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GUA TCNICA: SISTEMA DE VIGILANCIA EPIDEMIOLGICA PARA

PROTECCIN RESPIRATORIA
CODIGO:

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TABLA DE CONTENIDO
1.

OBJETO

2.

ALCANCE

3.

DEFINICIONES

4.

CLASIFICACIONES

4.1 CONSTITUCIN DEL APARATO RESPIRATORIO


9
4.2 EFECTOS RESPIRATORIOS BAJO VIGILANCIA
9
4.3 CLASIFICACIN GENERAL DE LAS ALTERACIONES RESPIRATORIAS
13
4.4 EFECTOS SEGN TIEMPO DE EVOLUCIN
14
4.5 VARIABLES QUE AFECTAN EL DESARROLLO DE LA ENFERMEDAD 15
5.

CONDICIONES GENERALES

18

5.1
5.2
5.3
5.4
5.5
5.6

COMPONENTES DEL PROGRAMA DE PROTECCIN RESPIRATORIA 18


INDICACIONES PARA TAMIZAJE OCUPACIONAL RESPIRATORIO
20
CRITERIOS PARA TOMAR ESPIROMETRAS
20
CRITERIOS PARA INTERPRETAR ESPIROMETRAS
22
CRITERIOS PARA LA TOMA DE RADIOGRAFAS DE TRAX
22
CRITERIOS PARA EL DIAGNSTICO DE ENFERMEDAD PROFESIONAL
22
5.7 CRITERIOS PARA CALIFICAR DISFUNCIN RESPIRATORIA
24
6.

RESPONSABILIDADES

25

6.1
6.2
6.3
6.4
6.5
6.6

SUBCENTRO DE SEGURIDAD Y RIESGOS PROFESIONALES


25
ARP
25
EMPRESA AFILIADA O ASESORADA
25
ENCARGADO DE SALUD OCUPACIONAL DE LA EMPRESA
26
PROFESIONALES QUE REALIZAN LOS EXMENES
26
SUPERVISORES Y JEFES INMEDIATOS DE LAS REAS DE TRABAJO
26
6.7 LOS EMPLEADOS DE LA EMPRESA
27
7.

7.1
7.2
7.3
7.4

DESARROLLO

PLANEACIN
PROCEDIMIENTO ESTNDAR PARA LA TOMA DE ESPIROMETRA
EVALUACIN DE LOS EXMENES DE INGRESO
EVALUACIN DE LOS EXMENES PERIDICOS

28

28
28
31
33

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7.5
7.6
7.7
7.8
7.9

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EVALUACIN DE LOS EXMENES DE EGRESO


EVALUACIN DE LAS RADIOGRAFAS DE TRAX
EVALUACIN DE EXPUESTOS A MATERIAL ORGNICO
SEGUIMIENTO Y CONTROL
INFORME DE LOS EXMENES OCUPACIONALES RESPIRATORIOS

35
35
36
37
38

8.

INDICADORES PROPUESTOS

40

9.

ANEXOS

42

10. BIBLIOGRAFA

43

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1.

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OBJETO

El objeto de esta gua es establecer los parmetros generales para la vigilancia epidemiolgica
de los factores de riesgo respiratorios ocupacionales, con base en la caracterizacin y el
seguimiento del factor de riesgo y del estado de salud de los trabajadores expuestos. La
metodologa hace nfasis en la identificacin temprana de problemas de salud y del ambiente
de trabajo, que sirvan de apoyo para establecer un esquema de gestin de salud ocupacional
dirigida al mejoramiento de los ambientes y prcticas de trabajo para lograr la proteccin
respiratoria de los empleados expuestos.

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ALCANCE

La gua aplica a los consultores de salud ocupacional propios o contratados por la empresa
XXX, que participan en la gestin de riesgos y la asesora tcnica de las empresas afiliadas,
as como a las empresas afiliadas a la misma y que decidan acogerse a este esquema.

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DEFINICIONES

ALTERACIN INTERSTICIAL PULMONAR. Incluye entidades causadas por la exposicin a


polvos orgnicos y mediadas por reacciones de hipersensibilidad inmediata o retardada,
como neumonitis por hipersensibilidad o alveolitis alrgica extrnseca.
AMA. Asociacin Mdica Americana
ASMA. Es una enfermedad caracterizada por la obstruccin intermitente y reversible de las
vas respiratorias, acompaada por hiperreactividad bronquial inespecfica. Se caracteriza
por la presencia de tos, sibilancias, opresin torcica y disnea. En etapas avanzadas la
obstruccin puede ser continua.
ATS. Sociedad Torcica Americana
BRONQUITIS CRNICA. Inflamacin de la mucosa de los bronquios de larga evolucin,
caracterizada por accesos de tos con expectoracin.
CNCER. Tumor maligno cuya caracterstica bsica est dada por la anormalidad de las
clulas, trasmitida a las clulas hijas, que se manifiesta por la falta de control del crecimiento
y la funcin celular, que conduce al crecimiento masivo del tumor, la invasin de tejidos
vecinos y a metstasis.
CAPACIDAD VITAL FORZADA (CVF). Es el volumen mximo de aire que puede ser
exhalado con tanta fuerza y rapidez como sea posible, despus de una inspiracin mxima.
Se expresa en litros y se reporta con dos cifras decimales.
CARCINOGNICO. Que es capaz de inducir un cncer o degeneracin tumoral en animales
de experimentacin o en el hombre.
CASO (del sistema de vigilancia). Cuando en el tamizaje de un empleado expuesto a
posibles agresores respiratorios se detecta un cambio en la funcin (a travs de la
espirometra) o de la estructura (a travs de una radiografa) que requiere de estudio para
definir la causa de la alteracin con fines de prevencin individual y colectiva. Es diferente a
un caso clnico, que debe ser sintomtico y tambin a un caso para calificacin laboral, que
debe afectar la capacidad funcional o estructural segn los criterios del Manual nico de
Calificacin.
CDC. Centro de control de enfermedades (EU.)
DIAGNSTICO DIFERENCIAL. Se refiere al proceso mdico para estudiar alteraciones que
afecten la funcin o morfologa del sistema respiratorio. El principal agresor respiratorio es
sin duda el cigarrillo, pero existen alteraciones congnitas, de origen comn o profesional
que deben ser consideradas antes de establecer que un caso puede ser calificado como de
origen profesional.

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DISNEA. Dificultad en la respiracin.


ENFERMEDAD PROFESIONAL. Es todo estado patolgico permanente o temporal que
sobrevenga como consecuencia obligada y directa de la clase de trabajo que desempea el
trabajador, o del medio en el que se ha visto obligado a trabajar, y que haya sido
determinada como tal por el Gobierno Nacional.
ENFERMEDAD PULMONAR OBSTRUCTIVA CRNICA (EPOC). Es la limitacin crnica de
la circulacin del aire durante la espiracin. Incluye bronquitis crnica, enfisema,
bronquiectasias y bronquiolitis.
ENFERMEDAD RESPIRATORIA POR CAUSAS EXTRAOCUPACIONALES. Es la alteracin
respiratoria causada por la exposicin a agresores de origen no laboral, por ejemplo por
actividades de recreacin o trabajos diferentes al actual.
ENFISEMA. Estado de un tejido distendido por gases, especialmente la presencia de aire en
este caso en el tejido pulmonar.
ESPIROMETRA. Es la prueba de funcin pulmonar ms ampliamente utilizada, mide el
volumen de aire que sale de los pulmones por unidad de tiempo durante una exhalacin
forzada mxima.
ESPIROMETRA DE BASE. Corresponde al examen de ingreso o al mejor registro
espiromtrico que tiene el individuo durante el tiempo laboral en la empresa. Se usa para
comparar las espirometras peridicas.
FACTOR DE PROTECCIN. Relacin entre la concentracin del contaminante en el exterior
y el interior de la pieza facial y refleja el nivel de proteccin que se lograra con un respirador
adecuadamente ajustado y usado por personas entrenadas.
FLUJO ESPIRATORIO FORZADO (FEF25-75%). Representa el flujo espiratorio durante la
mitad central de la CVF, es ms sensible pero menos especfico y menos reproducible que el
VEF1 para detectar obstruccin area temprana. El coeficiente de variacin es del 20%
(comparado con el 3% del VEF1). Adems son relativamente comunes anomalas aisladas.
Se debe tomar el valor de la mejor curva, es decir la que tenga mayor valor de la suma CVF
ms VEF1.
HEMOPTISIS: Expectoracin de sangre.
NDICE DE TIFFENAU (VEF1/CVF). Volumen de aire espirado forzado en un segundo
expresado como un porcentaje del volumen total de aire que la persona exhala o de la CVF.
Se calcula usando el mayor valor de VEF1 vlido y el mayor valor vlido de CVF, as no se
obtengan del mismo trazado. Se expresa en forma de porcentaje y se reporta con una cifra
decimal.
MATERIAL PARTICULADO. Toda partcula slida o lquida de cualquier tamao, naturaleza y
origen, capaz de mantenerse suspendida en el aire. Incluye polvos, neblinas y humos.

