100 m avant de
dcouvrir une rivire s'coulant ciel ouvert dans une sorte de grand canyon. Cependant, la cavit nomme Gruna do
Figueira n'a pas livr de suite importante ; la rivire entrevue est phmre et s'assche totalement aprs la saison des pluies
(fig. 189).

Illustration 188 Dans l'tat de Bahia (Brsil), l'orifice de la Gruna do Figueira a t


repr en 2011 partir d'une image satellitaire (Google Earth).

Illustration 189 Lit assch de la rivire


au fond de la Gruna do Figueira,
environs de Descoberto, Bahia, Brsil.

4.3.5.3. Nouvelles interprtations


Il est bon de reconsidrer les choses la lumire de nouveaux lments, d'une part, parce que des erreurs d'interprtation sont
possibles, et d'autre part, il n'est pas interdit de faire preuve d'imagination. Deux nouvelles interprtations sont proposes :
les fresques de la baume Noire et les mammouths arche ventral des gorges de l'Ardche.
4.3.5.3.1. Les guerriers de la baume Noire
Dans une grotte qui domine la valle du Buch
(Hautes-Alpes), on peut voir les restes d'une
grande fresque trs dgrade. Il en existait une
autre que l'abb Glory a releve le 25 avril
1946. Il s'agit du panneau dit des guerriers :
une fresque de 110 par 73 cm de haut
aujourd'hui
disparue.
Cependant,
l'interprtation qu'il en a faite en 1950 peut tre
discute sur la base de ses relevs (fig. 190).
L'abb n'a vu dans la baume Noire (Aspressur-Buch, Hautes-Alpes) qu'une grotte
fortifie.
Illustration 190 Le panneau des guerriers
de la baume Noire (Aspres-sur-Buch,
Hautes-Alpes) relev par
l'abb Glory (1950).

La balma nigra, toponyme attest vers 1100, dfendait le dfil du Buch. Cependant, cette grotte, dite aussi du Pont-laDame, a t utilise d'autres fins, car la prsence de fresques s'accorde assez mal avec celle d'une garnison.

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Jean-Yves BIGOT

En outre, les trous de boulins creuss mi-hauteur dans les parois attestent d'une division de l'espace qui s'opposent la
taille de la grande fresque qui s'tend sur une bonne partie de la paroi nord. On en conclut que la baume Noire a d avoir un
autre usage postrieur l'utilisation dfensive de la grotte.
D'aprs l'abb Glory, la grande fresque, qui tait plus lisible qu'aujourd'hui, reprsentait un palais dont les dtails
architecturaux sont caractristiques du XIV et XV e sicles. L'autre fresque ou panneau est plus nigmatique, mais Glory n'y
voit que des guerriers... Cependant, un examen critique des relevs de l'ecclsiastique permet de proposer une autre
interprtation.
En effet, les guerriers de l'abb semblent bien mal en point si l'on en juge par le nombre de cannes et de bquilles figurant sur
le panneau. Il pourrait plutt s'agir de lpreux sans mains ni pieds, dont l'un est reprsent avec un masque facial. L'atrophie
des pieds, note par l'abb, est due la maladie qui affecte les extrmits des membres. Quant au casque , il s'agirait
plutt d'un masque destin cacher un facis lonin. Les moignons des mains et des pieds auraient conduit le dessinateur
reprsenter les btons comme solidaires des bras (Bigot, 1999). la place d'une scne hraldique retraant l'pope glorieuse
de quelques chevaliers, on trouve la misre du monde peinte au fond d'une grotte.
4.3.5.3.2. Les mammouths arche ventrale de l'Ardche
Bien avant la dcouverte de la grotte Chauvet (Vallon-Pont-d'Arc, Ardche), les prhistoriens avaient dj remarqu les
mammouths arche ventrale dessins dans les grottes du Bas-Vivarais. En 1984, Jean Combier, propos de la grotte du
Figuier (Saint-Martin-d'Ardche) crivait dans L'art des cavernes : L'attache des pattes l'abdomen est simplifie en arc
de cercle, convention qui n'apparat que rarement hors de la rgion. Concentrs sur les dessins paritaux des grottes, les
prhistoriens en ont oubli les paysages karstiques des gorges de l'Ardche... Ce sont finalement des splologues, coexplorateurs de la grotte Chauvet, qui ont commenc voir autrement les mammouths reprsents dans la grotte qu'ils ont
explore (Andr & Chabaud, 2000).
Intrigus par le traitement du
ventre des mammouths situs dans
une alcve voquant trangement
le pont d'Arc, ils ont os
imaginer...
Ils ont imagin que le pont d'Arc
(fig. 191) ait pu tre l'origine du
traitement
stylistique
si
particulier. Quelle ne fut pas leur
motion quand ils ont mis en
perspective
le
pont
d'Arc,
enjambant l'Ardche, et les
multiples
reprsentations
de
mammouths arche ventrale des
grottes de la rgion.
Illustration 191 Le pont d'Arc
Vallon, enjambant l'Ardche,
a comme un faux-air
de mammouth.

Il est tonnant qu'une des plus grandes hypothses mise


en matire d'art parital n'ait pas t propose par des
prhistoriens. Toutefois, l'hypothse hardie de Daniel
Andr et Michel Chabaud, culturellement plus dbrids,
permet de revisiter toute la prhistoire des gorges de
l'Ardche et d'ailleurs.
Sur le grand plafond de la baume Latrone (SainteAnastasie, Gard), il existe un mammouth au ventre creux
(fig. 192) similaire ceux des gorges de l'Ardche et dat
de la mme priode que la grotte Chauvet.
Illustration 192 Un des mammouths arche ventrale
du grand plafond de la baume Latrone,
Sainte-Anastasie, Gard,
d'aprs les relevs de A. Glory (1941).

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Chapitre 5

Typologie des traces et indices

Illustration 193 Griffades d'ours de diffrentes gnrations dans la grotte de Dcamagne, Sainte-Anastasie, Gard.

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Jean-Yves BIGOT

Illustration 194 Atlas dans un remplissage prhistorique de l'aven de la Clastre, Sanilhac-Sagris, Gard.

Illustration 195 Dessins gomtriques dans un abri-sous-roche de la rgion de Descoberto, tat de Bahia, Brsil.

Illustration 196 Bauge ours de la grotte du Seigneur, Mjannes-le-Clap, Gard.

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5. Typologie des traces et indices


L'tude des traces fossiles connue sous le nom d'ichnologie, d'une part, et des dessins et signatures, d'autre part, permet
d'interprter un grand nombre d'indices laisss par des incursions humaines ou animales.

5.1. Ichnologie : l'tude des traces fossiles


L'ichnologie est science connexe la palontologie ddie l'tude des empreintes et des traces fossiles. Dans le milieu
conservateur de la grotte, il est difficile d'apprhender l'ge des traces qui peuvent tre subactuelles trs anciennes. A priori
toutes les traces conserves en grotte mritent examen, selon les cas leurs tudes relveront de la palontologie, de
l'archologie ( temps zro ) ou de la zoologie. Les limites entre les disciplines, grosso modo bases sur l'anciennet des
vestiges, n'tant pas faciles cerner, il ne sera fait aucune distinction entre des traces animales actuelles ou prhistoriques.
Les empreintes et traces d'animaux susceptibles d'tre rencontres dans les grottes sont principalement des griffades, pistes,
bauges et autres traces moins communes.

5.1.1. Les griffades


Sous terre, les griffades d'ours sont relativement frquentes et faciles identifier, mais deux cas seront distingus en fonction
du stress subi par l'animal.
Le premier cas concerne des griffades releves dans les
grottes d'hivernation et le deuxime concerne les
cavits-piges o bien souvent l'ours a pri.

5.1.1.1. Quand la bte s'tire


Dans quelques rgions d'Europe o l'ours brun n'a pas
encore disparu, on trouve les preuves de son passage
dans la grotte de Culejca (Macdoine) (fig. 197) ou
encore dans la grotte de Combrire (Mons, Var). Dans
cette grotte de l'arrire pays niois, des empreintes de
griffes conserves dans l'argile peuvent tre galement
attribues l'ours brun (fig. 198).
Illustration 197 Griffades d'ours brun dans la
grotte de Culejca, Macdoine.

Illustration 198 Traces de griffes d'ours dans


l'argile de la grotte de Combrire, Mons, Var.

Illustration 199 Squelette d'ours des cavernes (Ursus spelaeus)


de lIntitut za raziskovanje krasa de Postojna, Slovnie.

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Jean-Yves BIGOT

En revanche, les traces de griffes situes 3 m de


hauteur dans la grotte du TM 71 (Fontans-deSault, Aude) sont luvre d'ours des cavernes
(fig. 199) dont la taille tait nettement suprieure
celle d'un ours brun. Bien que disparu il y a
plus de 10 000 ans, Ursus spelaeus a laiss
beaucoup de traces dans les cavernes
europennes. De nombreuses griffades lui sont
attribuables notamment dans la grotte de
Dcamagne ou du Barrage (Sainte-Anastasie,
Gard) (fig. 200). Cette grotte recle galement
des bauges ours dont la prsence n'a t rvle
que fort tardivement en 2002 (Galera & Wienin,
2004). Le gouffre d'Euzdes (Riols, Hrault)
possde de nombreuses griffades (fig. 201) dans
une zone proche de la surface.
Illustration 200 Empreintes de griffes d'ours des
cavernes dans l'argile de la grotte de Dcamagne,
Sainte-Anastasie, Gard.

5.1.1.2. Piges fatals


La configuration des cavits peut constituer
des piges mortels, notamment pour les ours
qui n'hsitent pas s'aventurer dans les
grottes. Peut-tre attirs par l'odeur
d'animaux ou de charognes tombes au fond
d'un puits, ils n'ont pu sortir de la cavit
malgr leurs tentatives dsespres.
Illustration 201 Griffades de la galerie des
Hynes,
gouffre d'Euzdes, Riols, Hrault.
Seul l'ours a pu laisser ces traces, les hynes
n'ont pas pour habitude de griffer les parois.

Dans la Cueva del Oso (versant occidental de Ojon,


Cantabrie, Espagne), on peut voir les traces de griffes
d'un ours ayant vainement tent de sortir de son
pige. Malheureusement pour lui, les traces s'arrtent
seulement deux mtres de la lvre du puits (fig.
202)...
Au fond du gouffre de Chaquil (Amazonas, Prou), le
squelette d'un ours lunettes vieux de 6 000 ans a t
retrouv en connexion anatomique. L'ours
accidentellement tomb dans ce gouffre n'a pu en
sortir. Avant de mourir, il a nanmoins laiss sur la
paroi argileuse de la cavit l'empreinte d'une de ses
pattes avant (fig. 203).
Illustration 202 Coupe d'une cavit-pige, la
Cueva del Oso (d'aprs un croquis du 20-4-2001
de Christian Boucher) (Ojon, Cantabrie, Espagne).
Le puits de 6 m au fond duquel l'ours est tomb
lui a t fatal, car il n'est pas parvenu en sortir comme
l'attestent les traces de griffes sur les parois de la cavit.

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TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Illustration 203 Empreintes de griffes d'ours lunettes


sur les parois du gouffre de Chaquil, Prou.

Illustration 204 Traces de griffes d'un paresseux gant, disparu


il y a 10 000 ans, Tragadero de Purum Llacta, Prou.

Toujours au Prou, une recherche archologique systmatique de


traces sur les parois argileuses du Tragadero de Purum Llacta
apermis d'identifier des griffades gantes retrouves jusqu' 3 m de
hauteur (fig. 204). Ainsi, malgr la prsence de spultures dans la
cavit, une observation minutieuse a cart l'homme de la liste des
suspects au profit d'un animal disparu il y a 10 000 ans : le
paresseux gant (Perret et al., 2013), tomb accidentellement dans
le gouffre.

5.1.2. Pistes et empreintes de pattes


En Europe, les pistes d'animaux les plus frquentes dans les
cavernes sont celles de l'ours, du blaireau et du loir. Ailleurs, on
pourra trouver des pistes d'animaux plus exotiques reprsentatives
de la faune spcifique de chaque pays.

5.1.2.1. Les ours et les hynes


Au fond d'Aramika Pestera (Macdoine), une piste atteste la
prsence d'un ours. Dans une pente argileuse, on trouve des
empreintes de griffes assez larges, mais aussi des marques de poils
dans largile (fig. 205).
Illustration 205 Dans une pente argileuse
d'Aramika Pestera (Macdoine), une piste
atteste la prsence de l'ours.

Il s'agit d'un ours brun actuel qui vient, ou venait hiverner dans la grotte, car les ours
sont encore nombreux dans cette rgion sauvage des Balkans.
En France, il existe des pistes de hynes des cavernes (fig. 206) et des pistes d'ours des
cavernes, notamment dans la grotte du TM 71 (Fontans-de-Sault, Aude).
Illustration 206 Empreinte de patte
de Hynes des cavernes
(Crocuta crocuta spelaea).

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Jean-Yves BIGOT

5.1.2.2. Les blaireaux


Les empreintes de griffes et de pattes de blaireaux (fig. 207)
imprimes dans l'argile de la grotte des Chamois (Castellet-lsSausses, Alpes-de-Haute-Provence) ont confirm l'existence d'une
liaison avec l'extrieur. Dans les faits, c'est plutt un faisceau
d'indices constitus par des traces de dents sur des os rongs, des
fces et des dbris vgtaux qui ont permis de subodorer l'existence
d'un passage inconnu. En effet, un courant d'air sensible a autoris
une exprience de traage au fumigne qui a montr que le blaireau
s'est aventur dans des conduits impntrables l'homme sur plus de
quarante mtres l'intrieur du massif. Cette nouvelle entre, dite du
trou des Fantasmes , a entirement t dsobstrue et agrandie
afin de faciliter l'accs la grotte.
Illustration 207 Empreinte de patte de blaireau
sur une paroi de la grotte des Chamois,
Castellet-ls-Sausses, Alpes-de-Haute-Provence.

5.1.2.3. Les loirs


Le loir est le compagnon des splologues, de nombreux tmoignages semblent
indiquer que cet animal s'aventure trs loin sous terre (Gurard, 2003). Dans la
Cueva Fresca (Cantabrie, Espagne) de nombreuses pistes de loirs (fig. 208) ont
t identifies sur des sols vierges dans des endroits fort loigns de l'entre de la
grotte.
Illustration 208 Piste de loirs dans la
Cueva Fresca, Cantabrie, Espagne.

Dans une partie sche et trs ventile de la Cueva Fresca


(Espagne), une piste de loir ne menant rien semblait indiquer
que l'animal s'tait vapor... Il tait pourtant vident que
l'animal n'avait pu sortir de la galerie. Un examen minutieux a
permis de suivre cette piste et de localiser l'animal roul en
boule sous une grosse pierre. Le loir semblait endormi, mais son
pelage avait pris la couleur de la poussire. Transform en
momie, il s'est dsintgr la premire tentative de
prlvement...

5.1.3. Bauges, tanires et traces diverses


L'homme n'est pas le premier avoir remarqu le climat
tempr des grottes. Les Ursids ont exploit les qualits
thermiques et la quitude du milieu souterrain pour se soustraire
la pnurie de nourriture de la saison hivernale.
Illustration 209 Le sol de la grotte de Dcamagne
(Sainte-Anastasie, Gard) est dfonc
par des bauges d'ours.

5.1.3.1. Les bauges et tanires


Il n'est pas facile de savoir combien d'ours hivernaient en mme temps dans une cavit. Le comptage des restes osseux serait
trompeur, car l'utilisation de la grotte s'tale sur plusieurs centaines de milliers d'annes pour les ours des cavernes.
Cependant, les bauges ours, disposes en quinconce dans les grottes du Seigneur (Mjannes-le-Clap, Gard) ou de
Dcamagne (Sainte-Anastasie, Gard) (fig. 209), supposent un taux de remplissage important.
Les ours des cavernes semblent avoir cohabit dans les grottes. Leur nombre est sans doute en rapport avec celui des bauges
retrouves dans les cavits. En revanche, l'ours brun (Ursus arctos arctos), qui a coexist avec l'ours des cavernes et lui a
survcu, semble avoir t plus solitaire, car on trouve des bauges en moins grand nombre que dans les grottes frquentes par
l'Ours des cavernes (Ursus spelaeus).
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TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Depuis son retour en 1992 dans les Alpes franaises, il arrive parfois que l'on dcouvre des tanires de loups dans les entres
de grottes. Cependant, la plupart des indices de sa prsence en grotte sont gnralement anciennes et datent d'avant les
annes 1930. Dans le massif du Dvoluy, les boyaux troits de la baume n 147 (ou baume aux Crnes) du vallon des
Adroits (Saint-Disdier, Hautes-Alpes) contiennent des crnes de canids dont l'un prsente des traces de perforation,
probablement d un plomb de chasse, qui montre que ces canids n'taient pas les bienvenus dans cette rgion d'levage.
Les loups peuvent donc s'aventurer assez loin, jusqu' 20 m l'intrieur de boyaux troits constituant une bonne tanire.
Le blaireau est un animal fouisseur qui creuse des terriers. Il
s'aventure assez profondment en grotte et creuse de petites
dpressions assimilables des bauges qu'il garnit de foin ou de
paille afin de rendre sa loge plus confortable.
En Sicile (Italie), la splologie doit tre pratique avec
circonspection : il est impratif de ne pas s'aventurer dans un
boyau frquent par un porc-pic crte (Hystrix cristata), ses
pines longues et pointues peuvent tre dangereuses notamment
si l'animal se sent menac. Il occupe gnralement les entres de
grottes et sa prsence est facilement reprable grce aux pines
noires et blanches, aux empreintes de pas, ainsi qu'aux crottes
qu'il laisse sur le sol (fig. 210).
Illustration 210 Crotte et pine de porc-pic
dans la Grotta dell'Eremita, Sicile.

5.1.3.2. Polis, moulages de fourrure et coprolithes


Mjannes-le-Clap (Gard), la grotte du Seigneur recle de
nombreuses bauges et griffades : on y trouve galement des polis
d'ours sur certaines stalagmites. Cependant, on peut aussi observer
dans la grotte Claire, situe dans la mme commune, des polis de
parois qui indiquent un ancien sol. Il peut s'agir soit de polis d'ours,
soit de polis de bergerie. Si le frottement rpt des fourrures d'ours
sur la roche a pu user et polir des parois, les toisons des moutons ont
produit les mmes effets...
Illustration 211 Coprolithes de hynes.

Les coprolithes ou excrments fossiliss, qui ressemblent des


cailloux, proviennent surtout d'animaux carnivores. Environ 99 % des
coprolithes retrouvs en grotte viennent de la hyne des cavernes
(Crocuta crocuta spelaea). En effet, les bouses des herbivores se
dcomposent trs vite et ne se conservent pas. Les esquilles d'os riches
en calcium contenues dans les excrments de loups ou de hynes
permettent une fossilisation exceptionnelle (fig. 211). On trouve de
nombreux coprolithes de hynes dans la grotte d'Aldne (Cesseras,
Hrault). Dans la grotte du Tuc dAudoubert (Montesquieu-Avants,
Arige), des traces de glissades et des moulages de fourrure ont rvl
une piste de jeu. Les ours se sont laisss glisser sur une pente argileuse
(toboggan) pour plonger ensuite dans une mare. Dans la grotte du
Seigneur (Gard), on distingue dans l'argile encore molle des bourrelets
de bauges ours l'empreinte de leurs griffes et de leur pelage. Ailleurs,
dans le Tragadero de Purum Llacta (Amazonas, Prou), on a retrouv
sur les parois argileuses l'empreinte de la fourrure d'un paresseux gant
pig dans la cavit (fig. 212).
Illustration 212 Empreintes de poils et de fourrure
d'un paresseux gant sur la paroi argileuse
du Tragadero de Purum Llacta, Prou.

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Jean-Yves BIGOT

5.2. Dessins, signatures et traces diverses


Les traces laisses par l'homme sont de plusieurs natures et attestent de son passage dans la grotte. On y trouve des dessins et
peintures prhistoriques, des signatures et graffitis plus modernes ou encore des traces d'outils, de mains ou de torches.
Enfin, les concrtions casses intentionnellement ou non sont des indices probants du passage de l'homme, notamment
lorsque l'hypothse du bris naturel est carte.

5.2.1. Dessins, peintures, gravures et sculptures prhistoriques


Il n'est pas facile d'expliquer les
motivations des auteurs de dessins
prhistoriques.
Illustration 213 Peintures prhistoriques
dans un abri-sous-roche de la rgion
de Descoberto, Bahia, Brsil.
Des charbons de bois du site
de Pedra Furada, situ dans
le mme tat, ont t dats
entre 55 et 60 000 ans.

Disons qu'il est relativement frquent de trouver


sur les parois des grottes des dessins ou
peintures d'animaux. Ces uvres sont la preuve
indubitable d'une incursion humaine dans la
grotte. Toutes les socits prhistoriques du
monde ont reprsent sur des parois l'homme et
les animaux vivant autour de lui (fig. 213 &
214). Pour certains archologues, les uvres du
Palolithique sont les plus anciennes et les plus
intressantes. Ceux qui les tudient (les
paritalistes) sont aussi les plus influents de la
sphre des prhistoriens.
Illustration 214 Cheval et mammouth
de la cave la Drouine,
Thorign-en-Charnie,
Mayenne.

Toutefois, les reprsentations plus tardives,


nolithiques, postglaciaires ou mdivales ne doivent
pas tre cartes ou dclasses, car elles ont toutes une
valeur documentaire. Les gravures sont plus
frquentes mais aussi plus difficiles observer sans
clairage rasant.

Illustration 215 Dessin du XIXe sicle probablement


excut par les ouvriers-phosphatiers de la grotte
de Cayre-Creyt, Vallon-Pont-d'Arc, Ardche.
Avec la baisse du niveau du remplissage
due l'exploitation, certains dessins
sont aujourd'hui inaccessibles
et prservs.

100

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

On aura soin de ne pas confondre les dessins prhistoriques avec les dessins plus rcents du XIX e sicle de la grotte de
Cayre-Creyt (Vallon-Pont-d'Arc, Ardche) qui prsentent un intressant bestiaire (fig. 215) probablement excut par les
ouvriers-phosphatiers. Aujourd'hui, la plupart de ce bestiaire est inaccessible et prserv en raison de la vidange des
remplissages et de la baisse du niveau du sol dans la grotte.
Il est possible que des ponctuations rouges tout fait naturelles aient t attribues l'homme. La grotte du Drocs (VallonPont-d'Arc, Ardche) offre un bel exemple de plafond naturellement orn de petits points rouges (fig. 216) qui coexistent
avec de vritables peintures de la mme couleur (fig. 217) : il y a de quoi y perdre son latin.

Illustration 216 La formation de ponctuations rouges au plafond


de la grotte du Drocs (Vallon-Pont-d'Arc, Ardche)
est un phnomne naturel.

Illustration 217 Encornure de


bouquetin dans la grotte du Drocs,
Vallon-Pont-d'Arc, Ardche.

La frise sculpte en ronde-bosse de l'abri Bourdois sous le Roc aux Sorciers (Angles-sur-l'Anglin, Vienne) a t
remarquablement bien conserve grce aux remplissages qui l'ont prserve du gel (fig. 218). On trouve en Bas-Vivarais des
sculptures nigmatiques ou masques anthropomorphes ; celui de la grotte des Deux avens (Vallon-Pont-d'Arc, Ardche) est
le plus connu (fig. 219), mais il en existe d'autres sans qu'on ait mis une hypothse cohrente leur sujet.

Illustration 218 Frise sculpte du Roc aux Sorciers


(Angles-sur-l'Anglin, Vienne) remarquablement prserve
du gel grce aux remplissages qui la recouvraient.

Illustration 219 Masque de


la grotte des Deux avens,
Vallon-Pont-d'Arc, Ardche.

101

Jean-Yves BIGOT

5.2.2. Graffitis et signatures


Les graffitis sont trs frquents dans les grottes o chacun veut attester son passage dans la cavit. Il s'agit d'une tradition trs
ancienne qui permet parfois de recouper des noms de visiteurs avec ceux de personnages historiques des sources crites.

5.2.2.1. Les graffitis et inscriptions


Un graffiti est une inscription ou un dessin trac, grav ou peint sur un support non prvu cet effet. Le mot graffiti est
emprunt l'italien graffito qui dsignait lorigine un stylet crire. Les graffitis apparaissent ds lAntiquit, on connat
ceux laisss en gypte par les mercenaires grecs du VII e sicle avant J.-C. On trouve des graffitis ou signatures dans les
geles ou les casernes, les caves, les catacombes ou encore les grottes. Les individus qui ont frquent ces grottes ont laiss
parfois des phrases ; citons celle d'un huguenot dans la grotte de Cayre-Creyt (Vallon-Pont-d'Arc, Ardche) : Pour prier
Dieu cause de la rvolte , mais plus gnralement on trouve des signatures dates ou millsimes, qui attestent le passage
de leurs auteurs dans un lieu souvent loign de lentre des grottes. Cette pratique correspond une forme dappropriation
de la caverne (Bigot, 2008) qui relve dune vritable tradition des signatures.

5.2.2.2. La tradition des signatures


La tradition des signatures est devenue courante au XIX e s. avec la frquentation des grottes par les visiteurs de plus en plus
nombreux. Il s'agit d'un rapport normal entre l'homme et la caverne (Bigot, 2011).
Les signatures les plus intressantes sont celles que l'on peut attribuer un
personnage connu par ailleurs en tant qu'auteur. C'est le cas des signatures de
la grotte de Sabart (Tarascon-sur-Arige) o l'on trouve les mentions (1897 et
1906) d'un certain Gadal (fig. 220), probablement Antonin Gadal, un mystique
franais qui ddia son existence l'tude des Cathares ; ou encore des frres
Molard qui ont lev le plan de la grotte : Lev du plan de la grotte 26 sept
1907, C. Molard, J. Molard .
Illustration 220 Mentions des noms de Laguerre,
Craste et Gadal en 1897 laisses dans la grotte
de Sabart, Tarascon-sur-Arige.

Dans les Alpes-de-Haute-Provence, D.-J.-M. Henry, accompagn du sousprfet, s'est rendu dans la caverne de Saint-Benot en 1817 comme latteste sa
signature dans la grotte de la Lare. Le rcit de cette visite mmorable est bien
document par un texte d'Henry (1818).
Dans la cave Margot (Thorign-en-Charnie, Mayenne), on trouve la signature de Maillard, un abb qui fouilla la cave la
Chvre (Saint-Pierre-sur-Erve, Mayenne) en 1875. La tradition perdure chez les splologues avec Robert de Joly qui signe
en 1928 au fond du petit garaga de la Sainte Victoire (Saint-Antonin-sur-Bayon, Bouches-du-Rhne). Il reste un travail
considrable accomplir pour inventorier les graffitis et signatures de grottes particulirement frquentes comme celles de
la Lare (Saint-Benot, Alpes-de-Haute-Provence) (fig. 221) ou d'Aldne (Cesseras, Hrault) (fig. 222).

Illustration 222 Graffitis du XIXe sicle dans la galerie du


Lac de la grotte d'Aldne, Cesseras, Hrault.

Illustration 221 Date de 1649 grave dans une coule de calcite


de la grotte de la Lare, Saint-Benot, Alpes-de-Haute-Provence.

102

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

5.2.3. Traces laisses dans l'argile


Les surfaces argileuses prsentent l'avantage de conserver les traces d'origine
anthropique qui attestent le passage de l'homme. Souvent, elles passent inaperues
car elles sont recouvertes par une certaine patine.
On distinguera les traces d'outils des traces corporelles plus rares.

5.2.3.1. Outils utiliss


Lorsque l'on dcouvre des traces anciennes dans l'argile, il faut d'abord bien les
identifier et ensuite les expliquer. On sait que les traces de pioche prsentant un
plat sont a priori plus rcentes que les traces de pics des hommes de la Prhistoire.
Ainsi, les traces plates retrouves dans la cave fromage d'Issis (Millau, Aveyron)
peuvent-elles tre rattaches une priode rcente : en l'occurrence la priode des
caves btardes.
Illustration 223 Traces de coups de pioche dans
la grotte de la Banquette, Le Clapier, Aveyron.

Le cas est similaire dans la grotte de la Banquette (Le


Clapier, Aveyron) o des traces de pioche (fig. 223) attestent
l'agrandissement d'un espace souterrain. L'utilisation de cet
espace n'est pas connue, mais pourrait se rapporter une
priode historique ; peut-tre celle de l'exploitation des caves
fromages trs dveloppe dans les environs de Roquefort.
Dans la grotte du Rio Seco (Amazonas, Prou), les travaux
titanesques entrepris par les indiens Chachapoyas ont
considrablement modifi la configuration des lieux. Tous les
monticules d'argile ont t taills en terrasses tages
correspondant des tombes. Des troitures ont t ouvertes et
surcreuses dans l'argile (fig. 224) afin d'accder de
nouveaux espaces souterrains galement amnags en
spultures.
Illustration 224 Tranche de la chatire de la grotte du Rio Seco
(Prou) ouverte dans l'argile par les indiens Chachapoyas.

Illustration 225 Traces de coups de pic dans


la grotte du Rio Seco, Amazonas, Prou.

Illustration 226 Traces de pic ou de bton pointu au fond


d'une carrire d'argile dans la grotte de Vitalis,
La Vacquerie, Hrault.

Bien qu'videntes, les masses d'argile tailles et quarries n'ont pas t tout de suite identifies. Ce sont surtout les traces de
pics bien conserves (fig. 225) qui ont permis de prendre conscience de l'importance des amnagements dans la cavit. Dans
la grotte de Vitalis (La Vacquerie, Hrault) des traces d'extraction assez tnues releves dans l'argile sche indure ont pu
tre identifies. Il s'agit d'une carrire d'argile prhistorique exploite sous un plancher stalagmitique.
103

Jean-Yves BIGOT

Le front de taille exploit en sape tait assez mal commode atteindre, c'est pourquoi les hommes ont prfr utiliser un
bton pointu, plutt qu'un pic, pour mietter et dsagrger l'argile sche. Des traces et des trous attestent de ce mode
d'extraction dans le front de taille (fig. 226).

5.2.3.2. Les traces corporelles


Les traces corporelles laisses par l'homme ont quelque chose d'mouvant qui permet alors de s'identifier leurs auteurs. Se
savoir la place de l'homme qui vous a prcd de plusieurs centaines ou milliers d'annes est impressionnant. Dans la grotte
de Bramabiau (Saint-Sauveur-Camprieu, Gard), les empreintes de pas d'enfants qui sautent dans l'argile permettent de
reconstituer un instantan de vie pour se reconnatre dans leur jeu.
Au-del du rseau Flix Mazauric de la grotte de
Bramabiau, des hommes se sont aventurs uniquement
pour satisfaire leur curiosit semble-t-il. Ils se sont mme
amuss sous terre plusieurs reprises ; ils ont saut
pieds-joints, jusqu' un mtre cinquante de hauteur, pour
se rceptionner dans l'argile plastique... o leurs
empreintes sont tonnamment nettes ! En un endroit, un
adulte a saut sur un seul pied ! Il y a de cela plus de
4000 ans (Ferrer & Andr, 2012).
Les empreintes de doigts dans l'argile de la grotte du Rio
Seco (Amazonas, Prou) permettent de donner corps aux
indiens disparus (fig. 227). Ils attestent une prsence
humaine dans une cavit o les amnagements (tombes)
sont nombreux. titre indicatif, la tradition chachapoya
s'est dveloppe entre 800 et 1470 aprs J.-C. (Fabre,
2008).
Incroyablement conserv par des coules de calcite, le sol
de la galerie des Pas de la grotte d'Aldne (Cesseras,
Hrault) a moul les empreintes de pieds d'hommes
prhistoriques.

Illustration 227 Empreintes de doigts conserves dans


l'argile de la grotte du Rio Seco, Amazonas, Prou.

5.2.4. Traces charbonneuses


Deux types de traces charbonneuses seront
voqus : les mouchages intentionnels de torches et
les dpts de suie sur les parois.

5.2.4.1. Mouchages de torches


Les dfinitions donnes pour les mots mouchage
de torche correspondent une trace charbonneuse
laisse par l'homme aprs avoir frott une torche sur
des parois. En outre, ces dfinitions prcisent que le
but du mouchage est d'enlever la partie carbonise
qui asphyxie la flamme pour la raviver. Cependant
contre toute attente, une quipe pluridisciplinaire,
tudiant les mouchages de torches de la galerie des
Pas de la grotte d'Aldne (Cesseras, Hrault), a
conclu une vision beaucoup moins prcise que
celle des dictionnaires.

