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ANA MARIA LOPEZ MOLINA

ECO 6

ABYA YALA
Esta denominacin es dada al continente
americano por el pueblo Kuna, desde
antes de la llegada de los europeos. Este
pueblo es originario de la serrana del
Darien, al norte de Colombia. Y que hoy
en da habita la regin al sur de Panam y
el norte de Colombia. A los Kuna de la
regin Colombiana se les conoce como
Kuna-Tule.
La cultura kuna sostiene que ha habido
cuatro etapas histricas en la tierra, y a
cada etapa corresponde un nombre
distinto de la tierra conocida mucho
despus como Amrica: Kualagum Yala, Tagargun Yala, Tinya Yala, Abia Yala. El
ltimo nombre significa: territorio salvado, preferido, querido por Paba y Nana, y en
sentido extenso tambin puede significar tierra madura, tierra de sangre. As esta
tierra se llama Abia Yala, que se compone de Abe, que quiere decir sangre, y
Ala, que es como un espacio, un territorio, que viene de la Madre Grande.
Es as como hoy en da, diferentes organizaciones, comunidades e instituciones
indgenas y representantes de ellas de todo el continente, han adoptado su uso
para referirse al territorio continental, en vez del trmino Amrica. Es por esto que
el nombre de ABYA YALA es utilizado en sus documentos y declaraciones orales.
Como smbolo de identidad y de respeto por la tierra que habitamos.
Enrique Dussel (Dussel, 1993) ya nos haba advertido que el denominado
"descubrimiento de Amrica" fue, en verdad, el encubrimiento de los pueblos que
aqu habitaban. ABYA YALA es, as, el verdadero descubrimiento de Amrica.
En la lengua del pueblo Kuna, ABYA YALA significa "tierra madura", "tierra viva" o
"tierra en florecimiento" y es sinnimo de Amrica. El pueblo Kuna es originario de
Sierra Nevada, en el norte de Colombia, habit la regin del Golfo de Urab y las
montaas de Darien, y actualmente vive en la costa caribea de Panam, en la
Comarca de Kuna Yala (San Blas). ABYA YALA se viene usando como una
autodesignacin de los pueblos originarios del continente en contraposicin a
Amrica, expresin que, aunque usada por primera vez en 1507 por el cosmlogo
Martin Wakdseemller, slo se consagra desde fines del siglo XVIII y principios del
siglo XIX como un medio de las lites criollas para afirmarse en contraposicin a los
conquistadores europeos dentro del proceso de independencia. Aunque los

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diferentes pueblos originarios que habitan el continente atribuyeran nombres