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NEUMOCONIOSIS. Son un grupo de enfermedades pulmonares fibrosas, no cancerosas,


causadas por la inhalacin de polvos inorgnicos u orgnicos. Excluye enfermedades como
asma, enfisema y bronquitis que tambin pueden estar relacionadas con la inhalacin de
polvos.
NEUMONA. Inflamacin del tejido pulmonar por cualquier causa, usualmente se aplica a
causas infecciosas, pero el trmino no se limita a este aspecto.
NIOSH. Instituto Nacional de seguridad y salud ocupacional (EU.)
NIVELES PERMITIDOS. Son los valores mximos de concentracin a los cuales la mayora
de los trabajadores pueden exponerse sin sufrir efectos adversos para su salud. Pueden
estar dados para diferentes periodos de tiempo.
OSHA. Administracin de Seguridad y Salud Ocupacional (EU.)
SIBILANCIAS. Presencia de estertores pulmonares de tonalidad aguda causadas por un
estrechamiento de la va respiratoria.
SNDROME DE DIFICULTAD RESPIRATORIA (edema pulmonar). Es un cuadro inflamatorio
que resulta de la exposicin aguda o crnica a irritantes pulmonares (como el cloro). La
exposicin sbita a concentraciones importantes de estas sustancias puede desencadenar
cuadros agudos muy severos.
SNDROME TXICO POR POLVO ORGNICO. Es un sndrome que se asocia con la
exposicin simultnea a polvos orgnicos y sustancias irritantes, que incluye sntomas
similares al resfriado, con cefalea, dolor articular y muscular, fiebre, fatiga, debilidad e
irritacin de las vas areas y de las clulas epiteliales alveolares. Hay una variedad
subaguda, caracterizada por fatiga crnica, disnea leve y la posibilidad de infiltrados
pulmonares leves persistentes.
SUSCEPTIBILIDAD INDIVIDUAL. Se refiere a la especial propensin a desarrollar
alteraciones respiratorias o pulmonares por diferencias en la tolerancia a los agresores
respiratorios entre los individuos.
TAMIZAJE. Es la evaluacin, con fines de deteccin temprana, de personas aparentemente
sanas pero que estn expuestas a un factor de riesgo que podra causar una enfermedad
dada, para clasificarlas como probables o improbables de tener dicha enfermedad. Quienes
se califiquen como probables deben ser investigados para llegar a un diagnstico definitivo.
UMBRAL: Mnimo o menor grado de estmulo que induce a una respuesta.
VALORES PREDICTIVOS NORMALES. Son valores espiromtricos establecidos como
normales mediante estudios epidemiolgicos controlados para una poblacin sana, no
fumadora y libre de enfermedad pulmonar, y que por lo tanto se consideran los esperados
para una persona con sexo, edad, peso y talla dados.

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VOLUMEN DE ESPIRACIN FORZADA EN UN SEGUNDO (VEF1). Es el volumen de aire


que puede ser espirado forzadamente durante el primer segundo de la espiracin. Mide el
flujo en las vas areas pequeas y medianas. Se expresa en litros y se reporta con dos
cifras decimales.
VOLUMEN EXTRAPOLADO ANTERIOR (VEXT). Sirve para determinar si hay una espiracin
mxima aceptable al inicio de cada intento. Se expresa en litros y debe ser menor al 5% de
la CVF. Usualmente es calculada de forma automtica por el espirmetro, el cual rechaza la
prueba si es mayor al 5%.

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4.

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CLASIFICACIONES

4.1 CONSTITUCIN DEL APARATO RESPIRATORIO


El aparato respiratorio, considerando su funcin se puede dividir en dos partes:
Va respiratoria. Conduce el aire hasta y desde los pulmones, incluye:
- Cavidad nasal, encargada de calentar, humedecer y filtrar partculas mayores de 100
micras, del aire que ingresa
- Faringe, es el rgano de resonancia para el habla, comunica con la va digestiva
(esfago) y con la va respiratoria (laringe)
- Laringe, alberga las cuerdas vocales y marca el ingreso a la va respiratoria
- Bronquios y bronquolos, como parte importante de la va de conduccin de aire,
cuentan con mecanismos para la eliminacin de elementos extraos
Porcin respiratoria. Es la parte encargada del intercambio gaseoso, incluye:
- Bronquolos respiratorios y terminales, y
- Alvolos o unidades respiratorias

4.2 EFECTOS RESPIRATORIOS BAJO VIGILANCIA


Cuando se establece que hay exposicin a sustancias, orgnicas o inorgnicas, se debe
definir si estn relacionadas con enfermedades respiratorias, o si esta va es solo de
ingreso para producir alteraciones en otros rganos o sistemas. Dependiendo de la accin
de la sustancia y del nivel donde acte, los efectos respiratorios pueden ser de varios
tipos:

ALTERACIN

MANIFESTACIONES

1. Irritacin de mucosas y vas respiratorias (origen mecnico o qumico)


- Cuadros inespecficos agudos o Se asocian con la exposicin a sustancias irritantes, por lo
crnicos
general solubles. Por lo general se manifiestan a travs de
sntomas inespecficos (tos con o sin expectoracin, molestias
nasales u oculares, congestin, estornudos, sensacin de
sequedad en las mucosas), sin alterar la funcin pulmonar.
Por lo general son autolimitadas, pero pueden presentarse a
repeticin. A largo plazo se pueden presentar complicaciones
(por ejemplo evolucionar a un cuadro de EPOC)

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ALTERACIN

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MANIFESTACIONES

- Cuadros especficos de vas


superiores, agudos o crnicos
(como conjuntivitis, rinitis,
sinusitis, faringitis, bronquitis
aguda)

La exposicin a sustancias irritantes solubles se suele


manifestar con sntomas localizados en determinadas
mucosas (ojos, nariz, vas respiratorias superiores, senos para
nasales), sin alterar la funcin pulmonar. A largo plazo se
pueden encontrar cambios atrficos de mucosas, recidivas y
cuadros que se vuelven crnicos. En todo caso se debe hacer
seguimiento para asegurarse que no se trata de sntomas
iniciales de una afeccin ms grave.

- Irritacin pulmonar

En el caso de las sustancias irritantes poco solubles, los


efectos en las mucosas de ojos, nariz y boca son limitados,
pero puede haber inflamacin tarda y severa pulmonar,
bronquiolitis y an edema pulmonar. En estos casos se
pueden presentar sntomas leves iniciales, seguidos por
problemas respiratorios severos. En algunos casos puede
haber secuelas, como en el caso de bronquiolitis obliterante
que puede evolucionar a insuficiencia respiratoria, incluso 10 a
14 das despus de la exposicin aguda.
La mayora de los casos se recuperan por completo sin
secuelas. Dentro de las complicaciones se incluyen la
sobreinfeccin bacteriana o el desencadenamiento de crisis
asmticas.

- Edema pulmonar

Cuando existe exposicin masiva a sustancias en extremo


irritantes o exposicin prolongada a ellas, se pueden
presentar sntomas severos, agudos o retardados, de
insuficiencia respiratoria.

- Sndrome txico por polvo


orgnico

Se asocia con la exposicin a polvos orgnicos, por su


naturaleza y por su contaminacin por caros y hongos.
Produce un espectro de sntomas similares al resfriado, con
cefalea, dolor articular y muscular, fiebre, fatiga, debilidad e
irritacin de las vas areas y de las clulas epiteliales
alveolares. Hay una variante subaguda, ms frecuente
caracterizada por fatiga crnica, disnea leve y la posibilidad de
infiltrados pulmonares leves persistentes. Se asocia con la
exposicin simultnea de aerosoles biolgicos y gases
irritantes.

2. Sensibilizacin y cuadros asociados


Aspectos comunes

Usualmente la sensibilizacin es una condicin que se asocia


con la exposicin a productos orgnicos. La respuesta de
sensibilizacin es alrgica o mediada inmunolgicamente. Las
reacciones ms comnmente observadas son dermatitis,
rinitis y asma.

- Problemas alrgicos de vas


areas superiores (tipo rinitis
alrgica)

Por lo general se manifiestan a travs de sntomas


recurrentes, ms o menos especficos, similares a los de los
cuadros especficos mencionados arriba, sin alterar la funcin
pulmonar.

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ALTERACIN

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MANIFESTACIONES

- Alteracin intersticial pulmonar


(incluye alveolitis alrgica
extrnseca, neumonitis por
hipersensibilidad y patologas
como bisinosis o bagazosis)

Es un cuadro pulmonar (no de vas areas) que se presenta


en personas susceptibles, quienes luego de una
sensibilizacin inicial desarrollan la enfermedad como
consecuencia de exposiciones posteriores a polvos orgnicos
(excrementos; piel, pelos o plumas; maderas y fibras
orgnicas) y a las esporas de hongos que contienen. Sus
sntomas iniciales (tos, dolor torcico, disnea, fiebre, mialgias,
artralgias, fatiga y cefalea) no son especficos y suelen
confundirse con otras enfermedades (resfriado, neumona), y
remiten al retirar al individuo de la exposicin, hecho que
suele coincidir con el inicio de antibiticos, razn por la cual el
diagnstico no es acertado con frecuencia.