Illustration 228 Conduit de la grotte-mine du Calel


aux parois couvertes de suie, Sorze, Tarn.

En effet, il est apparu que les mouchages intentionnels avaient surtout pour but de laisser des repres dans la cavit et
reprsentaient un marquage plutt qu'un geste technique relatif la gestion du dispositif d'clairage (Galant et al., 2007).

5.2.4.2. Suie et patine


Lorsque les incursions souterraines se prolongent ou deviennent des lieux assidment visits, les preuves de la frquentation
des sites se lisent sur les parois des grottes. Ainsi, les traces de suie (fig. 228) sont des indices visibles qui attestent la
prsence d'hommes pendant plusieurs centaines d'annes sur le site mdival de la grotte-mine du Calel, Sorze, Tarn.
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TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

La grotte d'Argens (La Mure-Argens, Alpes-de-Haute-Provence) conserve sur ses parois un peu de suie des torches et
clairages divers qui servaient l'illuminer pendant les visites annuelles du XIX e sicle.
Toutefois, il arrive que la patine noirtre rsulte d'une action naturelle cre par les circulations d'air. Dans certains passages
troits trs ventils on trouve une patine noire sur les parois qui n'est pas due l'homme et encore moins aux lampes
actylne des splologues. Dans les Picos de Europa (Asturies, Espagne), les cavits comme le Sistema del Trave accusent
des dnivellations trs importantes (profondeur : 1441 m). La configuration des gouffres de montagne fait qu'ils aspirent en
t d'impressionnantes quantits d'air par les entres des sommets qui s'chappent vers des points de sortie situs plus bas en
altitude. La ventilation naturelle des grottes est perceptible dans les parties relativement troites o le courant d'air est si fort
qu'il est impossible de maintenir une lampe actylne allume. Dans certaines parties du gouffre, les parois sont
compltement noires de suie forme par une multitude de particules apportes par le vent des cavernes.
L'abb Breuil a parl de la crasse des sicles qui recouvrait parfois les dessins prhistoriques, il s'agit simplement de
particules apportes par les courants d'air qui se dposent naturellement sur les parois.

5.2.4.3. Les charbons de bois flotts


Les charbons de bois peuvent se conserver trs longtemps et garder leurs masses initiales. Dans la grotte du Pilon (SaintGuilhem-le-Dsert, Hrault), des charbons de bois laisss par les hommes prhistoriques, il y a environ 4000 ans sur le sol de
la grotte form de gours, ont t remobiliss sur plusieurs mtres par la tension superficielle aprs une remise en eau
ponctuelle des gours.
En effet, les charbons de bois dposs initialement en un point donn d'un
gour sec, ont t retrouvs chous sur les cts opposs.
De mme, les charbons de bois de la grotte du Radar (Saint-Benot, Alpesde-Haute-Provence), colls sur les parois environ 1,50 m au-dessus du sol
dtermine la hauteur maximale atteinte par la mise en eau d'un gour lors
d'un pisode particulirement pluvieux. Certes, les charbons ne sont pas en
place, mais n'ont pas perdus leur valeur testimoniale du passage de
l'homme.

5.2.5. Concrtions brises


Les concrtions brises et dplaces sont les indices les plus pertinents et
significatifs qu'on peut trouver en grotte. Grce la patine ou aux repousses
de concrtionnement, il est ais de reconnatre la marque du passage de
l'homme. Toutefois, il convient d'numrer les cas o le bris de concrtions
n'est pas le fait de l'homme et rsulte d'un processus naturel.
Illustration 229 Concrtions paritales fractures par le gel
et cicatrises par la calcite dans la grotte de Nabails,
Louvie-Juzon, Pyrnes-Atlantiques.

5.2.5.1. Les phnomnes naturels


Sous terre, les causes de la fracturation de concrtions
peuvent tre naturelles et rsulter du gel, de la
notectonique, des sismes ou plus gnralement de
soutirages. Les effets du gel sont caractristiques et
bien reconnaissables sur les concrtions paritales en
raison des craquelures cimentes par la calcite
formant des sortes de sutures en relief. On trouve des
concrtions craqueles (fig. 229) dans les piges air
froid de la grotte de Nabails (Louvie-Juzon, PyrnesAtlantiques), de l'abme de Saint-Ferrol (Campestreet-Luc, Gard) ou de la baume de Ronze (Orgnacl'Aven, Ardche).
Illustration 230 Stalagmite foudroye par un
sisme dans la grotte de Samuel,
Naciente de Rio Negro,
San Martn, Prou.

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Jean-Yves BIGOT

Les sismes peuvent tre l'origine de bris de concrtions, notamment dans les pays sensibles comme le Prou o il arrive
que les stalagmites soient foudroyes par la mise en rsonance avec le sol, grotte de Samuel, San Martn (fig. 230).
Les effets de la notectonique sont parfois spectaculaires dans le Bufo fret (Bugarach, Aude) o les dplacements de
compartiments sont particulirement visibles. Ailleurs, des mouvements plus discrets attestent de dplacements rcents
d'ordre centimtrique coulissant le long de failles. Dans les Alpes-Maritimes, on trouve de bons exemples de notectonique
dans la grotte du Chat (Daluis) (fig. 231) ou dans l'aven du Sans Pascal (Gourdon). Le glissement gravitaire, de type banc sur
banc sur joint marneux, peut tre l'origine de la dislocation de concrtions qui se caractrise par des fentes de cisaillement
bien reconnaissables dans la grotte des Mounios (Le Cros, Hrault) (fig. 232).

Illustration 231 Rejeu de faille (notectonique)


dcelable dans une concrtion fracture de la
grotte du Chat, Daluis, Alpes-Maritimes.

Illustration 232 Fentes de tension dans les parois de la grotte


des Mounios, Le Cros, Hrault, affectes par un glissement
banc sur banc au niveau d'un joint marneux.

Enfin, le phnomne le plus rpandu, dont les effets sont les plus impressionnants est le soutirage du remplissage meuble sur
lequel sont difies les concrtions. Dans des grandes salles, les stalagmites atteignent une taille monumentale. Un simple
soutirage des sdiments par des circulations d'eau situes plus bas suffit branler les bases de piliers stalagmitiques. Une
fois, le dsquilibre enclench, la gravit fait le reste et la concrtion finit par s'abattre sur le sol (fig. 233). Le phnomne de
soutirage est lent, la concrtion peut continuer crotre tout en tant soutire et dplace (fig. 234), la concrtion est dite
translate (Hayri et al., 2009).

Illustration 233 Les effets du soutirage : pilier stalagmitique


abattu sur le sol de l'aven de la Salamandre,
Saint-Privat-de-Champclos, Gard.

Illustration 234 Le remplissage argileux sur lequel se dresse


une stalagmite translate subit des phnomnes de soutirage
importants, gouffre d'Euzdes, Riols, Hrault.

5.2.5.2. La casse artificielle


Le bris de concrtion est une preuve matrielle dterminante qui atteste le passage de l'homme et plus rarement celui
d'animaux. Sur de nombreux sites, on peut expliquer les raisons qui ont motiv ces bris. C'est principalement pour ne pas
gner le passage que des concrtions ont t brises comme la cave la Drouine (Thorign-en-Charnie, Mayenne) o
l'emplacement de l'entre prhistorique, aujourd'hui obstrue, a t reconnue partir de draperies et stalactites brises (fig.
235).
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TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Les indices sont parfois tnus ; dans la Cueva del Dorado


(Amazonas, Prou), quelques draperies ont t cornes pour
faciliter le dpt des corps dans des recoins ou alcves de la
paroi. Ailleurs, on a vu que les amnagements rendant l'accs
plus facile, justifient le bris de concrtions ; mais il existe
aussi des cas qu'aucun usage profane ne justifie. Au-dessus de
l'escalier de la grotte du Radar (Alpes-de-Haute-Provence),
une lgante stalagmite a t casse en deux et remise en
place sur son support. Ce bris pourrait tre rapport aux
incursions prhistoriques et l'amnagement d'un chemin de
l'eau dans la cavit.
Illustration 235 Croquis de la cave la Drouine
(Thorign-en-Charnie, Mayenne)
montrant l'ancienne entre prhistorique,
aujourd'hui colmate, entre le porche et la salle 1.
Dans cette salle, des draperies et concrtions
brises attestent le passage de l'homme.

Si on peut expliquer ce bris par inadvertance, il est difficile d'expliquer la


remise en place de l'lment bris qui s'est depuis partiellement ressoud (fig.
236).

5.2.6. Dplacements de blocs


Les amoncellements de pierres ou les blocs coincs disposs judicieusement
pour clore un espace ou retenir un remblai doivent tre examins. Aprs avoir
cart l'hypothse d'une mise en place naturelle, il convient de dterminer
l'avantage procur par l'amnagement anthropique.

5.2.6.1. La grotte Aurlien


Dans la grotte Aurlien (Saint-Martin-de-Londres, Hrault), un gros bloc
s'appuyant de part et d'autre des parois du conduit a permis de retenir un
remblai de pierres sur 1,50 m de hauteur. Cet agencement avait pour but
d'obturer la cavit et d'aplanir le sol pour masquer son prolongement. Lorsque
les splologues ont dcouvert la grotte en 1995, ils ont inspect les recoins de
la grotte alors longue de seulement 10 m.
Illustration 236 Stalagmite brise et ressoude de
la grotte du Radar, Saint-Benot, Alpes-de-Haute-Provence.

Malgr la prsence d'un fond plat et remblay par les hommes prhistoriques,
les splologues ne se sont fis qu' la prsence d'un chenal de vote qui les a
guid dans leur dsobstruction. Une fois les blocs dgags, ils ont pu passer et
explorer la grotte sans avoir pris conscience qu'ils pntraient dans une grotte
spulcrale.

5.2.6.2. La grotte des Thoriciens


Quelques blocs judicieusement placs dans un endroit appropri ne rsultent
pas toujours d'un hasard providentiel. Un passage troit de la grotte des
Thoriciens (Saint-Benot, Alpes-de-Haute-Provence) entre un gros bloc et
une paroi se passe si facilement que personne ne s'est demand pourquoi. Il a
suffi de regarder le sol pour comprendre qu'une surlvation, ou marche-pied
(fig. 237), a t pratique par les hommes prhistoriques pour rehausser le sol
et s'extraire ainsi plus facilement du passage. Ces hommes ont amnag la
grotte pour sa ressource en eau (figure 405).
Illustration 237 Marche-pied
de la grotte des Thoriciens,
Saint-Benot, Alpes-de-Haute-Provence.

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Jean-Yves BIGOT

5.3. Les vestiges osseux


La palontologie tudie les restes fossiles des tres vivants du pass. Il n'est bien entendu pas question de dvelopper un tel
sujet, cependant il arrive que les splologues dcouvrent fortuitement des squelettes en connexion relativement facile
identifier. On distinguera deux types de vestiges osseux selon leur origine humaine ou animale.

5.3.1. Le mobilier ostologique animal


Dans certains cas, le matriel osseux animal relve du code du patrimoine (cf. notion de temps zro , figure 9).
Cependant, les squelettes et ossements peuvent tre subactuels et ne pas prsenter d'intrt archologique particulier.
Toutefois, un squelette en connexion est toujours plus intressant qu'un amas d'ossements dplacs ; on aura donc tout intrt
laisser intact les vestiges osseux animaux.

5.3.1.1. Les espces disparues


Les vestiges osseux s'accumulent souvent au fond des gouffres naturels dans lesquels les animaux ont t pigs. Cependant,
les rivires entranent parfois sous terre des vestiges initialement dposs la surface.
5.3.1.1.1. Les piges
Dans la grotte Claire (Mjannes-le-Clap, Gard), un squelette de bouquetin (Capra ibex) scell par la calcite rappelle les
faunes anciennes du Quaternaire. De mme la grotte de Tampiette (Entremont-le-Vieux, Savoie) a pig un nombre
considrable d'espces (fig. 238), notamment des bouquetins qui vivaient en Chartreuse il y a environ 10 000 ans.
La grotte de Tampiette commence par une petite galerie
pentue et se termine brusquement par un puits de 30 m.
De nombreux herbivores utilisent les vires rocheuses
pour se rfugier dans les grottes et s'abriter de la pluie
ou de la neige. On retrouve leurs squelettes au fond de
la grotte de Tampiette avec ceux d'oiseaux (aigle) et de
nombreux autres vertbrs. Tous ces animaux qui ont
pour habitude de sjourner dans les parois rocheuses
sont victimes de la configuration fatale de la grotte. Sur
une paisseur d'au moins deux mtres, l'boulis situ
la base du puits de 30 m conserve les ossements des
animaux pigs.
Illustration 238 Crnes et ossements d'animaux
(bouquetins et chamois) de la grotte de Tampiette
(Entremont-le-Vieux, Savoie) pigs dans la cavit
il y a environ 10 000 ans.

La plupart des ossements trouvs au fond des cavits sont les restes d'animaux pigs accidentellement dans un puits, mais
on peut aussi trouver des ossements charris par des rivires de surface qui se perdent sous terre. Les vestiges osseux se
trouvent alors conservs dans les sdiments des ruisseaux souterrains.
5.3.1.1.2. Les matriaux charris
Les sdiments des grottes forms de conglomrats apports par les
rivires contiennent parfois des ossements d'une faune quaternaire.
L'affluent Robert de Joly de la rivire souterraine de Padirac (Lot)
recle normment de pices palontologiques (Philippe, 1994) y
compris des dfenses de mammouth (fig. 239). Ailleurs, des cavits
ont pu piger des laves torrentielles contenant des ossements d'une
faune froide comme dans la grotte Aurlien, Saint-Martin-deLondres, Hrault.
Illustration 239 Dfense de mammouth dans l'affluent
Robert de Joly de la rivire souterraine de Padirac, Lot.

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TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

5.3.1.2. Les espces actuelles


Il semble difficile de dresser une liste exhaustive des espces rencontres en grotte sans s'garer dans la zoologie. Toutefois,
on pourra citer les espces dont les restes osseux sont les plus frquents en Europe d'une part, et dans le reste du monde,
d'autre part.
5.3.1.2.1. En Europe
Les squelettes de loirs (Glis glis) sont trs frquents dans
les grottes. Le loir est un animal nocturne qui s'aventure
parfois trs loin sous terre. Cependant, il arrive aussi qu'il
ne parvienne plus en sortir (fig. 240). D'autres petits
rongeurs ou micro-mammifres sont pigs et conservs
dans les sdiments ou encore dans la calcite de gour de
l'aven du Puech Agut, Saint-Maurice-Navacelles, Hrault
(fig. 241). Dans la mme cavit, on trouve un squelette de
fouine (Martes foina) (fig. 242) peut-tre attire par la
prsence de loirs dont elle est, avec la martre et la genette,
un redoutable prdateur (Gurard, 2003).
Illustration 240 Squelette de loir dans la grotte des Chamois,
Castellet-ls-Sausses, Alpes-de-Haute-Provence.

Illustration 241 Crne de petit rongeur encrot


dans la calcite d'un gour de l'aven du Puech Agut,
Saint-Maurice-Navacelles, Hrault.

Illustration 242 Crne de fouine (Martes foina) de l'aven du


Puech Agut, Saint-Maurice-Navacelles, Hrault.

Les ossements de chauves-souris sont fort nombreux dans


le milieu souterrain. Ils peuvent indiquer la prsence de
colonies ou d'individus venus passer l'hiver dans une
grotte, mais aussi de rapaces nocturnes qui concentrent
leurs ossements sous la forme de pelotes de rjection.
En France, un des exemples les plus spectaculaires de
squelettes en connexion de chauves-souris parfaitement
conservs dans une gangue de calcite est peut-tre celui de
l'aven de Nol (fig. 243) (Bidon, Ardche).
Illustration 243 Squelette de chauve-souris pris
dans la calcite de l'aven de Nol, Bidon, Ardche.

Au fond du puits de Dragoelska Propast (Macdoine), on trouve des carapaces de tortues de la sous-espce orientale de la
tortue dHermann (Testudo hermanni boettgeri), plus grande en taille que celle qu'on trouve en France.
109

Jean-Yves BIGOT

5.3.1.2.2. Ailleurs
Au fond du Tragadero de los Dos Palmitos (Amazonas,
Prou), le squelette d'un paresseux tomb accidentellement
dans le gouffre a t conserv en connexion anatomique.
D'abord recouvert par les limons d'un petit lac, ce squelette a
ensuite t dgag des sdiments par des gouttes tombant du
plafond (fig. 244) qui ont fini par mettre au jour les restes
d'un Bradypodid, paresseux du genre Choloepus sp.
Au Brsil dans la Garganta do Bacupari (So Desidrio,
Bahia), un petit singe arboricole est tomb dans la cavit et
n'en est jamais ressorti ; un serpent a aussi partag son sort
(fig. 245 & 246).
Dans la zone intertropicale, le nombre d'espces de chauvessouris est bien plus important qu'en France ; et il est souvent
difficile de trouver un spcialiste. Toutefois, leur dentition
permet au moins de dterminer le mode d'alimentation
frugivore ou insectivore (fig. 247), pour la plupart, ou
hmatophage pour d'autres (fig. 248).
Illustration 244 Squelette de paresseux (Choloepus sp.) tomb
accidentellement dans le Tragadero de los Dos Palmitos, Prou.

Illustration 245 Squelette de serpent dans la Garganta do Bacupari,


environs de So Desidrio, Bahia, Brsil.

Illustration 247 Squelette de chauve-souris dans


l'Abismo do Tabocal, environs de So Desidrio, Bahia, Brsil.

Illustration 246 Squelette de petit singe


dans la Garganta do Bacupari,
environs de So Desidrio, Bahia, Brsil.

Illustration 248 Crne de vampire (Desmodus rotundus)


provenant du Tragadero de la Vaca Negra, Amazonas, Prou.

110

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Au Prou dans la Cueva de Inti Machay prs


Leymebamba (Amazonas), des restes de camlids ont t
identifis (fig. 249). Il s'agit trs probablement d'un lama
inhum dans la grotte qui contient par ailleurs de
nombreuses spultures humaines chachapoyas.
Illustration 249 Ossements en connexion d'une patte de
Camlids dans la Cueva de Inti Machay, Amazonas, Prou.

5.3.2. Les ossements humains


Lors de dcouvertes d'ossements prsums humains,
l'apprciation des circonstances, suspectes ou non, relve
d'abord de la justice et non des autorits archologiques.

Ainsi, toutes dcouvertes devrait faire l'objet d'une dclaration en


gendarmerie. C'est seulement ensuite que les autorits
archologiques pourront officier, notamment lorsque la clause de
prescription sera invoque. Cependant, les causes de la mort d'un
individu peuvent paratre claires dans le cas de grottes spulcrales
ou rsulter d'un accident, voire d'une excution.

5.3.2.1. Les lieux de spultures ddis


Une pierre un peu ronde, coince entre la paroi et le rocher, attire le
regard (fig. 250). Cest un crne humain recouvert de calcite. On
devine la suture sagittale de ce crne solidement fix au rocher de la
grotte dAramika (Macdoine). Il faut un il averti lorsqu'on visite
des grottes. Ainsi, trois pierres enleves dans une troiture, une
dsobstruction facile et l'on pntre sans le savoir dans une grotte
spulcrale o gt un squelette pris dans la calcite (fig. 251).
Une telle dcouverte justifie un certain respect des lieux, car la
dsobstruction ne doit pas tre assimile une intrusion ou une
profanation de la tombe de l'Homme de San Pedro, Cantabrie,
Espagne.
Illustration 250 Crne humain partiellement recouvert
de calcite dans la grotte dAramika, Macdoine.

Ailleurs, une mandibule indique la prsence d'un corps dpos


dans la grotte Aurlien (Saint-Martin-de-Londres, Hrault) (fig.
252).
Parfois, la cavit n'est gure pntrable et c'est au fond d'un petit
boyau bas-de-plafond que l'on dcouvre la spulture d'un
homme dont la prsence est atteste par seulement deux fmurs
dans la grotte de la Couosto (Entraunes, Alpes-Maritimes) (fig.
253).
Les spultures sont connues dans de nombreuses cultures, mais
les cas d'excutions ou de morts violentes, mme si elles
relvent de la coutume, sont toujours un peu choquantes.
Illustration 251 Spulture
de l'Homme de San Pedro,
Cantabrie, Espagne.

111

Jean-Yves BIGOT

Illustration 252 Mandibule humaine


dans la grotte Aurlien,
Saint-Martin-de-Londres, Hrault.

Illustration 253 Croquis de la grotte de la Couosto


(Entraunes, Alpes-Maritimes) dont le volume
permet peine d'abriter un corps.

Dans certains cas, les grottes peuvent tre assimiles des ncropoles souterraines, les corps d'environ six individus ont t
dposs dans une petite salle de la grotte de Vitalis (La Vacquerie, Hrault). Les squelettes ont ensuite t conservs sous la
calcite d'un gour aujourd'hui sec (figures 419 & 420). La couche de calcite qui recouvre les restes osseux a conserv leurs
formes mais a augment leur section au point qu'on pourrait les confondre avec des ossements animaux.

5.3.2.2. Les morts violentes


Lors des purges en l'Ex-Yougoslavie,
n'tait pas gure enviable. On trouve
Dragoelska Propast (Macdoine)
partisans au sens macdonien du
puits de 50 m de profondeur (fig. 254).

le sort des opposants


au fond du puits de
les squelettes de
terme jets dans un

Illustration 254 Squelette de partisan jet dans le puits


de Dragoelska Propast (Macdoine),
profond de 50 m.

Le squelette retrouv au bas d'un puits dans la grotte de la


Trayolle (Courniou, Hrault) pourrait correspondre une
spulture, mais il est aussi probable qu'il s'agisse d'une chute
accidentelle dans un puits (figure 148).
Les Chachapoyas qui vivaient dans le nord du Prou
pratiquaient les sacrifices humains (Fabre, 2008). Les tempes
de certains crnes ont t enfoncs avec un objet lourd de type
casse-tte qui ne laisse aucun doute sur les causes de la mort.
Le squelette retrouv dans le gouffre de Chaquil
(Amazonas) montre que le corps d'un individu a t jet
dans la cavit aprs lui avoir fracass le crne.
Dans le Tragadero de Purum Llacta (Amazonas, Prou),
on trouve des ossements humains qui prsentent des
traces d'enfoncement de la bote crnienne. Ces traces
rsultent de coups violents assns sur les tempes qui
accrditent la thse de sacrifices humains (fig. 255). Il
faut prciser qu'une chute dans le gouffre ou des
dplacements de blocs dans un boulis ne peuvent
produire de tels effets sur un crne humain dont la forme
sphrique lui confre une grande rsistante.
Illustration 255 Crne dfonc du Tragadero
de Purum Llacta (Amazonas, Prou).
Le coup a t port sur la tempe droite.

112

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

5.4. Les artefacts


Les objets immobiliers tant dj traits dans le chapitre ddi la gomtrie des espaces souterrains, il convient d'aborder
les traces ou objets mobiliers abandonns dans les cavits dont la nature peut tre le bois, la pierre, la cramique ou le mtal.

5.4.1. Le bois
Le bois ne se conserve pas trs bien dans l'atmosphre humide des grottes, mais quand il est carbonis, on peut en retrouver
la trace dans les remplissages.

5.4.1.1. Les charbons de bois


Le charbon de bois constitue l'essentiel des dbris vgtaux dcouverts sous terre. Ces charbons proviennent principalement
de la source d'clairage utilis.
Dans la grotte du Radar (Saint-Benot, Alpes-deHaute-Provence), un foyer a t judicieusement
install en hauteur sur un replat de manire
clairer le passage de l'escalier creus dans
l'agile. On trouve d'autres clairages sous la
forme de petits foyers (grotte de l'Euzire n 2,
Gornis, Hrault), de branchages incendis
(grotte d'Albadia, Isturits, Pyrnes-Atlantiques),
de torches (fig. 256).
Le charbon de bois peut fournir des lments de
datations 14C tout fait intressants pour
l'archologie.
Illustration 256 Morceau de bois brl
recouvert par la calcite de la grotte
de Vitalis, La Vacquerie, Hrault.

5.4.1.2. Bois et dbris vgtaux


Plus rares sont les pices de bois (chelles, etc.) d'ge historique retrouves dans les cavits. Le gouffre Maule (SaintPierre-d'Entremont, Isre) recle des boisages anciens qui tmoignent de l'exploitation du minerai de fer entre le moyenge et le XVIIe sicle (Gauchon, 1997).
Dans la grotte du Radar (Saint-Benot, Alpes-de-Haute-Provence), de minuscules feuilles de genvriers de Phnicie
retrouves sur les parois du boyau terminal ont livr des informations essentielles sur l'identit des explorateurs.
Un homme venu couper quelques
branches de genvriers dans les
falaises escarpes de la Lare a sign
son passage en laissant quelques
feuilles sur les parois d'un troit
conduit. Il s'agit d'une incursion
historique qui pourrait tre rapporte
au XIXe sicle ou avant. En effet, le
genvrier de Phnicie procure un
excellent charbon de bois et peut
galement servir de torche lors
d'incursions souterraines (fig. 257).
Illustration 257 Torche de genvrier
retrouve dans la grotte des Raganous
(Saint-Benot, Alpes-de-Haute-Provence).

113

Jean-Yves BIGOT

5.4.2. Objets en pierre, cramique et


autres matriaux
Sous les porches de grottes, il est facile d'identifier les
objets et les matires apports par l'homme. La nature
ptrographique d'une roche, la cramique, l'os ou encore
le verre atteste l'occupation ou la frquentation d'une
cavit.

5.4.2.1. La pierre
Dans les grottes prhistoriques, la dcouverte de galets
d'origine allochtone (quartz) peut induire le karstologue
en erreur ; alors que les archologues connaissent bien
ces galets non calcaires des socles cristallins rapportes
par les hommes prhistoriques pour en faire des
percuteurs ou des pierres de chauffe.
Illustration 258 Rcipient en
pierre dnomm batn,
gouffre de Chaquil, Prou.

Ces pierres roules d'origine allochtone sont trop rondes et surtout trop isoles pour envisager un transport par une rivire
souterraine. On en trouve souvent dans les dblais des fouilles sauvages de grottes prhistoriques. En Europe, on trouvera
des broyons de meule gnralement en grs. Ailleurs, on pourra trouver d'autres objets domestiques plus exotiques comme
un batn, sorte de rcipient en pierre de la forme dun plat (fig. 258).
La nature de la roche dans laquelle sont faits les objets exige une bonne connaissance de la gologie locale. Ainsi, la
dcouverte de fragments d'une meule bras en basalte dans les abris de Camp Rouch (Pgairolles-de-l'Escalette, Hrault)
n'est pas si surprenante lorsque l'on connat la proximit des volcans de la chane de l'Escandorgue.
La nature ptrographique des objets permet de se poser des questions sur leur origine naturelle ou artificielle. Des silex
taills sont communs dans tous les sites occups de la Prhistoire l'ge du Fer. Le casse-tte discode (fig. 259) trouv dans
le lit de la rivire souterraine de la grotte de San Giovanni (Sardaigne, Italie) est taill dans une roche verte qu'on ne trouve
pas dans un contexte de roches sdimentaires mais dans des roches mtamorphiques. La couleur et la forme de cet objet au
milieu de galets calcaires ont irrsistiblement attir l'attention. Dans certaines grottes, on pourra trouver des pierres de
tonnerre ou pierres de foudre (pierres supposes natre de la foudre frappant le sol) qui sont gnralement des haches polies
ou des objets en roche verte. Ces pierres ont t dposes en guise d'ex-voto dans la grotte des Mounios, Le Cros, Hrault
(fig. 260).

Illustration 259 Casse-tte discode, d'environ 12 cm de diamtre,


dcouvert dans le lit de la rivire souterraine
de San Giovanni, Sardaigne, Italie.

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Illustration 260 Pierre de tonnerre dpose


prs d'un gour dans la grotte des
Mounios, Le Cros, Hrault.

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

5.4.2.2. La cramique, le verre et l'os


Il est frquent de dcouvrir des tessons de poteries,
voire des cramiques entires dans les grottes du
bassin mditerranen. Ces cramiques sont
beaucoup plus rares dans les gouffres de montagne.
Pourtant, des fragments d'un mme vase pte
grise ont t dcouverts -5 m dans le gouffre des
Deux Jean-Paul, Herran, Haute-Garonne (fig. 261).
Illustration 261 Vase du gouffre des Deux Jean-Paul,
massif de la Coume Ouarnde, Herran, Haute-Garonne.

La taille du vase, sa facture et la bonne conservation des tessons montre


qu'il ne s'agit pas de vaisselle , mais bien d'un objet de bonne facture
dpos dans un but intentionnel.
ct des cramiques prhistoriques, on peut trouver quantit d'objets
htroclites allant du simple coquillage la bouteille en verre scie (fig.
262), en passant par les objets en ivoire ou en os (fig. 263).
Illustration 262 Cul de bouteille sci dans le gouffre
de la Grenade (Jama sa Kaikarome),
Massif de l'Orjen, Montngro.
Il s'agit d'un rcipient install par le Pr Absolon
dans les annes 1914 pour piger
des insectes cavernicoles.
Illustration 263 Ciseau en os de la grotte du Crapaud,
Saint-Remze, Ardche.

5.4.3. Le mtal
La configuration particulire de cavits verticales
(gouffres) permet de recevoir et conserver toutes sortes
d'objets mtalliques tombs par accident ou encore jets
intentionnellement pour s'en dbarrasser. Les cavits sont
donc la fois des piges, des cachettes, des poubelles, des
dbarras et parfois des muses.

5.4.3.1. Les cavits-piges


La hache forge (fig. 264), trouve dans les puits de l'aven
Grgoire (Tharaux, Gard), est probablement tombe
emmanche. Ce qui lui a permis de rebondir sur les parois
pour atterrir -60 m sur un pont rocheux l'abri des chutes
de pierres.
Cette hache en fer n'a pas t coule d'un bloc. En
effet, lil en goutte d'eau (trou emmanchement) a
t obtenu par retournement de la lame forge. Il ne
s'agit pas d'une hache de bcheron, mais d'une
francisque fabrique selon une mthode employe
par les forgerons francs entre les V et VII e sicles. Il
s'agit d'une arme de jet et non d'un outil.
Illustration 264 Hache forge selon une
mthode spciale : lil d'emmanchement
est obtenu en recourbant la lame,
aven Grgoire, Tharaux, Gard.

115

Jean-Yves BIGOT

Il en est de mme d'un piochon (fig. 265) trouv


dans le gouffre de la Grenade (Jama sa
Kaikarome) et utilis par les gens chargs
d'ouvrir les chemins militaires dans les lapis
acrs du massif de l'Orjen (Montngro).

5.4.3.2. Les cavits-cachettes


Beaucoup plus surprenante est la dcouverte faite
en 1996 (Andr, 2003) dans le gouffre des
Faussaires (Ast, Hautes-Pyrnes). Ce gouffre
peu profond recelait une matrice faux billets de
20 francs (F) de l'anne 1870. Les faussaires se
seraient ainsi dbarrasss d'une pice conviction
compromettante si elle avait trouve en leur
possession.
Illustration 265 Piochon, coin, balles, douilles et pierre fusil trouvs dans
les cavits des environs de la forteresse de Crkvice, Montngro.

Un sceau artisanal aux initiales aux initiales D-N (fig. 266) a


t dcouvert dans la grotte du mme nom (Authon, Alpes-deHaute-Provence). Il avait t cach dans une anfractuosit du
rocher. l'abri de l'eau et de la lumire, le bois et les lettres
dcoupes dans une fine tle de cuivre ont t
remarquablement conservs.
Les crits du XIXe sicle fourmillent de rcits plus ou moins
crdibles sur la dcouverte de trsors cachs. Dans la cave
Margot (Thorign-en-Charnie, Mayenne), A. du Peyroux
(1861) raconte qu'en 1856 deux jeunes sminaristes, qui se
plaisaient faire rsonner leurs btons de voyage sur les
parois , dcouvrirent de vieilles pices d'argent. Il ne s'agit
pas d'un trsor, mais plus probablement d'une offrande la fe
Margot (Bigot, 2001).
Illustration 266 Sceau aux initiales D-N
dcouvert dans la grotte du mme nom,
Authon, Alpes-de-Haute-Provence.

