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BACTERIAS

16 de Octubre del 2006


SINOPSIS
Las bacterias son mucho ms que unos pequeos organismos que provocan
enfermedades. Estn a millones en nuestro cuerpo y son capaces de vivir en
los ambientes ms extremos del planeta. Comen de todo, desde petrleo a
filetes de ternera.

QUEREMOS EXPLICAR
Qu son las bacterias. Forma, tamao, caractersticas
Las encontramos en todas partes del planeta e incluso en otros
planetas.
Nuestro cuerpo contiene ms bacterias que clulas
Importancia.

TEMS PRINCIPALES
QU SON LAS BACTERIAS
Las bacterias son organismos formados por una nica clula. A
diferencia de las clulas que constituyen a las plantas y animales, no
tienen

ncleo.

Son

clulas

procariotas

(sin

ncleo

verdadero

diferenciado) a diferencia de las eucariotas (con ncleo verdadero


diferenciado) como las que nos forman a nosotros.
Las bacterias son muy pequeas. Su tamao oscila entre 0.5 y 5.0 m
(una m o micra es una milsima parte de un milmetro). No las
podemos ver sin la ayuda de un microscopio.

Las bacterias se reproducen a velocidades de vrtigo. Las ms rpidas


pueden tardar menos de 10 minutos en producir una nueva generacin.
10 minutos pueden no parecer mucho, pero significa que en un da de
una bacteria original pueden crearse hasta 280 billones de bacterias
nuevas. El crecimiento es exponencial.
Algunas bacterias se pueden mover. Tienen dos sistemas bsicos para
desplazarse. Algunas bacterias estn rodeadas por una especie de
pelos cortos llamados cilios. Tienen millones de ellos y los mueven de
forma coordinada, como una barca llena de remeros. El otro sistema son
los flagelos. Son como ltigos que impulsan la bacteria con sus
movimientos. Son mucho ms largos que los cilios y normalmente las
bacterias tienen uno o dos.

LAS ENCONTRAMOS DENTRO Y FUERA DEL PLANETA


Viven en los lugares ms insospechados del planeta. Se han encontrado
en charcos helados en la Antrtida donde la temperatura es inferior a los
30 grados centgrados bajo cero.
Tambin se han encontrado bacterias a 11 kilmetros de profundidad en
el ocano Pacfico, donde la presin del agua es superior al peso de 50
reactores Jumbo.
Se pueden encontrar en los tanques de residuos de de los reactores
nucleares, comiendo plutonio como quien no quiere la cosa. Tambin en
concentraciones de cido sulfrico que podran disolver metal.
Si sumsemos toda la biomasa del planeta (o sea, lo que pesa toda la
materia viva de la tierra), las bacterias constituiran un 80% de este
peso.
Algunos cientficos piensan que si se cogieran las bacterias que hay en
el interior de la Tierra y se pusiesen en la corteza cubriran el planeta
entero hasta una altura de 15 metros (aproximadamente la altura de un

edificio de cuatro plantas). Esto es un total de unos 100.000 billones de


toneladas de bacterias bajo nuestros pies. Por lo que si los clculos son
correctos hay ms vida debajo que en la superficie del planeta.

EN NUESTRO CUERPO HAY UN MONTN DE BACTERIAS


Pero no es necesario ir tan lejos a buscar bacterias. Estamos rodeados
de ellas, tenemos un montn de bacterias en la piel y dentro de nuestro
cuerpo. De hecho, tenemos ms bacterias en nuestro cuerpo que
clulas humanas! Si tienes buena salud y te duchas a menudo, solo vas
a tener en la piel bacterias que pertenecen a unas 200 especies
distintas.
No hay que tenerles excesivo miedo, de todas las especies de bacterias,
aproximadamente 1 de cada 1000 provoca algn problema de salud.
Pero esto no es excusa para no ducharse, ya que las bacterias son las
responsables de nuestro olor corporal! Los problemas normalmente
llegan cuando las cambias de hbitat, por lo que es muy importante
lavarse bien las manos despus de jugar en la arena o ir al bao.
Aunque te laves los dientes, en la boca tenemos 1.000 millones de
bacterias (ms que habitantes en China) de ms de 400 clases distintas.
Les gusta la humedad de tu saliva y la temperatura. Se alimentan de los
restos de comida.
Tenemos 100.000 bacterias paseando en cada centmetro cuadrado de
la piel, unos 1000 billones pastando por nuestra carne. Se comen la piel
vieja que se va descamando.
Tambin tenemos bacterias en el intestino, las fosas nasales, el pelo, las
pestaas, los ojos, los dientes En el sistema digestivo hay 400 tipos
de bacterias distintas que nos ayudan a digerir los alimentos que
tomamos.

IMPORTANCIA DE LAS BACTERIAS


Las bacterias llevan aqu desde hace miles de millones de aos y
nosotros no podramos pasar ni un da sin ellas. Entre otras cosas,
hacen lo siguiente:
Procesan nuestros desechos y los reciclan; si no fuera por ellas nada se
pudrira. Purifican el agua y mantienen productivos nuestros suelos.
Sintetizan vitaminas en nuestros intestinos; convierten las cosas que
comemos en azucares y polisacridos tiles para dar energa a nuestros
msculos. Hacen la guerra a los microbios forneos que se nos cuelan
por la garganta.
Son capaces de obtener nitrgeno del aire y convertirlo en nucletidos y
aminocidos tiles para nosotros. Ningn organismo puede sobrevivir
sin nitrgeno.
Suministran la mayor parte del oxgeno respirable de la atmsfera. Las
algas y otros microorganismos que burbujean en el mar producen unos
150.000 millones de kilos al ao. En un pasado remoto las
cianobacterias fueron las responsables de inundar la atmsfera de
oxigeno y gracias a ellas hoy podemos existir el resto de seres vivos.
Las cianobacterias constituyen una gran parte del plancton marino. Son
las precursoras de los cloroplastos (rganos fotosintticos) de las
clulas vegetales (una teora bastante extendida es que las clulas
vegetales actuales son el resultado de una simbiosis entre una
cianobacteria y otro tipo de clula).

TEMS SECUNDARIOS
Las bacterias que resisten ambientes extremos como el hielo antrtico o el
fondo del mar reciben el nombre de extremfilos. La supervivencia en
ambientes tan extremos es posible porque las bacterias pueden crear unas
estructuras llamadas formas de resistencia. Permanecen en un estado latente,
como hibernando. Tendran una funcin parecida a la de las semillas de una
planta.
Las vacas pueden digerir la celulosa (componente principal de la hierba)
porque tienen bacterias en su estmago que la digieren. Nosotros no digerimos
la fibra vegetal porqu no las tenemos y por eso se recomienda fibra para evitar
el restreimiento.
Tomar antibiticos de forma indiscriminada no sirve para nada, ya que las
bacterias aprenden a sobrevivir a ellos, se hacen resistentes y el medicamento
deja de hacer efecto. No hay que tomar antibiticos si no son recetados por el
mdico y siempre hay que tomrselo como nos indique.