- Asma bronquial

El trmino asma ocupacional se refiere al inicio reciente de la


enfermedad relacionado con la exposicin laboral.
Se asocia con episodios peridicos de obstruccin area,
sensacin de opresin del pecho, sibilancias y disnea. Por lo
general no se manifiestan desde la primera exposicin porque
su desarrollo se asocia con exposicin repetida a irritantes,
sensibilizantes o agresores respiratorios. Hay dos formas de
enfermedad, asma alrgica y no alrgica, sta ltima es una
enfermedad reactiva que puede desencadenar enfermedad
pulmonar crnica, con frecuencia incapacitante.
Son posibles sntomas persistentes, obstruccin continua de
la circulacin del aire y susceptibilidad a otras sustancias.

3. Enfermedad pulmonar obstructiva crnica


Signos comunes
Incluye bronquitis crnica,
enfisema, bronquiolitis y
bronquiectasias

El signo comn bsico es la limitacin crnica irreversible de


la circulacin del aire durante la espiracin. Su presencia se
asocia a la exposicin, por lo general crnica y de bajo nivel a
vapores qumicos o a gases irritantes, o a cigarrillo (es
principal agresor pulmonar).
Se relacionan con la presencia de tos crnica, expectoracin y
disnea de esfuerzo. El examen fsico, apoyado en las pruebas
de funcin pulmonar, puede demostrar la presencia y
severidad de la obstruccin crnica de la circulacin del aire.

- Bronquitis crnica

La enfermedad se asocia con la exposicin bronquial


prolongada a irritantes inespecficos, en especial cigarrillo, que
produce cambios en la mucosa y sus glndulas, generando
una produccin excesiva de moco e inflamacin. Se
caracteriza por la presencia de tos y expectoracin la mayora
de los das, al menos tres meses del ao, durante dos aos
sucesivos sin que otra enfermedad subyacente pueda explicar
estos sntomas. Se acompaa de alteraciones en la funcin
pulmonar y ms tarde en la radiografa de trax.

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ALTERACIN
- Enfisema pulmonar

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MANIFESTACIONES
Es un proceso destructivo que afecta el tejido pulmonar
(paredes de alvolos), generando el ensanchamiento anormal
permanente de los espacios areos distales al bronquiolo
terminal. Es comn encontrar reas limitadas de enfisema en
los pulmones de la mayora de personas mayores de 60 aos,
pero hacer el diagnstico clnico de enfisema no es fcil, se
requiere un slido soporte de las pruebas de funcin pulmonar
y la radiografa de trax.

4. Otras enfermedades ocupacionales


- Neumoconiosis

Son enfermedades no neoplsicas, causadas por la inhalacin


de polvos minerales (en otros casos menos frecuentes y ms
leves, polvos orgnicos), que se caracterizan por destruccin
alveolar y fibrosis pulmonar secundaria, que produce
alteraciones radiolgicas (desde ndulos aislados hasta
alteracin de la arquitectura pulmonar), clnicas (tos y
expectoracin, por lo general tardas) y funcionales (en
patrones restrictivos).
Se pueden dividir en dos grandes grupos, las malignas o
fibrognicas (silicosis, silicatosis, antracosis, asbestosis,
neumoconiosis por metal duro, beriliosis y aluminosis) y las
benignas (por polvos inertes, como xido de hierro, bario y
estao).

- Cncer pulmonar o pleural

Por lo general se trata de una enfermedad severa y con baja


tasa de curacin, asociada a la exposicin crnica a
sustancias muy agresivas como cigarrillo, slice y asbesto. Sus
manifestaciones clnicas varan de acuerdo al tipo histolgico,
de los cuales el ms frecuente es el carcinoma broncognico,
que constituye el 95% de los tumores epiteliales malignos del
pulmn. El cuadro clnico est relacionado con la localizacin
y el tipo de tumor, pero los sntomas ms frecuentes son tos
(seca, irritativa y resistente al tratamiento), dolor torcico,
hemoptisis, infeccin respiratoria o derrame pleural recurrente
y sibilancias localizadas. Adems se pueden encontrar otros
sntomas por la presencia de metstasis o como
manifestacin paraneoplsica.

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5. Efectos sistmicos
- Asfixia

Hay dos tipos de asfixiantes, simples y qumicos.


Los asfixiantes simples interfieren con el proceso respiratorio
desplazando el oxgeno del aire (ejemplo, metano, nitrgeno y
dixido de carbono). Los sntomas incluyen dificultad
respiratoria, respiracin rpida, cefalea y sudoracin. En
condiciones extremas se presentan inconciencia y muerte.
Los asfixiantes qumicos causan interferencia con el
transporte del oxgeno (ejemplo, cianuro, monxido de
carbono y sulfuro de hidrgeno). A bajas concentraciones
producen cuadros de rpida instauracin de cefalea, vrtigo,
fatiga, vomito, confusin y en ocasiones irritacin de ojos,
nariz y vas areas, a mayores concentraciones son
rpidamente mortales.

- Otros efectos

En caso que la va respiratoria solo sirva de va de ingreso de


la sustancia, los efectos se deben buscar en los rganos
especficos considerando las caractersticas de las sustancias
y los efectos descritos en la literatura especializada. Ejemplo,
los solventes aromticos como el benceno pueden ingresar
por va respiratoria pero afectan al sistema hematolgico.

En general los problemas irritativos, por sensibilizacin y EPOC se vigilan mediante


cuestionarios de sntomas respiratorios y espirometra, pues sus manifestaciones ms
tempranas son clnicas y funcionales. Por el contrario, las neumoconiosis se suelen vigilar
utilizando rayos X de trax pues sus primeras manifestaciones son estructurales, en este
caso los sntomas y la espirometra suelen presentar cambios tardos. En el caso del
cncer pulmonar o pleural, se requieren valoraciones clnicas detalladas (de sntomas y
examen fsico) que en caso de sospecha deben ser soportadas con rayos X de trax,
examen citolgico de esputo y valoracin por especialista.

4.3 CLASIFICACIN GENERAL DE LAS ALTERACIONES RESPIRATORIAS


De acuerdo con las caractersticas funcionales de la alteracin, considerando los
resultados de la espirometra esta se puede clasificar en dos patrones bsicos:
Patrn obstructivo, que se caracteriza por la obstruccin a la circulacin del aire;
Patrn restrictivo, que se caracteriza por la limitacin para el ingreso del aire.
Las principales causas relacionadas para cada patrn son:

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PATRN RESTRICTIVO
Enfermedad pleural
Fibrosis pulmonar, incluyendo neumoconiosis
Reseccin pulmonar
Restriccin torcica

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PATRN OBSTRUCTIVO
Asma
Bronquiectasia
Bronquitis
Enfisema

Los problemas por mala tcnica podran causar cualquiera de los dos patrones, pero con
frecuencia resultan en problemas restrictivos.

4.4 EFECTOS SEGN TIEMPO DE EVOLUCIN


Para efectos de vigilancia los efectos se pueden dividir en dos grandes grupos:
Efectos agudos. Pueden corresponder a varias situaciones: efectos de irritantes
simples, sntomas tempranos de cuadros ms severos, evidencia de niveles de
exposicin elevados. Por lo general se manifiestan a travs de sntomas de fcil
reconocimiento, por lo que pueden ser evaluados a travs de un cuestionario de
sntomas respiratorios. Incluyen, por ejemplo:
- Irritacin de las mucosas, ocular, nasal y de vas respiratorias;
- Sntomas pulmonares inespecficos (como tos o expectoracin);
- Sndrome txico por polvo orgnico (en ocasiones es subagudo);
- Algunos cuadros alrgicos (como la alveolitis alrgica extrnseca o neumonitis por
hipersensibilidad).
Efectos crnicos. Suelen corresponder a las fases avanzadas de enfermedades
ocupacionales, por lo general severas y con frecuencia irreversibles. Se vigilan segn el
tipo bsico de alteracin que producen; por lo general espirometra para compromiso
funcional y rayos X de trax para alteraciones de estructura, aunque en este caso los
cuestionarios de sntomas respiratorios tambin constituyen una valiosa herramienta de
seguimiento. Incluyen, por ejemplo:
- Neumoconiosis;
- EPOC, en especial bronquitis crnica;
- Asma bronquial y otros problemas por sensibilizacin como bisinosis;
- Aumento de la incidencia de cncer;
- Alteracin de los mecanismos de proteccin del pulmn, asociada con TBC.