5.4.3.3. Les cavits-poubelles


Les objets de valeur excitent la curiosit, mais pas les trouvailles extraites du gouffre du Camion (Hches, Hautes-Pyrnes).
Une action dpollution conduite en 2006 par le Comit dpartemental de splologie des Hautes-Pyrnes a permis de
nettoyer le gouffre dont l'entre tait recouverte par diffrentes carcasses de vhicules dont un camion dpos il y a plus de
20 ans.
En 1998, des oprations de nettoyage au fond de l'igue de Cavanis (Cahors, Lot) sont menes par le Comit dpartemental
de splologie du Lot : pas moins de dix vhicules sont sortis de la cavit. L'igue est situe sur le bassin d'alimentation de la
fontaine des Chartreux capte pour l'alimentation en eau de la ville de Cahors. En 2000, un nouveau dpt de vhicule est
constat malgr l'installation de blocs de roche barrant l'accs l'igue. En 2002, le procureur ordonne l'enlvement au frais
de l'assureur, car la voiture est dclare vole.
Des initiatives de dpollution du mme type ont t entreprises dans la plupart des grands gouffres franais, notamment dans
le chourum des Aiguilles (Agnires-en-Dvoluy, Hautes-Alpes) o des dchets et matriel divers avaient t laisss au
bivouac, install 500 m de profondeur. Ces dchets ont t partiellement enlevs en 2002 et attestaient des difficiles
conditions d'exploration des annes 1970-80.
En 1994, des splologues ont dnonc les expriences Ordures-temps (entendre hors du temps) conduites par Michel
Siffre dans l'aven Ollivier (Caille, Alpes-Maritimes). En effet, Philippe Englander et Jacques Chabert ont pass de long mois
sous terre (1968-69) au fond de l'aven. Ils ont enterr leurs dchets sur le lieu de leur sjour pensant, en toute bonne foi, que
jamais personne ne reviendrait ici. Aujourd'hui, les dchets comme les bouteilles d'eau en aluminium de la marque Evian
apparaissent la surface du sol. Elles sont aujourd'hui considres comme des pollutions par les splologues alors que
d'autres y voient des dchets d'intrt archologique attestant de la priode des expriences souterraines diriges par Michel
Siffre. On doit apprcier diffremment les dchets produits par notre socit (cas du gouffre du Camion) et ceux produits par
notre histoire splologique ; une distinction subtile qui semble encore chapper aux splologues.
116

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

5.4.3.4. Les cavits-dbarras


Les gouffres sont aussi d'incroyables dbarras, ainsi des objets
militaires devenus encombrants ont-ils t jets dans des cavits.
On y trouve des grenades (fig. 267) ou encore des fusils dans
l'aven du Cochon (Saint-Pierre-de-la-Fage, Hrault). Mais
l'exemple du puits de Jardel (Chaffois, Doubs), profond de 128
m, montre que le temps fait remonter les choses la surface.
Des obus datant de la Premire guerre mondiale y ont t jets
en masse. Or, au bas du puits coule un ruisseau souterrain
tributaire des sources de la Loue qui alimente en eau potable une
partie du dpartement du Doubs... Le problme ne peut plus tre
ignor des autorits qui devront tout mettre en uvre pour les
enlever.
Illustration 267 Grenade quadrille du gouffre de la Grenade
ou Jama sa Kaikarome, Massif de l'Orjen, Montngro.

5.4.3.5. Les cavits-muses


Dans le puits des Bans (Saint-Disdier, Hautes-Alpes), une cloche de
mtal, qu'on pourrait appeler banographe , reste au fond du puits
atteste d'investigations scientifiques dans la cavit (fig. 268). Son
poids certain permet la conservation in situ, on espre que ce tmoin
restera sur le site et qu'aucune dpollution ne viendra l'enlever. En
effet, le banographe a t fabriqu dans les annes 70. Il tait
destin mesurer les mises en charge spectaculaires du puits des Bans
lors de ses dbordements (sup. 200 m). Cet engin, install en 1976
et laiss sur place la cote -207 m, fait dsormais partie intgrante de
l'histoire scientifique de la cavit.
Ailleurs, des objets mtalliques rappellent une histoire plus laborieuse
dans l'aven du Devs de Reynaud (Saint-Remze, Ardche) o
l'activit d'extraction est voque par un embout de bton ferr (fig.
269).
Illustration 268 Le banographe rest au fond du puits des Bans
(Saint-Disdier, Hautes-Alpes) atteste de l'histoire scientifique de la cavit.

Enfin, l'intrt archologique des premiers objets mtalliques se trouve confirm par la dcouverte fortuite d'un bouton en
bronze (fig. 270) dans la grotte de la Grosse Marguerite (Aiguze, Gard).

Illustration 269 Pointe de bton ferr prise dans la calcite de


l'aven du Devs de Reynaud, Saint-Remze, Ardche.

Illustration 270 Bouton en bronze, d'environ 2 cm


de diamtre, dcouvert dans la grotte de
la Grosse Marguerite, Aiguze, Gard.

117

Jean-Yves BIGOT

5.4.4. Les scnes de crime maquilles


Il arrive que d'authentiques sites prhistoriques soient dtruits ou encore
considrs comme douteux, notamment lorsqu'ils se trouvent placs au cur
d'une polmique comme celle du bison de Sgris ou des peintures du
trou Farns.

5.4.4.1. Le bison grav de Sgris


L'affaire du bison de Sgris illustre parfaitement les polmiques
archologiques en cours dans les annes 60. Toutefois, les solutions radicales
employes ne font pas honneur l'archologie franaise.
Illustration 271 Bison grav de Sgris (Moustiers-Sainte-Marie,
Alpes-de-Haute-Provence), aujourd'hui dtruit.

5.4.4.1.1. Une dcouverte surprenante


En 1963, un bison grav est dcouvert sur la paroi dune grotte peu profonde ouverte dans les travertins fossiles de Sgris
Moustiers-Sainte-Marie, Alpes-de-Haute-Provence. Le bison, grav en creux dans la roche trs tendre (fig. 271), se situe au
bout dun abri assez long dont le plafond sest effondr, le protgeant ainsi de lrosion.
La dcouverte fait grand bruit et trs rapidement les spcialistes de la Direction des Antiquits Prhistoriques dAvignon
sont surpris et leur enthousiasme se propage jusquau Ministre de la Culture. Le cabinet de Malraux appelle le propritaire
parisien son travail pour lui demander lautorisation crite ddifier un abri en bton pour protger le bison nouvellement
dcouvert. Les services archologiques dAix sont en charge de la fouille de la grotte qui ne livre pas les tmoins escompts.
Aprs avoir sond en vain une cinquantaine de grottes alentours, les archologues finissent par tomber sur un gisement en
1967 : un abri-sous-roche trs productif en objets mobiliers divers attribus au Nolithique...
5.4.4.1.2. Contestation et destruction
La publication dune srie de notes techniques sur le bison de Sgris soulvent une vague de contestations chez les
prhistoriens. En effet, de trs savants archologues affirment que le bison ne saurait tre, car la civilisation qui aurait pu le
graver ne pouvait pas exister lest du Rhne . De l dire quil ne devait pas exister, il ny avait quun pas que les
prhistoriens autoriss se sont empresss de franchir (Bigot, 2004). On vint, muni de toutes les clefs ncessaires, pour
marteler et dtruire le pauvre bison sans que personne neut t averti. Les milieux archologiques autoriss ne voulaient pas
dun nouveau Glozel ...
Dans ce cas prcis, il a destruction de preuves sur une scne de crime : des faits peu glorieux commis avec la complicit
des autorits archologiques.
La prsence de fausses peintures peut galement jeter le discrdit sur
une grotte pourtant orne d'authentiques dessins prhistoriques
comme le trou Farns Digne.

5.4.4.2. Le trou Farns


Lorsqu'un site a fait l'objet d'une polmique, il est difficile de le
rhabiliter. Les canulars et scandales dont la grotte est l'objet jettent
un discrdit sur l'authenticit du site.
5.4.4.2.1. Victime d'un canular
En 2002, l'entomologiste Alain Coache s'est lanc dans la recherche
systmatique des cavits visites par son prdcesseur Peyerimhoff.
Lorsqu'il arrive devant le trou Farns (Digne-les-Bains, Alpes-deHaute-Provence), une grotte dans laquelle a t trouv un carabe rare,
Alain Coache na pas dclairage, mais dcide de pntrer quand
mme dans la cavit.
Illustration 272 Fausses peintures prhistoriques du trou Farns,
Digne-les-Bains, Alpes-de-Haute-Provence.

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TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

la lumire aveuglante dclenche par ses flashs lectroniques rapidement sortis de sa mallette photographique, il entrevoit
le bestiaire de la grotte. Bluff par les dessins quil croit prhistoriques situs prs de lentre (fig. 272), il ne sait quoi penser
ni comment agir, car il a en tte les dboires dHenri Cosquer avec les Affaires maritimes. Prudent, il prend dabord des
photographies, puis contacte les autorits. Mais trs vite, il doit se rendre lvidence, les peintures sont des faux ; on voit
encore les traces des poils du pinceau figes dans le vernis de la peinture lhuile... La dcouverte est relaye par les
journaux locaux et Alain Coache, de bonne foi, passe pour un imposteur aux yeux des autorits archologiques.
5.4.4.2.2. Des dessins postglaciaires authentiques
Si les peintures de la premire partie du trou Farns sont luvre
de faussaires, la partie profonde est orne de traits tracs locre.
En effet dans la partie terminale de la grotte, on compte quatre
dessins et une croix. Certains dessins sont en partie recouverts par
de petites concrtions blanches qui attestent d'une certaine
anciennet (Bigot, 2004). Ces dessins ont t attribus au
Msolithique par les prhistoriens venus expertiser le site. On y
reconnat surtout des ramures de cervids (fig. 273).
Illustration 273 Dessins de ramures de cervids
attribus au Msolithique dans le trou Farns,
Digne-les-Bains, Alpes-de-Haute-Provence.

5.4.5. Quelques faux-amis


Les mammifres ne sont pas les seuls avoir laisser des traces dans une caverne. Parmi les animaux et les vgtaux, on peut
citer les cas de mollusques marins qui perforent les rochers, du phytokarst qui attaque la roche expose la lumire et enfin
des chauves-souris qui participent la corrosion des votes et parois des grottes.

5.4.5.1. Les mollusques


Les mollusques marins peuvent modifier l'tat des parois des cavits qui ont t submerges. Les perforations de lithophages
sont les tmoins de transgressions marines de mme que les hutres encore colles aux parois des grottes sont galement de
trs bons indices.
5.4.5.1.1. Les lithophages
Les lithophages, littralement les mangeurs de pierres , sont des mollusques marins aussi connus sous le nom de pholades.
Ils utilisent leur coquille asymtrique pour creuser des loges dans les pierres calcaires du rivage. Une fois fixs, ils se
nourrissent du plancton qu'ils filtrent. On sait aujourd'hui que ces lithophages n'utilisent pas d'acide pour creuser leur niche
dans le rocher, mais se servent seulement des dentelures de leurs coquilles qui leur suffisent perforer la roche. Au cas
particulier, les perforations laisses dans la pierre attestent d'un ancien niveau marin, pliocne dans la grotte des Lithophages
(fig. 274) de Saint-Genis-de-Comolas (Gard), ou encore d'une transgression plus rcente dans les grottes littorales de
Sardaigne (fig. 275).

Illustration 274 Perforations de lithophages dans la grotte


du mme nom, Saint-Genis-de-Comolas, Gard.

Illustration 275 Trous de lithophages dans un massif


stalagmitique d'une grotte de la Cala Fuili, Sardaigne, Italie.

119

Jean-Yves BIGOT

5.4.5.1.2. Hutres et coquilles diverses


D'autres mollusques attestent de remontes du niveau marin, telles les hutres colles aux parois de la grotte de Bue Marino
(Sardaigne), plusieurs centaines de mtres de l'entre (fig. 276). Toutefois, les mollusques les plus frquemment rencontrs
dans les grottes sont les gastropodes terrestres. On pourra trouver des coquilles de la taille d'une tte d'pingle sur les parois
des gouffres de la Pierre Saint Martin (Pyrnes-Atlantiques) ; il s'agit en fait d'une espce d'escargots, infods au milieu
souterrain, qui vit et se reproduit sous terre. Toutefois, les coquilles d'escargots vivant en surface sont transports assez loin
sous terre comme dans la goule de Foussoubie (Vagnas, Ardche) o des lisers de coquilles flottes et de dbris vgtaux
marquent la hauteur maximale atteinte par l'eau lors des mises en charge du rseau. La flottabilit des coquilles favorise leur
concentration en certains endroits de la cavit et finit par former des escargotires tout fait naturelles. Enfin, les
coquilles d'escargots sont des indicateurs climatiques qui sont parfois prises dans la calcite (fig. 277).

Illustration 276 Coquilles d'hutres fossiles l'intrieur de la grotte


de Bue Marino (Sardaigne, Italie) attestant d'un ancien niveau marin.

Illustration 277 Escargot pris dans la calcite d'un gour


de la grotte de la Jasse, Gornis, Hrault.

5.4.5.2. Les vgtaux


Les racines des arbres qui courent parfois sur les sols des cavits souterraines ont assez peu d'incidence sur l'tat des parois
d'une grotte. En revanche, les organismes qui se dveloppent dans les entres de grottes, grce la lumire du jour rflchie,
sont l'origine de formes de corrosion spcifiques dites phytokarstiques.
5.4.5.2.1. Racines et radicelles

Illustration 278 Radicelles captant


l'eau de condensation de la grotte
du Maquis, Vallon-Pont-d'Arc, Ardche.

Illustration 279 Racines en cours de


concrtionnement dans l'aven Isa,
Vallon-Pont-d'Arc, Ardche.

120

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Les racines peuvent tre l'origine de modifications mineures du


milieu souterrain. L'aridit de certains plateaux karstiques obligent
les vgtaux dvelopper en profondeur un important rseau
racinaire. On peut voir les racines au plafond des grottes
principalement sous la forme de touffes de radicelles qui captent
l'eau de condensation des grottes (figures 278, 279 & 282. Mais
bien souvent les racines rampent sur le sol (fig. 280) la recherche
d'endroits plus humides.
Illustration 280 Spectaculaire racine, dite le boa ,
rampant sur le sol de la grotte de l'Orage,
Saint-Privat-de-Champclos, Gard.

Cette humidit variable, selon les endroits, est exploite par les
rseaux de racines dvelopps autour du point d'impact d'une
goutte d'eau qui tombe rgulirement du plafond (fig. 281).
Dans les rgions sches du Nordeste (Bahia, Brsil), les rseaux
racinaires des plantes plongent dans les cavits et interstices du
sol. Les remplissages des galeries saisonnirement parcourues par
des cours d'eau souterrain (fig. 283 & 284) permettent la
vgtation de survivre pendant les longs mois de scheresse.

Illustration 281 Rseau racinaire organis autour du point


d'impact d'une goutte d'eau tombant du plafond de la Cova antigua
de Son Llus, Porreres, Majorque, Balares, Espagne.

Illustration 283 Racines dans l'Abismo do Tabocal,


environs de So Desidrio, Bahia, Brsil.

Illustration 282 Gouttelettes d'eau perlant


sur des racines dans l'aven des
Renardires, La Vacquerie, Hrault.

Illustration 284 Racines dans un conduit actif en saison des pluies.


Perte de la Rivire sche, environs de Descoberto, Bahia, Brsil.

121

Jean-Yves BIGOT

5.4.5.2.2. Phytokarst
On observe parfois sur les parois des grottes des aiguilles de calcaire
orientes vers lentre, cest--dire vers la lumire (fig. 285). Il sagit
de phnomnes de corrosion du calcaire connus sous le nom de
phytokarst. Ce phytokarst a dabord t dcrit dans les pays de la zone
intertropicale, notamment en Chine, dans le Sud-Est asiatique ou
encore Borno. Certes, le phytokarst des zones tempres n'est pas
trs spectaculaire, mais peut expliquer labsence ou la disparition des
morphologies paritales dans les zones dentre et par consquent de
toutes traces anthropiques (peintures, dessins, gravures prhistoriques).
Illustration 285 Lumire filtre par l'orifice d'une
grotte de la Cala Fuili, Sardaigne, Italie.

En effet, on peut distinguer trois zones dans une grotte (fig. 286) :

la premire situe prs de l'entre subit des


phnomnes de corrosion et d'rosion ds la
pluie ou au gel,
la deuxime est l'abri des intempries (zone
intermdiaire), mais porte des rayons
lumineux rflchis qui pntrent profondment
dans la grotte pour favoriser le dveloppement
du phytokarst.
Enfin, une troisime zone est situe l'abri de
la lumire (zone profonde) et peut ainsi
conserver toutes les formes paritales
(splogense).
Illustration 286 Concentration du rayonnement lumineux
rflchi dans une cavit affecte par la phytokarstification.

Il faut prciser que les formes paritales de phytokarstification ne peuvent se conserver l'abri de la lumire que si le gel ne
les a pas totalement dtruites. Les cavits des karsts de montagne sont moins propices la conservation des phnomnes
phytokarstiques que celles des garrigues. Sur les parois affectes par le phytokarst, les aiguilles calcaires sont lgrement
inclines vers le bas (fig. 287 & 288), ce qui montre qu'elles ne rsultent pas du rayonnement direct du soleil dans la cavit,
mais de la lumire rflchie qui pntre dans la grotte ; cest pourquoi on parlera de phytokarst et non dhliokarst. Ainsi, les
morphologies aiguilles orientes, qui affectent les parois calcaires dans la zone souterraine intermdiaire, sont le rsultat de
la biocorrosion algo-bactrienne (Bigot, 2009).

Illustration 287 Phytokarst de la grotte de la Rouveyrolle n 2,


Saint-Remze, Ardche.
L'entre de la grotte se situe droite.

Illustration 288 Phytokarst dans une grotte


de la Cala Fuili, Sardaigne, Italie.
L'entre de la grotte se situe droite.

122

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

5.4.5.3. Les chauves-souris


La prsence de chauves-souris dans une grotte peut tre l'origine d'une importante corrosion paritale. Aprs avoir rappel
brivement les phnomnes de condensation-corrosion, les cas des grottes de la Grosse Marguerite et de Slaughter Canyon
seront voqus.
5.4.5.3.1. Corrosion paritale par les arosols d'origine animale
Lorsque la concentration de chiroptres est forte pendant une longue priode, les dessins paritaux d'ge prhistorique et la
roche qui les supporte peuvent disparatre totalement. En effet, la transformation et l'enlvement de matire rsultant de la
corrosion lie la prsence de chauves-souris peut atteindre plusieurs mtres d'paisseur sur la roche encaissante calcaire
comme sur les concrtions.
Ainsi, une cavit riche en art mobilier prhistorique pourra se rvler pauvre en art parital. Si tel est le cas, il est possible
que des phnomnes de corrosion aient affect l'ensemble des parois de la grotte.
Le cas de la grotte prhistorique d'Isturitz
(Saint-Martin-d'Arberoue,
PyrnesAtlantiques) illustre assez bien ces
phnomnes de corrosion paritale. Les
seules sculptures prhistoriques en rondebosse qui y sont conserves sont celles ayant
t prserves par un remplissage.
Auparavant, les parois lisses des grottes
prsentant de larges alvoles ont souvent t
interprtes comme une remise en eau de la
grotte (r-ennoiement), alors qu'il s'agit de
phnomnes de condensation-corrosion
associs un acide fort.
Illustration 289 Encrotement de gypse
sur des blocs de la grotte de Sirach,
(Ria-Sirach, Pyrnes-Orientales),
autrefois frquente par des chauves-souris.

En effet, la condensation est gnre d'une part, par des chauves-souris (Bigot, 2014a ; Bigot & Guyot, 2014) qui diffusent
chaleur et dioxyde de carbone (CO2), et d'autre part, par la fermentation du guano qui dgage un gaz (H 2S) particulirement
corrosif dans l'atmosphre de la grotte. Les arosols composs de vapeur d'eau (H 2O) et d'hydrogne sulfur (H 2S) dposent
par condensation des gouttelettes d'acide sulfurique sur les parois qui transforment le calcaire en gypse (fig. 289).
L'ide d'une corrosion d'origine
biologique n'est pas nouvelle ; des
splologues ont dj mis l'hypothse
que les cloches ou coupoles, situes au
plafond des grottes de l'le de
Madagascar, taient le rsultat de
l'activit des colonies de chauves-souris
qui s'y concentrent en grand nombre
(Delaty, Dobrilla & Wolozan, 2006).
En effet, une atmosphre cre et chaude
dans une grotte est caractristique de la
prsence de chauves-souris.
Illustration 290 Les colonnes et
piliers stalagmitiques de la grotte de la
Grosse Marguerite (Aiguze, Gard)
prsentent une frle morphologie qui
atteste l'importance de la condensationcorrosion par des cocktails gazeux
(CO2 et H2S) issus de la fermentation
du guano de chauves-souris.

123

Jean-Yves BIGOT

La fermentation des djections des chiroptres dgage de la chaleur et cr un gradient thermique qui, au contact des parois
plus froides de la grotte, permet l'eau charge de CO2 ou d'H2S de se condenser et de corroder les parois calcaires.
La plupart des concrtions dcolores aux allures fantomatiques (fig. 290) de certaines grottes sont dues aux sjours
prolongs de chiroptres. Si la corrosion des concrtions laissent apparatre des cernes de croissance dans des coules ou
stalagmites, la question de la prsence ou non de chauves-souris dans la grotte devra tre examine. En effet, la corrosion des
concrtions, qui laissent apparatre leurs lamines de calcite, est le seul tmoin probant des effets de la condensation-corrosion
sur les parois des grottes. On peut ainsi estimer la matire corrode depuis la formation d'une concrtion alors qu'il est
impossible d'apprcier le volume de la matire dissoute dans une paroi calcaire.
Dans les cavits frquentes par les
chauves-souris, les sulfates qui ont produit
le gypse proviennent du soufre contenu
dans la chitine des insectes dont elles se
nourrissent. En effet, la plupart des
protines des tres vivants sont constitus
d'acides amins contenant des lments
chimiques comme le carbone, l'hydrogne,
l'oxygne, l'azote et bien sr le soufre.
Illustration 291 Coupe schmatique
d'un pilier stalagmitique soumis des
phnomnes de condensation-corrosion
en prsence d'arosols (H2S) gnrs
par le guano de chauves-souris.

La fermentation sans oxygne (anarobie) du guano dgage de l'hydrogne sulfur (H 2S) qui se diffuse dans l'atmosphre de
la grotte sous la forme d'arosols. Ces arosols condensent ensuite sur les parois de la cavit en fines gouttelettes contenant
de l'acide sulfurique (fig. 291). Les blocs, concrtions et parois de la grotte sont ensuite digrs par l'acide sulfurique
(H2SO4). Du gypse (CaSO42H2O) apparat sur les parois calcaires, puis se dcolle et tombe en plaques sur le sol. Le
phnomne est bien connu dans les cavits hypognes dont la formation est lie la chimie du soufre.
5.4.5.3.2. Grotte de la Grosse Marguerite
La grotte de la Grosse Marguerite (Aiguze,
Gard) est une cavit des gorges de l'Ardche
qui prsente des restes de guano a priori
fossiles. La cavit ne possde qu'une seule
entre et sa gomtrie (fig. 292) permet de la
classer dans les piges air chaud : une
configuration favorable au sjour des
chiroptres. En effet, de nombreuses coupoles
en plafond, dont les contours sont souligns
par des traces d'urines, montrent que les
colonies de chauves-souris ont frquent la
cavit.
Illustration 292 Coupe schmatique de la grotte
de la Grosse Marguerite (Aiguze, Gard).
La configuration de la grotte est assimilable
un pige air chaud.

Les allures frles des colonnes stalagmitiques rsultent de la condensation-corrosion qui rduit leur volume. Des alvoles de
corrosion sont visibles au pied des colonnes proximit du guano. C'est en effet cet endroit que les dgagements
d'hydrogne sulfur (H2S) et de chaleur sont les plus importants. La source de chaleur fournie par le guano qui fermente a
favoris le dveloppement prfrentiel d'alvoles de corrosion la base de la concrtion.
Certes, les phnomnes observs en France ne sont pas trs spectaculaires, mais il en existe aux tats-Unis de beaucoup plus
dmonstratifs.
124

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

5.4.5.3.3. Grotte de Slaughter Canyon


Des phnomnes de condensation-corrosion imputables au guano de chauves-souris ont t observs sur des concrtions au
Nouveau Mexique (tats-Unis) dans la grotte de Slaughter Canyon.
Les alvoles profondes que prsentent
certaines stalagmites (fig. 293) ont t
interprtes comme le rsultat de la
condensation-corrosion,
mais
seulement attribues au gradient
thermique entre l'intrieur de la grotte
relativement chaud et le climat froid
et sec du dsert des Guadalupe
Mountains. Or, les formes de
corrosion de certaines concrtions
prsentent des points communs avec
celle de la grotte de la Grosse
Marguerite (Aiguze, Gard). En effet,
dans la grotte de Slaughter Canyon il
existe d'importantes quantits de
guano qui ont t exploites au XIX e
sicle.
Illustration 293 Spectaculaire
stalagmite corrode de la grotte
de Slaughter Canyon
(Nouveau Mexique,
tats-Unis).

L'importance des masses de guano, laisses il y a au moins 200 000 ans par une espce de chauves-souris aujourd'hui
disparue (Tadarida constantinei Lawrence 1960), a gnr de la vapeur d'eau et de l'hydrogne sulfur (H 2S) pendant de trs
longues priodes. La prsence de ces chiroptres (Molossidae) a contribu renforcer et entretenir les phnomnes de
condensation-corrosion.
Bien que les remplissages de guano
fossiles soient scells par un plancher
stalagmitique dat (U-Th) 209 9 ka
(Lundberg & McFarlane, 2006), des
recherches de Victor Polyak & Paula
Provencio sur les dpts de guano de
Slaughter Canyon Cave indiquent qu'ils
pourraient tre plus anciens, de l'ordre de
0,5 1 Ma. Ce qui n'est pas trs tonnant
puisque l'ge de la grotte a t dat par
les mmes chercheurs 7 Ma (Dale,
1999).
Illustration 294 Coupe des phosphatiers
montrant les paisses couches de guano
fossiles recouvertes par un plancher
stalagmitique dat plus de 200 000 ans,
Slaughter Canyon Cave,
Nouveau Mexique,
tats-Unis.

La corrosion de certains piliers stalagmitiques peut s'expliquer par la prsence ancienne de chauves-souris qui ont laiss
d'importantes quantits de guano attestes dans les coupes des phosphatiers (fig. 294).

125

Jean-Yves BIGOT

Illustration 295 Jarre en place prise dans la calcite de la grotte du Claux (Gornis, Hrault).
Au Chalcolithique, cette jarre recueillait les eaux de percolation ; elle s'est totalement remplie de calcite et a t recouverte
par une stalagmite ayant pris la forme d'un tambour. Au fond, on aperoit le porche de la grotte prhistorique.

Illustration 296 Restes de jarres cordons rapportes au Chalcolithique, grotte du Claux (Gornis, Hrault).

126

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Chapitre 6

tudes de cas

Illustration 297 Balisage dans la grotte du Radar, Saint-Benot, Alpes-de-Haute-Provence.

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Jean-Yves BIGOT

Illustration 298 Fosse n 1 dans la grotte des Raganous, Saint-Benot, Alpes-de-Haute-Provence.

Illustration 299 Piliers de la cave de Vitalis, La Vacquerie-et-Saint-Martin-de-Castries, Hrault.

Illustration 300 Grotte prhistorique du Radar, Saint-Benot, Alpes-de-Haute-Provence.

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TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

6. tudes de cas et liste annexe


Il a paru intressant de relater par le menu des visites de grottes qui se sont rvles riches en vestiges et indices. Dix sites
slectionns rendent compte du cheminement intellectuel ayant permis de dboucher sur de vritables enqutes sploarchologiques. Enfin, pour replacer les vnements qui constituent l'histoire des incursions humaines, il est propos une
liste non exhaustive de faits marquants classs par ordre chronologique.

6.1. Quelques exemples


Les enqutes splo-archologiques ne sont pas de vritables enqutes de gendarmerie. Les enqutes proposes n'ont rien
voir avec celle d'une clbre grotte ours de Savoie. En effet, la fracturation de la porte de cette grotte avait permis des
cambrioleurs de prlever un crne d'ours. D'ailleurs, l'enqute locale mene dans le milieu des collectionneurs de nonos
n'avait absolument rien donn : l'affaire demeurait non lucide...
Car les coupables n'taient pas ceux que l'on croyait. Les cambrioleurs
n'taient autres que des militaires venus peu de temps auparavant visiter la
grotte dans le cadre d'une sortie programme. Soucieux de faire plaisir leur
colonel, ils ont cru bon de revenir la grotte pour en faire sauter la porte et
prlever un magnifique crne d'ours des cavernes qu'ils ont offert leur
colon . Proccup par l'origine de cet encombrant cadeau, le colonel s'est
arrang pour rgulariser au mieux la situation dlicate dans laquelle l'avaient
mis ses soldats.
Illustration 301 Porche de grotte en Savoie.

La plupart des enqutes relatent seulement des dcouvertes, parfois fortuites, qui ont permis de confirmer ou d'infirmer des
hypothses par la recherche d'indices splo-archologiques. Nul besoin de dcouvrir de nouvelles grottes pour se livrer
des sances d'observations minutieuses de type scnes de crime . Dans la plupart des cas, les inventeurs de cavits n'ont
pas relev les indices leur permettant de penser qu'ils n'taient pas les premiers pntrer dans la grotte. C'est seulement au
cours des sorties suivantes que ces indices ont t dcouverts. Dans toutes les grottes, il est possible de se livrer un jeu de
Cludo grandeur nature, y compris dans des cavits dj connues.
Cependant, rien n'est vident ; car les nigmes n'ont pas t penses comme des jeux de socits. Bien souvent, pour ne pas
dire systmatiquement, il est ncessaire de rdiger des comptes-rendus, mme si la visite d'une grotte n'a pas abouti de
grandes dcouvertes. En effet, la reformulation sur le papier permet de visiter une nouvelle fois la cavit et de rtudier la
scne de crime , notamment grce aux clichs photographiques. titre d'exemple, ce n'est qu' la sixime visite que des
tentatives de dsobstructions prhistoriques ont t identifies dans la grotte de la Grosse Marguerite (Aiguze, Gard), alors
que les cinq prcdentes incursions avaient t pourtant trs minutieuses.
- Science et protection dans la grotte du Radar

p. 130

- L'abri du Squelette : dernire retraite d'un homme traqu

p. 135

- Une affaire classe : la Grosse Marguerite

p. 138

- Grands travaux dans l'aven de Sott Manit

p. 144

- Au thtre dans la grotte d'Auguste

p. 147

- La terre de Vitalis

p. 150

- Le sanctuaire de la grotte des Mounios

p. 153

- Vilina Pecina : sur les traces du Pr Absolon

p. 160

- Court scnar dans la doline de Malek

p. 162

- Le chantier de la soif du Rio Seco

p. 164

129

Jean-Yves BIGOT

6.1.1. Science et protection dans la grotte du Radar


Une vritable enqute splo-archologique, assortie d'un
programme de protection, a t mene dans la grotte du Radar.
Cette grotte est situe Saint-Benot dans le sud-est des Alpesde-Haute-Provence (fig. 302).

6.1.1.1. Historique de la dcouverte


La grotte du Radar a t explore le 22 octobre 2012 par Lionel
Catsoyannis, Guillaume Coquin et Marie-Line Madeleine, tous
guides de sports de plein air dans la rgion. La prospection
mticuleuse d'une barre de calcaire les avait conduits effectuer
des rappels depuis le sommet des falaises (fig. 303). Ils ont
d'abord dcouvert de petites cavits visibles depuis le bas, puis en
ont explor d'autres totalement indcelables.
Illustration 302 Carte de situation de la grotte du Radar
dans les Alpes-de-Haute-Provence.

La grotte du Radar n'est pas visible depuis la valle du


Coulomp. Elle a t totalement prserve et prsente un
trs bon tat de conservation des vestiges. Intrigus par la
prsence d'un escalier taill dans l'argile, les explorateurs
programment alors une nouvelle visite le 29 octobre 2012
qui permet de confirmer l'intrt archologique du site et
de lever la topographie. Le 13 novembre 2012, la
dcouverte est signale la Direction Rgionale des
Affaires Culturelles Provence-Alpes-Cte dAzur (Service
de larchologie).
Les 15 et 16 dcembre 2012, une quipe dment
autorise, constitue de Philippe Audra, Jean-Yves Bigot,
Lionel Catsoyannis, Marie-Line Madeleine, Jean-Claude
Molire et Jean-Claude Nobcourt, consacre deux sances
de travail au cours desquelles sont installs un balisage et
des chelons de fer. Un relev des indices et des pices
archologiques permet de complter la topographie.
Enfin, toujours avec l'accord des autorits archologiques
locales, il est procd un carottage des concrtions en
vue de datations U/Th.