propios a las regiones que ocupaban -Tawantinsuyu, Anauhuac, Pindorama-, la
expresin ABYA YALA es cada vez ms usada por los pueblos originarios del
continente objetivando la construccin de un sentimiento de unidad y pertenencia.
Pese a que algunos intelectuales, como el socilogo cataln-boliviano Xavier Alb,
ya haban utilizado la expresin ABYA YALA en contraposicin a la designacin
consagrada de Amrica, la primera vez que la expresin fue explcitamente usada
con ese sentido poltico fue en la II Cumbre Continental de los Pueblos y
Nacionalidades Indgenas de ABYA YALA, realizada en Quito en 2004. Ntese que
en la I Cumbre, realizada en Mxico en el ao 2000, la expresin ABYA YALA an
no era invocada, como se puede leer en la Declaracin de Teotihuacn, cuando se
presentan como "los Pueblos Indgenas de Amrica reafirmamos nuestros
principios de espiritualidad comunitaria y el inalienable derecho a la
Autodeterminacin como Pueblos Originarios de este continente". A partir de 2007,
sin embargo, en la III Cumbre Continental de los Pueblos y Nacionalidades
Indgenas de ABYA YALA, realizada en Iximche, Guatemala, no slo se
autoconvocan como ABYA YALA, sino que tambin resuelven constituir una
Coordinacin Continental de las Nacionalidades y Pueblos Indgenas de ABYA
YALA "como espacio permanente de enlace e intercambio, donde converjan
experiencias y propuestas, para que juntos enfrentemos las polticas de
globalizacin neoliberal y luchar por la liberacin definitiva de nuestros pueblos
hermanos, de la madre tierra, del territorio, del agua y de todo patrimonio natural
para vivir bien". Poco a poco, en los diferentes encuentros del movimiento de los
pueblos originarios, el nombre Amrica va siendo sustituido por ABYA YALA,
indicando as no apenas otro nombre, sino tambin la presencia de otro sujeto
enunciador del discurso, hasta aqu callado y subalternizado en trminos polticos:
los pueblos originarios.
La idea de un nombre propio que abarcara todo el continente se impuso a esos
diferentes pueblos y nacionalidades cuando comenzaron a superar el largo proceso
de aislamiento poltico a que se vieron sometidos tras la invasin de sus territorios
en 1492, con la llegada de los europeos. Junto con ABYA YALA hay todo un nuevo
lxico poltico que tambin se viene construyendo, donde la propia expresin
"pueblos originarios" gana sentido. Esa expresin afirmativa fue la que esos
pueblos en lucha encontraron para autodesignarse y superar la generalizacin
eurocntrica de "pueblos indgenas". A fin de cuentas, antes de la llegada de los
invasores europeos, en el continente haba una poblacin estimada de entre 57 y
90 millones de habitantes que se distinguan como maya, kuna, chibcha, mixteca,
zapoteca, ashuar, huaraoni, guarani, tupinikin, kaiap, aymara, ashaninka,
kaxinawa, tikuna, terena, quchua, karajs, krenak, araucano/mapuche, yanomami,
xavante, entre tantos y tantas nacionalidades y pueblos originarios del continente.
La expresin "indgena" es, en ese sentido, una de las mayores violencias
simblicas cometidas contra los pueblos originarios de ABYA YALA en la medida en
que es una designacin que hace referencia a las Indias, o sea, a la regin
buscada por los negociantes europeos a fines del siglo XV. La expresin "indgena"
ignora, as, que esos otros pueblos tenan sus propios nombres y su propia
designacin para sus

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territorios. Paradjicamente, la expresin "pueblos indgenas", en la misma medida


en que ignora la diferencia especfica de esos pueblos, contribuy a unificarlos no
slo desde el punto de vista de los conquistadores/invasores, sino tambin como
una designacin que, en principio, servir para constituir la unidad poltica de esos
pueblos por s mismos, cuando comienzan a percibir la historia comn de
humillacin, opresin y explotacin de su poblacin y la dilapidacin y devastacin
de sus recursos naturales.
ABYA YALA se configura, por lo tanto, como parte de un proceso de construccin
poltico-identitario en el que las prcticas discursivas cumplen un papel relevante de
descolonizacin del pensamiento, y que ha caracterizado al nuevo ciclo del
movimiento "indgena" cada vez ms como un movimiento de los pueblos
originarios. La comprensin de la riqueza de los pueblos que viven aqu hace miles
de aos y del papel que tuvieron y tienen en la constitucin del sistema-mundo ha
alimentado la construccin de ese proceso poltico-identitario.
Considrese, por ejemplo, que hasta la invasin de ABYA YALA (Amrica) Europa
detentaba un papel marginal en los grandes circuitos mercantiles, que tenan en
Constantinopla uno de sus lugares centrales. La toma de esa ciudad por los turcos,
en 1453, propici la bsqueda de caminos alternativos, sobre todo por parte de los
grandes negociantes genoveses, que encontraron apoyo poltico entre las
monarquas ibricas y en la Iglesia Catlica Romana. Desde entonces, circuitos
mercantiles relativamente independientes en el mundo pasan a estar integrados e
incluso se constituye el circuito Atlntico con la incorporacin del Tawantinsuyu
(regin hoy ocupada por Per, Ecuador y Bolivia, principalmente), del Anahuac (hoy
Mxico y Guatemala, principalmente), de las tierras guaranes (envolviendo parte
de Argentina, Paraguay, sur de Brasil y Bolivia, principalmente) y Pindorama
(nombre con que los tup designaban a Brasil). El carcter perifrico y marginal de
Europa era tal que la expresin "orientarse" (ir hacia el oriente) indicaba la
relevancia de Oriente en la poca. As, es con la incorporacin de los pueblos de
ABYA YALA y con su sometimiento poltico, junto con el trfico y la esclavizacin de
los negros africanos trados a este continente, que se crea la oportunidad para la
centralidad de Europa. En resumen, el surgimiento del sistema mundo moderno se
da junto con la construccin de la colonialidad. Se trata, por lo tanto, de un sistema
mundo moderno-colonial. Y ese carcter contradictorio inscrito en el sistema mundo
moderno, que busca olvidar su carcter tambin colonial, es lo que los pueblos
originarios de ABYA YALA vienen buscando explicitar en la lucha "por la liberacin
definitiva de nuestros pueblos hermanos, de la madre tierra, del territorio, del agua
y de todo patrimonio natural para vivir bien".
De este modo, la descolonizacin del pensamiento se vuelve central para los
pueblos originarios de ABYA YALA. Como bien seal Luis Macas, de la
Coordinadora de las Nacionalidades Indgenas del Ecuador (CONAIE), "nuestra
lucha es epistmica y poltica", donde cumple un papel fundamental el poder de
designar lo que es el mundo. Varios intelectuales vinculados a las luchas de los
pueblos de ABYA YALA han sealado el carcter etnocntrico inscrito en las propias