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4.5 VARIABLES QUE AFECTAN EL DESARROLLO DE LA ENFERMEDAD


Dentro de las variables, se deben considerar las siguientes:
Tipo de agente. Los efectos varan segn el tipo y caractersticas de la sustancia. Por
ejemplo, el cuarzo es un agente fibrosante, el asbesto posee gran penetrabilidad y
puede migrar por los tejidos, el cloro es altamente irritante y por tratarse de un gas
puede ingresar hasta el tejido pulmonar y causar rpidamente edema pulmonar.
Cantidad o concentracin de la sustancia, en la medida que implica una dosis de
exposicin. Tambin es un factor relacionado con el grado de control existente.
Tamao de las partculas. Las partculas mayores de 100 micras suelen ser eliminadas
desde la nariz, entre 6 y 25 micras pueden sedimentarse en las vas areas mayores,
siendo expulsadas por sus mecanismos de defensa. Las partculas entre 0.5 y 6 micras
pueden depositarse en los pulmones y producir efectos a este nivel. Las menores de
0.5 micras no alcanzan a depositarse y suelen ser expulsadas nuevamente.
Lugar de depsito de la partcula. Es el factor que determina el tipo de respuesta
hallada. El depsito en la nariz puede provocar cuadros irritativos, alrgicos, perforacin
del tabique e incluso cncer nasal. Si el depsito ocurre en la trquea y los bronquios,
se puede producir bronco-constriccin, bronquitis o irritacin de las mucosas. El
deposito en el tejido pulmonar puede producir respuestas irritativas, neumona por
hipersensibilidad, edema pulmonar, neumoconiosis e incluso cncer de pulmn o pleura
Solubilidad de la sustancia. Una vez la partcula inhalada se deposita en los pulmones,
su solubilidad favorece la absorcin hacia la circulacin. Las partculas insolubles
pueden ser eliminadas por las defensas del organismo, o en el caso de los polvos de
minerales pueden desencadenar la fibrosis de las neumoconiosis.
Exposicin simultnea a otros agresores. La exposicin, ocupacional o no, a sustancias
como pinturas, isocianatos, formol, irritantes, entre otros, aumenta el riesgo de
enfermedad pulmonar.
Dentro de los factores personales a ser considerados se incluyen:
Edad. La susceptibilidad a ciertas enfermedades puede aumentar al aumentar la edad,
pero tambin aumentan los tiempos acumulados de exposicin ocupacional o no a
agresores respiratorios. El EPOC se suele manifestar despus de los 50 aos de edad.
Adems la funcin respiratoria va declinando, en forma usual, a partir de los 25 aos.
Talla. Influye en las pruebas de funcin pulmonar. En individuos de mayor talla, el
tamao pulmonar es mayor y por tanto, la capacidad vital y dems pruebas de funcin
pulmonar aumentan en forma proporcional.

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Actividad fsica. Quienes desarrollan actividad fsica regular muestran mayores valores
de funcin pulmonar.
Raza. Existen diferencias tnicas en las pruebas de funcin pulmonar, al parecer por
cambios en el tamao de la caja torcica y los pulmones. Las poblaciones orientales y
negras muestran valores espiromtricos ms bajos.
Integridad del sistema respiratorio. El organismo cuenta con mecanismos de defensa
que facilitan la eliminacin de cuerpos extraos. Si hay dao previo, como es el caso de
los fumadores, ellos se pueden alterar aumentando la susceptibilidad. Adems, las
condiciones que provocan respiracin por la boca (como tasas de ventilacin elevadas
o enfermedad obstructiva nasal) hacen que una mayor proporcin de partculas eludan
el filtro nasal y aumentan el riesgo.
Susceptibilidad individual. Hay enfermedades pulmonares y no pulmonares, en especial
crnicas, que afectan la proteccin pulmonar y pueden alterar la funcin pulmonar. As,
pueden provocar la aparicin de cuadros severos o manifestaciones ms tempranas de
cuadros profesionales.

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5.

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CONDICIONES GENERALES

5.1 COMPONENTES DEL PROGRAMA DE PROTECCIN RESPIRATORIA


Para que el programa de proteccin respiratoria sirva para fines de gestin y prevencin
se deberan cumplir los siguientes puntos:
Se debe hacer un listado exhaustivo de las sustancias a las cuales existe exposicin
definiendo en cada caso, a travs de una revisin bibliogrfica, las caractersticas
relevantes, los peligros y riesgos, los efectos posibles y las variables a considerar. Con
base en esto se define el tipo de herramienta de vigilancia necesaria.
Definicin de recursos para el programa, a nivel humano, tcnico y financiero.
Auditora inicial y anual del programa. Este punto est dirigido al diagnstico peridico
de las condiciones de la empresa, la planeacin del programa y el punto de desarrollo
del mismo dentro de la empresa (ver anexo A).
Evaluacin ambiental. El programa se basa en la caracterizacin del riesgo y la
identificacin, clasificacin y priorizacin de los trabajadores segn el nivel de
exposicin para definir las necesidades especficas de vigilancia y control. De acuerdo
a las condiciones especficas, pueden considerarse evaluaciones cualitativas basadas
en visitas de reconocimiento o mediciones cuantitativas especficas.
Definicin de controles administrativos y de ingeniera. Es necesario el control del factor
de riesgo, idealmente en la fuente y el medio. Sin control, el sistema deja de serlo para
convertirse en el seguimiento de posibles casos entre los expuestos.
Vigilancia de la salud. Con base en la caracterizacin del riesgo, la identificacin de
expuestos y su clasificacin en grupos de riesgos, se establecen las herramientas de
vigilancia biolgica, espirometra, control radiolgico, cuestionarios de sntomas o
seguimiento clnico, para los trabajadores expuestos. Es necesario que los resultados
sean confiables, que sean analizados y todos los casos alterados o sospechosos sean
motivo de seguimiento, individual y colectivo.
Elementos de proteccin personal. Son necesarios para los empleados expuestos a
niveles peligrosos de materiales respirables. Este punto debe estar enmarcado en un
programa de proteccin respiratoria, donde entre otras cosas se vele porque el
protector sea adecuado al riesgo, siendo claro que estos elementos son una medida
adicional, no primaria, de control.
Programa de formacin. En cualquier sistema de gestin es un elemento clave para
apoyar la toma de conciencia y la participacin activa del personal; el programa debe

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incluir actividades colectivas e individuales que cubran todos los niveles de la empresa.
La informacin no es un sustituto del control del riesgo es un complemento valioso.
Programa de control de tabaquismo. En este caso es un elemento importante pues est
demostrado, de lejos que el cigarrillo es el agresor respiratorio ms importante. Adems
la Legislacin Colombiana establece que todas las empresas debe incluir este tipo de
programas dentro de sus sistemas de prevencin y control.
Medicin y seguimiento. Todas las actividades (incluyendo las de control) deben contar
con registros que permitan que la informacin sea cruzada, consolidada, analizada y
aprovechada. Se recomienda que los registros sean conservados por periodos
prolongados de tiempo (al menos 20 aos despus de la desvinculacin del trabajador).
Evaluacin de la efectividad del programa. Solo si el programa se revisa y ajusta de
manera peridica, con la participacin de la gerencia, se obtendrn resultados
efectivos. Se evalan los resultados ambientales, mdicos individuales y colectivos
pero tambin la gestin general del sistema.

5.2 INDICACIONES PARA TAMIZAJE OCUPACIONAL RESPIRATORIO


Se puede considerar realizar los exmenes definidos en cada caso para tamizaje
ocupacional respiratorio en las siguientes circunstancias:
Empleados que en sus labores habituales, rutinarias o no rutinarias, estn expuestos a
agresores respiratorios, en cantidad o concentracin suficiente para producir efectos a
este nivel.
Miembros de la brigada de emergencias por la posible exposicin a humos de
combustin o por el uso de equipos respiratorios especiales.
Cuando el trabajador refiere una queja respiratoria que relacione con su exposicin
ocupacional y exista soporte para dicha queja.
En caso de sospecha diagnstica del mdico tratante o de la empresa de compromiso
respiratorio con posible relacin ocupacional.

5.3 CRITERIOS PARA TOMAR ESPIROMETRAS


Dentro de los parmetros del sistema de vigilancia, quien realice espirometras
ocupacionales debe cumplir los siguientes requisitos:
Profesional de la salud con especializacin o experiencia en salud ocupacional;
Tener entrenamiento en la toma de espirometras con el equipo empleado;

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Conocer y cumplir los criterios de esta norma (solo se aceptarn exmenes que
cumplan y documenten los criterios de calidad de esta norma).

5.4 CRITERIOS PARA INTERPRETAR ESPIROMETRAS


Quien interprete los exmenes para emitir el diagnstico de la prueba debe cumplir los
siguientes requisitos:
Profesional de medicina con especializacin en salud ocupacional o neumologa;
Conocer y cumplir los criterios de esta norma;
Conocer los datos de higiene industrial de la empresa para interpretar de manera
adecuada los datos biolgicos de las espirometras.

5.5 CRITERIOS PARA LA TOMA DE RADIOGRAFAS DE TRAX


Cuando se establece que la radiografa de trax es la herramienta de tamizaje, los
exmenes tomados deben cumplir con los siguientes criterios:
Se requiere una radiografa de trax postero - anterior de 14 x 17 o 14 x 14 en
inspiracin profunda. Para ver la pleura se requieren proyecciones lateral y oblicua.
La lectura debe realizarse usando la clasificacin internacional de radiografas para
neumoconiosis de la OIT y el formato respectivo (ver anexo B)
La interpretacin de las placas debe ser realizada por dos lectores de manera
independiente, si coinciden en la calificacin este es el resultado reportado; si difieren
debe intervenir un tercer lector que define el resultado.
La proporcin total de placas inaceptables para la lectura debe ser menor del 1% del
total de placas tomadas en cada oportunidad.

5.6 CRITERIOS PARA EL DIAGNSTICO DE ENFERMEDAD PROFESIONAL


Establecer la sospecha de un caso de enfermedad profesional no es sencillo, se pueden
considerar los siguientes requisitos:
El individuo debe estar expuesto a agresores respiratorios, durante un tiempo y
concentracin suficientes y relacionados con el tipo de efecto encontrado;
La base del diagnstico es la sospecha clnica.