6.1.1.2. Le balisage du cheminement


Forts de l'exprience acquise lors du balisage de la grotte
des Scorpions (Gornis, Hrault), Jean-Claude Molire et
Jean-Yves Bigot proposent leur savoir-faire en
matrialisant un cheminement d'environ un mtre de
largeur qui permet de dlimiter une aire de circulation au
moyen d'un fil tendu entre des piquets. Un fil tress en
nylon s'lve environ 30 cm au-dessus du sol et canalise
les visiteurs dans l'aire de circulation.

Illustration 303 La grotte du Radar s'ouvre dans des barres


difficiles d'accs o croissent des genvriers de Phnicie.

Le sol de la grotte du Radar est en partie recouvert de calcite, l'usage d'un perforateur est donc indispensable pour raliser le
trou pralable dans lequel on enfonce le piquet de plastique (fig. 304). Le balisage a un cot, c'est pourquoi il a t install
seulement de l'entre au sommet de l'escalier d'argile soit sur environ 70 m linaires. Au-del, la technique de la via ferrata
est utilise pour viter d'emprunter l'escalier jug trop fragile pour supporter un itinraire de visite.

130

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Illustration 304 Le cheminement central est plus


commode et conforme l'itinraire prhistorique.
Notez l'alignement des stalagmites au droit de
la fracture l'origine de la galerie.

6.1.1.3. La via ferrata au-dessus de


l'escalier
Ds sa dcouverte, la protection de l'escalier
pose problme, car il est vident que le sol
argileux ne peut pas tre utilis comme
cheminement. Il faut absolument crer un
itinraire suspendu. Dans d'autres circonstances
et dans des sites de plus grand intrt
archologique, le problme aurait t rsolu
avec la mise en place de passerelles courant audessus des sols ; mais la grotte du Radar n'est
pas la grotte Chauvet...
Malgr nos moyens limits, nous avons cur
de sauver cet escalier du pitinement.
Finalement, parmi les diverses propositions
mises, une pouvait convenir : la technique de la
via ferrata.
Cette technique consiste plier en
U des fers bton torsads et les
enfoncer fort dans des trous de
diamtre lgrement infrieur
celui du fer ; tout en prenant soin
de les incliner vers le haut afin que
ceux-ci ne puissent s'extraire. Les
fers ancrs donnent une prise de
pieds confortable. Le tout est
complte par une main courante
dispose 1,50 2 m plus haut dans
laquelle on peut se longer (fig.
305).
Illustration 305 La main courante
et les fers bton ancrs dans la
roche dominent l'escalier taill dans
le remplissage argileux qui se trouve
ainsi prserv du pitinement.

La pose de fers bton plis nous est familire, car nous les utilisons couramment dans les passages difficiles de la grotte
des Chamois (Castellet-ls-Sausses) en cours d'exploration. Aprs rflexion et avis des connaisseurs de la grotte, il semble
envisageable de tenter l'exprience dont se chargent Lionel Catsoyannis et Marie-Line Madeleine, eux aussi rompus cette
tche. Afin de prserver la surface des sols, des bches plastiques sont pralablement disposes. L'usage d'un petit aspirateur
permet d'viter que des poussires ou gravas ne viennent souiller les sols archologiques.

6.1.1.4. Le relev d'indices


Le relev d'indices consiste inventorier systmatiquement tous les objets ou traces prsents dans une grotte. La mthode est
la mme que pour les scnes de crime : il faut indiquer sur un plan la position des indices, leur affecter un numro et
consigner leurs caractristiques sur un carnet. Le tout est assorti de photographies incluant dans le champ un cavalier
numrot et dispos prs de l'indice identifi. Le corpus de photographies ainsi constitu sera utile pour documenter le
relev. Dans une enqute archologique, ce relev est un document essentiel qui sert mettre des hypothses cohrentes en
accord avec les lments consigns.
131

Jean-Yves BIGOT

6.1.1.5. Le carottage des concrtions


Des bris de concrtions avec repousses
stalagmitiques ont t observs partout dans la
grotte. Ces bris correspondent des incursions et
un amnagement durable de l'itinraire
l'intrieur de la grotte comme l'atteste l'escalier
taill dans l'argile. Dans la galerie d'entre, on
observe une longue fracture aux dpens de
laquelle se dveloppe la cavit. Au droit de cette
fracture, on note un important concrtionnement
qui se matrialise au sol par un alignement de
stalagmites. Ces stalagmites semblent toujours
actives. En effet, les suintements importants sont
attribus pour partie la fonte de la neige lors de
nos visites des 15 et 16 dcembre 2012.
Illustration 306 Amoncellement de concrtions
brises dans la salle des Colonnades jonches.

En faisant l'hypothse que les concrtions situes l'aplomb de la fracture


n'ont jamais cess de crotre, il est possible de dater le bris des stalagmites. Si
le sommet d'une concrtion est brise, une repousse se forme aussitt aprs
l'enlvement de matire. La premire couche de calcite qui apparat sur le
sommet de la concrtion brise est juste postrieure au bris de la concrtion.
Si on parvient dater cette couche de calcite au moyen d'un gochronomtre
(mthode Uranium/Thorium), il est possible de donner un terminus ante
quem (TAQ) au bris de la concrtion. De mme, la datation de la stalagmite
encore en place sur laquelle s'est dveloppe la repousse permet de donner
une limite dite TPQ, terminus post quem. Les deux dates permettent ainsi de
proposer une fourchette de temps dans laquelle s'inscrit l'vnement du bris
de la stalagmite. Forts de cette approche, nous avons procd aux carottages
des parties suprieures de quatre stalagmites.
Illustration 307 Coupe schmatique d'une
stalagmite brise avec repousse
indiquant la partie carotte.

Les carottes comprennent une colonne de matire correspondant la repousse, dans sa partie suprieure, et au socle de la
stalagmite brise, dans sa partie infrieure (fig. 307). La limite apparaissant entre les deux parties de la carotte correspond
la cassure de la concrtion.
Afin de ne pas projeter de poussires ou d'lments
trangers sur le sol, une bche est tendue lors des
carottages en guise de champ opratoire.
Les quatre carottes prleves, d'environ 25 mm de diamtre
et 100 mm de long, ont t confies Edwige PonsBranchu du Laboratoire des sciences du climat et de
l'environnement (UMR 8212 CNRS / CEA / Universit de
Versailles) Gif-sur-Yvette aux fins de datations par la
mthode Uranium-Thorium (U-Th). Pour des raisons
diverses, tenant soit la faiblesse du rapport isotopique
230
Th/232Th mesur, soit l'incertitude de la cassure dans la
carotte, un seul chantillon (A) a permis de placer le bris de
la concrtion entre 3000 et 3500 ans environ BP (Before
Present), soit 1000 1500 avant J.-C. (fig. 308).
Illustration 308 Stalagmite carotte dans la salle des
Colonnes jonches (chantillon A) ayant permis de
dater le bris entre 3000 et 3500 ans environ BP.

132

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Illustration 309 Coupe de la grotte du Radar (Saint-Benot, Alpes-de-Haute-Provence). Synthse topographique Philippe Audra.

Illustration 310 Plan de la grotte du Radar (Saint-Benot, Alpes-de-Haute-Provence). Synthse topographique Philippe Audra.

6.1.1.6. L'incursion historique


L'incursion historique dans la grotte du Radar n'a pas t
reconnue ds la dcouverte de la grotte. Certes, un morceau de
cade gisait sur le sol concrtionn, mais il n'a soulev aucune
question. Pourtant, ce morceau de bois ne pouvait pas avoir un
ge prhistorique ; il ne pouvait pas non plus tre arriv l
naturellement. Comme mes camarades, je n'ai rien dduit de ce
morceau de cade et j'ai continu ma visite jusque dans les parties
terminales dont les dimensions s'amenuisent de plus en plus. Il
me faut maintenant passer une troiture visiblement ouverte dans
les concrtions.
Il s'agit probablement d'une dsobstruction prhistorique. Une
fois de l'autre ct, je me contorsionne pour faire demi-tour et
prendre quelques photos. Allong dans ce conduit mal commode,
j'aperois Philippe Audra dans la lunette (fig. 311) qui gre
l'orientation des clairages. C'est trange, sur les parois humides
des traits sombres attirent mon regard ; il s'agit de petites feuilles
de genvriers de Phnicie. Dans le mme temps, engonc dans ma
combinaison, je vois sortir du pli de ma poche une feuille de buis
bien verte qui s'est coince dans mes vtements lors de la monte
la grotte...
Illustration 311 troiture terminale dsobstrue par
pannelage des massifs de concrtions.

133

Jean-Yves BIGOT

J'en conclus aussitt qu'un homme est venu ici avant moi et qu'il a laiss les dbris vgtaux contenus dans ses vtements.
Cet homme est-il prhistorique ou historique ? Je n'oserais trancher, car l'incursion historique n'a encore t mise par
personne.
Nous continuons de prendre des photos, puis nous sortons de la grotte. Un rapide coup dil sur la valle me donne le
vertige, et je ne comprends pas pourquoi Jean-Claude Molire s'est aventur sur les vires qui surplombent le vide. Mais j'ai
quand mme la curiosit de me retourner pour tenter de l'apercevoir. C'est alors que je remarque de grosses branches de
genvriers, coupes la serpe qui poussent dans des fissures juste au-dessus de la grotte. Pas de doute, des visiteurs sont
venus jusque-l et, comme nous, ont cd la mme curiosit en visitant la grotte du Radar.

6.1.1.7. Les diffrents usages de la grotte


Les rsultats des datations U/Th confirment l'anciennet de l'incursion et l'intrt archologique du site. De nombreux
vestiges proviennent des galeries des grottes des Raganous-Thoriciens, dcouvertes postrieurement le 7 janvier 2013, et
qui sont situes justes au-dessus de la grotte du Radar (fig. 312).
Bon nombre de cramiques et d'ossements ont t soutirs via des chemines par la grotte du Radar. Cependant, tous les
ossements humains ne sont peut-tre pas issus des galeries suprieures. En effet, il existe une zone situe au bas de l'escalier
d'argile o les vestiges osseux se concentrent, mais sont nanmoins remanis. Ce remaniement s'est sans doute produit lors
de la cration de l'escalier. Cet escalier se prolonge jusqu' une zone basse souvent inonde, car la cavit a d'abord t
amnage pour disposer d'un point d'eau facile d'accs.

6.1.1.8. Brve histoire de la grotte du Radar


Les ossements humains de la grotte du Radar ont fait l'objet d'un remaniement, probablement lors de la ralisation des
marches de l'escalier. Ainsi, les amnagements de la grotte rsulteraient d'un usage profane alors que les utilisations
spulcrales des grottes de la falaise pourraient tre antrieures. Il est probable que toutes les grottes de la barre rocheuse de la
Lare aient t utilises comme spultures lors d'une poque ancienne (Nolithique) et que certaines grottes aient t utilises
plus tard par une communaut d'individus ayant trouv plus pratique d'y amnager un chemin de l'eau. Il s'agit d'une
conomie qui serait encore intressante aujourd'hui, car la descente jusqu'au Coulomp ncessiterait plus de temps et d'efforts
qu'une incursion au fond de la grotte.
Beaucoup plus tard, des hommes sont venus couper des genvriers de Phnicie pour en faire du charbon de bois. Comme
leurs prdcesseurs, ils ont systmatiquement explor les cavits qu'ils ont redcouvertes. Certes, ils ont laiss des traces
tangibles de leur passage, tels le morceau de cade ou les feuilles de genvriers ; mais ils ne se sont pas attards,
probablement parce qu'ils n'ont pas trouv ce qu'ils cherchaient.
Le tout prhistorique comme le tout historique ne conviennent pas dans la grotte du Radar Les deux hypothses ne
sont pas exclusives l'une de l'autre ; toutes les deux sont envisageables et personne ne peut s'en tonner.

Illustration 312 Coupe partielle de la grotte du Radar et du systme Raganous-Thoriciens


(Saint-Benot, Alpes-de-Haute-Provence). Synthse topographique Philippe Audra.

134

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

6.1.2. L'abri du Squelette : dernire retraite d'un homme traqu


En septembre 1993, mon arrive rcente Barcelonnette, dans le
dpartement des Alpes-de-Haute-Provence, avait fait natre l'espoir
de trouver des cavits indites dans des montagnes calcaires de la
rgion de Castellane (fig. 313) o aucune grotte n'avait encore t
signale. Dans la tranche de la route du col de Cheiron, situ sur la
route de Saint-Andr-les-Alpes, des trous impntrables (en fait des
fentes de dcollement) avaient excit ma curiosit...

6.1.2.1. Fascinante attraction du courant d'air


Le 15 mai 1994, je dcide de m'arrter au col pour reconnatre les
alentours o je trouve un trou souffleur que je commence
dsobstruer. Le courant d'air soufflant de fissures impntrables
m'a pouss aller prospecter la montagne des Blaches qui domine
le col de Cheiron.
Illustration 313 Carte de situation de l'abri du Squelette
Castellane, Alpes-de-Haute-Provence.

Plusieurs prospections infructueuses m'amnent


tout prs du sommet des Blaches (1310 m).
cet endroit, il n'y a plus ni chemin ni sentier et la
vgtation de buis trs dense empche de
s'approcher du bord abrupt qui domine le cours
du Verdon submerg par la retenue de
Chaudanne.

6.1.2.2. Du ct du Verdon
Le 4 septembre 1994, ma curiosit est plus forte
que le mur vgtal de ronces et de buis et je
dcouvre enfin une vue imprenable dominant de
400 m la valle du Verdon.
Illustration 314 Ossements dans l'abri
du Squelette, Castellane, Alpes-de-Haute-Provence.

Finalement, un itinraire sur le versant abrupt me


semble envisageable. Je dcide de cheminer vers un
grand sapin qui forme un lment remarquable du
paysage, en esprant secrtement trouver quelque
chose d'intressant dans la barre rocheuse. Contre toute
attente, il existe bien au pied du sapin des cavits dont
le courant d'air est aspirant.
Plusieurs petites entres de grottes sont reconnues,
mais l'une d'elles est trop troite (grotte n 2) et je
dcide de contourner l'obstacle par le haut en
escaladant la barre rocheuse pour dcouvrir une
ventuelle entre suprieure plus commode.

Illustration 315 La tte s'est dtache et le crne


a roul derrire un bloc, abri du Squelette,
Castellane, Alpes-de-Haute-Provence.

135

Jean-Yves BIGOT

Car je sais qu'il s'agit de fentes de dcollement se dveloppant verticalement. 5 m au-dessus de l'entre troite, s'ouvre un
trou de 1,50 m de hauteur pour 40 cm de largeur qui, aprs une troiture en chicane, livre accs une petite alcve jonche
d'ossements (fig. 314) : bassin, fmurs et vertbres que je reconnais comme humains...
Il est tard, je ne cherche pas plus avant.

6.1.2.3. La chaussure clous


Le 18 septembre, un examen plus fin de la zone me permet de reconnatre plusieurs grottes pntrables et de revoir l'abri du
squelette o je trouve un crne derrire un bloc (fig. 315). Je constate que les dents sont trs uses ; visiblement il s'agit d'un
adulte. Je ne touche rien dans l'abri, car je crois encore que les ossements peuvent tre prhistoriques...
Puis, je dcide d'agrandir l'entre de
la grotte n 2 situe juste au-dessous
de l'abri ; il s'agit d'une fente de
rocher qui livre accs un volume
troit et haut au fond duquel je
trouve un morceau de cuir qui n'est
autre qu'une chaussure clous...
Dans la pente de l'boulis du conduit
d'entre, un petit os de pied humain
(mtatarse) attire mon attention et me
permet de faire le lien avec le
squelette situ au-dessus (Bigot,
1994). En effet, la chaussure et le
pied sont tombs de l'abri, puis ont
t avals par la grotte infrieure qui
a permis une bonne conservation du
cuir de la chaussure (fig. 316).
Illustration 316 Croquis de l'abri du
Squelette et de la grotte n 2
situe juste au-dessous,
Castellane, Alpes-de-Haute-Provence.

Une fois revenu dans l'abri, je m'assieds la


place de l'homme et constate qu'il devait avoir au
moins un pied dans le vide, lequel s'est
probablement dtach et a roul dans la grotte
n 2. En effet, la chaussure droite retrouve
dans la grotte infrieure correspond le tibia droit
gisant sur un rocher juste l'entre de l'abri.
L'homme qui occupait ce minuscule repaire tait
vraiment mal assis. Il est difficile de comprendre
pourquoi il s'est install dans cet abri
malcommode alors qu' quelques mtres de l
des cavits plus larges offraient un confort
thermique suprieur (fig. 317). Est-ce pour ne pas
tre vu que l'homme a dlibrment choisi cet
abri l'entre indcelable ? Car l'abri ne peut tre
utilis pour un sjour prolong. En outre, son
accs est relativement difficile : il faut d'abord
grimper et ensuite se contorsionner pour accder
l'intrieur. Cependant, cet abri est invisible
lorsque l'on passe au pied de l'escarpement : une
chicane rocheuse masque la partie profonde
rendant son orifice indcelable.
Illustration 317 Plan des grottes du sommet des
Blaches avec emplacement de l'abri du Squelette,
Castellane, Alpes-de-Haute-Provence.

136

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

6.1.2.4. L'intervention des gendarmes


L'hypothse prhistorique tant dfinitivement carte, je me suis rsign signaler la dcouverte du squelette aux
gendarmes de Castellane. Rendez-vous est pris le 18 octobre pour reconnatre la scne de crime , car le site perdu dans les
montagnes ne peut pas tre retrouv sans guide. Je monte l'arrire d'un camion grillag accompagn par cinq gendarmes.
Ils disposent des cls des barrires ONF, ce qui nous vite de monter pied depuis le col de Cheiron. Une fois sur les lieux,
j'explique o se trouve l'abri. Une femme gendarme enfile alors ses gants blancs en caoutchouc la manire des sries et
tlfilms policiers, comme si le squelette tait dans un tat de dcomposition avance... Cette prcaution me surprend sur le
moment, mais j'admets aujourd'hui que cette pratique tait professionnelle.
Les gendarmes possdent un appareil photo assez
sophistiqu ; toutefois son retour de l'abri, le capitaine
dclare qu'on ne peut pas prendre de photos... En effet,
l'troitesse des lieux rend la tche difficile (fig. 318). En
revanche, ils procdent la fouille complte de l'abri ; les
os et les objets sont sortis. Parmi lesquels un portemonnaie en cuir coinc dans une fissure : l'intrieur, des
pices trous dates de 1941 (fig. 319), des billets
illisibles et un fil de nylon d'une soixantaine de
centimtres correspondant un collet. Pour complter la
collecte des pices conviction, je vais chercher la
chaussure clous dans la grotte infrieure.

Illustration 318 Croquis de l'abri du Squelette,


Castellane, Alpes-de-Haute-Provence.

Nous allons ensuite la gendarmerie, pour dposer le corps du dlit , c'est--dire l'ensemble des pices recueillies dans
l'abri. Je suis entendu par un gendarme et y signe un procs verbal (PV) de dposition. Un PV de saisie des objets divers
prlevs est galement dress. Des photos du corps du dlit sont effectues par les gendarmes qui seront ensuite transmises
au Procureur.
Malgr l'intervention des gendarmes, la prsence d'un vieil homme aux dents uses, vivant en marge de la socit, n'est
toujours pas explique. Le choix de l'abri et la position inconfortable semblent dlibrs. Il est possible que ce marginal se
soit trouv traqu par d'autres hommes qui l'ont oblig s'installer momentanment dans un refuge prcaire. Pour se mettre
l'aise, il a vid ses poches et dispos dans les anfractuosits de l'abri ses effets personnels. Peut-tre bless et probablement
transi de froid, il a d succomber peu de temps aprs s'tre soustrait la vue de ses poursuivants (Bigot, 1997).
Quoi qu'il en soit, mme si un crime a t commis, il est prescrit et le Procureur de la Rpublique destinataire des procs
verbaux a sans doute class sans suite l'affaire de l'homme de Castellane.

Illustration 319 Les pices de l'anne 1941 trouves dans le porte-monnaie de l'homme de Castellane
renvoient aux pisodes sombres de la dernire guerre.

137

Jean-Yves BIGOT

6.1.3. Une affaire classe : la Grosse Marguerite


Une visite but karstologique a priori sans grand intrt, quelques indices tnus et tout bascule dans une enqute sploarchologique. La grotte de la Grosse Marguerite (Aiguze, Gard) est connue pour ses vestiges archologiques depuis les
annes 60, mais elle a t totalement pille. Cependant, des incursions rcentes ont permis de revisiter la grotte et de
reconstituer quelques scnettes de la vie prhistorique. Plusieurs sorties ont t ncessaires dans cette grotte riche en
observations de toute nature.

6.1.3.1. L'expertise karstologique


Olivier Peyronel, garde la Rserve naturelle des gorges de
l'Ardche, propose la visite d'une grotte (fig. 320) qui souvre
en rive droite de lArdche : la grotte de la Grosse Marguerite.
Pour les participants (Olivier Peyronel, Didier Lanthelme,
Michel Rosa, Rmy Andrieux, Frdric Ttu, Ludovic
Mocochain & Jean-Yves Bigot), lobjectif de la visite du 13
juin 2010 est clairement lexpertise karstologique.
6.1.3.1.1. Observations gomorphologiques
Hormis les banquettes-limites de remplissages bien visibles sur
les parois de la grotte, il existe des massifs stalagmitiques
corrods dont l'origine est attribue une remise en eau de la
cavit suite aux variations du niveau de base de l'Ardche.
Cependant, les visites suivantes montreront qu'il s'agit
seulement de formes de bio-corrosion dues aux djections des
chauves-souris. Dans les parties hautes de la grotte, des perles
des cavernes aux formes parfois aplaties (fig. 321) gisent au
fond d'un gour peu profond. Le gour est sec, mais les perles et
les paillettes de calcite flottante montrent qu'il n'en est pas
toujours ainsi.
Illustration 320 Entre de la grotte de la
Grosse Marguerite. Aiguze, Gard.

En de nombreux endroits, des traces noires sur le sol


pitin indiquent que la grotte a t frquente par
les chauves-souris (guano), mais un examen plus
minutieux permet de dceler aussi la prsence de
brindilles carbonises. Il est vrai qu'Olivier nous a
prcis que la grotte fut d'une grande richesse
archologique et qu'elle a t pille. Toutefois, nous
ne disposons d'aucune documentation ou littrature
sur le sujet ; seuls quelques tessons de poteries pars
rappellent le pass prhistorique de la cavit.
Illustration 321 Perles des cavernes se
dveloppant dans un gour peu profond.

6.1.3.1.2. Les chauves-souris


Lors de notre visite, nous n'avons pas vraiment observ de chauves-souris, mais il est vident que des colonies ont frquent
la grotte. Lanciennet de la prsence des chiroptres est atteste par du guano qui semble fossile, mais aussi par des traces
durine dans certaines coupoles du plafond. La concentration dindividus est galement atteste par ltat des replats rocheux
et des concrtions (fig. 322). Des traces de corrosion sont visibles sur le dessus des concrtions, alors que les parties en
surplomb protges prsentent des formes fraches et lisses. Il est clair qu'il faudra prendre en compte les phnomnes de
bio-corrosion dans l'expertise karstologique.
138

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Tout au long de la visite de la grotte, j'ai constat que les observations taient riches et le rythme de l'incursion un peu trop
rapide, car je n'ai pu faire aucune photo. Faute d'illustrations, je serai contrait de dessiner les figures de mon compte rendu de
visite. Confusment, je sais qu'il me faudra revenir, car j'estime l'examen incomplet et l'expertise bcle.

6.1.3.2. La grotte au peigne fin


Les observations effectues lors de la
visite prcdente nous obligent mener
de nouvelles investigations dans la
grotte. Certes, lintrt karstologique est
encore la principale motivation de cette
contre-visite , mais dautres points
restent claircir comme la prsence de
guano fossile et de tessons de poteries
quon trouve un peu partout dans la
cavit.
Illustration 322 Massif stalagmitique
affect par les djections
de chauves-souris.

Le 11 juillet 2010, nous sommes quatre (Olivier Peyronel, Ludovic Mocochain, Frdric Ttu & Jean-Yves Bigot), Olivier
nous propose dabord la visite de petites grottes toutes frquentes par les hommes prhistoriques.
6.1.3.2.1. L'occupation des grottes
Les grottes sont situes un peu au-dessus de
celle de la Grosse Marguerite et sont
seulement accessibles par des vires troites.
Ces grottes tages dans la falaise du Garn
dominent lArdche et forment une zone
concentre d'habitats qu'on pourrait facilement
assimiler des coproprits urbaines verticales
o les rsidents bnficient de vues
imprenables. Cependant, toutes ces grottes
sont extrmement sches et peu profondes ;
l'occupation de ces grottes n'est pas
envisageable sans une ressource en eau de
proximit.
Nous nous rendons la grotte de la Grosse
Marguerite pour lucider les nigmes de notre
dernire visite. Moins nombreux que la fois
prcdente, nous pouvons partir explorer la
cavit chacun de notre ct (fig. 323).
6.1.3.2.2. Sur la piste de l'eau
Je profite du temps disponible pour passer au
peigne fin la zone dentre o quelques tessons
de poteries gisent sur le sol.
Illustration 323 Plan et coupe de la grotte de
la Grosse Marguerite, Aiguze, Gard.
Croquis du 11-7-2010.

139

Jean-Yves BIGOT

Sur la droite, de grandes stalactites ont t sectionnes ; la cassure semble ancienne, car une mince couche de calcite et des
repousses de stalactites recouvrent les parties brises. Je sais qu'il n'est pas raisonnable d'expliquer ces bris par un
vandalisme ancien qui daterait davant la dcouverte splologique officielle.
Arriv dans la zone obscure, je dcide d'avancer quatre pattes en examinant attentivement le sol. On y trouve surtout des
boutons de culotte de bleus de chauffe autrefois ports par les splologues et aussi des tessons de poteries
prhistoriques...
Plus loin dans la Grande salle, une petite dpression du sol forme par limpact des gouttes tombes des votes a mis au jour
les restes dun rcipient en terre non tourn. Tous les tessons sont de la mme couleur, de sorte quon peut penser que le
rcipient s'est bris sur place. Si cest le cas, il se trouvait au droit dune gouttire , et devait peut-tre recueillir de leau.
En effet, l'absence de documents disponibles ne permet pas de connatre la nature des objets trouvs dans la grotte ; ces
pices auraient pu nous clairer sur les motivations de la frquentation prhistorique. Nous nous trouvons dans une situation
semblable celle d'une scne de crime mal releve et d'une enqute bcle. Tout doit tre repris zro aprs un classement
de plusieurs dizaines annes.
6.1.3.2.3. l'origine des perles
Mon activit se concentre sur les bris anciens de concrtions. Certaines sont casses et scelles au plancher stalagmitique,
preuve de leur anciennet. En fait, je suis revenu l'endroit o jai vu des perles des cavernes au fond dun gour assch.
Certes, la fois prcdente javais eu la paresse de sortir mon appareil photo ; mais jen profite pour rectifier cette erreur.

Illustration 324 Gour sec dans lequel on


aperoit des perles brises (points noirs).

Illustration 325 Un morceau de charbon


de bois ou de poteries forme le cur de la perle.

Personne n'a remarqu ces perles qui ne rpondent pas au standard de beaut chez les splologues. Leur forme est aplatie et
en rapport avec la faible tranche deau d'un gour sursatur en calcite. Je prends de nombreuses photos de ces concrtions
boursoufles cur pltreux, puis je me penche au fond des gours asschs pour en observer leurs formes. En thorie,
les perles se dveloppent partir dimpurets ou de petits lments comme des grains de sable ou de petites pierres.
Quelques unes de ces perles sont casses et on peut voir lintrieur un point noir (fig. 324 & 325) que jidentifie aussitt
comme du charbon de bois et des fragments de poteries.
Jai maintenant la preuve que les hommes prhistoriques sont passs l ; je ne peux plus interprter les bris de concrtions
scelles au plancher comme le rsultat dun vnement naturel.
6.1.3.2.4. Le gour et ses margelles
Je procde alors un rexamen complet des concrtions brises et cherche connatre les raisons qui ont pouss des hommes
les dtruire. Jobserve des concrtions casses au-dessus d'un gour dont je ne trouve pas les dbris correspondants au sol.
Cest trs tonnant, pourquoi avoir cass et retir les morceaux de concrtions tombs au fond du gour ? J'interprte alors
cette casse de concrtions au-dessus de la partie profonde du gour comme un amnagement qui permet de le vider
entirement (fig. 326).
Sur la gauche du gour, une sorte de margelle de calcite (la margelle haute) a t en partie piquete par un fouilleur
clandestin. Dans les dblais, j'observe un morceau de calcite dont la section prsente de bas en haut : un lit de sable indur
sur lequel repose un tesson de poteries de facture ancienne, recouvert dun concrtionnement blanchtre opaque et d'aspect
pltreux que jassimile une formation aquatique de gours (processus de formation identique celui des perles). Le tout est
surmont de cristaux palissadiques typiques des coules stalagmitiques ariennes.

140

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Dans un seul fragment de calcite, on


peut rsumer une partie de lhistoire
du lieu :
1) Au cours de la priode
prhistorique, une eau claire
alimente le gour margelles.
2) la suite de changements dans la
chimie des eaux (vgtation,
climat ?), l'eau qui transite dans la
grotte est sursature en calcite et le
fond des gours se remplit de perles.
3) L'asschement du gour de la
margelle haute est attest par une
coule stalagmitique.
Illustration 326 Coupe schmatique du gour margelles.

Certes, la margelle haute a t malmene par les


pilleurs, mais elle livre d'autres informations sur son
amnagement comme les fragments de stalactites, de 3
4 cm de diamtre, disposes au fond du gour peu
profond. Ces tronons de stalactites forment une sorte
de tapis de cylindres qui dpasse juste de la limite
suprieure du gour prsentant une arte plus vive.
Ces morceaux de stalactites disposs sur la margelle
haute dominent le gour. Cet amnagement s'avre trs
commode pour y poser le pied ou y dposer des objets
fragiles (outres). Certes, les artes vives des gours
narrtent plus les splologues chausss de bottes,
mais elles devaient reprsenter un rel dsagrment
pour ceux qui circulaient ici pieds nus.
Fort de cette dcouverte, jlargis mon champ
dinvestigations pour porter un nouveau regard sur le
site.
De lautre ct du gour margelles, je trouve le mme
systme de cylindres de stalactites (margelle basse) qui
permet de sapprocher du gour et de poser le pied sur un
endroit plat. Une grosse concrtion casse a t mise en
travers afin de barrer le gour margelles, peut-tre pour
en augmenter la capacit (fig. 327).
Illustration 327 La margelle basse
du gour barr par une concrtion.

Ces margelles haute et basse du gour prhistorique sont aujourdhui empruntes par les splologues qui ignorent que cet
amnagement a t conu par d'autres hommes aux proccupations bien diffrentes.

6.1.3.3. La grotte revisite


Diverses visites de la grotte sont organises, mais aucune ne permet d'ajouter des lments au dossier. Certaines sont but
topographique et n'offrent gure de possibilits de dcouvertes. En revanche, une incursion thme splo-archologique
s'est rvle trs riche en observations de toute nature.
6.1.3.3.1. Des faits splologiques peu glorieux
linitiative dOlivier Peyronel, quelques intervenants issus des communauts splologiques et archologiques se sont
runis le 5 fvrier 2011. Le but avou tait de mettre en commun les savoirs des uns et des autres afin de rcrire lhistoire
de la dcouverte de la grotte de la Grosse Marguerite et aussi celle de son pillage.

