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Contaminacin del Suelo

La contaminacin del suelo es la presencia de compuestos qumicos hechos por el


hombre u otra alteracin al ambiente natural del mismo.
Esta contaminacin generalmente aparece al producirse una ruptura de tanques de
almacenamiento subterrneo, aplicacin de pesticidas, filtraciones de rellenos
sanitarios o de acumulacin directa de productos industriales. Los qumicos ms
comunes incluyen hidrocarburos de petrleo, solventes, pesticidas y otros metales
pesados.
La ocurrencia de este fenmeno est estrechamente relacionada con el grado de
industrializacin e intensidad del uso de qumicos.
En lo concerniente a la contaminacin de suelos su riesgo es primariamente de salud,
de forma directa y al entrar en contacto con fuentes de agua potable. La delimitacin
de las zonas contaminadas y la resultante limpieza de esta son tareas que consumen
mucho tiempo y dinero, requiriendo extensas habilidades de geologa, hidrografa,
qumica y modelos a computadora.
Conformacin del suelo
Para iniciar el estudio sobre la contaminacin del suelo es preciso entender primero de
qu est conformado; es decir, sus elementos esenciales. Al hablar de este tipo de
elementos nos referimos a aquellos que necesitan de la vegetacin para vivir. Algunos
de manera notable (macro), otros en cantidades medias (medio) y finalmente otros en
cantidades pequeas (micro). Aunque finalmente todos son indispensables en su
conformacin.
Contaminantes del suelo
El suelo es un medio receptivo por excelencia, puesto que interacciona con la litsfera,
la hidrsfera y la atmsfera y recibe el impacto de los seres vivos que, de manera
directa o indirecta, pueden romper el equilibrio qumico establecido en su seno. Es
importante notar que el suelo posee una capacidad de auto-depuracin, en sus
horizontes ms contaminados, que le permite asimilar una cierta cantidad de
contaminantes.
Un suelo contaminado es aquel que ha superado su capacidad de amortiguacin para
una o varias sustancias y, como consecuencia, pasa de actuar como un sistema
protector a ser causa de problemas para el agua, la atmsfera, y los organismos. Al
mismo tiempo se modifican sus equilibrios biogeoqumicos y aparecen cantidades
anmalas de determinados componentes que originan modificaciones importantes en
las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del suelo.
Por biodisponibilidad se entiende la asimilacin del contaminante por los
organismos, y en consecuencia la posibilidad de causar algn efecto, negativo o
positivo.

La movilidad regular la distribucin del contaminante y por tanto su posible


transporte a otros sistemas.
La persistencia regular el periodo de actividad de la sustancia y por tanto es otra
medida de su peligrosidad.
Carga crtica. Representa la cantidad mxima de un determinado componente que
puede ser aportado a un suelo sin que se produzcan efectos nocivos.
Agentes contaminantes y su procedencia
Son muy diversos. Dentro de ellos tenemos los metales pesados, las emisiones cidas
atmosfricas, la utilizacin de agua de riego salina y los fitosanitarios.
Estos agentes contaminantes proceden generalmente de la actuacin antropognica
del hombre, as los metales pesados proceden directamente de las minas, fundicin y
refinacin; residuos domsticos; productos agrcolas como fitosanitarios; emisiones
atmosfricas mediante actividades de minera y refinera de metales, quema de
combustibles fsiles, purines, etc.
Los metales pesados en pequeas dosis pueden ser beneficiosos para los
organismos vivos y de hecho son utilizados como micronutrientes, pero pasado un
umbral se convierten en elementos nocivos para la salud.
Las emisiones cidas atmosfricas proceden generalmente de la industria, del
trfico
rodado,
abonos
nitrogenados que sufren el
proceso de desnitrificacin.
Como consecuencia de esta
contaminacin se disminuye el
pH del suelo con lo que se
puede superar la capacidad
tampn y liberar elementos de
las estructuras cristalinas que
a esos pH pueden solubilizarse
y son altamente txicos para
animales y plantas.
Utilizacin de agua de riego
salina. El mal uso del agua de riego provoca la salinizacin y la sodificacin del suelo.
En el primer caso se produce una acumulacin de sales ms solubles que el yeso que
interfieren en el crecimiento de la mayora de los cultivos y plantas no especializadas
(se evala por la elevacin de la conductividad elctrica del extracto de saturacin). En
el segundo caso se produce una acumulacin de sodio intercambiable que tiene una
accin dispersante sobre las arcillas y de solubilizacin de la materia orgnica, que
afecta muy negativamente a las propiedades fsicas del suelo.
La presencia de metales como contaminantes pueden producir a las plantas diferentes
alteraciones, tales como:

METAL

EFECTOS

ALUMINIO

Inhibicin de la divisin celular, alteracin de la membrana celular y de las funciones a nivel


citoplsmico.

ARSNICO

Reduccin del crecimiento y alteracin de la concentracin de Ca, K, P y Mn en la planta.

CADMIO

Inhibicin de la fotosntesis y la transpiracin. Inhibicin de la sntesis de clorofila.


Modificacin de las concentraciones de Mn, Ca y K.

COBRE

Desbalance inico, alteracin de la permeabilidad de la membrana celular, reduccin del


crecimiento e inhibicin de la fotosntesis.

CROMO

Degradacin de la estructura del cloroplasto, inhibicin de la fotosntesis. Alteracin de las


concentraciones de Fe, K, Ca y Mg.

MERCURI
O
PLOMO
ZINC

Alteracin de la fotosntesis, inhibicin del crecimiento, alteracin en la captacin de K.


Inhibicin del crecimiento, de la fotosntesis y de la accin enzimtica.
Alteracin en la permeabilidad de la membrana celular, inhibicin de la fotosntesis, alteracin
en las concentraciones de Cu, Fe y Mg.