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El cuadro clnico debe ser compatible con el diagnstico.


El cuadro suele ser de inicio insidioso.
Debe haber una relacin temporal entre el inicio de la enfermedad y la exposicin, pero
por lo general no puede asignarse una fecha exacta de iniciacin.

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La presencia del efecto est determinada por un peligro especfico.


El curso y pronstico se pueden influenciar por medidas de prevencin y control.
Suelen resultar en un estado de incapacidad.

5.7 CRITERIOS PARA CALIFICAR DISFUNCIN RESPIRATORIA


Considerando los objetivos del sistema de vigilancia y el Manual nico para la Calificacin
de la Invalidez, los casos para calificacin deben cumplir con los siguientes criterios:
Debe existir deficiencia, es decir alteracin funcional o estructural demostrable, la
ausencia de este requisito impide calificar discapacidad y minusvala.
La prdida debe ser permanente, por lo tanto la calificacin se efecta cuando el
paciente se encuentra en condicin estable, alejado de un episodio agudo o recurrente
y siempre que se hayan agotado los recursos teraputicos pertinentes.
Para calificar deficiencia se requieren al menos dos de tres criterios: grado de disnea
(como manifestacin clnica), signos radiolgicos y grado de deficiencia funcional
(mediante pruebas de funcin respiratoria o saturacin de oxgeno arterial).
Si la deficiencia es anterior al ingreso a la empresa, y est documentada en la historia
ocupacional, esta no se tendr en cuenta para la calificacin de prdida de capacidad
de origen profesional a no ser que se haya agravado o haya aparecido otra (pargrafo
2, artculo 8 del Manual nico de Calificacin de Invalidez).
La calificacin se realiza una vez se conoce el diagnstico definitivo de la enfermedad;
los casos tempranos identificados por el sistema deben ser motivo de intervencin y
seguimiento, pero por lo general no requieren calificacin.
Para calificar la deficiencia se requieren:
Examen clnico y anamnesis completos, con nfasis en sntomas y signos respiratorios
Ayudas diagnsticas como radiografas de trax, espirometra completa (basal y con
broncodilatador cuando se requiera), gases arteriales en reposo y en ejercicio,
pruebas de gases pertinentes, otras pruebas funcionales, electrocardiograma,
hemoglobina y hematocrito, u otras pruebas pertinentes a criterio mdico.
Se deben seguir los requisitos y criterios enunciados en el captulo 4 (aparato
respiratorio) del Manual nico de Calificacin de Invalidez.

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RESPONSABILIDADES

6.1 SUBCENTRO DE SEGURIDAD Y RIESGOS PROFESIONALES


a. Coordinar la revisin y actualizacin peridica del sistema de vigilancia epidemiolgica
de proteccin respiratoria, incluyendo los soportes bibliogrficos, sistemas de registro,
consolidacin y anlisis de la informacin;
b. Orientar y apoyar a las empresas asesoradas en la implementacin y seguimiento del
sistema de vigilancia epidemiolgica de proteccin respiratoria, y en las actividades
necesarias de capacitacin y promocin.

6.2 ARP XXX


a. Cuando se requiera, coordinar y realizar las actividades necesarias para calificar la
prdida de capacidad laboral de origen auditivo y su origen;
b. Asegurar el seguimiento y atencin de los casos y enfermedades profesionales
detectados.

6.3 EMPRESA AFILIADA O ASESORADA


a. Garantizar el cuidado integral de la salud de sus empleados y ambientes de trabajo;
b. Establecer y garantizar los recursos necesarios para cumplir el punto anterior;
c. Establecer las polticas y objetivos del programa de salud ocupacional;
d. Informar a sus empleados acerca de los objetivos y alcance del programa de salud
ocupacional y las actividades que lo componen y promover su participacin activa en
las mismas;
e. Definir las personas encargadas por el desarrollo de las actividades de salud
ocupacional y vigilar su desempeo;
f. Facilitar los trmites requeridos por la ARP para la calificacin de la enfermedad
profesional del empleado si la lesin as lo requiere.

6.4 ENCARGADO DE SALUD OCUPACIONAL DE LA EMPRESA


a. Coordinar la aplicacin y seguimiento del sistema de vigilancia epidemiolgica de
proteccin respiratoria a las condiciones especficas de la empresa;

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b. Verificar el cumplimiento de los procedimientos del sistema;


c. Asegurar el seguimiento y anlisis de las actividades de vigilancia ambiental y
biolgica (mdica) valorando el estado de salud de los empleados y su nivel de aptitud
para los cargos desempeados;
d. Asegurar que se conservan actualizados los documentos de seguimiento ambiental y
biolgico que conforman la historia clnica ocupacional respiratoria de cada empleado
expuesto a agresores respiratorios al menos durante 20 aos despus de su retiro;
e. Elaborar y mantener actualizado el panorama de riesgos de cada rea, incluyendo las
mediciones ambientales relevantes cuando sea necesario;
f. Coordinar con el equipo de salud ocupacional y con los jefes de las reas afectadas el
manejo y seguimiento individual y colectivo de todo caso sospechoso o confirmado
detectado por el sistema;
g. Realizar visitas peridicas a las diferentes reas para verificar los mtodos de trabajo y
prevencin implementados;
h. Promover el registro y anlisis del uso, mantenimiento y reposicin de elementos de
proteccin respiratoria.

6.5 PROFESIONALES QUE REALIZAN LOS EXMENES


a. Realizar e interpretar los exmenes ocupacionales pertinentes, siguiendo los criterios
tcnicos y de calidad de esta norma;
b. Realizar los informes de los exmenes realizados segn los parmetros establecidos
por la empresa y esta norma.

6.6 SUPERVISORES Y JEFES INMEDIATOS DE LAS REAS DE TRABAJO


a. Fomentar, cumplir y hacer cumplir las normas, procedimientos e instrucciones de
trabajo y salud ocupacional;
b. Motivar y fomentar la prctica de procedimientos seguros de trabajo;
c. Velar por el permanente suministro y adecuado uso de proteccin respiratoria en cada
empleado;
d. Informar de manera inmediata si se presentan situaciones que aumentan el riesgo
respiratorio en su rea o si detectan empleados con posibles problemas;

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e. Cumplir las recomendaciones de salud ocupacional para la proteccin respiratoria de


los empleados.

6.7 LOS EMPLEADOS DE LA EMPRESA


a. Garantizar el cuidado integral de su salud respiratoria (incluso en actividades fuera del
trabajo);
b. Suministrar informacin clara, veraz y completa sobre su salud durante los exmenes
ocupacionales;
c. Cumplir las normas, procedimientos e instrucciones del SVE de proteccin respiratoria;
d. Utilizar de forma adecuada y permanente los elementos de proteccin personal as
como los dispositivos de control disponibles;
e. Asistir de manera cumplida a los exmenes ocupacionales y las actividades de
capacitacin programadas y seguir de manera estricta las indicaciones de prevencin
o control dadas.

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7.

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DESARROLLO

7.1 PLANEACIN
Este punto se refiere al desarrollo del programa de vigilancia de la salud para empleados
expuestos a riesgos respiratorios. Los exmenes y pruebas no son un elemento aislado,
sino que deben enmarcarse en la disponibilidad de otros documentos que incluyen:
- Resultados de evaluacin ambiental para cada rea o cargo dentro de la empresa para
definir los grupos de exposicin priorizados y asegurar que sean evaluados. Aunque es
ideal contar con mediciones ambientales objetivas, tambin se podrn definir con base
en los hallazgos de visitas o inspecciones.
- La presente gua, cuyos criterios deben ser seguidos a fin de asegurar su uniformidad y
trazabilidad a travs del tiempo.
- Historia clnica de cada trabajador expuesto incluyendo los resultados de las pruebas
anteriores y en especial de los exmenes de base.
Se debe incluir la programacin de las actividades de seguimiento y control posteriores a
la toma de las pruebas segn se ver ms adelante. El objeto del sistema no es reunir
informacin a travs del tiempo sino utilizarla para la proteccin de la salud de los
expuestos, lo que al final redundar en la proteccin de la integridad de la empresa y sus
recursos.