141

Jean-Yves BIGOT

Pour l'occasion, un archologue a t invit et rend compte des dcouvertes, notamment celle de bracelets et dobjets en
bronze, faites par le Groupe splologique de Bourg-Saint-Andol (GSBA) dans les annes 60. Les pillages anciens par les
membres du groupe splologique inventeur sont voqus avec lextraction de grandes poteries qui indiqueraient peut-tre
un rapport avec une fonction de grotte-citerne entrevue dans la grotte...
La prsence dobjets de parure en bronze indiquerait une
autre fonction, de cachette cette fois, moins quil ne
sagisse dune spulture. Les pillages qui ont suivi la
dcouverte nont cependant pas ratiss tous les objets
dposs dans la grotte, puisquglantine Husson a trouv
au cours de sa visite un bouton en bronze sous un caillou.
Cest la preuve quil existe encore des choses protger :
la raison de notre visite conjointe se trouve ainsi justifie.
L'intrt de la cavit ncessite une vritable topographie
que j'entame en mai 2011, mais les choses tranent et je
profite de la disponibilit de Laurent Bruxelles pour faire
une nouvelle incursion avec lui.
6.1.3.3.2. Nouvelle expertise
Le 23 septembre 2012, aprs une courte visite de la grotte
de la Tte du Lion dans la partie aval des gorges de
l'Ardche, Laurent Bruxelles et moi-mme dcidons
d'occuper le reste de l'aprs-midi par une exploration
dtaille de la grotte de la Grosse Marguerite.
Je commence par montrer Laurent les aires de collecte
de l'eau, puis j'attire son attention sur le passage amnag
(rtrcissement) o l'pannelage de grosses stalactites est
encore visible (fig. 328).
Illustration 328 Rtrcissement largi de la
zone d'entre o l'empreinte d'une grosse
stalactite brise est encore visible.

Laurent confirme la casse anthropique des concrtions et note mme qu'un bloc de calcite, long de 40 cm pour 30 cm de
diamtre, a t roul dans un coin. Il est scell par une coule de calcite et ne peut tre arriv naturellement cet endroit. Il
s'agit sans doute de stalactites brises en vue d'augmenter la hauteur sous plafond. Ce tronon de concrtion n'ayant aucune
utilit a t roul au pied d'une paroi. Car juste aprs le rtrcissement largi, une aire de collecte d'eau a t amnage o
toutes les stalactites ont t brises. En effet, la casse des stalactites taient surtout pratiques pour amliorer la circulation de
l'eau et installer les rcipients.
6.1.3.3.3. Observations splo-karstologiques
Plus haut dans la Grande salle, nous observons des
formes de corrosion sur des piliers stalagmitiques dont
l'allure effile est due des phnomnes de
condensation-corrosion gnrs par les variations de
temprature et la prsence des chauves-souris. En
effet, on trouve des traces noires au plafond (fig. 329)
et des surfaces corrodes de concrtions en relation
avec les tas de guano.
Illustration 329 Coupoles de plafond prsentant
encore les traces d'urine d'une
colonie de chauves-souris.

142

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

6.1.3.3.4. Dsobstructions prhistoriques


Puis, nous arrivons dans la zone des gours et des perles o
les amnagements sont nombreux. Lorsqu'ils taient en eau,
ces gours se dversaient les uns dans les autres vers le fond
de la grotte. L o devait se perdre le filet d'eau, on trouve
une grande stalactite brise et une accumulation anormale de
dbris de concrtions scelles sur le sol calcit de la grotte.
Au fond, on note une tentative d'largissement d'une lunette
impntrable qui semble ancienne. La dimension de cette
lunette ne permet pas un homme de passer. Il semble que
ce chantier de dsobstruction ait t abandonn...

Illustration 330 Reconstitution de la dsobstruction de la


Grande stalactite brise, aujourd'hui
scelle au sol dans la calcite.
Le diamtre de cette stalactite
est compris entre 10 15 cm
au niveau de la cassure.

L'agrandissement de cette troiture (lunette) est luvre des hommes prhistoriques (fig. 330 & 331) qui ont tent de suivre
l'eau qui s'coulait dans les gours et disparaissait dans un petit trou entre les concrtions.

Illustration 331 Croquis de la zone des gours et des


perles montrant les anciennes circulations d'eau
qui se perdaient dans l'troiture (lunette).

Illustration 332 Draperies


brises dans la zone
des gours.

Laurent a compris les raisons de l'abandon du chantier. Il cherche aussitt contourner l'obstacle en se glissant dans un
boyau situ un peu plus loin et je vois maintenant sa lumire dans la lunette au fond du chantier. Pas de doute, l'abandon se
justifie par un chec : la dsobstruction prhistorique redonne dans une partie connue de la grotte...
Cette dcouverte, nous permet de rinterprter les bris de concrtions de ce secteur que mes collgues avaient spontanment
attribus un sisme. Aujourd'hui, nous pouvons expliquer la casse des draperies (fig. 332) en faisant l'hypothse qu'elles
masquaient la paroi au pied de laquelle disparaissait l'eau des gours.

143

Jean-Yves BIGOT

6.1.4. Grands travaux dans l'aven de Sott Manit


Une sortie du Club Loisir Plein Air (CLPA) de Montpellier est prvue le 9 dcembre 2012 dans l'aven de Sott Manit (SaintMaurice-Navacelles, Hrault). Il s'agit d'une cavit trs connue, dite d'initiation, que les nouveaux adeptes de la splologie
peuvent visiter facilement. Pour moi, ce sera d'abord une dcouverte, car je ne connais pas l'aven, et ensuite une remise en
cause de toutes les explications qui m'avaient t dispenses prcdemment.

6.1.4.1. Errance dans les salles


Une fois au bas du puits d'entre profond de 25 m, aucune quipe ne se constitue et chacun erre dans de vastes salles. Aprs
avoir visit quelques recoins, je ne dtecte rien d'anormal. Certes, il existe plusieurs cnes d'boulis correspondant
d'anciens avens combls, mais qui ne reclent pas d'ossements animaux intressants.
Seuls de petits os de volailles, qui ne happent pas la langue,
gisent prs d'une petite bauge. Visiblement, un animal est
venu jusque-l, cependant un terrier de blaireau n'est pas un
passage prhistorique. Certains de mes camarades pensent
qu'il existait un passage aujourd'hui obstru. Mais pourquoi
diable chercher un autre passage prhistorique alors que
l'aven est encore bant la surface du sol ?
Une fois revenu au bas du puits d'entre, je constate que mes
collgues sont encore l. Je me hasarde alors visiter la
galerie suprieure. En avanant dans la pente calcite, il me
semble que le sentier est trangement commode, et je me
demande si les stalagmites n'ont pas t brises sciemment
pour rgulariser le sol pentu (rampe). J'ai l'impression trs
nette de ne pas tre dans un environnement naturel. La
plupart des concrtions casses sont soudes par la calcite,
gage de l'anciennet du bris (fig. 333).
Illustration 333 Le profil du sentier prhistorique de l'aven
de Sott Manit, Saint-Maurice-Navacelles, Hrault,
a t rgularis (rampe) par un empierrement fait
de blocs de calcite et de concrtions brises.

Plus loin, toujours le nez coll au sol, je remarque un creux


de 10 cm de diamtre qui pourrait tre l'empreinte d'un
fond de vase retir par les archologues. En outre, le
secteur est arros par une lgre pluie ce qui est dj bon
signe. Un peu plus haut, se trouvent deux autres empreintes
de fonds de vases ; au total, il en existait neuf dans la
grotte.
Cependant, ces fonds de vases ne correspondent pas aux
fameuses cupules qui, semble-t-il, constituent le clou de la
cavit. Or, ces cupules de forme hmisphrique sont tout
fait naturelles (cf. Les cupules naturelles de corrosion) et
n'ont rien avoir avec les hommes prhistoriques, mme si
des interprtations errones ont t vhicules par les notes
et crits d'archologues.
Avec Patrick Pags, nous inspectons ces cupules et
arrivons la conclusion qu'elles sont entirement
naturelles. Nous revenons vite sur le site archologique
dans les embruns d'une fine pluie. Dans cette partie
humide, des stalagmites semblent avoir t disposes pour
former de petits barrages et accrotre ainsi les capacits de
rservoirs artificiels.
Illustration 334 Tentative de dsobstruction prhistorique.
Les morceaux de draperies brises sont rests
en place au fond du gour.

144

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Avec lise Ferreira, qui nous a rejoint, nous dcidons de suivre les traces des filets d'eau qui alimentaient les gours et bassins
artificiels crs de toutes pices par l'homme prhistorique. Au terme de notre visite, nous descendons encore pour arriver au
fond d'un ancien gour argileux, aujourd'hui sec, mais qui a d contenir jusqu' un mtre d'eau comme l'indique le liser
horizontal dans la calcite (fig. 334).

Illustration 335 Le grand gour barr vu depuis l'aval.

Illustration 336 Le grand gour barr vu depuis l'amont.

Cependant, le gour tait peut tre vide lorsque les hommes


prhistoriques ont investi la cavit ; comme nous, ils ont suivi
l'eau jusqu'au point ultime o elle se perdait. Ils ont tent de
poursuivre l'exploration en cassant des draperies, mais ont vu
qu'aucune suite n'tait pntrable. Il ne reste plus que des
concrtions brises attestant un phmre chantier de
dsobstruction prhistorique vieux de quelques milliers
d'annes.

6.1.4.2. Tourne d'inspection


Une inspection minutieuse de la zone humide, qui correspond
aussi la zone archologique, nous permet de reprer une
norme colonne stalagmitique place en travers d'un espace
troit. Cette colonne couche sur chant a t cale par des
morceaux de concrtions ; le tout est scell par de petites
stalagmites attestant l'anciennet de l'ouvrage. Le barrage
form par ce grand gour barr utilise un creux naturel entre
deux massifs stalagmitiques.
Illustration 337 Sentier amnag. Les hommes prhistoriques ont
dispos des morceaux de concrtions dans le but de crer une
rampe pour franchir un ressaut. Ce sentier livre accs la galerie
suprieure o se trouvaient les vases et les gours en eau.

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Jean-Yves BIGOT

Nous sommes stupfaits par ces grands travaux d'amnagement raliss sous terre (fig. 335, 336 & 337). Il fallait tre
plusieurs pour mettre en place une telle retenue. Si la corve d'eau tait traditionnellement dvolue aux enfants, la cration de
gours artificiels reste une affaire d'hommes rompus dplacer d'imposants blocs de pierre. La technique de dplacements des
blocs ne devait prsenter aucune difficult ces hommes qui ont lev d'innombrables mgalithes sur tous les causses.
Les volumes d'eau contenus dans les jarres cordons, qui se trouvaient autrefois dans l'aven, paraissent faibles compars
celui des gours naturels ou construits.
Un peu plus bas que le grand gour barr, nous tentons de suivre l'ancien cours de l'eau qui l'alimentait. Sur la droite dans un
endroit exigu, il existe un petit gour triangulaire, le gour taill , qui contient encore de l'eau. Ce petit gour trs capacitif a
ses bords taills. On distingue aussi une entaille, sorte de dversoir totalement artificiel qui a abaiss le niveau du gour (cf.
Les techniques de puisage). Il s'agit d'amnagements anciens trs sophistiqus permettant de vider totalement le gour dans
des conditions maximales de confort.

6.1.4.3. Les sentes et chemins de l'eau


Certains splologues croient encore que l'entre actuelle de l'aven de Sott Manit n'tait pas celle utilise par les hommes
prhistoriques. Selon eux, il existerait d'autres accs aujourd'hui obstrus : une hypothse laquelle je ne crois pas du tout
bien sr. Si tel tait le cas, les rampes et sentiers nous mneraient directement ces hypothtiques passages. Au retour, nous
tentons de reconnatre les sentiers de l'eau que nous savons amnags (fig. 338). En partant des gours et bassins, les
sentiers devraient directement nous mener vers l'endroit d'o sont venus les hommes.
Patrick Pags ouvre sa marche, il cherche un peu les passages, car tout n'est pas vident. un moment, il hsite et cherche
sur la droite, mais trs vite un ressaut trop pentu l'arrte : ce n'est pas par l. Il revient sur le chemin et constate que le sentier
se dirige vers le talus de grzes qui se trouve au pied de la corde : CQFD. Au bas du puits d'entre, un collgue, mieux plac,
nous indique l'endroit o il faut descendre. Il tait vident que les hommes sont venus par l'aven actuel. La relative troitesse
de ce puits a permis d'y glisser quelques arbres vaguement branchs (charassons), pour former un enchevtrement de
troncs et de branches aisment praticable par des hommes lourdement chargs d'outres (cf. Des troncs jets du haut).
Mme si nous imaginons le puits rempli de troncs d'arbres, il nous faut revenir la ralit et emprunter la corde pour sortir
enfin de l'aven.

Illustration 338 Plan de la partie prhistorique de l'aven de Sott Manit, Saint-Maurice-Navacelles, Hrault.

146

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6.1.5. Au thtre dans la grotte d'Auguste


La grotte d'Auguste s'ouvre sur le
causse du Larzac (fig. 339), ses
principales caractristiques sont des
volumes impressionnants et des parois
noircies par la suie.
Illustration 339 Situation
de la grotte d'Auguste
(Saint-Maurice-Navacelles, Hrault).

6.1.5.1. Pas convaincu


Lors de ma premire visite dans la
grotte d'Auguste le 8 juin 2013, les
lments relevs (cramiques, foyers,
traces de suie) n'avaient pas permis de
dgager des pistes intressantes.

Certes, quelques hypothses avaient bien t mises par mes amis, notamment celle du fumoir jambon , selon laquelle
des hommes prhistoriques y auraient fum des viandes...
Peu convaincu, j'ai prfr oublier cette grotte en m'abstenant de faire un compte-rendu de visite au motif que cette cavit ne
correspondait aucun des types que j'avais inventoris : grotte-citerne, carrire d'argile, grotte spulcrale, habitat, etc. Il faut
galement prciser que l'hypothse formule par l'abb Giry, qui voyait dans la grotte une carrire d'argile pour la fabrication
de pipes, ne m'a pas convaincu non plus. L'imagination a des limites, que je franchirai un peu plus tard...
La lecture de l'inventaire
splologique du Larzac
(disponible sur internet)
m'a mis la puce l'oreille.
Il est crit : M. Teyssier
propritaire du domaine de
Soulatgets
m'indiquant
cette grotte me signala en
mme temps qu'elle avait
t explore pour ses
foyers prhistoriques par
M. Fobis de Lodve vers
1910.
Ce
chercheur
mentionne en outre une
norme
stalagmite
ressemblant une tour du
temple d'Angkor Vat fort
belle mais ternie par un
dpt noirtre (fume des
anciens
foyers
?)
(GERSAM, 1992).
Illustration 340 Coupe schmatique de la grotte d'Auguste
(Saint-Maurice-Navacelles, Hrault).

La prsence de foyers et de stalagmites gantes noircies par les fumes m'interpelle, car l'association des deux faits voque
un spectacle grandiose : un son et lumire prhistorique destin impressionner. Certes, les revues grand spectacle, ou
encore les fumoirs gants ne sont pas des hypothses compatibles avec celles admises par l'archologie traditionnelle.
Toutefois, les grandes stalagmites de la grotte d'Auguste ont pu tre assimiles des tres anthropomorphes. L'exemple de la
grotte des Mounios (Le Cros, Hrault) et de sa stalagmite anthropomorphe montre que cette hypothse hardie n'est pas
compltement farfelue.
147

Jean-Yves BIGOT

6.1.5.2. La seconde visite


Profitant de la venue d'un ami macdonien Marjan Temovski, un jeune docteur en karstologie de passage en France, je
propose le 2 aot 2014 la visite de la grotte d'Auguste (fig. 340) que j'aimerais revoir lumire de nouveaux lments.
La relative troitesse de l'entre (fig. 341) m'incite me demander si ce rtrcissement rsulte d'un amnagement, car la
dpression d'entre est vaste et la galerie qui lui fait suite galement. Certes, un boulis naturel aurait pu obstruer
compltement la galerie ; mais le passage troit est trop bref pour tre naturel. Effectivement, main droite aprs l'troiture
d'entre, on note un trange amoncellement de blocs. En effet, au lieu d'une pente naturelle spcifique des boulis, on
constate une accumulation de blocs formant un mur de soutnement subvertical. En outre, ce mur est scell dans sa partie
haute par d'normes rochers faisant cl de vote (fig. 342). Bien entendu, ce mur n'est absolument pas naturel et sert isoler
la salle souterraine de l'extrieur (dpression) pour ne laisser qu'un troit passage.

Illustration 341 L'troiture d'entre de la grotte d'Auguste


(largeur 1 m environ) s'ouvre au fond d'une dpression boise.

Illustration 342 Mur de soutnement compos de


gros blocs empils sur le ct droit de l'entre.

6.1.5.3. L'espace de la grotte


Nous poursuivons notre descente le long d'un boulis pentu dcouvrant peu peu l'norme espace de la caverne. Des
volumes aussi vastes ne sont pas si communs et le fait qu'on puisse y accder de plain-pied est exceptionnel. Il semble qu'on
ait voulu rduire l'entre afin de mieux en contrler l'accs. Tout est noir dans cette caverne, car des feux rpts ont sali les
parois et les concrtions sur lesquelles de petites inflorescences de calcite ont repouss. La section d'une stalagmite brise
permet de se rendre compte de l'importance et de la rptition des feux dans le temps (fig. 343).
Les premiers feux dans la grotte pourraient tre facilement dats grce
aux cernes de calcite. En effet, la calcite est parfaitement blanche avant
l'intrusion des hommes et devient noire ensuite. Ainsi, les stalagmites
peuvent avoir enregistr les diffrentes utilisations de la grotte pendant
au moins plusieurs centaines d'annes.
Lors de ma premire visite, j'avais explor tous les recoins de la grotte
la recherche d'indices que je n'avais d'ailleurs pas trouvs. Cette fois, je
lve le nez et me contente d'apprcier les volumes de la grotte, car la
rponse est ailleurs...
Il me plat de voir dans l'boulis pentu les gradins d'une cavea et dans
les difices stalagmitiques le dcor d'un thtre.
Illustration 343 Section de stalagmite dans la partie
concrtionne de la grotte ( Le Thtre )
sur laquelle on distingue des cernes
noirs de calcite.

On trouve des charbons de bois un peu partout, y compris dans la zone des concrtions o le plafond est compltement
noirci. Au bas de la pente d'boulis, pratiquement au pied des grandes stalagmites, on trouve d'ailleurs les traces d'un norme
foyer (fig. 344) compltement pitin par les visiteurs. Les volumes de la grotte sont bien trop importants pour que nos flashs
les illuminent. Marjan propose de faire des photos en pose B (fig. 345 & 346) et parvient tirer quelques clichs d'une
grande stalagmite anthropomorphe.
148

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Peu peu, il se laisse convaincre par l'hypothse hardie du temple souterrain. En effet, tout l'intrt de la grotte rside dans
l'espace et la disposition naturelle des lieux. L'tagement des observateurs le long de la pente de l'boulis permettait tous de
voir les concrtions gantes illumines. Il ne serait gure tonnant qu'on ait profit des dispositions exceptionnelles de la
grotte pour mettre en valeur des reprsentations divines. Ainsi, des hommes prhistoriques auraient-ils amnag la grotte
pour en faire un lieu de culte. La rduction de l'espace par la construction d'un mur soutenant le remblai de la dpression
d'entre se trouve justifie. La grotte d'Auguste est une caverne hors normes. Ses volumes souterrains et les rares
amnagements permettent de dpasser l'approche archologique traditionnelle pour proposer des hypothses encore jamais
mises.

Illustration 344 Traces noires correspondant


un ancien foyer situ au pied de l'boulis.

Illustration 345 Le dcor noirci de la scne du thtre


de la grotte d'Auguste (clich Marjan Temovski).

Le nom mme de la grotte, Auguste s'il est ancien, pourrait-il avoir un rapport avec une fonction passe ? Le latin
augustus ne signifie-t-il pas : sacr, consacr, saint, religieux, auguste, vnrable, majestueux ?
Bizarrement, l'abb Giry, bien qu'ecclsiastique de son tat, n'a pas peru la dimension cultuelle de la grotte. Il s'agit
probablement d'un problme culturel ou religieux spcifique du Vieux Continent, car outre-Atlantique l'interprtation de
certains cultes du Prou ou du Mexique ne posent pas de problme ses habitants et encore moins aux archologues.
Chez les Mayas, des pratiques cultuelles ont encore cours dans les grottes, mais le bois a t remplac par des vieux pneus...

Illustration 346 Grotte-sanctuaire d'Auguste, Saint-Maurice-Navacelles, Hrault (clich Marjan Temovski).

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Jean-Yves BIGOT

6.1.6. La terre de Vitalis


Pas besoin de dcouvrir de nouvelles cavits pour faire des trouvailles
indites. Une incursion peu profonde dans la cave de Vitalis en constitue la
preuve. On peut ainsi visiter cette emblmatique cave fromage du Larzac et
poursuivre sa visite en remontant le temps...

6.1.6.1. La visite de la cave fromages


Le 9 juin 2013, le Club Loisir Plein Air (CLPA) de Montpellier, organise un
Camp des anciens dans la grotte-cave de Vitalis (La Vacquerie-et-SaintMartin-de-Castries, Hrault). La cavit tant interdite, une autorisation
spciale a t accorde par le propritaire de la cavit. Il y a beaucoup de
candidats la visite. Le dplacement des participants du village de la
Vacquerie la grotte est gr comme un transport de troupes et tout le monde
se presse dans les plateaux des vhicules 4 x 4.
Illustration 347 Vestiges des amnagements de
la cave fromages de Vitalis.

L'vnement est aussi culturel, devant la grotte


Christian Pioch rend compte de ses toutes dernires
recherches
entreprises
aux
Archives
dpartementales de l'Hrault sur cette ancienne cave
fromages aux amnagements hors normes
(Gauchon, 1997). la Vacquerie, les caves
fromages sont connues depuis le XII e sicle ; une
des plus anciennement cites est la grotte des Huttes
(figures 423 & 424) dont le nom voque les huttes et
cabanes o se faisaient les fromages.
Dans la zone d'entre, des vestiges de planchers et
les poteaux qui les soutenaient s'lvent encore
firement vers les votes de la caverne (fig. 347 &
348). Certains sont dj tombs. Si rien n'est fait
pour conserver les amnagements, ce jeu de quilles
finira par disparatre.
Illustration 348 Certains piliers supportant
les planchers sont encore debout.

Illustration 349 Le site d'extraction d'argile sche se situe environ 100 m de l'entre de la grotte.

150

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Mon objectif premier est de faire des


clichs de la partie cave fromages. Je
profite que le groupe s'loigne vers le
fond de la cavit pour procder des
prises de vue avec flashs asservis mais
sans personnages, car les piliers suffisent
donner l'chelle.

6.1.6.2. L'inspection
Seul dans la grotte, je peux maintenant
l'observer mon rythme. Je ne vais pas
bien loin, car environ 100 m de l'entre
sur la droite une sorte de boucle (fig.
349) situe dans un point bas dbouche
dans une galerie aux dimensions plus
humaines.
Illustration 350 Dans la boucle,
une tranche a t ouverte par
les hommes prhistoriques.

De poussireux buissons d'aragonite ne m'meuvent pas beaucoup. Le sol de la galerie est couvert de calcite, partout on
trouve des traces de prlvements modernes de concrtions qui rappellent que la grotte est ouverte tous les vents. Certes,
un peu avant la boucle gisent sur le sol de nombreux tessons de poteries de facture prhistorique ; il s'agit d'indices qui
renseignent sur la frquentation ancienne de la grotte, mais qui n'en justifient pas les motifs. Le lieu est trs couru et le sol est
couvert de traces de bottes. Ce lieu n'est pas d'une grande beaut, car rien n'accroche le regard.
La plupart des gens qui viennent dans cette partie de la grotte en repartent sans avoir compris dans quoi ils voluent. cet
instant, je parcours la cavit sans avoir conscience des modifications apportes par l'homme prhistorique. J'ai le temps, car
je dois attendre que les autres reviennent du fond pour repartir au village de la Vacquerie. Au fond de la boucle, j'inspecte de
plus prs les coupes de remplissages coiffes par des planchers stalagmitiques (fig. 350), et j'y distingue des traces de pics !
Mais les indices sont tnus, car l'argile est sche et les coups de pics pas trs vidents. Il faut observer longtemps ces traces
pour acqurir la certitude qu'elles sont bien anthropiques. A priori, des gens sont venus gratter l un peu d'argile sche sous
des planchers de calcite. J'insiste un peu sur ce secteur, car je veux comprendre. De fil en aiguille, les preuves d'une
extraction d'argile s'accumulent ; maintenant il n'y a plus qu' tirer le fil.

6.1.6.3. Le site d'extraction d'argile


Le site est en partie recouvert par des
coules de calcite postrieures son
exploitation. Il faut un peu de recul pour
imaginer quoi il ressemblait. La calcite n'a
jamais vraiment cess de se dposer scellant
des planchers ventrs. Un gros morceau de
bois carbonis a t laiss sur place ; il est
d'ailleurs recouvert par une bonne couche de
calcite. Sous les planchers stalagmitiques,
des fronts de taille peu pais ont oblig les
hommes travailler couchs comme
l'indique l'inclinaison des traces de coups de
pics (fig. 351).
Pas de doute, il s'agit bien d'une carrire
d'argile sche prhistorique sous plancher
stalagmitique. Pour exploiter en sape le
gisement d'argile, les hommes ont utilis un
bton suffisamment long pour atteindre le
front de taille. Le gisement d'argile n'est pas
extraordinaire, car un substrat rocheux
limite sa puissance 50 ou 60 cm
seulement.

Illustration 351 La hauteur du front de taille est faible, les hommes ont d travailler
couchs sous les planchers comme l'indiquent des traces inclines.

151

Jean-Yves BIGOT

Le site d'extraction prsente une tranche centrale


dcaisse sur environ 3 m de large. Des planchers
ont t briss et en partie vacus pour accder
l'argile. Un fragment de plancher hriss de
stalagmites a mme t bascul. On constate qu'un
nouveau concrtionnement s'est dvelopp depuis
(fig. 352).

Illustration 352 Fragment de


plancher stalagmitique bascul.
Les concrtions indiquent la position
verticale d'origine, tandis que des
repousses verticales attestent
l'anciennet de l'exploitation.

La
fin du
chantier
d'extraction
prhistorique (fig. 353) correspond de
simples affouillements en sape sous le
plancher stalagmitique de part et d'autre
de la tranche. Il semble que le site ait t
abandonn sans tenter de desceller les
planchers adjacents devenus peut-tre trop
pais. Dans l'environnement immdiat du
site, on trouve de l'eau dans des gours et
aussi des tessons dans un gour
actuellement sec. Bien qu'expos plein
nord, le porche de la grotte de Vitalis
devait offrir, il y a quelques milliers
d'annes, de nombreux avantages : un
abri, de l'argile sche et des gours en eau.

Illustration 353 Croquis du site


de la boucle recelant des
indices d'extraction d'argile.

Les lieux d'extraction d'argile


sche sont plus difficiles
identifier, car les traces de pics
sont moins nettes que dans l'argile
humide. Cependant, l'argile sche
prsente des avantages : son
extraction et son transport sont
moins pnibles. En pilonnant les
ds d'argile sche, on obtient une
terre fine, facile stocker et
hydrater.
Illustration 354 Reconstitution d'une
scne d'extraction dans la carrire
d'argile sche de la grotte de Vitalis,
La Vacquerie, Hrault.

152

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

6.1.7. Le sanctuaire de la grotte des Mounios


Quelques sorties dans la grotte des Mounios
(Le Cros, Hrault) ont suffi pour comprendre
que cette cavit n'a rien de commun avec
d'autres. N'importe qui, rompu ou non la
splologie, peut percevoir le ct singulier de
cette cavit (Bigot, 2014b). Trois comptesrendus, relatant impressions et observations,
dtaillent le cheminement intellectuel qui a
permis de revisiter cette grotte-sanctuaire du
Larzac (fig. 355).
Illustration 355 Situation de la grotte
des Mounios (Le Cros, Hrault).

6.1.7.1. La visite collective


Le 29 avril 2012, une visite collective de la grotte des Mounios est organise l'occasion d'un vnement splologique : le
Camp des anciens du CLPA , un club de splologie de Montpellier. Une opration de dbroussaillage a permis d'ouvrir
un chemin et de proposer une visite conjointe la fois aux anciens du Club Loisir Plein Air (CLPA) et aux habitants du Cros.
6.1.7.1.1. Un intrt archologique vident
L'intrt archologique de cette cavit transparat dj dans les descriptions de Flix Mazauric (1910) et dans les inventaires
splologiques :
Anciennement signale (Lucante 1880). Tire son nom dun ancien monastre. Galerie de 100 m SN puis 100 m SW-NE.
troitures, conduit N sur 40 m. Un diverticule de 20 m. Fond sur troiture. L = 270 m ; P = -9. Mazauric (1906) la dcrit
comme une immense galerie contenant des spultures (plus de 100 individus) et dbris de tous les ges (pp. 57 et 66-67).
Ce chercheur y trouva cramique, spultures celtiques et romaines, monnaies massaliotes leffigie de Diane. Cazalis de
Fondouce y dcouvrit des squelettes avec bracelets dargent. Vernhet la cite comme lieu de culte de lge du fer. La grotte
contenait un bnitier form dun vase nolithique concrtionn, utilis comme point deau par les bergers : sa fonction
de grotte citerne sest donc poursuivie du nolithique lpoque contemporaine. Des ex-voto (dont un vase phnicien)
taient dposs dans la galerie. Cette grotte a servi autrefois de cave fromage. Lucante 1880 ; Cazalis de Fondouce ;
Mazauric 1906, Mazauric 1910 ; Pouget 1930 ; Pouget 1934 ; Poujol 1937 ; Martel 1925 ; Martel 1936 ; Martin 1964 ;
Paloc 1967 [1265] ; Paloc 1972 (962)20 ; Vernhet 1976. (GERSAM, 1992).
Il
est
fait
mention d'un
bnitier , un vase trnant sur
une stalagmite tronque. Il s'agit
d'une pice matresse d'un dcor
qui a malheureusement t dtruit
depuis. Ce bnitier a t
remplac par un fac-simil qui a
t dtruit son tour. La cavit est
trs facile parcourir et aussi trs
frquente par des gens pas
toujours bien intentionns. Un
habitant du village du Cros qui
accompagnait le groupe a t
somm de ne pas utiliser son
dtecteur de mtaux. Le CLPA,
club organisateur de la sortie dans
la grotte des Mounios, ne pouvait
pas cautionner un acte illgal.
Inform, l'homme n'a pas os
sortir son appareil, mais rien ne dit
qu'il ne le fera plus...
Illustration 356 La galerie d'entre creuse aux dpens d'un joint de strate.

153

Jean-Yves BIGOT

6.1.7.1.2. Un temple souterrain


Ds les premiers mtres, je comprends que la grotte des
Mounios a quelque chose de particulier. L'eau suinte de
partout aprs les orages de la veille. Au passage, je note
quelques observations intressantes sur des coups de
gouge encore visibles sur les parois. En effet, la grotte est
une ancienne perte du vallon des Valachs creuse le long
d'un joint de strate (fig. 356). Plus loin, le bnitier , ou
du moins ce qu'il en reste, permet tous d'apprcier le
travail soign des hommes de la Prhistoire. Tous les
visiteurs imaginent le vase recueillant les prcieuses
gouttes tombant des votes... Le ct crmonial de la
scne n'chappe personne. Devant le socle de la
stalagmite tronque, des esprits ont d s'chauffer, car les
cailloux ont tous t retourns... Encore quelques mtres
en aval, et nous arrivons devant un escalier monumental
(fig. 357) qui me rappelle les amnagements colossaux
des hommes de l'ge du Bronze dans les grottes des les
Balares. trangement, cet escalier est rapport la
priode des caves fromage... J'en fais quelques clichs,
car inconsciemment je l'ai imagin plus ancien. Ce suramnagement de la grotte me semble tonnant pour une
simple grotte-citerne ; je n'en avais jamais rencontr de
tels jusqu' prsent.

Illustration 357 L'escalier monumental vu en lvation.

6.1.7.1.3. La galerie Cazalis de Fondouce


Aprs une troiture qui n'en est pas une, tant elle est facile franchir ; nous arrivons dans la galerie Cazalis de Fondouce aux
parois la fois rougeoyantes et ruisselantes. Je me dirige spontanment vers un gour situ son sommet et en conclus qu'elle
a d servir de grotte-citerne. Les hommes prhistoriques devaient connatre cette partie, car quelques rares tessons de
poteries parsment les lieux situs aprs l'troiture.

Illustration 358 Stalagmite brise d'environ 20 cm


de diamtre.

Illustration 359 Stalagmite dchausse et bascule.