7.2 PROCEDIMIENTO ESTNDAR PARA LA TOMA DE ESPIROMETRA


Para la evaluacin de la salud respiratoria de un empleado se deben tener en cuenta los
siguientes conceptos:
a) El trabajador diligencia, con apoyo si es necesario, el cuestionario de sntomas
respiratorios (anexo C) que es un refuerzo estandarizado de la historia clnica
respecto a la sintomatologa respiratoria. Las respuestas (Si - No) estn organizadas
para que cuando se observe una respuesta afirmativa (columna de la derecha) esta se
ample para verificar su validez.
b) Con el resultado del cuestionario, el examinador debe diligenciar la parte inicial del
formato de espirometra (anexo D) donde se recolectan los datos personales
relevantes, adems se toman los datos de peso y talla, sin zapatos, sobre una
superficie dura, pues las variaciones inciden sobre los resultados obtenidos.
c) Si en la revisin de antecedentes hay alguno de los siguientes datos que indican
contraindicacin, el examen debe posponerse hasta que haya evaluacin mdica:
- Alteraciones severas de la coagulacin;

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- Cefalea severa o trauma craneoenceflico reciente;


- Ciruga reciente (trax, abdomen, cabeza, ojo, oido, diente);
- Dolor torcico o sospecha de infarto del miocardio;
- Embarazo;
- Epilepsia;
- Hernia de la pared abdominal o inguinal;
- Hipertensin arterial severa y mal controlada;
- Tuberculosis o neumotrax.
d) Se deben cumplir las siguientes recomendaciones o posponer la evaluacin:
- No se deben tomar pruebas de funcin pulmonar a mujeres embarazadas (los
resultados no son vlidos y la maniobra podra ser peligrosa);
- No fumar ni comer una hora antes;
- Es preferible esperar cuatro semanas despus de una infeccin respiratoria;
- No se debe aplicar broncodilatador en las 24 horas anteriores, si esto no es posible
se deben anotar la dosis y la hora de la ltima aplicacin.
e) Si hay datos previos de espirometra se debe contar con estos resultados.
f) El examen se debe explicar claramente y el empleado debe ser preparado:
- Retirar dentadura postiza y otras obstrucciones de la boca;
- Aflojar las prendas apretadas (cinturones, corbata, etc.);
- Se deberan utilizar pinzas nasales (sin la pinza las mediciones pueden ser hasta
15% menores que cuando s se usa);
- El empleado debe estar erguido y con la cabeza recta.
g) Se deben dar las instrucciones necesarias:
- Indicar la colocacin adecuada del dispositivo bucal;
- Corregir la postura, elevar la barbilla y extender ligeramente el cuello;
- Dar una demostracin prctica al paciente (se toma una inspiracin profunda y se
exhala el aire tan fuerte y rpido como le sea posible, as).
h) Se realiza el examen:
- Se coloca la plumilla en cero litros (la mayora de equipos realizan este paso de
forma automtica);
- Se observa que el paciente haga la inspiracin mxima;

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- Se le estimula y dirige durante toda la maniobra (inspiracin y espiracin): Tome


ms aire, ms, ms, ms... Coloque la boquilla... Bote el aire, fuerte.. Sople, sople,
siga, siga... Un poco ms, ms...
i) Criterios de la ATS (1994) para aceptar como finalizada una espirometra:
- La curva de volumen tiempo muestra una meseta evidente, sin cambios de volumen
en por lo menos un segundo, para que este criterio se cumpla el espirmetro debe
tener un volumen mnimo detectable de 30 ml;
- Una espiracin forzada tiene una duracin de ms de 6 segundos;
- Si por razones clnicas la persona no puede o no debe continuar con otras
exhalaciones o si refiere incomodidad importante, se debe anotar que ocurri y no
descartar los resultados obtenidos. Los datos de VEF 1 pueden ser vlidos y deben
ser reportados.
j) Criterios de la ATS (1994) de validez de una espirometra:
- Se cumplen los criterios de fin de prueba;
- Se inicia despus de una inspiracin mxima;
- No hay tos en el primer segundo ni inicio indeciso o vacilante;
- El volumen extrapolado anterior es menor al 5% de la CVF;
- Se logra un mximo esfuerzo durante toda la maniobra;
- No existen fugas ni obstruccin (por caja de dientes, lengua, u otros);
- Se tienen al menos tres curvas vlidas;
- Se cumplen los criterios de reproducibilidad.
k) Criterios de reproducibilidad. Segn las recomendaciones de la ATS se deben obtener
al menos tres curvas vlidas con CVF y VEF1 reproducibles:
- La variabilidad entre los mayores valores de CVF y VEF 1 de las mejores curvas no
debe ser mayor de 0.2 litros, as:
Valor ms alto segundo valor ms alto < 0.2 litros
- Se deben calcular para los dos criterios (CVF y VEF1);
- Si los dos valores mximos (CVF y VEF 1) estn en la ltima prueba, puede haber un
mejor intento. Alrededor del 30% de las personas mejoran sus resultados al
comprender mejor la prueba;
- Se dejar registro de el cumplimiento de estos criterios en el anexo D, que se
adjuntar al registro de cada espirometra;
- Si despus de 8 curvas no se cumplen los criterios de reproducibilidad, se detiene la
prueba, dejando registro de lo sucedido.

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l) La curva se revisa despus de cada prueba y si hay errores tcnicos se repite. El 50%
de los resultados anormales son falsos positivos. Se deben considerar:
- Fallas al explicar la forma de hacer el examen;
- Falta de comprensin del paciente;
- Postura inadecuada del cuerpo o del cuello del paciente;
- Esfuerzo de inspiracin no-mximo o inadecuado;
- Espiracin insuficiente, lenta o interrumpida;
- Terminacin temprana del esfuerzo;
- Valores de prediccin no adecuados;
- Inadecuado entrenamiento tcnico del examinador;
- No se cumplen los criterios de calidad.
m) Se deben reportar los mayores valores de CVF y VEF1 en el cuadro del anexo D,
independientemente si se toman de curvas diferentes. Se deja registro de las
observaciones importantes (como las razones de pobre ejecucin).

7.3 EVALUACIN DE LOS EXMENES DE INGRESO


a) En primer lugar se revisa el cuestionario de sntomas respiratorios. Todos los sntomas
son revisados, pero algunos son motivo de seguimiento especial, como la respiracin
acortada (manifestacin de disnea), hemoptisis, tos por ms de un mes y respiracin
ruidosa acompaada de dificultad para entrar o sacar el aire (suele ser manifestacin
de obstruccin del paso del aire). Los hallazgos se deben ver a la luz de los efectos
que van a ser vigilados.
b) Como en este caso no hay datos de base para fines de comparacin, los nicos
parmetros de evaluacin son los valores predictivos. Hay cinco factores principales
que determinan los valores de prediccin normales: estatura, sexo, edad, peso y raza.
c) Considerando los parmetros de NIOSH, para la evaluacin de CVF y VEF1 se usan
los valores de referencia que se muestran a continuacin con respecto a los valores
predictivos, y para VEF1/CVF se utiliza el valor real obtenido. Valores por debajo del
lmite mostrado se consideran anormales:
%
NIOSH y AMA

CVF

VEF1

VEF1/CVF

80%

80%

70% (real)

d) Si la espirometra es anormal se debe establecer a qu patrn corresponde,


obstructivo, restrictivo o mixto, segn los siguientes parmetros (ver anexo E):
PATRN

CVF

VEF1

VEF1/CVF

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Normal

Normal

Normal

Normal

Obstructivo

Normal

Bajo

Bajo

Restrictivo

Bajo

Normal*

Normal**

Mixto

Bajo

Bajo

Bajo

* Puede estar bajo en casos severos


** Puede ser alto

e) Si es el caso, se establece si la severidad de la alteracin hallada:


VEF1 CVF
(% del valor predicho)

VEF1/CVF (real, en el caso

> 80

> 80

Leve

70 79

70 79

Moderada

60 69

60 69

Moderada a severa

50 59

50 59

Severa

34 49

34 49

< 34

< 34

Severidad de la obstruccin o
restriccin de la va area
Normal

Muy severa

de obstruccin)

f) La anterior informacin es consolidada durante el examen mdico, el cual se realiza


diligenciando el formato del anexo F, haciendo nfasis en los antecedentes y la
evaluacin del sistema cardiorrespiratorio y considerando el uso de respiradores.
g) Si los resultados de la espirometra, el cuestionario de sntomas respiratorios y el
examen son normales, el aspirante se considera apto desde el punto de vista
respiratorio;
h) Cuando se detectan alteraciones se tendrn en cuenta los siguientes criterios:
- El solo antecedente de atopa, que es frecuente en la poblacin general, no define a
una persona como no apta siempre que la espirometra sea normal.
- Lo mismo aplica cuando existe algn sntoma pulmonar menor e inespecfico (como
tos o expectoracin ocasionales).
- Los fumadores, en especial de ms de 15 cigarrillos al da, se aceptarn para cargos
de baja exposicin y sern motivo de control peridico de espirometra.
- Cuando los parmetros de funcin pulmonar estn alterados con valores de VEF 1 o
CVF entre 70 y 80% del esperado y se considera que la alteracin es secundaria a
una falla tcnica, obesidad o problemas similares, el trabajador se considerar apto
pero ingresar al grupo de vigilancia mdica.
- Las personas con cuadros compatibles con bronquitis crnica, asma, EPOC, fibrosis
pulmonar, tuberculosis, enfermedad pulmonar de origen ocupacional o con

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alteraciones cardiorrespiratorias crnicas por lo general se consideran no aptas por


el aumento en la susceptibilidad que estas patologas implican.
- Si por circunstancias especiales se considera necesario ingresar al empleado a la
empresa, el caso ser considerado por los mdicos de salud ocupacional.
- Los conceptos externos deben cumplir con los criterios de esta norma respecto a
calidad de los exmenes y calificacin de los profesionales. Adems se tomar en
consideracin la falta de conocimiento de las condiciones de trabajo e higiene
industrial de la Empresa.
i) Respecto al uso de respiradores, se tendrn en cuenta las siguientes limitantes de
aptitud:
- Enfermedad pulmonar obstructiva o restrictiva;
- Enfermedad cardiovascular, incluyendo enfermedad coronaria sintomtica,
antecedente reciente de infarto, arritmias significativas, hipertensin arterial no
controlada y antecedentes de golpe o sncope por calor;
- Enfermedades de piel que empeoren por el uso de los respiradores;
- Problemas sicolgicos, tipo claustrofobia o ansiedad, de severidad suficiente para
que puedan afectar el buen juicio o confiabilidad del trabajador;
- Problemas previos significativos con el uso de respiradores.