En cherchant identifier la nature des remplissages de la grotte, je trouve un galet de 5 cm de diamtre prs du gour, mais il
est isol et en totale contradiction avec l'environnement argileux de la grotte. Je ne peux donc rien conclure sur la formation
de la grotte et je le repose l o je l'ai trouv. Le groupe est maintenant parti vers le fond, je descends tranquillement la
galerie Cazalis de Fondouce en cherchant les indices d'une incursion humaine. Effectivement, je trouve des stalagmites
brises et scelles depuis par la calcite.
154

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Il s'agit indubitablement de la marque de l'homme, car des concrtions de 25 cm de diamtre ne peuvent pas tomber toutes
seules (fig. 358). Il est vident que des hommes sont venus ici quips d'outils pour les casser. Je montre ces concrtions
casses mes collgues qui se montrent peu convaincus. Plus loin, une stalagmite de 30 cm de hauteur a t dchausse de
son socle argileux (fig. 359). J'imagine alors que le but est de rcuprer un suintement pour y placer un rcipient, cependant
je n'y vois aucun vase ou tesson... J'aimerais pouvoir proposer une hypothse justifiant le bris des concrtions, mais je ne
trouve rien de probant et en reste au stade du constat. Nous continuons descendre la galerie, mais sa hauteur diminue et je
renonce passer de nouvelles troitures prfrant faire des photos.
6.1.7.1.4. Entre dsir et ralit
Tel un chasseur l'afft, je me poste au sommet de la galerie Cazalis de Fondouce et attends le retour du groupe pour faire
quelques clichs. Ces photos auront pour moi une importance particulire, car les ombres portes du flash me permettront de
voir des choses qui n'existent pas, comme un escalier fait de gros blocs quarris (fig. 360) !
Une pure illusion qui me tiendra en haleine jusqu'
la prochaine visite. Certes, les photos ne me
livreront pas la cl de l'nigme, mais elles me
permettront d'illustrer un rapport qui m'obligera
reformuler mes observations. J'ai conscience d'tre
en situation d'chec, car je n'ai pas compris la
motivation des amnageurs de la galerie Cazalis de
Fondouce.
Pendant
quelques
mois,
ces
photographies trompeuses vont me faire croire que
j'ai compris quelque chose et surtout entretenir
l'envie de retourner dans la grotte.
Illustration 360 Escalier sommaire
ou photographie trompeuse ?

6.1.7.2. L'inspection en rgle


Le 27 novembre 2012, une nouvelle visite est
programme dans la grotte des Mounios (fig. 361) en
compagnie de mes amis du CLPA.
6.1.7.2.1. Les motivations de la visite
Je propose cette visite, car elle me permet de faire
d'une pierre deux coups. En effet, j'en profite pour
faire le relev des coups de gouge dont la longueur
fournira des donnes palo-hydrologiques prcieuses,
et bien sr justifier la prsence des stalagmites brises
dans la partie profonde de la grotte.
Si l'amnagement de la grotte est vident, son
utilisation reste obscure ; le postulat d'une ancienne
grotte-citerne doit tre valid par des indices plus
probants. Les motivations de ma visite sont donc la
fois karstologique et splo-archologique.
Illustration 361 L'entre de la grotte des Mounios.

Aprs avoir court la sance karstologique au motif que des photos prises avec une chelle mtre remplaceront
avantageusement le relev fastidieux de chaque cupule de la paroi, nous pouvons discourir sur le bnitier (fig. 362) et
l'escalier monumental. Cet escalier de cave fromages , bien qu'on n'ait retrouv aucun vestige ligneux attestant de cette
utilisation dans la grotte, est constitu de blocs stalagmitiques assez massifs. Dans l'ensemble, les pierres sont de bonne taille
et ont bien rsist au temps, car aucune n'est dchausse. Il faut continuer sur la droite o des marches sommaires ont t
tailles dans une coule stalagmitique. On arrive ensuite dans un espace circulaire au sol constitu de grzes (boulis de
pentes). Cette partie forme un petit boulis de glifracts rgulirement lav par les circulations qui tombent en pluie dans la
salle. Il est peu probable qu'on ait pu affiner des fromages cet endroit.
155

Jean-Yves BIGOT

6.1.7.2.2. Un bref instant de dception


Une fois dans la galerie Cazalis de Fondouce, je ne
parviens pas confirmer les impressions de ma premire
visite qui m'avaient amen conclure un amnagement.
En effet, l'escalier sommaire que j'avais cru reconnatre sur
une photo n'est qu'une illusion d'optique favorise par
l'ombre des clairages (flashs)... Il ne s'agit pas d'un
escalier, mais seulement d'un passage commode que tout
visiteur emprunte : tout semble naturel. En revanche, les
stalagmites brises sont toujours l. Cependant je ne
parviens pas en trouver de nouvelles. Aucun indice
d'amnagement n'est dcelable hormis les bris de
concrtions qui pourraient s'apparenter du vandalisme...
Mais, je ne me rsous pas cette hypothse simpliste.
Illustration 362 Le bnitier reposait
sur la stalagmite tronque.

En retrait de mes camarades, je suis trs occup


chercher le moindre indice qui me mettrait sur la
voie. Je suis trs du de ne rien pouvoir ajouter
ma prcdente visite. Tant pis, je me rabattrai sur la
karstologie pour au moins montrer l'intrt palogographique de la grotte...
6.1.7.2.3. L'apparition
Mes collgues se demandent ce que je fais
derrire ; je rponds en plaisantant que je suis sur
une scne de crime. Pour eux, la visite prend
fin, car ils sont arrivs leur terminus. Aprs, les
passages sont plus troits ; il faut se baisser et
ramper sur un plancher ruisselant que nous avons
dcid de ne pas visiter. Car personne n'a envie de
se mouiller...
Tout en rejoignant mes camarades au fond de la
galerie, je continue d'examiner sols et parois,
quand j'aperois une sorte d'alcve sur la gauche
qui me parat trange. Le concrtionnement de
cette alcve, qui surplombe le sol de 2 m, est trs
tonnant. Il prsente une stalagmite d'environ 30
cm de hauteur qui semble plante dans un
creux. En effet, il n'existe pas de concrtionnement
abondant au-dessus : ce qui est tout fait anormal.
J'interpelle mes camarades sur cette alcve
flanque d'une stalagmite qui ne semble pas avoir
attir leur attention : l'adage on ne trouve que ce
que l'on cherche se vrifie.

Illustration 363 Plan de la grotte des Mounios (Le Cros)


par ric Elguero (CLPA).

Je me rends alors au pied de l'alcve (fig. 364), en prenant appui sur une
marche naturelle pour examiner cette improbable stalagmite plante. Dans
l'alcve, une coule de calcite a scell le pied de la stalagmite, mais aussi des
morceaux de planchers poss de chant. Ces morceaux semblent avoir t
placs pour caler la stalagmite ou la maintenir un peu plus verticale.
Illustration 364 La stalagmite plante dans l'alcve.

156

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

En effet, si la stalagmite est droite vue de face ; vue de biais elle


est lgrement incline vers le fond de l'alcve, ce qui explique
le calage avec des morceaux de plancher stalagmitique qui
semblent la maintenir. En ralit, cette stalagmite n'est pas du
tout sa place originelle. Pendant ce temps, mes collgues qui
se tiennent quelques mtres observent mon mange et ne
comprennent pas la situation. leurs pieds, se trouve une
quantit anormale de charbons de bois. En fait, ils ne savent pas
qu'ils se tiennent l o d'autres sont dj venus, il y a fort
longtemps, pour contempler cette curieuse stalagmite plante...
Ici, ce termine la visite pour tous et la fin de mon parcours
initiatique .
Ces nouvelles donnes me perturbent, car j'tais initialement
persuad d'une utilisation profane en grotte-citerne. L'enqute
doit donc tre reprise zro et oriente vers la piste cultuelle :
difficile et inattendue reconversion... La gestion des
photographies de la grotte et la nouveaut de la dcouverte
m'empchent de penser plus avant et je dois maintenant me
concentrer sur la technique photo (fig. 365).
Illustration 365 Section de
la galerie Cazalis de Fondouce.

6.1.7.3. La contre-visite
Le 17 avril 2013, une contre-visite s'impose
depuis la dernire incursion dans la grotte des
Mounios, laquelle avait permis de proposer un
dbut de justification des stalagmites brises de
la galerie Cazalis de Fondouce. Cette fois, il
convient de vrifier les hypothses formules
lors de la dernire visite.
Illustration 366 L'alcve au fond
de la galerie Cazalis de Fondouce
o trne la stalagmite plante .

6.1.7.3.1. Et le doute s'installe


Une fois au fond de la galerie Cazalis de
Fondouce (fig. 366) devant la stalagmite
plante , les indices d'un agencement
s'estompent... Les arguments deviennent moins
pertinents... Et le doute s'installe.
Il faut avoir un il exerc pour voir dans la stalagmite et son dcor une construction humaine. Un puzzle constitu des
morceaux d'un plancher stalagmitique disloqu serait-il naturel ? La stalagmite semble adosse des plaques de plancher et
sa base scelle par la calcite. Cette stalagmite a fait l'objet d'une tentative de prlvement relativement rcente, car elle
compte quelques coups de marteau indlicats (impacts blancs). Le fait qu'elle soit lgrement penche et l'cart du passage
l'a sans doute prserve des pilleurs.
6.1.7.3.2. L'assemblage des lments stalagmitiques
Il existe au moins deux arguments pour voir dans la stalagmite plante un agencement artificiel : l'absence de chanfrein la
base de la stalagmite, d'une part, et la disposition des plaques de calcite formant crin , d'autre part.
La base de la stalagmite plante ne prsente pas de chanfrein de raccord entre la concrtion et la plaque la supportant. En
effet, le chanfrein rsulte du dveloppement des cernes de croissance dcelables dans la structure interne des stalagmites.
L'absence de chanfrein permet de dire que la stalagmite plante ne peut pas tre solidaire de la plaque de calcite sur
laquelle elle repose : il s'agit donc d'un assemblage.
157

Jean-Yves BIGOT

Bien qu'elles semblent avoir bascules vers l'arrire avec son socle, la plaque basale et la stalagmite sont des objets distincts.
Par ailleurs, certains lments mobiles du plancher fragment ont t dplacs pour former un agencement construit servant
d'crin ou de berceau la stalagmite plante . Il est possible de proposer un ordre d'agencement des plaques de calcite
grce aux formes caractristiques (microgour en forme de croissant) qui se dveloppent sur les surfaces en fonction de leur
pente naturelle.
En effet, l'observation des formes de
microgours la surface des planchers
permet de dterminer le sens de sa pente.
S'il est possible de soutenir que les plaques
1 et 2, bien qu'anormalement inclines,
soit le fait d'un basculement naturel, la
plaque n 3, ne peut en aucun cas rsulter
d'un mouvement gravitaire, car son
orientation est diffrente de 90 par
rapport son sens de formation originel
(fig. 367). On en conclut que l'agencement
du berceau de la stalagmite plante est
pour partie anthropique.
Illustration 367 La disposition des
plaques 1 et 2 n'est pas franchement
contraire au sens de la pente du
plancher, mais la plaque n 3
atteste d'une rotation de 90
qui ne peut pas tre naturelle.
Sur la droite de la photo, on observe des
formes en croissant dans le plancher
stalagmitique encore en place.

6.1.7.3.3. Le choix de la stalagmite


Les motivations d'un tel agencement ne sont pas
clairement lucides. Il semble qu'on ait voulu mettre
une stalagmite en valeur dans un endroit o il n'y en
avait pas.
Car la stalagmite n'est pas dans sa position originelle :
elle a t prleve ailleurs. En effet, aucun dpt de
calcite ne vient recouvrir cet endroit qui n'a t scell
que par une discrte coule venue noyer la base des
plaques et de la stalagmite. Si cette stalagmite n'a pas
t prleve au hasard, elle n'a pas non plus t
dispose n'importe comment...
En effet, on distingue un paulement son sommet qui
correspond une repousse stalagmitique.
Illustration 368 Vue de profil, la repousse de
la stalagmite plante voque une tte coiffe.

Vue de face, la repousse, moins dveloppe que le corps de la stalagmite, prsente un paulement symtrique voquant une
tte humaine. Enfin, vue de profil, la repousse suprieure est un peu excentre et dcale vers l'arrire, voquant ainsi une
coiffure (fig. 368). La stalagmite n'a pas t taille, elle est entirement naturelle. Cependant, ses caractristiques
gomtriques correspondent une forme humaine voquant une statue anthropomorphe.
6.1.7.3.4. Les concrtions brises et bascules
La galerie Cazalis de Fondouce recle un nombre important de stalagmites brises ou renverses qui ne sont pas imputables
des phnomnes naturels (fig. 369). C'est pourquoi elles ont fait l'objet d'un relev. Il est probable que la stalagmite
plante provienne de la galerie Cazalis de Fondouce, mais son emplacement originel n'a pas t retrouv.
Toutefois, le nombre de concrtions brises indiquent qu'on a cherch liminer les stalagmites qui auraient pu faire
concurrence celle de l'alcve. Par ailleurs, il faut souligner que cette alcve amnage se trouve au terminus aisment
pntrable de la galerie.

158

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

6.1.7.3.5. La pierre de tonnerre


Lors de la premire visite le 29 avril
2012, j'avais remarqu un galet de
micaschiste prs d'un gour en eau au
sommet de la galerie Cazalis de
Fondouce. Cette pierre n'a rien faire
dans la grotte dont le bassin naturel
d'alimentation ne comprend pas de
micaschistes qu'on trouve plutt dans
les Cvennes. J'en ai conclu qu'elle
avait t apporte dans la grotte. Il est
probable qu'il s'agisse d'une pierre
de tonnerre ou pierre de foudre ,
autrefois considre comme ayant des
proprits surnaturelles. Il pourrait
donc s'agir d'une offrande.
6.1.7.3.6.
l'troiture

L'amnagement

de

Le sol d'une chatire qui barre l'accs


la galerie Cazalis de Fondouce a t
dcaiss. En outre, l'espace restant
situ entre la vote et la roche a t
bouch par des pierres afin de ne
laisser qu'une ouverture rectangulaire
d'environ 1,00 m de large pour 0,60
cm de hauteur. Or, les pierres n'ont
pas t entreposes cet endroit
parce qu'elles encombraient l'espace.
Illustration 369 Plan de la galerie Cazalis de Fondouce
avec localisation des concrtions brises.

En effet, elles ont t apportes de quelques


mtres et viennent de la salle des grzes. La
zone de l'troiture tant une zone basse de
dcantation, on n'y trouve que des dpts
argileux. On peut donc affirmer que les
pierres qui ont servi clore l'espace entre le
remplissage d'argile et la vote ont t
apportes et places intentionnellement. Elles
servent obturer l'espace rsiduel de manire
marquer la sparation entre deux espaces
souterrains (fig. 370).
Illustration 370 L'troiture et les blocs
contribuent sparer deux espaces souterrains.
Le gros bloc gauche servait probablement
obturer le passage.

La grotte des Mounios semble ponctue d'objets remarquables qui sont l pour surprendre. Ce sont tout d'abord l'entre
naturelle et quadrangulaire de la grotte, qui descend en pente douce, puis le bnitier, l'escalier monumental, l'troiture
amnage, le gour eau et enfin la stalagmite anthropomorphe au fond de la galerie Cazalis de Fondouce. La question de la
datation de l'amnagement de la grotte n'est pas rsolue. A priori, il s'agirait d'un culte relativement ancien ayant perdur
jusqu' l'ge du Fer comme semble l'indiquer le trsor de monnaies rutnes dcouvert dans la zone d'entre de la grottesanctuaire. Selon les archologues, la grotte des Mounios appartiendrait un groupe de grottes-sanctuaires dont le culte
serait l'origine chtonien et spcifique d'une aire nord mditerranenne allant de l'Espagne la Grce (Gruat & Izac-Imbert,
2007).
159

Jean-Yves BIGOT

6.1.8. Vilina Pecina : sur les traces du Pr Absolon


Une reconnaissance entomologique dans la massif de l'Orjen (Montngro) nous a amen chercher des grottes autrefois
abondamment cites dans la littrature biospologique par le Pr Absolon (fig. 371).

6.1.8.1. Le Professeur Karel Absolon


N Brno en Moravie, Karel Absolon (1877-1960) devient
professeur de gographie et de palontologie lUniversit
Charles de Prague. De 1901 1933, il effectue de nombreux
voyages dans les Balkans, notamment en Hercgovine et au
Montngro. Un officier tchque de larme austro-hongroise en
poste la place forte de Crkvice, dans la massif de l'Orjen, sera
d'une grande utilit au professeur qui visite et pige assidment
les grottes du massif. Parmi les cavits rgulirement piges,
on trouve le nom de Vilina Pecina , littralement la grotte
des sorcires ...
Illustration 371 Karel Absolon (1877-1960),
professeur de gographie et de palontologie
lUniversit Charles de Prague.

6.1.8.2. Dans les pas d'Absolon


Sur les traces du Pr Absolon, l'entomologiste franais ric
Quinnec du Musum national d'histoire naturelle (MNHN)
constate que la grotte est connue de longue date et que son
nom est mentionn plusieurs reprises dans la littrature
scientifique ancienne.
Absolon la cite dans sa Biosplologie balcanique sous
le numro 628 une Insurgenten-hlhe u Napode et dans
Travunia la mme cavit sous le nom de Vilina pecina
na Podima , entendre une grotte au lieudit Na Pode
(entendre sous les falaises !). Rien de plus La piste est
un peu mince pour identifier et localiser cette grotte.

Illustration 372 Situation de la grotte de Vilina


dans les Bouches de Kotor (Montngro).

Il n'existe pas de Na Pode sur les cartes montngrines modernes, mais la copie dune carte militaire du 19 e sicle au
1/20 000 mentionne ce toponyme qui permet au moins d'orienter les recherches. L'intrt de cette grotte n'est pas seulement
historique, mais aussi zoologique, car il s'agit d'un site o ont t dcrits les premiers spcimens d'espces nouvelles
d'insectes cavernicoles (holotypes).

6.1.8.3. La reconnaissance de terrain


l't 2004, ric Quinnec, ric Ollivier et Jean-Yves Bigot dcident de prospecter dans le village de Na Pod, blottis sur
les hauteurs qui dominent la baie de Risan. Nous ne trouvons qu'un homme parlant l'italien pour nous renseigner. Mais il
nous confirme qu'une grotte est connue et qu'elle se trouve au pied des barres rocheuses, il suffit de prospecter... Nous
sommes trois et nous nous dispersons pour avoir plus de chances de trouver la grotte qui s'ouvre dans une zone boise.
Aucun chemin, ni aucun sentier n'existe : autant chercher une aiguille dans une botte de foin. Mais en s'approchant de la
falaise, je sens un courant d'air froid dans les jambes. C'est trange, seule une cavit peut exhaler un courant d'air aussi froid.
Je dcide de remonter aux sources de ce courant d'air glacial qui me mne au pied d'un abrupt. Aprs une escalade de 4 m,
un porche de cavit au toit perc de chemines naturelles semble presque habitable. Des tessons de poteries prhistoriques
attestent d'ailleurs de son occupation ancienne. Pas de doute, il s'agit bien de Vilina Pecina (fig. 373 & 374).
La grotte n'est pas trs frquente. Nous y trouvons de petites botes de conserves rouilles et un verre boire carn (verre
blanc). Il sagit en fait danciens piges insectes Probablement ceux dAbsolon lui-mme.
160

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Illustration 373 Topographie de


la grotte de Vilina, Montngro.

Illustration 374 Entre de la grotte


de Vilina, Montngro.

D'un point de vue entomologique, les premires mentions de la faune de la grotte de Vilina remontent aux annes 19121913. On y trouve de nombreux coloptres cavernicoles notamment Antroherpon matulici (captur par Absolon en 1932) et
le trechinae Neotrechus paganettii matchai (captur par Matcha le 10 mai 1915 et le 5 juin 1916). Au-del de l'aspect
entomologique qui nous a permis d'identifier une cavit dcrite anciennement dans les inventaires faunistiques, nous avons
eu la satisfaction de mener bien une vritable enqute de cabinet qui s'est poursuivie sur le terrain avec succs.

Illustration 375 La baie de Kotor domine par les contreforts du massif de l'Orjen.

161

Jean-Yves BIGOT

6.1.9. Court scnar dans la doline de Malek


lest de Lattaqui (Syrie), dans la partie centrale et septentrionale de la
chane ctire, on trouve de grandes dolines qui affectent la partie sommitale
de la montagne des Alaouites (Djebel Ansarieh) dont le sommet culmine
1575 m daltitude. Ces mgadolines se rpartissent sur environ 8 km du
nord au sud, et souvrent sur le versant ouest de la chane (fig. 376).

6.1.9.1. Les mgadolines du Djebel Ansarieh


loccasion de reconnaissances gologiques dans le bassin de Lattaqui
(Syrie), Ludovic Mocochain a eu loccasion dinspecter une mgadoline
fond basaltique qui posait un problme la fois gologique et karstologique...
Dans le fond de cette doline, des murs de pierres sches voquaient un village
ruin d'une ancienne cit de l'ge du Bronze comme il en existe beaucoup en
Syrie...
Le 20 octobre 2010, Ludovic Mocochain, Olivier Peyronel et Jean-Yves
Bigot dcident de prciser les contextes gologique, karstologique et
pourquoi pas archologique de la doline de Malek.
Illustration 376 Localisation des mgadolines dans
la chane ctire ou Djebel Ansarieh (Syrie).

Lnorme dpression ferme de Malek souvre sur les


crtes de la chane ctire. Dans le fond de la doline
apparat du basalte altr, il nen fallait pas moins pour
que les gologues russes des annes 60 y voient une
ancienne chemine de volcan Pourtant, la descente
au fond de cette norme doline ne ressemble pas du
tout celle du Professeur Lindenbrock dans le cratre
du Sneffelds ! Vus depuis le bord de la mgadoline, les
ruines et les alignements de pierres d'un ancien village
nous annonaient du grandiose (fig. 377). Ce village
abandonn rappelle trangement les premires cits du
monde Un site archologique blotti au fond d'une
norme doline, voil de quoi exciter notre curiosit.
Illustration 377 Les ruines au fond de
la mgadoline de Malek (Syrie).

6.1.9.2. Une inspection mticuleuse


Aprs avoir inspect les flancs de la doline qui
prsentait des affleurements de basaltes en
contact avec la roche calcaire, nous arrivons sur
le fond plat de la dpression o bientt une
porte monumentale se dessine (fig. 378). Nous
dambulons dans les rues de la cit, nous
sommes sous le charme des vieilles pierres (fig.
379). De quoi nous donner le vertige, lorsque
nous cherchons imaginer l'ge de ces murs.
Illustration 378 La porte
monumentale du village.

162

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Puis, chacun part de son ct la recherche des lments


tranges aperus depuis les hauteurs. Chacun espre
trouver quelque chose d'extraordinaire, le coin semble
sauvage et vierge de toutes fouilles archologiques...
Mais l'enchantement cde bientt au doute. Certes, nous
avons remarqu des solins en ciment qui scellent le haut
des murs ; mais nous voulons croire qu'il s'agit d'une
restauration htive et ponctuelle. Dans la perte au fond de
la doline, je ne trouve aucun tesson de poteries, ce qui est
pour le moins tonnant pour un site archologique. Hormis
un vieux pneu, je ne trouve rien d'intressant...
Illustration 379 Vue des ruines et des murs.
Au fond dans la pente, on aperoit des
cabanes trois pans de murs...

6.1.9.3. Un vrai dcor de cinma


Quoi quil en soit, avant de pouvoir claircir le
mystre du village ruin, nous dcidons de casser
la crote. Nous nous installons derrire un mur,
car Olivier veut trenner sa nouvelle thire et
allume un feu dans un endroit labri du vent.
Puis, Olivier nous dit : On ne serait pas dans
un dcor de cinma ?
Il faut se rendre l'vidence, des habitations qui
ne comptent que trois pans de murs, des pierres
sches scells par des solins en bton recouverts
de terre, des linteaux en sapin qui ploient sous la
charge, des arbustes dans des pots en plastique
moiti enterrs en guise de dcor vgtal... Eh
oui, nous sommes bien dans un dcor de cinma !
Illustration 380 Le village ruin de
la doline de Malek (Syrie).

Illustration 381 Un merveilleux dcor de film pour raconter une belle histoire.

Malgr nos recherches, nous ne sommes pas parvenus savoir quel film avait t tourn au fond de la doline de Malek (fig.
380 & 381), mais il est certain qu' part le village, le reste du dcor est entirement naturel.
163

Jean-Yves BIGOT

6.1.10. Le chantier de la soif du Rio Seco


La grotte du Rio Seco (Soloco, Amazonas, Prou) s'ouvre dans la valle du Rio Salcaquihua environ 2 km en amont du
village de Soloco. La rsurgence du Rio Seco, dont le dbit moyen est estim 1,2 m3/s, est capte et la grotte situe juste
au-dessus est connue des habitants du village. L'expdition Pucar 2003 du Groupe Splologique Bagnols Marcoule
(GSBM) reconnat la cavit les 5 et 6 octobre 2003. Quelques annes plus tard, l'exploration de la cavit reprend notamment
lors de l'expdition Torren 2011 (ECA-GSBM) durant laquelle la rivire souterraine est reconnue. Le dveloppement de la
cavit est ainsi port 2200 m (Perret et al. 2013). Par ailleurs, des observations vont permettre de rvler un important
chantier prhispanique et de rsoudre du mme coup l'nigme du vase dissymtrique de la grotte du Rio Seco.

6.1.10.1.
La
amnagements

dcouverte

des

La grotte du Rio Seco (fig. 382) s'ouvre dans la


Selva alta du Pimont amazonien, autrefois
habite par les indiens Chachapoyas qui ont
longtemps rsist l'envahisseur inca. Ces indiens
n'ont pas hsit explorer les grottes de la jungle
pruvienne dans lesquelles ils ont laiss de
nombreux vestiges.
En 2011, lors d'un camp spcifiquement organis
pour l'exploration de la rivire souterraine du Rio
Seco, j'ai t amen topographier la partie fossile
de la grotte sur environ 400 m. C'tait la premire
fois que je visitais la cavit dont je ne connaissais
que le porche d'entre.
Illustration 382 Le porche de la grotte du
Rio Seco prsente des avantages certains ;
il est trs fonctionnel et bien situ prs de
la rsurgence de la rivire souterraine.

Concentr relever chaque contour de galeries et noter mthodiquement les mesures de chaque vise, je n'ai rien pu
observer, car j'avais l'esprit entirement occup par la topographie de la grotte. Cependant, ds la base du premier puits, nous
observons un vase intact dpos sur le sol argileux de la premire salle.
Ce vase, qui n'a qu'un trou de
suspension, a bien t vu par les
dcouvreurs et constitue le seul
tmoin
laiss
par
les
Chachapoyas dans la cavit.
Lors du lev topographique, je ne
vois rien, hormis un lger
dcaissement de 5 cm de
profondeur sur le sol d'un boyau
entre la deuxime et la troisime
salle. Cela me parait surprenant
car mes collgues n'emportent
jamais
de
matriel
de
dsobstruction avec eux...
Illustration 383 Coupe simplifie
de la zone d'entre.

Les heures passent et le moment est venu de faire demi-tour. Libr de mes obligations topographiques, je suis plus dispos
examiner la grotte. C'est tonnant, la cavit est aisment pntrable, voire confortable parcourir, car les surfaces au sol sont
planes et prsentent des redans (fig. 384) que l'on franchit comme les marches d'un escalier... Mais ces marches
monumentales n'veillent pas ma curiosit.
164

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

De retour dans la premire salle,


j'observe une paroi argileuse sur
laquelle je remarque de nombreuses
traces de pics qui affectent les
surfaces sur plusieurs mtres carrs
(fig. 385). Pas de doute, l'endroit a t
entirement amnag pour former des
parois verticales et des sol plans.
Illustration 384 Paradoxalement,
les redans taills dans l'argile
n'veillent pas ma curiosit
(Cueva del Rio Seco,
Soloco, Amazonas,
Prou).

Je prends conscience que le volume excav


est considrable. Je reviens alors dans la salle
2 et constate que l'troiture entre les deux
salles a t ouverte et amnage par les
indiens Chachapoyas et non par mes
camarades. Les monticules d'argile qui
occupent la salle 2 ont t taills. Des
hommes sont venus ici et ont d sjourner de
longues heures pour modeler la caverne leur
convenance et crer des gradins artificiels sur
toutes les surfaces inclines.
Illustration 385 Le mur d'argile de
la premire salle est constell
de traces de pics.

Olivier Fabre, l'archologue de l'expdition,


confirme la dcouverte et trouve quelques
petits tessons de poteries lavs par les
circulations d'eau. Toute la cavit, ou du
moins les volumes des salles 1 et 2, devient
un objet archologique qu'il importe
maintenant de protger en vitant de
pitiner inutilement les redans argileux.
Dans les jours qui suivent, un croquis
sommaire des terrassements prhispaniques
est lev (fig. 386).
Un examen plus approfondi montrera que
la pente de la premire salle a t
galement amnag en redans formant un
escalier qui permet de ne pas glisser. Plus
bas, d'autres surfaces ont t amnages,
certaines parois prsentent mme des traces
de doigts volontairement imprims dans
l'argile plastique.
Illustration 386 Plan des amnagements des
salles 1 et 2, d'aprs un croquis du 17-9-2011.

165

Jean-Yves BIGOT

6.1.10.2. L'nigme du vase


Le vase qui trne dans la grotte est trs curieux, car gnralement les
Chachapoyas ont pour habitude de broyer les poteries sur les tombes ou
sur les surfaces planes amnages. Or, la grotte prsentent de nombreux
replats assimilables des tombes sur lesquelles on trouve quelques rares
tessons de poteries. On en dduit qu'il s'agit d'un vase dont l'usage est
profane, sinon il aurait t bris.
Ce vase possde une particularit : il est dissymtrique. Il ne possde qu'un
seul trou, si bien que sa lvre ne peut tre horizontale lorsqu'il est
suspendu. Cette particularit n'a pas chapp Jean-Franois Perret qui a
indiqu que ce systme tait utilis parfois pour puiser l'eau. En effet, ds
que le rcipient atteint l'eau, il se remplit et s'enfonce au lieu de flotter la
surface (fig. 387) comme c'est le cas pour la plupart des ustensiles
symtriques disposant de deux points de suspension.
Illustration 387 Technique de puisage
avec un vase dissymtrique.

De retour Chachapoyas, je visite le petit muse qui prsente des momies et de nombreux objets en cramique. J'ai la chance
de trouver la rplique exacte du vase de la grotte du Rio Seco (fig. 388). Cependant, hormis des numros de cote
d'enregistrement, aucune information intressante ne figure et je reste un peu sur ma faim.

Illustration 389 Reconstitution des Chachapoyas


prlevant l'eau dans le puits naturel (P4)
de la rivire souterraine.

Illustration 388 Le vase puiser suspension


dissymtrique de la grotte du Rio Seco.

Ce n'est qu'une fois rentr en France que l'nigme trouvera un dbut de rponse. En effet, durant l'expdition Torren 2011,
toute notre nergie a t consacre l'exploration de la rivire souterraine qui s'ouvre au bas de la salle 1 par un puits naturel
et troit d'environ 4 m de profondeur (P4). Ce puits dbouche au-dessus de la rivire souterraine dans laquelle on s'enfonce
jusqu' la ceinture. Du haut de ce puits, on entend distinctement l'eau couler. Ce grondement sourd qui mane de la rivire ne
peut avoir chapp aux Chachapoyas (fig. 389).
Il suffit de faire le lien entre les caractristiques intrinsques du vase et la gomtrie de la cavit pour mettre l'hypothse
qu'il servait puiser l'eau dans la rivire souterraine. Il s'agit bien d'un ustensile pratique pour ceux qui travaillaient au
chantier de la grotte.
Hors de son contexte, il aurait t difficile de proposer une utilisation cet objet technique. Sans le vase de la soif du Rio
Seco, il est probable qu'on y aurait vu qu'une simple cramique dcorative.

166

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

6.2. Annexe : une histoire vnementielle de la splologie


L'histoire des incursions dans le milieu souterrain peut s'enrichir de nouveaux lments, grce des documents anciens ou
des tmoignages relevs en grotte. De mme, l'histoire des techniques de progression souterraine peut avoir des lieux de
naissance diffrents, selon les auteurs on aura le Kras, les Balkans, les Alpes, les Causses ou les Pyrnes. Aussi, il a paru
intressant de proposer quelques faits marquants classs par ordre chronologique qui pourront clairer l'histoire de la
splologie et des incursions dans le monde souterrain.
Nota Bene :
Seuls les explorations, accidents, observations ou publications sont indiqus, lexclusion des dates de naissance ou de dcs des
prcurseurs, car elles ne reprsentent pas un vnement susceptible dinfluencer lhistoire des ides ou des techniques. La liste est
arbitrairement limite au XVIII e sicle. Il est vident que cette liste est incomplte et demande tre amende.