7.4 EVALUACIN DE LOS EXMENES PERIDICOS


Al realizar el tamizaje ocupacional mediante la evaluacin de espirometras y
cuestionarios de sntomas respiratorios se debe establecer la presencia de cambios
significativos en la funcin pulmonar respecto a los datos de base. El cambio debe estar
relacionado con la exposicin a riesgos en el trabajo, se deben descartar causas no
ocupacionales y se deben verificar los aspectos que puedan afectar la calidad de la
prueba. Los pasos para evaluar los resultados son:
a) En trminos generales, se realizarn actividades de tamizaje a los grupos bajo
vigilancia mdica ocupacional cada ao, pero cada empresa debe definir su frecuencia
b) En primer lugar se revisa el cuestionario de sntomas respiratorios, siguiendo los
mismos parmetros del examen de ingreso, pero considerando adems el cambio
frente a resultados anteriores.
c) Se evalan los resultados de la espirometra, en casos anormales se establece su
grado de severidad y el patrn de la alteracin (obstructivo, restrictivo o mixto).
d) Ante una alteracin de la funcin pulmonar se debe recordar que con alguna
frecuencia corresponden a fallas en la tcnica, que se descartan en primer lugar (ver
punto l del numeral 7.2).

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e) Despus se consideran causas mdicas no pulmonares, incluyendo sobrepeso que


produce disminucin significativa de la capacidad pulmonar. Adems se deben
considerar cifoescoliosis severas.
f) Tambin se consideran causas transitorias respiratorias o no, como estados gripales o
cuadros dolorosos de cualquier origen que puedan limitar el esfuerzo respiratorio.
Cuando el examinado es fumador o est expuesto a agresores respiratorios de origen
no ocupacional estas causas deben ser consideradas.
g) Finalmente se determina si existe cambio significativo en la funcin pulmonar. Aunque
despus de los 25 aos hay un descenso anual previsible de 20 a 30 ml para CVF y el
VEF1, segn NIOSH cambios anuales mayores del 10% se consideran significativos:
Porcentaje de cambio = Valor actual mayor valor anterior * 100
Mayor valor anterior
h) La anterior informacin ser consolidada durante el examen mdico, el cual se realiza
diligenciando la historia clnica completa, haciendo nfasis en los antecedentes y la
evaluacin del sistema cardiorrespiratorio y considerando el uso de respiradores en el
desarrollo de las labores de trabajo.
i) Es obligatoria la valoracin mdica ocupacional en las siguientes circunstancias:
- Cuando la espirometra no es normal (cuadro obstructivo, restrictivo o mixto);
- Si hay un cambio significativo en la funcin pulmonar; o
- Si el trabajador presenta sntomas respiratorios nuevos o alteraciones persistentes.
j) Segn el criterio mdico se pueden considerar necesarios exmenes adicionales como
radiografa de trax, prueba de esfuerzo, electro cardiograma o citologa de esputo.
k) Si se confirma la alteracin, se define si corresponde a una de las entidades bajo
vigilancia en la empresa, en cuyo caso se realiza el reporte de caso ocupacional,
solicitando si es necesario la calificacin de origen por parte de la ARP. En caso
contrario, el trabajador debe ser remitido a su EPS para estudio y manejo.
l) Los casos subclnicos no requieren remisin mdica a la EPS ni ARP pero deben ser
motivo de control a travs de grupos de vigilancia especial.
m) Si se detecta el desarrollo de alteraciones atpicas, se debe establecer seguimiento
pues aunque muchas veces se controlan satisfactoriamente, hay casos que
desarrollan problemas crnicos. Si la evolucin no es satisfactoria, el compromiso es
severo o hay frecuentes recadas se puede considerar la posibilidad de retirar a la
persona de la exposicin.

7.5 EVALUACIN DE LOS EXMENES DE EGRESO

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a) Se revisa el cuestionario de sntomas respiratorios y se realiza la espirometra


siguiendo los parmetros de calidad y seguimiento indicados;
b) La informacin obtenida se consolida durante el examen mdico ocupacional, segn
se indic en el caso de los exmenes peridicos.
c) Si los resultados de la espirometra son anormales (respecto a los valores de
referencia o hay un cambio significativo de la funcin pulmonar), hay sntomas
respiratorios significativos (Ej. disnea, hemoptisis, tos prolongada, dificultad para
expulsar el aire) y el origen se considera comn se solicita valoracin por la EPS;
d) Si por el contrario se considera que hay origen profesional o si el empleado as lo
solicita, debe ser remitido a la ARP para calificacin de enfermedad profesional.

7.6 EVALUACIN DE LAS RADIOGRAFAS DE TRAX


En general se aplican las mismas premisas anotadas en el caso de las espirometras.
Sin embargo, el diagnstico de neumoconiosis tiene graves implicaciones, tanto para el
empleado como para la empresa por lo que se requiere de una razonable certeza
diagnstica y por lo tanto de una cuidadosa revisin de la informacin disponible en cada
empleado.
a) Se considera sospechosa una placa de trax calificada 1/0 o mayor. Como se
mencion se requiere la misma calificacin por dos lectores certificados o la
confirmacin por un tercer lector independiente.
b) Se debe hacer un examen mdico exhaustivo, incluyendo una detallada historia clnica
con nfasis en enfermedad pulmonar. Deben revisarse los resultados de la
espirometra, pero con frecuencia estos son normales hasta etapas avanzadas de la
enfermedad.
c) El estudio de estos pacientes puede incluir exmenes adicionales, sin embargo, la
definicin de estas pruebas requiere el concepto del mdico tratante, ojal con el
apoyo de un neumlogo y la valoracin individual del caso y su evolucin;
d) Si se confirma la alteracin, se inicia el trmite por enfermedad profesional.

7.7 EVALUACIN DE EXPUESTOS A MATERIAL ORGNICO


Aunque en general se aplican las mismas premisas anotadas en el caso de las
espirometras, hay aspectos especficos que deben ser considerados:
a) En la espirometra el parmetro ms afectado suele ser el VEF 1 (se trata de
alteraciones de tipo obstructivo), en estos casos se puede buscar la llamada respuesta
del lunes por la maana, donde se toman dos espirometras, una al iniciar la jornada

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antes de la exposicin y otra despus de la exposicin y se evidencian cambios, con


una disminucin de los parmetros, en especial del VEF 1, respecto al valor de base
entre el 10 y 15%. Este deterioro ayuda a documentar la participacin de factores
ocupacionales, pero adems puede ser la forma de evidenciar una alteracin que en
otras condiciones no es fcil de documentar.
b) En estos casos las manifestaciones o signos de alarma incluyen:
- Tos persistente con produccin de flema por ms de tres meses durante un ao
- Sensacin frecuente de opresin torcica o sibilancias, asociadas con el trabajo
- Fatiga persistente y tolerancia disminuida para el trabajo que puede o no estar
asociada con disnea, dolores musculares o articulares y cefalea
- Sntomas persistentes de resfriado (rinorrea, cefalea, odos abombados)
- Alteraciones en la funcin pulmonar segn lo anotado en el punto anterior.
c) Por la naturaleza de los efectos, en ocasiones se debe suspender la exposicin
ocupacional para que los problemas reviertan. En el caso de enfermedades como
bronquitis crnica, se debe eliminar o reducir la exposicin para mejorar los sntomas
pero se trata de una condicin permanente, donde se puede mejorar el estado del
paciente pero no volver a la lnea de base. De igual forma, el asma puede ser
controlada, en especial en lo que se refiere a la presencia de episodios agudos de
bronco-espasmo, pero es probable que persista incluso al cesar la exposicin.
Considerando el riesgo de incapacidad permanente, se ha establecido que las
siguientes condiciones podran indicar la necesidad de restriccin de labores en estas
condiciones:
- Asma, en especial cuando hay obstruccin severa de la va area documentada
mediante espirometra;
- Sndromes similares al asma, aunque en estos casos el uso de proteccin
respiratoria y las mejoras en las operaciones que disminuyan la exposicin a
aerosoles biolgicos e irritantes pueden permitir que se contine en la labor; y
- Bronquitis crnica, aunque la condicin clnica en cada caso ser la que indique la
necesidad de limitar la exposicin.

7.8 SEGUIMIENTO Y CONTROL


Los problemas respiratorios no solo son serios sino que pueden no revertir por completo
al retirar al trabajador de la exposicin. Por esto el seguimiento estricto, con fines de
prevencin, de posibles casos tempranos detectados es importante. Siempre que se
detecte un caso se deben tomar medidas para prevenir su avance, y en lo posible la
aparicin de nuevos casos. Las recomendaciones generales a seguir se dividen en
individuales y colectivas.