6.2.1. Prhistoire et protohistoire


450 000 ans
450 000
300 000 ans
77 000 ans
47 600 ans

31 000 ans
27 000 ans
27 000 ans
25 000 ans
19 000 ans
12 000 ans
Nolithique
Nolithique
Nolithique

Nolithique

: caune de lArago (Tautavel, Aude). Des Prnandertaliens occupent une grotte des Corbires.
: grotte de Menez-Drgan (Finistre). Des Homo erectus entretiennent des foyers dans une grotte marine.
: grotte de Blombos (Afrique du Sud). Des hommes modernes gravent des motifs gomtriques sur des
morceaux d'ocre.
: grotte de Pouxets (Bruniquel, Tarn-et-Garonne). Des hommes amnagent un bivouac souterrain dans les
parties profondes d'une grotte o des feux sont allums l'intrieur d'une structure faite de stalagmites
brises.
: grotte Chauvet (Vallon-Pont-d'Arc, Ardche). Des hommes laissent des dessins sur les parois d'une grotte
des gorges de l'Ardche.
: grotte du Visage (Vilhonneur, Charente). Un homme souligne les traits d'un visage sur une concrtion.
: grotte Cosquer (Marseille, Bouches-du-Rhne). Des mains ngatives et tracs digitaux sont peints sur les
parois d'une cavit du littoral mditerranen.
: grotte de Cussac (Le Buisson-de-Cadouin, Dordogne). Des nombreuses gravures sont excutes sur les
parois d'une grotte de la valle de la Dordogne.
: grotte de Lascaux (Montignac, Dordogne). laide dune corde en corce tresse, les Prhistoriques
descendent un puits au fond d'une grotte de la valle de la Vzre.
: grotte de Gouy (Seine-Maritime). Dans une petite grotte des rives de la Seine, des hommes gravent dans
la craie des silhouettes d'animaux.
: grotte de la Caze (Lozre). Dans les Grands Causses, des Nolithiques prennent pied dans une grotte
arienne, ouverte 20 m de hauteur et seulement accessible par en haut.
: aven de Fouillac (Saint-Jean-de-Buges, Hrault). Sur la Sranne, des hommes descendent un puits de
17 m.
: aven de Sott Manit (Saint-Maurice-Navacelles, Hrault). Sur le causse du Larzac, des hommes du
Nolithique descendent un puits de 20 m, installent de grands vases et crent des barrages artificiels pour y
stocker l'eau.
: grotte de Vitalis (La Vacquerie, Hrault). Des hommes exploitent sous des planchers stalagmitiques une
petite carrire d'argile situe seulement 100 m de l'entre d'un porche.

Nolithique

: grotte du Radar (Saint-Benot, Alpes-de-Hte-Pce). Des hommes amnagent et taillent un escalier dans
l'argile au fond d'une grotte pour y recueillir de l'eau.

Nolithique
final

: aven de la Rouvire (Rogues, Gard). Au fond d'une cabane, une grotte-citerne est amnage et permet de
stocker plus de 600 litres d'eau.

Age du bronze : grotte de Pne Blanque (Herran, Haute-Garonne). Un homme dpose une pe en bronze 330 m de
l'entre d'une grotte.
1 500 ans
av. J.-C.
Nolithique &
Bronze final
Nolithique et
ge du Fer

: grotte de Saint-Marcel (Bidon, Ardche). Des hommes prhistoriques dposent des corps et des objets
funraires 470 m de l'entre et explorent plus avant la grotte.
: grotte de Trabuc (Mialet, Gard). Des spultures sont installes environ 150 m de l'entre.
: grotte des Mounios (Le Cros, Hrault). Un sanctuaire est amnag au fond d'une grotte et se maintient
jusqu' l'ge du Fer par des dpts d'offrandes.
167

Jean-Yves BIGOT

du IVe au Ier
m. av. J.-C.
IIe s. av. J.-C.

: grottes de Birkileyn (Kurdistan, Est de la Turquie). Sur les parois d'une grotte, un homme grave une
inscription en caractres cuniformes.
: grotte de Kocain (Antalya, Sud de la Turquie). Un pre fait dposer une stle dans une immense grotte. Le
texte est crit en grec (ex-voto).

6.2.2. Du 1er au XVIIIe sicle


1323
1328

: Postojnska jama (Obala, Kras, Slovnie). Les dates de 1323, 1343, 1393, 1412 sont inscrites sur les parois d'une
grotte.
: balme Frquent (Prsilly, Jura). En fvrier 1328, on retire le corps d'tienne de Saint-Dizier, trangl et jet
dans un gouffre profond de 25 m.

1387

: Drachenloch (Mixnitz, Steiermark, Autriche). Les dates de 1387, 1409, 1445, 1484, 1487, 1498 sont inscrites
sur les parois d'une grotte.
XIIIe
: Cueva de Atapuerca (Burgos, Espagne). De nombreuses signatures du XIII e s. sont laisses sur les parois d'une
caverne.
XIII au : fontaine d'Orchaise (Loir-et-Cher). Des poteries mdivales sont dposes dans une vote mouillante situe
XVIe s. 410 m de l'entre.
1413 ou : Cova des Mrmol (Minorque, Iles Balares, Espagne). De nombreuses signatures sont laisses entre les XV et
1415
XVIIIe s.
1447
: Jasovsk jaskyna (Kosice, Slovaquie). Les dates de 1447 et 1452 sont inscrites sur la roche.
1451
: Grotta delle Fate (Emilie-Romagne, Italie). Un homme inscrit la date de 1451 sur une paroi.
1452
: grotte de Jasovska (Kosice, Slovaquie). Un inconnu inscrit la date de 1452.
XVe s.
: Grotta di Monte Cucco (Ombrie, Italie). Dans les Apennins d'Ombrie, des visiteurs laissent leurs signatures sur
les parois d'une grotte.
Prhis- : Cueva del Rio Seco (Soloco, Amazonas, Prou). Les indiens Chachapoyas entreprennent un chantier de
panique terrasses funraires tailles dans des remplissages d'argile.
1508
: grotte d'Aldne (Cesseras, Hrault). Dans le couloir des Signatures , de nombreux visiteurs laissent leurs
signatures du XVI au XXe s.
1516
: grotte de la Balme (Isre). En 1516, des hommes explorent une grotte sur plus dune centaine de mtres.
1517
1547
1549
1569
1571
1574
1575

1578
1595
1595
XVIe
XVIe
XVIe
1602
1608

: Coves d'Art (Majorque, Iles Balares, Espagne). Une grotte du littoral est frquente ds 1517, puis en 1614,
1617, 1670 et 1712.
: caves gouttires de Savonnires (Indre-et-Loire). Bernard Palissy dcrit une grotte-carrire de la valle de la
Loire.
: grande grotte dArcy (Yonne). Dans la valle de la Cure, Joachim de Sermizelle grave son nom et l'anne de sa
visite en 1549.
: igue de Rastibel (Caylus, Lot). En 1569, sept soldats catholiques sont jets dans un gouffre par les calvinistes.
: caverne de Kents (Torquay, Devonshire, Angleterre). William Petrie signe en 1571.
grotte de la Lare (Saint-Benot, Alpes-de-Haute-Provence). Un inconnu grave la date de 1574 environ 400 m de
l'entre.
: grotte de Rouffignac (Dordogne). F. de Belleforest publie Amsterdam sa Cosmographie universelle de tout
le monde dans laquelle il dcrit une exploration tragique dans la grotte de Miremont ou cro de Granville par
deux Hollandais.
: grotte de Lombrives (Ornolac-Ussat, Arige). Henri IV aurait sign D. R. ROY DE NA. CO. de FOIX en
1578...
: puits de Padirac (Lot). Franois de Chalvet se penche au-dessus d'un gouffre bant et indique que les habitants
vont y puiser du bon salptre en y descendant par des engins trs dangereux.
: grotte de Cayre-Creyt (Vallon-Pont-d'Arc). Le Docteur de Laborye signe en 1595.
: grotte de Miremont (Rouffignac, Dordogne). De nombreux visiteurs s'aventurent dans une grotte du Prigord et
laissent des graffitis et inscriptions du XVIe s.
: Cova de S'Aigo (Minorque, Iles Balares, Espagne). Les dates anciennes de 158(?), 1602, 1628, 1710, 1714,
1737, 1742, 1773, 1784 sont inscrites sur les parois.
: Jama pod Predjamskim gradom (Obala, Kras, Slovnie). Des signatures du XVI e s. attestent la visite d'une
grotte du karst slovne.
: grotte de Niaux (Arige). Un inconnu signe en 1602.
: grotte de Steinbach (Bavire, Allemagne). Le cur de Neukirk dcouvre plusieurs squelettes humains reconnus
168

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

1611
1614
1623
1630
1631
1632
1634
1634
1637
1649
1649
1654
1664
1669
1673
1674
1683
1687
1689
1690
XVIIe
1703
1707
1709
1710
1720
1740
1748
1748
1750
1759
1770
1770
1770
1771
1771
1772
1774
1774

prhistoriques deux sicles plus tard.


: igue de Bar (Espdaillac, Lot). Les habitants de Marcillac extraient une femme jete l 8 jours plus tt par son
mari dans l'abisme de Mouet .
: Cova de les Piratas (Majorque, Iles Balares, Espagne). Un inconnu laisse la date de 1614.
: fontaine de Vaucluse (Vaucluse). En 1623, lhumaniste Nicolas-Claude Fabri de Peiresc disserte sur lorigine
des eaux de la fontaine.
: aven du Cur (Aveyron). En septembre 1630, l'abb Albat est assassin et son corps jet dans un gouffre de
34 m de profondeur.
: grotte de Hautecourt (Ain). Le marquis de Coligny explore la partie suprieure de la grotte de Soiriat.
: grotte des Fes (Montpeyroux, Hrault). Un inconnu crit Vive le Roy flanqu d'une fleur de lys, un autre la
date de 1632.
: grotte de Peyresq (Alpes-de-Hte-Pce). Nicolas-Claude Fabri de Peiresc envoie Malian observer les vents qui
sexhalent d'une grotte qui s'ouvre sur les pentes du Grand Coyer.
: trou du Vent (Vaucluse). Nicolas-Claude Fabri de Peiresc tudie la source des vents et mentionne une grotte
du Mont Ventoux.
: grotte de Sabart (Tarascon, Arige). Des visiteurs frquentent assidment une grotte et laissent leurs signatures
ds 1637.
: gouffre d'Antonna (Bohas-Meyriat, Ain). Un homme s'aventure dans le gouffre, pour y rcuprer son chien, et
meurt le lendemain.
: grotte des Faux-Monnayeurs (Millau, Aveyron). Des dates et graffitis anciens sont laisss sur les parois de la
grotte.
: Paris. Jacques Gaffarel annonce son histoire du Monde Sousterrein.
: Amsterdam (Hollande). Lallemand Athanase Kircher dite les deux tomes de son Mundus subterraneus.
: grotte de la Martine (Domme, Dordogne). P. Defoix signe en 1669.
: grotte Antiparos (Grce). En dcembre 1673, le marquis de Nointel explore la grotte au moyen de cordes et
d'chelles de bois et runit 500 personnes dans la salle terminale lors de la messe de Nol.
: baume du Mont (Reugnet, Doubs). Un inconnu signe en 1674.
: fontaine de Vaucluse (France). L'abb Nicolini fait graver un repre de niveau dans la source le 23 mars 1683.
: grotte du Cluzeau (Coutures, Dordogne). Un inconnu signe en 1687.
: Slovnie. Johann Weichard Valvasor dcrit les grottes de Carniole.
: grotte-refuge de la Lare (Sauze, Alpes-Maritimes). Un inconnu inscrit la date de 1690.
: grottes de lancienne Carniole. Des zoologistes observent le comportement dun trange batracien (prote).
: grotte de Coroluna (Trassanel, Aude). Des inconnus signent au dbut du XVIII e sicle.
: oustau dei Fado (Cabassse, Var). Un inconnu grave la date de 1707.
: grotte Sylvain (Soustelle, Gard). Un inconnu signe en 1709.
: cave Margot (Thorign-en-Charnie, Mayenne). Un inconnu laisse la date de 1710.
: grotte de Ferrobach (Nescus, Arige). Pierre Boy laisse un graffiti dat de 1720.
: grande grotte dArcy (Yonne). De 1740 1749, Buffon dcrit les grottes d'Arcy-sur-Cure.
: Macocha propast (Tchcoslovaquie). Sur ordre de l'empereur d'Autriche, le mathmaticien Nagel explore un
gouffre et atteint la cote -136 m.
: grotte de Sloup (Tchcoslovaquie). Nagel explore une grotte en 1748.
: grotte de Rouffignac (Dordogne). Vers 1750, trois personnes gares sont sauves par le guide habituel de la
caverne, alert par le chien des victimes revenu seul la surface.
: grotte de Rouffignac (Dordogne). Gabriel Bouquier lve le plan du cro de Granville ou grotte de Miremont.
: Eldon Hole (Derbyshire, Grande-Bretagne). John Lloyd descend dans un gouffre profond de 60 m en 1770.
: grotte du Sergent (Saint-Guilhem-le-Dsert, Hrault). Un inconnu inscrit la date de 1770.
: tanne Coqueret (Haute-Savoie). On tente d'extraire un explorateur coinc par un rocher.
: trou de Han (Belgique). L'abb de Feller poursuit ses explorations et dcouvre un bras inconnu de la rivire.
: grotte du Jardin suspendu de Saint Eucher (Beaumont-de-Pertuis, Vaucluse). Un homme du nom d'Arnaud
signe en 1771.
: trou du Calel (Sorze, Tarn). Un inconnu signe en 1772.
: grotte de Westphalie (Allemagne). Esper dcouvre les premiers spcimens dUrsus Spelaeus.
: grotte de Franconie (Gaylenreuth, Allemagne). Frdric Esper, vque de Wunsiedel, publie en 1774
169

Jean-Yves BIGOT

1776
1780
1781
1780
1785
1787
1789
1790
1790
1799
1799
XVIIIe
XVIIIe

Description des Zoolithes , relatant la dcouverte dossements humains jouxtant des ossements dours.
: gouffre de la Macocha (Hongrie). Le prince Karel Josef Salm mentionne lutilisation dun treuil lors de
l'exploration d'un gouffre.
: baume des Demoiselles (Hrault). Marsolier de Vivetires explore une grotte fort dangereuse en 1780.
: grottes de lancienne Carniole. Joseph Nicolas Laurenti dcrit scientifiquement le Proteus anguinus.
: tindoul de la Vayssire (Aveyron). Entre 1780-1785, labb Carnus descend un puits et dcouvre une rivire
souterraine.
: cuves de Sassenage (Isre). C. Bayoud signe en 1787.
: grotte de Marchon (Arbent, Ain). Un lgionnaire, nomm Mornet, laisse son nom sur les parois en 1789.
: abme de Cruis (Alpes-de-Hte-Pce). Le marquis de Vernet dOngles explore laven et atteint la profondeur de
-63 m.
: grotte de Trabuc (Mialet, Gard). Le sieur Gaillre se perd dans une grotte des Cvennes. Il est retrouv vivant
aprs 52 heures de recherches.
: Cueva del Guacharo (Vnzuela). Le baron Alexander von Humboldt, accompagn du botaniste franais
Bonpland visite les grottes d'Amriques du Sud et nomme le premier oiseau cavernicole, Steatornis caripensis.
: baume du Caplan (Pgairolles-de-Buges, Hrault). Les curs perscuts des Cvennes laissent des
inscriptions dates de 1799.
: grotte d'Aspremont (Alpes-Maritimes). Des inconnus laissent leurs noms au XVIII e s.
: grotte d'Osselle (Doubs). De nombreux visiteurs laissent leurs signatures la sanguine au XVIII e s.

Illustration 390 Intrieur de la grotte prhistorique du Travers du Four, Le Clapier, Aveyron.

Illustration 391 Le Rouergue, entre Prhistoire et modernit : viaduc de Millau enjambant la valle du Tarn, Creissels, Aveyron.

170

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Bibliographie, index et table

Illustration 392 inscription ancienne dans la grotte des Fes, Montpeyroux, Hrault.

171

Jean-Yves BIGOT

Illustration 393 Cabane reconstitue du site nolithique de Cambous, Viols-en Laval, Hrault.

Illustration 394 Abri-sous-roche du Joncas, Montpeyroux, Hrault.

Illustration 395 Capitelle sur le causse du Larzac, Le Cros, Hrault.

172

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Bibliographie, index et table


Bibliographie
ANDR Daniel (2007) Aven Noir. Les probables fours de salptriers. Splomag, n 58, pp. 30-32.
ANDR Daniel & CHABAUD Michel (2000) Le plus grand mammouth totmique de la prhistoire ? Le pont d'Arc et son
possible rapport avec l'ornementation de la grotte Chauvet (Vallon-Pont-d'Arc, Ardche). Spelunca, n 79, pp. 15-28.
ANDR Yves (2003) La matrice faux billets du gouffre des Faussaires (Aste, Hautes-Pyrnes). Spelunca, n 91, p. 6.
ALLEMAND Denis & UNGAR Catherine (1989) Fortifications troglodytiques du Sud-Est de la France. Subterranea, n
69, pp. 22-28.
ALLEMAND Denis, BROCKER Rgine, LONE Andr & STEVENS Luc (2012) Le gouffre oubli : enqute autour
d'une cavit amnage. Archeologia, n 495, pp. 26-35.
AUDRA Philippe & BIGOT Jean-Yves (2009) Les grottes de Saint-Benot (Alpes-de-Haute-Provence). Spelunca, n 114,
pp. 17-27.
AUDRA Philippe, BIGOT Jean-Yves, CAMUS Hubert, GAUCHON Christophe & WIENIN Michel (2011) La grottemine du Piei (Lagnes, Vaucluse), palokarst hypogne remplissages de minerai de fer oxyd. Karstologia, n 58, pp. 1-14.
BERTOCHIO Philippe (2004) Inventaire gologique du parc des crins. Voconcie, bull. CDS des Hautes-Alpes, n 22, pp.
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Illustration 396 Vue de la plaine de Saint-Maurice depuis le Rocas, Les Besses, Saint-Maurice-Navacelles, Hrault.

Illustration 397 La plaine du Coulet, Saint-Maurice-Navacelles, Hrault.

177

Jean-Yves BIGOT

Illustration 398 Sources de Tourne Bourg-Saint-Andol (Ardche) o tait pratiqu le culte de Mithra.

Illustration 399 Squelette de chauve-souris encrot dans la calcite du chteau des Anglais, Bouzis, Lot.

Illustration 400 Gorges du Gardon, Sanilhac-Sagris, Gard.

178

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Index
Afrique du Sud..................................9
Agnires-en-Dvoluy....................116
Aiguze. 45 sv, 57, 59 sv, 117, 123 sv,
129, 138, 185
Aiguilles........................................116
Aile Froide.......................................52
Ain...................................................83
An Merane......................................37
Albadia....................................48, 113
Aldne. . .22 sv, 35 sv, 65, 73, 99, 102,
104
Algrie.............................................37
Allier..........................................78, 89
Alpes-de-Haute-Provence2, 22, 25, 32
sv, 37 sv, 46, 51, 56, 60 sv, 63, 67,
72, 78, 80 sv, 84 sv, 89 sv, 98, 102,
105, 107, 109, 113, 116, 118 sv, 127
sv, 130, 135, 184, 187
Alpes-de-Haute-Provence ...............81
Alpes-Maritimes....33 sv, 106, 111 sv,
116
Alto Mayo........................................17
Amazonas....46, 82 sv, 96, 99, 103 sv,
107, 110 sv, 164, 187
Anglais.....................................31, 178
Angles-sur-l'Anglin.................36, 101
Anjeau..............................................57
Annot...............................................86
Araigne au plafond........................22
Aramika..................................97, 111
Arc...........................................92, 186
Arcy.................................................90
Ardche.10, 12, 22, 25, 27, 30, 33, 36,
43 sv, 55, 57, 65, 68 sv, 72, 92, 100
sv, 105, 109, 115, 117, 120, 122, 178,
184, 186
Argens......................................89, 105
Arige 23, 30 sv, 38 sv, 42, 53, 65, 75,
99, 102
Aspres-sur-Buch................39, 53, 91
Ast................................................116
Asturies....................................16, 105
Aude....................................96 sv, 106
Auguste..................................147, 149
Aurec-sur-Loire...............................51
Aurlien......37, 54, 72, 107 sv, 111 sv
Authon.....................................51, 116
Autriche...........................................17
Aveyron2, 4, 21, 29, 33, 39, 43 sv, 48,
50, 57 sv, 62, 69 sv, 103, 170
Bach.................................................66
Bacupari.........................................110
Bahia............78, 91, 94, 100, 110, 121
Balaruc-les-Bains............................79
Balares.........................40 sv, 67, 121
Banquette.............................4, 62, 103
Bans.....................................86 sv, 117
Barrage............................................96
Bartade.............................................36

Bastera.............................................35
Baume .............................................79
Baumont-de-Pertuis.........................32
Baumugne........................................53
Beaumont-de-Pertuis.....................183
Bdeilhac...................................38, 75
Bdelbour........................................63
Besses..............................40, 177, 196
Bthemont-la-Fort..........................15
Bidon.................................33, 43, 109
Blauvac............................................34
Boisdichon.......................................36
Bouan.........................................39, 53
Bouches-du-Rhne......32, 45, 51, 102
Bourdois........................................101
Bourg-Saint-Andol................55, 178
Bouzis....................................31, 178
Bramabiau......................................104
Brantes.............................................86
Brsil......15, 78, 91, 94, 100, 110, 121
Bue Marino......................12, 120, 186
Buch...............................................53
Bufo fret.........................................106
Bugarach........................................106
Cahors............................................116
Caille..............................................116
Cala Fuili...............................119, 122
Calel...................................41, 50, 104
Cambous........................................172
Camion..........................................116
Camp Rouch..................................114
Campestre-et-Luc................6, 58, 105
Cantabrie......................54, 96, 98, 111
Carluc..........................................33 sv
Castellane......................................135
Castellet-ls-Sausses................98, 109
Cavaillon..........................................68
Cavanis........................................116
Caylus..............................................66
Cayre-Creyt...........65, 72, 100 sv, 186
Cazavet............................................23
Cesseras......22 sv, 36, 55, 65, 99, 102,
104
Ctinj............................................187
Chaffois.........................................117
Chalagnac........................................88
Chamois...................................98, 109
Chapelue..........................................52
Chaquil..................82, 96 sv, 112, 114
Charente................................28, 54 sv
Charnier...........................................28
Chartreux.......................................116
Chat................................................106
Chteaudun......................................35
Chteauneuf...............................32, 39
Chauvet...............10, 22, 25, 27 sv, 92
Chvre............................................102
Claire.......................................99, 108
Clastre..............................................94
179

Claux..............................................126
Cloup dAural..................................66
Cochon...........................................117
Col-des-Roches................................45
Collomb...........................................24
Colombarium...................................45
Colombier........................................33
Combalou........................................58
Combrire....................................6, 95
Cornus..............................................50
Coulet..................................40 sv, 177
Couosto.....................................111 sv
Courniou..................................71, 112
Crnes..............................................99
Crapaud..........................................115
Creissels.........................................170
Cro...................................................88
Cul de Buf.....................................86
Culejca.......................................63, 95
Daluis.............................................106
Dcamagne............76, 93, 96, 98, 183
Denis Parisis....................................15
Drocs............................................101
Drouine............................100, 106 sv
Descoberto.................91, 94, 100, 121
Deux avens....................................101
Deux Jean-Paul..............................115
Deux ouvertures.........................30, 69
Devs de Reynaud.............44, 65, 117
Digne-les-Bains...................32, 118 sv
Dorado...........................................107
Dordogne...................................55, 88
Dos Palmitos..................................110
Doubs...........................14, 16, 43, 117
Dragoelska...........................109, 112
Drme.........................33 sv, 51 sv, 86
Duffaits............................................54
Dulin................................................51
Durfort.............................................64
glises..............................................39
Entraunes...................................111 sv
Entremont-le-Vieux.................24, 108
quevillons......................................64
Eremita............................................99
Escoutet...............................30, 34, 57
Espagne 16, 40 sv, 54, 67, 96, 98, 105,
111, 121
Estelas..............................................23
tats-Unis..............................9, 124 sv
Eure-et-Loir.....................................35
Euzdes.........................67 sv, 96, 106
Euzire.........................33, 35, 38, 113
venos.............................................51
Eygrires..........................................38
Farns........................................118 sv
Faussaires......................................116
Fayol...........................................33 sv
Fes....................................78, 89, 171
Ferrires-sur-Sichon..................78, 89

Jean-Yves BIGOT

Ferrussac........................................195
Figueira............................................91
Figuier..............................................92
Foissac.................................43, 48, 69
Fontans-de-Sault.......................96 sv
Fontanguillire.................................55
Foulon..............................................35
Foussoubie...............................12, 120
Freissinires.....................................52
Frjus...............................................51
Fresca...............................................98
Fuilla..................................................5
Gard 6, 36 sv, 45 sv, 57 sv, 64, 66, 70,
76, 92 sv, 96, 98 sv, 104 sv, 108, 115,
117, 119, 121, 123 sv, 129, 138, 178,
183, 185
Gargas..............................................51
Gargory............................................64
Gaspard de Besse.......................45, 51
Gaztelu.............................................48
Genovesa.....................................42 sv
Givors..............................................68
Gondrand.........................................68
Gornis...13, 22, 25, 30, 33 sv, 38, 57,
77, 113, 120, 126
Gourdon.........................................106
Gouy................................................26
Grand Coyer....................................86
Grgoire.........................................115
Grenade...............................12, 115 sv
Grenoble..........................................51
Grenouillet.......................................35
Grosse Marguerite.....45 sv, 57, 59 sv,
117, 123 sv, 129, 138
Haute-Garonne..............................115
Haute-Loire......................................51
Haute-Sane....................................64
Hautes-Alpes. 21, 39, 52 sv, 86 sv, 91,
99, 116 sv
Hautes-Pyrnes............................116
Hauts-de-Seine................................67
Hches...........................................116
Hrault....4, 6, 13 sv, 22 sv, 25, 30, 32
sv, 44, 47, 49 sv, 54 sv, 65, 67 sv, 71
sv, 77, 79 sv, 96, 99, 102 sv, 111 sv,
117, 120 sv, 126, 128, 144, 146 sv,
149 sv, 153, 171 sv, 177, 183 sv, 195
sv
Herm................................................65
Herran............................................115
Hibou.........................................37, 54
Historique........................................89
Hortus..............................6, 40 sv, 184
Huttes.............................150, 183, 196
Indre...........................................37, 55
Inti Machay....................................111
Isa..................................................120
Isre.......................18, 22, 51, 68, 113
Issis..............................29, 57, 70, 103
Isturits......................................48, 113
Isturitz............................................123
Italie...12, 42 sv, 99, 114, 119 sv, 122,
186

Jardel..............................................117
Jasse...................................33, 38, 120
Jean Chouan.....................................51
Johannesburg.....................................9
Joncas............................................172
Jura..................................................90
Kammer...........................................17
Kaikarome.........................12, 115 sv
L'Hpital-du-Gros-Bois...................16
La Cropte...................................36, 88
La Mure-Argens......................89, 105
La Palud-sur-Verdon...........32, 39, 85
La Rochette......................................54
La Vacquerie......39, 58, 69, 103, 113,
121, 128, 150, 183, 185, 195 sv
Lacuzon...........................................90
Lagnes...................................35 sv, 64
Lare..........63, 67, 81, 84, 90, 102, 187
Larzac..................................57 sv, 172
Latrone.............................................92
Le Clapier....................4, 62, 103, 170
Le Cros. 40, 49, 56, 59, 106, 114, 153,
172
Le Locle...........................................45
Leicasse.....................................47, 74
Lipska Pecina.................................187
Lison................................................14
Lithophages...................................119
Loir-et-Cher.......................................8
Lompnas..........................................83
Lot................31, 66, 70, 108, 116, 178
Louo........................................65, 184
Lourdes......................................32, 55
Louvern..........................................38
Louvie-Juzon.................................105
Luire................................................52
Macdoine.......63, 95, 97, 109, 111 sv
Madagascar....................................123
Majorque.......................40 sv, 67, 121
Malataverne.....................................51
Malek.............................................162
Malossane........................................68
Mandrin...........................................51
Maquis...........................................120
Margot...................................102, 116
Marseille..........................................51
Mas-d'Azil.................................30, 42
Massabielle......................................55
Maule.............................................113
Mayenne...8, 36, 38, 51, 88, 100, 102,
106 sv, 116
Mailles.....................................32, 86
Mjannes-le-Clap....36, 94, 98 sv, 108
Mentrux-en-Joux............................90
Mrigny.....................................37, 55
Meudon............................................67
Millau........2, 21, 29, 57, 70, 103, 170
Mine.................................................68
Minerve................................14, 32, 34
Mirmande........................................51
Mons............................................6, 95
Mont Ventoux..................................22
Montagne de Lure............................22
180

Montcey...........................................64
Montngro.........12, 115 sv, 160, 187
Montesquieu-Avants......................99
Montmjean.....................................33
Montpeyroux.............................171 sv
Montservier......................................50
Morgne............................................83
Mounios.. .40, 49, 55 sv, 59, 106, 114,
153
Moustiers-Sainte-Marie.....37, 85, 118
Murade.............................................33
Nabails...........................................105
Nans-sous-Sainte-Anne...................14
Nant...........................................44, 70
Nesque.............................................33
Neuchtel.........................................45
Nol...............................................109
Noir............................................44, 70
Noires....................................39, 91 sv
Notre-Dame...............................32, 39
Notre-Dame de Vie............................5
Novalaise.........................................51
Nueva Cajamarca.............................17
Nyons...............................................86
Ollivier...........................................116
nix...........................................41, 67
Orage.............................................121
Orgnac-l'Aven................................105
Ornolac-Ussat-les-Bains..................39
Oso...................................................96
Osselle.............................................43
Oxocelhaya......................................36
Padirac.....................................70, 108
Pgairolles-de-l'Escalette...............114
Pellafol.............................................22
Pelvoux............................................52
Perles...............................................84
Prou. .17 sv, 46, 82 sv, 96 sv, 99, 103
sv, 110 sv, 114, 164, 187
Petit Brchon...................................21
Peyresq............................................86
Piei........................................35 sv, 64
Pierre Saint Martin........................120
Pierres.........................................60 sv
Pilon.........................................80, 105
Pivka................................................43
Pont Grand.......................................14
Pont Petit.........................................32
Pont-la-Dame.............................53, 91
Ponthias...........................................86
Postojna.....................................43, 95
Puech Agut....................................109
Purum Llacta.....................97, 99, 112
Puy-de-Dme.............................51, 85
Puyloubier........................................32
Pyrnes-Atlantiques..36, 48, 55, 105,
113, 120, 123
Pyrnes-Orientales.....5, 35, 123, 187
Quinson.......................................60 sv
Radar. .2, 46, 78, 80 sv, 105, 107, 113,
127 sv, 130
Raganous....25, 72, 81, 113, 128, 134
Rajal del Gorp..............................2, 21

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Rancogne.........................................55
Reillanne..........................................34
Reka.................................................43
Remoulins........................................70
Renardires............................121, 185
Rhne...............................................68
Ria-Sirach......................................123
Rio Seco................46, 83, 103 sv, 164
Riols..............................67 sv, 96, 106
Rivire sche.................................121
Roc aux Sorciers............................101
Rocas.............................................177
Roche...............................................38
Roche noire................................37, 55
Rocher........................................36, 88
Rolland............................................51
Romagnac........................................66
Ronze.............................................105
Roquefort-la-Bdoule......................45
Roquefort-sur-Soulzon....................58
Roqueredonde....................................4
Rotonde.......................................36 sv
Rouffignac-de-Sigouls...................55
Rouge...............................................55
Rouveyrolle.............................33, 122
Rozet-Fluans....................................43
Sabart.............................................102
Sabarths....................................39, 53
Sain-Jean-et-Saint-Paul...................39
Saint Eucher.............................32, 183
Saint Jean Baptiste...........................32
Saint Marcel.....................................43
Saint Maurin..........................32 sv, 85
Saint Paul des Fonts.........................39
Saint Pons..............................32, 55 sv
Saint Ser...........................................32
Saint-Agnan-en-Vercors..................52
Saint-Andr-de-Vzines..................33
Saint-Antonin-sur-Bayon..............102
Saint-Benot..2, 25, 46, 63, 67, 72, 78,
80 sv, 84, 90, 102, 105, 107, 113, 127
sv, 130, 184, 187
Saint-Berthevin-ls-Laval................51
Saint-Disdier...........21, 86 sv, 99, 117
Saint-tienne-de-Saint-Geoirs.........51
Saint-Ferrol........................6, 58, 105
Saint-Genis-de-Comolas..............119
Saint-Guilhem-le-Dsert....58, 80, 105
Saint-Jean-de-Fos............................69
Saint-Julien-en-Beauchne..............53
Saint-Laurent-le-Minier...................57
Saint-Mars-la-Brire..........................8
Saint-Martin-d'Arberoue..........36, 123

Saint-Martin-d'Ardche.......30, 69, 92
Saint-Martin-de-Londres....37, 54, 72,
107 sv, 111 sv
Saint-Maurice-Navacelles....40 sv, 44,
47, 50, 60 sv, 74, 109, 144, 146 sv,
149, 177, 195 sv
Saint-Pierre-d'Entremont...............113
Saint-Pierre-de-la-Fage..................117
Saint-Pierre-sur-Erve.....................102
Saint-Pons-de-Thomires................63
Saint-Privat-de-Champclos....106, 121
Saint-Remze..33, 36, 44, 65, 68, 115,
117, 122
Saint-Sauveur-Camprieu...............104
Sainte Victoire.........................32, 102
Sainte-Anastasie76, 92 sv, 96, 98, 183
Salamandre....................................106
Salptrire........................................70
Samuel.......................................105 sv
San Giovanni...........................42, 114
San Martn...........................17, 105 sv
San Pedro.................................54, 111
Sanilhac-Sagris......................94, 178
Sans Pascal....................................106
So Desidrio.........................110, 121
Sardaigne. 12, 42 sv, 114, 119 sv, 122,
186
Sarthe.................................................8
Saumane..........................................47
Saussaies..........................................16
Savoie........................24, 51, 108, 129
Sceau..............................................116
Scorpions.......................13, 22, 25, 77
Sgris...........................................118
Seigneur................................94, 98 sv
Seine-Maritime..........................26, 73
Sicile................................................99
Sirach.....................................123, 187
Skocjan............................................43
Slaughter Canyon..................123, 125
Slovnie.....................................43, 95
Son Llus..................................40, 121
Sorze................................41, 50, 104
Sott Manit...40, 44, 47, 50, 60 sv, 144,
146
Sourcets.......................................33 sv
Squelette........................................135
Sterkfontein.......................................9
Su Bentu..........................................43
Suisse...............................................45
Syrie...............................................162
Tabocal............................78, 110, 121
Tampiette.......................................108

181

Tarascon-sur-Arige......................102
Tarn....................................41, 50, 104
Tarn-et-Garonne..............................66
Tauves..............................................51
Tavel................................................66
Tharaux...............................36 sv, 115
Thenay...............................................8
Thoriciens....................107, 134, 184
Thorame-Haute................................86
Thorign-en-Charnie100, 102, 106 sv,
116
TM 71..........................................96 sv
Tournant..........................................41
Tourne......................................55, 178
Trave........................................16, 105
Travers du Four.............................170
Trayolle....................................71, 112
Trois Copains...................................33
Tuc dAudoubert.............................99
Vaca Negra....................................110
Vachres..........................................38
Vagnas.....................................12, 120
Val-d'Oise........................................15
Valbelle......................................32, 56
Valescure.....................................47 sv
Valflauns.......................6, 40 sv, 184
Vallon-Pont-d'Arc...10, 22, 25, 27, 65,
72, 92, 100 sv, 120, 184, 186
Vallouise..........................................52
Var...................................6, 15, 51, 95
Vaucluse. .32, 34 sv, 47 sv, 55, 64, 68,
86, 183
Vaudois............................................52
Vence..........................................33 sv
Vnzuela........................................15
Vent.................................................86
Verclause.....................................33 sv
Verdon.................................33, 60, 85
Vieille Minerve..........................14, 34
Vienne......................................36, 101
Vilhonneur.......................................28
Vilina.............................................160
Villa Flor.......................................187
Villefranche-de-Conflent.................35
Viols-en Laval...............................172
Vis......................................57, 74, 195
Visage..............................................28
Vitalis. 39, 58, 69, 103, 113, 128, 150,
196
Voreppe...........................................68
Yonne..............................................90

Jean-Yves BIGOT

Illustration 401 Le pont Saint Nicolas sur le Gardon, vu depuis les environs de la grotte de Dcamagne, Sainte-Anastasie, Gard.