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a) A nivel individual se sugieren las siguientes acciones, segn la severidad de cada


caso:
- El afectado debe ingresar al grupo de vigilancia que busca concientizar al trabajador
y hacer el seguimiento necesario
- En casos seleccionados, el trabajador ser enviado a la EPS para seguimiento y
control clnico; sin embargo esta conducta no es necesaria de forma rutinaria pues el
sistema detecta casos tempranos y no sintomticos que no tienen inters clnico y
que por lo tanto no recibirn manejo
- Definir controles o exmenes mdicos adicionales para estudio de etiologa o para
manejo de condiciones especficas, en cada caso se debe lograr un diagnstico
preciso de la alteracin
- Informar al empleado sobre su condicin respiratoria
- Reentrenamiento sobre los principios y la necesidad de proteccin respiratoria,
dentro y fuera del trabajo
- Si el empleado fuma se deben indicar la necesidad para que abandone este hbito
- Revisin de los datos ambientales sobre exposicin, si no existen o no estn
actualizados, definicin de necesidades de medicin
- Revisin de la adecuacin y suficiencia de los elementos de proteccin respiratoria,
definicin de cambios o adiciones y reinduccin sobre uso adecuado
- Visita al puesto de trabajo para detectar factores de riesgo nuevos o sin control
susceptibles de mejora
- Revisin de la frecuencia del control mdico clnico y paraclnico
- Cuando el origen sospechado es comn o se requiere estudio adicional, el
trabajador afectado debe ser remitido a la EPS haciendo seguimiento del estudio y
manejo.
- Si el origen sospechado es profesional y se decide que se requiere calificacin
laboral se remitir a la EPS para que de all se enve a la XXX., donde se seguirn
los procedimientos del Manual nico para Calificacin de la Invalidez (Decreto 917
de 1999 de la Presidencia de la Repblica).
b) A nivel colectivo se definen acciones en las siguientes situaciones: Cuando se
detectan exposiciones por encima de las recomendadas y no se dispone de controles
adecuados, cuando se diagnostica un caso de enfermedad profesional o cuando en un
rea se detecta ms de un caso con diagnstico de cambio significativo de la funcin
pulmonar de origen ocupacional. Las medidas de intervencin pueden incluir, por
ejemplo, las siguientes:
- Revisin de necesidades de mediciones de higiene industrial;

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- Evaluacin de los mtodos de control de ingeniera en la fuente y el medio


(incluyendo la revisin de los sistemas de ventilacin);
- Valoracin de las prcticas de trabajo (incluyendo prcticas de higiene personal,
orden y aseo);
- Programas de capacitacin y entrenamiento;
- Medidas administrativas para limitar el tiempo de exposicin;
- Programa de proteccin respiratoria (revisin de factores de proteccin; programas
de recambio, almacenamiento, mantenimiento; verificacin del sistema de ajuste;
entrenamiento requerido);
- Campaas masivas para evitar el consumo de cigarrillo;
- Sealizacin de las reas afectadas, indicando las precauciones para el ingreso a
las mismas;
- En trminos generales la reubicacin no es una medida de control adecuada pues
no solo no resuelve el problema sino que implica la exposicin de otras personas a
condiciones ambientales no adecuadas.
En todos los casos se deben definir los responsables de las actividades, incluyendo
personas de las reas afectadas, aunque con el apoyo de los miembros del equipo de
higiene y salud ocupacional de la empresa y la ARP. Las actividades definidas deben
estar incluidas en de los componentes del programa de proteccin respiratoria anotados
en esta gua. Todas deben ser motivo de seguimiento y verificacin para establecer su
efectividad y adecuacin a las condiciones de la Empresa.

7.9 INFORME DE LOS EXMENES OCUPACIONALES RESPIRATORIOS


El informe de los exmenes incluye dos aspectos: el informe individual y la consolidacin
de resultados por rea de trabajo y por dependencia.
a) Informe individual: El mdico que realiza el examen clnico y que dispone de la
informacin consolidada, ser el encargado de informar a cada empleado sobre su
condicin respiratoria. Si se diagnostica un caso ocupacional respiratorio, an
incipiente, se deben iniciar las acciones mencionadas para evitar la exposicin
innecesaria a riesgos respiratorios. En estos casos, el equipo de salud ocupacional de
la empresa debe registrar el caso, su estudio y las medidas de control aplicadas.
b) Informe consolidado: El informe global de las pruebas realizadas debe realizarse bajo
los estndares de la norma ICONTEC NTC 1846, considerando los siguientes puntos:
- Hoja de presentacin, incluyendo la empresa donde se realizan los exmenes, quin
los realiza y la fecha de ejecucin.
- Presentacin general de la actividad (introduccin, metodologa, glosario,
descripcin de la empresa, cubrimiento de los exmenes realizados). Todo lo aqu

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incluido debe ajustarse de manera estricta a los parmetros mencionados en esta


gua, incluyendo el glosario.
- Si se dispone de ellas, mediciones ambientales o estimacin del grado de
peligrosidad de las reas a donde pertenecen los trabajadores evaluados.
- Resumen de los datos demogrficos (sexo, edad, cargo, antigedad).
- Resultados y hallazgos de los exmenes realizados, relacionndolos con los dos
puntos anteriores (datos ambientales y demogrficos).
- Conclusiones y recomendaciones, que de nuevo deben ser consistentes con los
parmetros incluidos en esta gua.
- Los informes deben venir acompaados por una base de datos plana de excel,
segn se muestra en el anexo G.
- Considerando los anteriores puntos, el modelo general para elaborar los informes
para las empresas se muestra en el anexo H.

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8.

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INDICADORES PROPUESTOS

En el marco del sistema de gestin de riesgos es importante contar con indicadores que
permitan el seguimiento de las actividades realizadas. Aunque cada empresa debe definir los
indicadores que aplicar, se pueden utilizar los siguientes a manera de modelo:
- Magnitud del riesgo. Se basa en la revisin de los datos sobre grado de peligrosidad, o
idealmente de grado de riesgo:
= Nmero de trabajadores con grado de peligrosidad alto o grado de riesgo mayor a 1 x 100
Nmero total de trabajadores
= Nmero de trabajadores con grado de peligrosidad medio o grado de riesgo de 0.5 a 1 x 100
Nmero total de trabajadores
= Nmero de trabajadores con grado de peligrosidad bajo o grado de riesgo menor de 0.5 x 100
Nmero total de trabajadores

- Cobertura y cubrimiento. Se calcula para cada actividad programada (de evaluacin,


seguimiento o control) dentro del sistema:
Cobertura = Nmero de trabajadores que participaron en la actividad x 100
Nmero de trabajadores (expuestos o total)
Cobertura = Nmero de reas cubiertas por la actividad x 100
Nmero de reas (afectadas o totales)
Cubrimiento = Actividades realizadas x 100
Actividades programadas

- Control y su impacto. Busca definir el grado de control y de impacto de estos controles, sean
en la fuente, el medio o el trabajador:
Control = Nmero de reas con grado de riesgo mayor a 1 con controles aplicados x 100
Nmero de reas con grado de riesgo mayor a 1
Control = Nmero de trabajadores expuestos con controles aplicados x 100
Nmero de trabajadores expuestos
Impacto = Grado de riesgo inicial Grado de riesgo final x 100
Grado de riesgo final
Impacto* = Calificacin inicial Calificacin final x 100
Calificacin final
* Por ejemplo de actividades de capacitacin o concientizacin.

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- Evaluacin del efecto. Busca establecer la proporcin o tasa de trabajadores expuestos


afectados y detectados dentro del sistema, los indicadores se deben calcular para las diversas
alteraciones estudiadas dentro de cada empresa:
Prevalencia = Nmero total de trabajadores expuestos con alteracin respiratoria x 100
Nmero de trabajadores expuestos en el periodo
Incidencia = Nmero de trabajadores expuestos con diagnstico nuevo de alteracin x 100
Horas hombre trabajadas en este periodo y reas
Riesgo relativo = Tasa de incidencia en el grupo estudiado o expuesto x 100
Tasa de incidencia en no expuestos
Ausentismo relacionado = Das de trabajo perdidos y cargados por casos respiratorios x 100
Horas hombre trabajadas o nmero de trabajadores

Lo importante de estos y otros indicadores que se puedan adoptar es que se calculen y se


comparen a travs del tiempo. Durante las actividades de auditora y evaluacin se deberan
establecer metas para los diferentes indicadores y controlar su cumplimiento, por ejemplo:
Aspecto

Indicador

Valor inicial

Valor final

Variacin

Meta

Cumplimiento (%)

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9.
Anexo A.

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ANEXOS

Formato para auditora inicial y peridica del programa

Anexo B. Clasificacin de la OIT para lectura de rayos X de trax


Anexo C. Cuestionario estandarizado de sntomas respiratorios
Anexo D. Registro de criterios de calidad de la espirometra
Anexo E. Diagrama de flujo universal para la interpretacin de espirometra
Anexo F.

Formato para registro de la espirometra

Anexo G. Plantilla de la base de datos con los resultados de espirometra


Anexo H. Modelo general de informe de espirometra.

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10. BIBLIOGRAFA

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