Illustration 402 Le Rocher de Saint Eucher baign par la Durance, Beaumont-de-Pertuis, Vaucluse.

Illustration 403 Grand polj de Saint-Maurice vu depuis le site des Huttes, La Vacquerie, Hrault.

182

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Illustration 404 Les blocs, qui barraient l'accs une chambre spulcrale dans la grotte prhistorique
de l'Hortus (Valflauns, Hrault), ont t mis sur le ct pour librer le passage.

Illustration 405 Piste prhistorique dans la grotte


des Thoriciens, Saint-Benot, Alpes-de-Haute-Provence.
Les passages rpts des hommes venus y chercher de l'eau
ont pitin le sol argileux et fini par crer une rigole centrale.

Illustration 406 Galerie compltement vide de


son remplissage lors de l'exploitation des phosphates
dans la grotte de Louo, Vallon-Pont-d'Arc, Ardche.
Le liser ocre sur la paroi correspond l'ancien sol de la grotte.

183

Jean-Yves BIGOT

Illustration 407 Vue sur la montagne de la Sranne et le pic Baudille ( droite),


depuis le site dolomitique de la Trivalle, La Vacquerie, Hrault.

Illustration 408 L'Ardche dans le cirque de la Madeleine, Aiguze, Gard.

Illustration 409 Le causse du Larzac et le grand polj de Saint-Maurice, vus depuis l'aven des Renardires, La Vacquerie, Hrault.

184

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Illustration 410 Dans un crin de verdure, la grotte de Cayre-Creyt domine la route des gorges, Vallon-Pont-d'Arc, Ardche.

Illustration 411 Trous de lithophages de la grotte de Bue Marino, Sardaigne, Italie.

Illustration 412 Le Pont d'Arc, Vallon-Pont-d'Arc, Ardche.

185

Jean-Yves BIGOT

Illustration 413 Essaim de chauves-souris dans la grotte


de la Lare, Saint-Benot, Alpes-de-Haute-Provence.

Illustration 414 Chauves-souris dans la grotte-tunnel


de Villa Flor, Amazonas, Prou.

Illustration 415 Carrire de calcite de la grotte de Sirach, Pyrnes-Orientales.

Illustration 416 Amnagement de la grotte de Lipska Pecina prs de Ctinj, Montngro.

186

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

Table des matires


Remerciements..........................................................................................................................4
Prface.......................................................................................................................................5
Sommaire..................................................................................................................................7
Avant-propos.............................................................................................................................8
Introduction...............................................................................................................................9
Chapitre 1 : karsts, grottes et protection........................................................................................13
1.1. La formation des cavernes..................................................................................................15
1.1.1. Gologie...........................................................................................................................15
1.1.1.1. La nature des roches............................................................................................................15
1.1.1.1.1. Les vaporites....................................................................................................................15
1.1.1.1.2. Les quartzites.....................................................................................................................15
1.1.1.1.3. Les calcaires.......................................................................................................................15

1.1.1.2. Les discontinuits................................................................................................................16


1.1.1.2.1. Les failles...........................................................................................................................16
1.1.1.2.2. Les diaclases......................................................................................................................16
1.1.1.2.3. Les joints de stratification..................................................................................................17

1.1.2. Climats et recharge...........................................................................................................17


1.1.2.1. Les climats..........................................................................................................................17
1.1.2.1.1. Les climats secs..................................................................................................................17
1.1.2.1.2. Les climats temprs..........................................................................................................18
1.1.2.1.3. Les climats humides...........................................................................................................18

1.1.2.2. Mode de recharge des aquifres..........................................................................................18


1.1.2.2.1. Les pertes concentres........................................................................................................19
1.1.2.2.2. Les infiltrations diffuses.....................................................................................................19
1.1.2.2.3. Les formations de couverture.............................................................................................19

1.1.3. Variations des niveaux de base.........................................................................................19


1.1.3.1. Le gradient hydraulique......................................................................................................19
1.1.3.2. Les oscillations du niveau de base au cours du temps........................................................20

1.2. Quelques types de grottes...................................................................................................21


1.2.1. Grottes karstiques et fentes de dcollement......................................................................21
1.2.1.1. Cavits karstiques...............................................................................................................21
1.2.1.2. Fentes de dcollement et cavits interstitielles...................................................................21

1.2.2. Les cavits-piges.............................................................................................................22


1.2.2.1. Les piges naturels..............................................................................................................22
1.2.2.2. Les fermetures de porches...................................................................................................22

1.3. La lgislation sur les fouilles archologiques....................................................................23


1.3.1. Le cadre lgislatif.............................................................................................................23
1.3.1.1. La lgislation ancienne........................................................................................................23
1.3.1.1.1. Le code civil.......................................................................................................................23
1.3.1.1.2. La loi Carcopino.................................................................................................................23

1.3.1.2. Les volutions et codifications ultrieures..........................................................................24


1.3.1.2.1. Des volutions sensibles.....................................................................................................24
1.3.1.2.2. Le temps zro ...............................................................................................................24

1.3.2. Les dcouvertes fortuites..................................................................................................25


187

Jean-Yves BIGOT

1.3.2.1. Le rle du splologue........................................................................................................25


1.3.2.1.1. Des comptences reconnues...............................................................................................25
1.3.2.1.2. Les dispositions prendre..................................................................................................25

1.3.2.2. Obligations et rcompenses................................................................................................26


1.3.2.2.1. Les obligations...................................................................................................................26
1.3.2.2.2. Les rcompenses................................................................................................................26

1.3.2.3. Les dcouvertes des splologues.......................................................................................26


1.3.2.3.1. Polmique de paternit la grotte de Gouy........................................................................26
1.3.2.3.2. Entre rgularisations administratives et tentatives de spoliation.........................................27
1.3.2.3.3. L'affaire du cro du Charnier...............................................................................................28

Chapitre 2 : gomtrie des espaces et des aires de circulation.....................................................29


2.1. Dlimitation des espaces....................................................................................................31
2.1.1. Les murs...........................................................................................................................31
2.1.1.1. Les murs-abris.....................................................................................................................31
2.1.1.1.1. Murs dfensifs....................................................................................................................31
2.1.1.1.2. Murs d'difices religieux....................................................................................................32
2.1.1.1.2.1. Les chapelles.......................................................................................................32
2.1.1.1.2.2. Les ermitages......................................................................................................32
2.1.1.1.3. Murs domestiques au sens large.........................................................................................33
2.1.1.1.3.1. Les murs d'habitation..........................................................................................33
2.1.1.1.3.2. Les murs de dpendances....................................................................................33
2.1.1.1.3.3. Les murs de protection des sources.....................................................................33

2.1.1.2. Les autres murs...................................................................................................................35


2.1.1.2.1. Murs techniques.................................................................................................................35
2.1.1.2.1.1. Murs de soutnement..........................................................................................35
2.1.1.2.1.2. Murs porteurs......................................................................................................35
2.1.1.2.2. Murs de refend...................................................................................................................36
2.1.1.2.2.1. La division des espaces.......................................................................................36
2.1.1.2.2.2. Les murs de la querelle.......................................................................................36
2.1.1.2.3. Murs de condamnation.......................................................................................................36
2.1.1.2.3.1. Fermeture totale de cavit...................................................................................36
2.1.1.2.3.2. Les emmurades...................................................................................................37

2.1.2. Les sols et planchers.........................................................................................................38


2.1.2.1. Les sols................................................................................................................................38
2.1.2.1.1. Les dallages........................................................................................................................38
2.1.2.1.2. Les zones dcaisses..........................................................................................................38

2.1.2.2. Les planchers.......................................................................................................................39


2.1.2.2.1. Les planchers bois..............................................................................................................39
2.1.2.2.2. Les votes et planchers en roche........................................................................................39
2.1.2.2.2.1. Les votes...........................................................................................................39
2.1.2.2.2.2. Les planchers en roche........................................................................................39

2.2. Les aires de circulation.......................................................................................................40


2.2.1. Les itinraires horizontaux...............................................................................................40
2.2.1.1. Itinraires secs : sentiers, rampes et escaliers.....................................................................40
2.2.1.1.1. Les escaliers.......................................................................................................................40
2.2.1.1.2. Les sentiers.........................................................................................................................40
2.2.1.1.3. Les rampes.........................................................................................................................42

2.2.1.2. Itinraires humides : traverses, gus et ponts....................................................................42


2.2.1.2.1. Les grottes-tunnels.............................................................................................................42
2.2.1.2.2. Les gus et les ponts...........................................................................................................42

2.2.2. Les puits et conduits subverticaux....................................................................................44


2.2.2.1. Les chafaudages de bois....................................................................................................44
2.2.2.1.1. Des troncs jets du haut......................................................................................................44
2.2.2.1.2. Les techniques labores....................................................................................................44

2.2.2.2. Les constructions en pierres................................................................................................45


2.2.2.2.1. Le gouffre de Gaspard de Besse.........................................................................................45
2.2.2.2.2. Les moulins souterrains du Col-des-Roches.......................................................................45

188

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

2.2.3. largissements et dsobstructions....................................................................................45


2.2.3.1. Amnagement des passages troits.....................................................................................45
2.2.3.1.1. En plafond..........................................................................................................................45
2.2.3.1.2. Au sol.................................................................................................................................46

2.2.3.2. Recherches, prospections et dsobstructions......................................................................46


2.2.3.2.1. Recherches et dsobstructions............................................................................................46
2.2.3.2.1.1. Les dsobstructions prhistoriques......................................................................46
2.2.3.2.1.2. Les chantiers modernes.......................................................................................47
2.2.3.2.2. Les prospections minires..................................................................................................48
2.2.3.2.2.1. L'entre FFS de la grotte de Foissac..............................................................48
2.2.3.2.2.2. Les mines d'or de Gaztelu...................................................................................48

Chapitre 3 : les diffrentes utilisations des grottes........................................................................49


3.1. L'espace des grottes............................................................................................................51
3.1.1. Les grottes-forteresses......................................................................................................51
3.1.1.1. La grotte-repaire..................................................................................................................51
3.1.1.1.1. Les grottes de bandits.........................................................................................................51
3.1.1.1.1.1. La notorit de Mandrin......................................................................................51
3.1.1.1.1.2. Quelques bandits locaux.....................................................................................51
3.1.1.1.2. Les grottes-refuges de perscuts.......................................................................................52
3.1.1.1.2.1. Le massacre des Vaudois....................................................................................52
3.1.1.1.2.2. La grotte-hpital de la Luire................................................................................52

3.1.1.2. La grotte fortifie................................................................................................................53


3.1.1.2.1. Les spoulgas du Sabarths..................................................................................................53
3.1.1.2.2. Les baumes et tunes de la valle du Buch.........................................................................53

3.1.2. Grottes et croyances.........................................................................................................54


3.1.2.1. La grotte-tombeau...............................................................................................................54
3.1.2.1.1. Les grottes spulcrales.......................................................................................................54
3.1.2.1.2. Les dpts funraires..........................................................................................................55

3.1.2.2. La grotte-culte.....................................................................................................................55
3.1.2.2.1. Les sources et le culte de l'eau............................................................................................55
3.1.2.2.2. Le culte des grottes.............................................................................................................55
3.1.2.2.2.1. Pratiques anciennes de la Montagne de Lure.......................................................56
3.1.2.2.2.2. Prennisation des cultes dans la grotte des Mounios...........................................56

3.1.3. Un usage domestique et industriel....................................................................................57


3.1.3.1. La grotte-habitat..................................................................................................................57
3.1.3.1.1. L'eau de proximit..............................................................................................................57
3.1.3.1.2. Grottes et ptures................................................................................................................57
3.1.3.1.2.1. L'eau des grottes..................................................................................................57
3.1.3.1.2.2. Les pasteurs du Larzac........................................................................................57

3.1.3.2. La cave btarde...................................................................................................................58


3.1.3.2.1. Le fromage de type Roquefort............................................................................................58
3.1.3.2.2. La cave de Vitalis...............................................................................................................58

3.2. Les grottes-ressources........................................................................................................59


3.2.1. Les grottes-citernes...........................................................................................................59
3.2.1.1. Les gours naturels...............................................................................................................59
3.2.1.1.1. Les techniques de puisage..................................................................................................59
3.2.1.1.2. Les abords du gour.............................................................................................................60

3.2.1.2. Les bassins construits..........................................................................................................61


3.2.1.2.1. Les gours construits............................................................................................................61
3.2.1.2.2. Les bassins taills...............................................................................................................62

3.2.1.3. Les cupules naturelles de corrosion....................................................................................62


3.2.1.3.1. l'origine de la lgende.....................................................................................................62
3.2.1.3.2. Des eaux agressives............................................................................................................63
3.2.1.3.3. Les cupules d'origine animale............................................................................................63

3.2.2. Les grottes-mines.............................................................................................................64


3.2.2.1. Le minerai de fer.................................................................................................................64
3.2.2.1.1. Le fer en grain....................................................................................................................64

189

Jean-Yves BIGOT

3.2.2.1.2. Le fer d'origine hypogne...................................................................................................64

3.2.2.2. Les phosphates de chaux.....................................................................................................65


3.2.2.2.1. Les guano-phosphates........................................................................................................65
3.2.2.2.1.1. Les cavernes ossements....................................................................................65
3.2.2.2.1.2. Les exploitations artisanales................................................................................65
3.2.2.2.2. Les phosphates d'origine inorganique.................................................................................66
3.2.2.2.2.1. Les exploitations du Languedoc..........................................................................66
3.2.2.2.2.2. Les trous phosphates du Quercy.................................................................66

3.2.2.3. Les concrtions...................................................................................................................67


3.2.2.3.1. Les grottes de rocaille........................................................................................................67
3.2.2.3.1.1. Les grottes artificielles........................................................................................67
3.2.2.3.1.2. Les prlvements en grotte..................................................................................67
3.2.2.3.2. Les carrires de calcite.......................................................................................................67
3.2.2.3.2.1. Les pierres d'ornement........................................................................................67
3.2.2.3.2.2. Les pierres de taille.............................................................................................68

3.2.2.4. Les sables............................................................................................................................68


3.2.2.4.1. Palokarst de Malossane....................................................................................................68
3.2.2.4.2. La mine de Saint-Remze.............................................................................................68

3.2.2.5. L'argile................................................................................................................................69
3.2.2.5.1. Les extractions prhistoriques............................................................................................69
3.2.2.5.1.1. Les chantiers humides.........................................................................................69
3.2.2.5.1.2. L'argile sche de la grotte de Vitalis....................................................................69
3.2.2.5.2. Une technique conomique................................................................................................69

3.2.2.6. Le salptre...........................................................................................................................70

Chapitre 4 : relevs et interprtation des indices..........................................................................71


4.1. Prise de conscience.............................................................................................................73
4.1.1. Les pr-requis...................................................................................................................73
4.1.1.1. Les actions destructrices.....................................................................................................73
4.1.1.2. Les bons rflexes.................................................................................................................73

4.1.2. Le karst : pige sdiments..............................................................................................74


4.1.2.1. L'immunit du karst............................................................................................................74
4.1.2.2. La nature a horreur du vide.................................................................................................74

4.1.3. Sur la scne de crime........................................................................................................75


4.1.3.1. Traces de boue et traces de bottes.......................................................................................75
4.1.3.1.1. L'tat des surfaces..............................................................................................................75
4.1.3.1.2. La conservation des traces..................................................................................................75

4.1.3.2. La grotte-scne de crime.....................................................................................................75

4.1.4. Les bonnes attitudes.........................................................................................................76


4.1.4.1. Le syndrome de l'lectricien .........................................................................................76
4.1.4.2. L'avantage du splologue..................................................................................................76
4.1.4.3. Protection et balisage..........................................................................................................77
4.1.4.4. La cartographie des cavits.................................................................................................78
4.1.4.5. Photos et relevs d'indices...................................................................................................79
4.1.4.6. La pratique des comptes-rendus..........................................................................................79
4.1.4.7. Les prlvements.................................................................................................................80

4.2. Les prises de vues photographiques...................................................................................82


4.2.1. Intrt de la photographie.................................................................................................82
4.2.1.1. Les prises de vue systmatiques..........................................................................................82
4.2.1.2. L'aide au dessin...................................................................................................................82

4.2.2. Interprtation du document photographique.....................................................................83


4.2.2.1. L'chelle de la grotte du Rio Seco.......................................................................................83
4.2.2.2. De l'ours dans le gouffre de la Morgne...............................................................................83

4.3. Les enqutes de cabinet......................................................................................................84


4.3.1. Les archives et textes anciens...........................................................................................84
190

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

4.3.1.1. La grotte de la Lare.............................................................................................................84


4.3.1.2. Les grottes de Saint Maurin................................................................................................85
4.3.1.3. La grotte du Cul de Buf....................................................................................................86

4.3.2. La toponymie....................................................................................................................86
4.3.2.1. Le puits de Bans..................................................................................................................86
4.3.2.2. La splonymie .............................................................................................................87
4.3.2.2.1. Les aires linguistiques........................................................................................................87
4.3.2.2.2. Les noms gnriques..........................................................................................................88
4.3.2.2.3. Les mtaphores..................................................................................................................88

4.3.2.3. Enqute toponymique La Cropte......................................................................................88

4.3.3. Lgendes et rites...............................................................................................................89


4.3.3.1. Les fes de Ferrires...........................................................................................................89
4.3.3.2. Les baumes d'Argens..........................................................................................................89

4.3.4. Les inventaires splologiques.........................................................................................90


4.3.5. L'iconographie..................................................................................................................90
4.3.5.1. Les cartes postales anciennes..............................................................................................90
4.3.5.2. Les vues satellitaires...........................................................................................................91
4.3.5.3. Nouvelles interprtations....................................................................................................91
4.3.5.3.1. Les guerriers de la baume Noire...................................................................................91
4.3.5.3.2. Les mammouths arche ventrale de l'Ardche...................................................................92

Chapitre 5 : typologie des traces et indices....................................................................................93


5.1. Ichnologie : l'tude des traces fossiles...............................................................................95
5.1.1. Les griffades.....................................................................................................................95
5.1.1.1. Quand la bte s'tire............................................................................................................95
5.1.1.2. Piges fatals.........................................................................................................................96

5.1.2. Pistes et empreintes de pattes...........................................................................................97


5.1.2.1. Les ours et les hynes..........................................................................................................97
5.1.2.2. Les blaireaux.......................................................................................................................98
5.1.2.3. Les loirs...............................................................................................................................98

5.1.3. Bauges, tanires et traces diverses....................................................................................98


5.1.3.1. Les bauges et tanires.........................................................................................................98
5.1.3.2. Polis, moulages de fourrure et coprolithes..........................................................................99

5.2. Dessins, signatures et traces diverses.................................................................................100


5.2.1. Dessins, peintures, gravures et sculptures prhistoriques.................................................100
5.2.2. Graffitis et signatures.......................................................................................................102
5.2.2.1. Les graffitis et inscriptions..................................................................................................102
5.2.2.2. La tradition des signatures..................................................................................................102

5.2.3. Traces laisses dans l'argile..............................................................................................103


5.2.3.1. Outils utiliss.......................................................................................................................103
5.2.3.2. Les traces corporelles..........................................................................................................104

5.2.4. Traces charbonneuses.......................................................................................................104


5.2.4.1. Mouchages de torches.........................................................................................................104
5.2.4.2. Suie et patine.......................................................................................................................104
5.2.4.3. Les charbons de bois flotts................................................................................................105

5.2.5. Concrtions brises...........................................................................................................105


5.2.5.1. Les phnomnes naturels....................................................................................................105
5.2.5.2. La casse artificielle..............................................................................................................106

5.2.6. Dplacements de blocs.....................................................................................................107


5.2.6.1. La grotte Aurlien...............................................................................................................107
5.2.6.2. La grotte des Thoriciens....................................................................................................107

191

Jean-Yves BIGOT

5.3. Les vestiges osseux............................................................................................................108


5.3.1. Le mobilier ostologique animal......................................................................................108
5.3.1.1. Les espces disparues..........................................................................................................108
5.3.1.1.1. Les piges..........................................................................................................................108
5.3.1.1.2. Les matriaux charris.......................................................................................................108

5.3.1.2. Les espces actuelles...........................................................................................................109


5.3.1.2.1. En Europe..........................................................................................................................109
5.3.1.2.2. Ailleurs...............................................................................................................................110

5.3.2. Les ossements humains....................................................................................................111


5.3.2.1. Les lieux de spultures ddis.............................................................................................111
5.3.2.2. Les morts violentes.............................................................................................................112

5.4. Les artefacts........................................................................................................................113


5.4.1. Le bois..............................................................................................................................113
5.4.1.1. Les charbons de bois...........................................................................................................113
5.4.1.2. Bois et dbris vgtaux.......................................................................................................113

5.4.2. Objets en pierre, cramique et autres matriaux...............................................................114


5.4.2.1. La pierre..............................................................................................................................114
5.4.2.2. La cramique, le verre et l'os..............................................................................................115

5.4.3. Le mtal............................................................................................................................115
5.4.3.1. Les cavits-piges...............................................................................................................115
5.4.3.2. Les cavits-cachettes...........................................................................................................116
5.4.3.3. Les cavits-poubelles..........................................................................................................116
5.4.3.4. Les cavits-dbarras............................................................................................................117
5.4.3.5. Les cavits-muses..............................................................................................................117

5.4.4. Les scnes de crime maquilles........................................................................................118


5.4.4.1. Le bison grav de Sgris...................................................................................................118
5.4.4.1.1. Une dcouverte surprenante...............................................................................................118
5.4.4.1.2. Contestation et destruction.................................................................................................118

5.4.4.2. Le trou Farns.....................................................................................................................118


5.4.4.2.1. Victime d'un canular..........................................................................................................118
5.4.4.2.2. Des dessins postglaciaires authentiques..............................................................................119

5.4.5. Quelques faux-amis..........................................................................................................119


5.4.5.1. Les mollusques....................................................................................................................119
5.4.5.1.1. Les lithophages..................................................................................................................119
5.4.5.1.2. Hutres et coquilles diverses...............................................................................................120

5.4.5.2. Les vgtaux.......................................................................................................................120


5.4.5.2.1. Racines et radicelles...........................................................................................................120
5.4.5.2.2. Phytokarst..........................................................................................................................122

5.4.5.3. Les chauves-souris..............................................................................................................123


5.4.5.3.1. Corrosion paritale par les arosols d'origine animale........................................................123
5.4.5.3.2. Grotte de la Grosse Marguerite..........................................................................................124
5.4.5.3.3. Grotte de Slaughter Canyon...............................................................................................125

Chapitre 6 : tudes de cas................................................................................................................127


6.1. Quelques exemples.............................................................................................................129
6.1.1. Science et protection dans la grotte du Radar...................................................................130
6.1.1.1. Historique de la dcouverte.................................................................................................130
6.1.1.2. Le balisage du cheminement...............................................................................................130
6.1.1.3. La via ferrata au-dessus de l'escalier...................................................................................131
6.1.1.4. Le relev d'indices...............................................................................................................131
6.1.1.5. Le carottage des concrtions...............................................................................................132
6.1.1.6. L'incursion historique..........................................................................................................133
6.1.1.7. Les diffrents usages de la grotte........................................................................................134
6.1.1.8. Brve histoire de la grotte du Radar....................................................................................134
192

TRACES & INDICES : ENQUTE DANS LE MILIEU SOUTERRAIN

6.1.2. L'abri du Squelette : dernire retraite d'un homme traqu.................................................135


6.1.2.1. Fascinante attraction du courant d'air..................................................................................135
6.1.2.2. Du ct du Verdon..............................................................................................................135
6.1.2.3. La chaussure clous...........................................................................................................136
6.1.2.4. L'intervention des gendarmes..............................................................................................137

6.1.3. Une affaire classe : la Grosse Marguerite.......................................................................138


6.1.3.1. L'expertise karstologique....................................................................................................138
6.1.3.1.1. Observations gomorphologiques......................................................................................138
6.1.3.1.2. Les chauves-souris.............................................................................................................138

6.1.3.2. La grotte au peigne fin........................................................................................................139


6.1.3.2.1. L'occupation des grottes.....................................................................................................139
6.1.3.2.2. Sur la piste de l'eau.............................................................................................................139
6.1.3.2.3. l'origine des perles..........................................................................................................140
6.1.3.2.4. Le gour et ses margelles.....................................................................................................140

6.1.3.3. La grotte revisite................................................................................................................141


6.1.3.3.1. Des faits splologiques peu glorieux................................................................................141
6.1.3.3.2. Nouvelle expertise..............................................................................................................142
6.1.3.3.3. Observations splo-karstologiques...................................................................................142
6.1.3.3.4. Dsobstructions prhistoriques...........................................................................................143

6.1.4. Grands travaux dans l'aven de Sott Manit.........................................................................144


6.1.4.1. Errance dans les salles.........................................................................................................144
6.1.4.2. Tourne d'inspection...........................................................................................................145
6.1.4.3. Les sentes et chemins de l'eau.............................................................................................146

6.1.5. Au thtre dans la grotte d'Auguste..................................................................................147


6.1.5.1. Pas convaincu......................................................................................................................147
6.1.5.2. La seconde visite.................................................................................................................148
6.1.5.3. L'espace de la grotte............................................................................................................148

6.1.6. La terre de Vitalis.............................................................................................................150


6.1.6.1. La visite de la cave fromages...........................................................................................150
6.1.6.2. L'inspection.........................................................................................................................151
6.1.6.3. Le site d'extraction d'argile.................................................................................................151

6.1.7. Le sanctuaire de la grotte des Mounios.............................................................................153


6.1.7.1. La visite collective..............................................................................................................153
6.1.7.1.1. Un intrt archologique vident........................................................................................153
6.1.7.1.2. Un temple souterrain..........................................................................................................154
6.1.7.1.3. La galerie Cazalis de Fondouce..........................................................................................154
6.1.7.1.4. Entre dsir et ralit............................................................................................................155

6.1.7.2. L'inspection en rgle...........................................................................................................155


6.1.7.2.1. Les motivations de la visite................................................................................................155
6.1.7.2.2. Un bref instant de dception...............................................................................................156
6.1.7.2.3. L'apparition........................................................................................................................156

6.1.7.3. La contre-visite...................................................................................................................157
6.1.7.3.1. Et le doute s'installe............................................................................................................157
6.1.7.3.2. L'assemblage des lments stalagmitiques.........................................................................157
6.1.7.3.3. Le choix de la stalagmite....................................................................................................158
6.1.7.3.4. Les concrtions brises et bascules...................................................................................158
6.1.7.3.5. La pierre de tonnerre..........................................................................................................159
6.1.7.3.6. L'amnagement de l'troiture..............................................................................................159

6.1.8. Vilina Pecina : sur les traces du Pr Absolon.....................................................................160


6.1.8.1. Le Professeur Karel Absolon..............................................................................................160
6.1.8.2. Dans les pas d'Absolon.......................................................................................................160
6.1.8.3. La reconnaissance de terrain...............................................................................................160

6.1.9. Court scnar dans la doline de Malek.........................................................................162


6.1.9.1. Les mgadolines du Djebel Ansarieh..................................................................................162
6.1.9.2. Une inspection mticuleuse................................................................................................162
6.1.9.3. Un vrai dcor de cinma.....................................................................................................163
193

Jean-Yves BIGOT

6.1.10. Le chantier de la soif du Rio Seco..................................................................................164


6.1.10.1. La dcouverte des amnagements.....................................................................................164
6.1.10.2. L'nigme du vase...............................................................................................................166

6.2. Annexe : une histoire vnementielle de la splologie....................................................167


6.2.1. Prhistoire et protohistoire................................................................................................167
6.2.2. Du 1er au XVIIIe sicle....................................................................................................168

Bibliographie, index et table............................................................................................................171


Bibliographie.............................................................................................................................173
Index..........................................................................................................................................179
Table des matires.....................................................................................................................187

Illustration 417 Grotte prhistorique de Ferrussac, La Vacquerie, Hrault.

Illustration 418 Les gorges de la Vis Saint-Maurice-Navacelles, Hrault.

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