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instituciones, incluso en el Estado Territorial, cuyo eje estructurante est en la


propiedad privada y cuyo fundamento se encuentra en el Derecho Romano. A pesar
de su origen regional europeo, los fundamentos del Estado Territorial, incluso la
idea de espacios mutuamente excluyentes, como la propiedad privada, han sido
impuestos al resto del
mundo como si fueran universales, ignorando las diferentes formas de apropiacin
de los recursos naturales que predominaban en las mayores partes del mundo, casi
siempre comunitarias y no mutuamente excluyentes. En Amrica Latina, el fin del
colonialismo no signific el fin de la colonialidad, como afirm el socilogo peruano
Anbal Quijano, explicitando el carcter colonial de las instituciones que
sobrevivieron tras la independencia y que ilumina la declaracin de Evo Morales
Ayma al asumir la presidencia de la Repblica de Bolivia, en 2006, cuando afirm
que era "preciso descolonizar el Estado". Para que no se piense que se trata de
una afirmacin abstracta, debe recordarse que los concursos de oposicin para
funcionarios pblicos en ese pas eran realizados exclusivamente en lengua
espaola, cuando aproximadamente el 62 por ciento de la poblacin piensa en
quechua, aymara y guaran, las lenguas que hablan predominantemente en su vida
cotidiana. En pases como Guatemala, Bolivia, Per, Mxico, Ecuador y Paraguay,
as como en ciertas regiones de Chile (en el sur, donde viven aproximadamente un
milln de araucanos/mapuches), de Argentina (el Chaco norteo) y de la Amazonia
(brasilea, colombiana y venezolana), el carcter colonial del Estado se hace
presente con todo su peso. El "colonialismo interno", expresin consagrada por
Pablo Gonzlez Casanova, se muestra actual, en tanto historia de larga duracin
actualizada. No es raro que esas regiones sean objeto de programas de desarrollo,
casi siempre para (des)arrollar, de modernizacin, casi siempre de colonizacin (de
hecho, esas expresiones casi siempre son sinnimos).
La eleccin del nombre ABYA YALA por los kuna recupera la lucha por la afirmacin
de sus territorios, de la que ellos fueron pioneros con su revolucin de 1925,
consagrada en 1930 en el derecho de autonoma de la Comarca de Kuna Yala, con
sus 320.600 hectreas de tierras, ms las aguas vecinas del archipilago de San
Blas. La lucha por el territorio se configura como una de las ms relevantes en el
nuevo ciclo de luchas del movimiento de los pueblos originarios que se delinea a
partir de los aos '80 del siglo pasado (Myskitos en Nicaragua) y que logra su
mayor expresin en los aos '90 y a comienzos del nuevo siglo, revelando cambios
profundos tanto del punto de vista epistmico como poltico.

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Abya Yala se posiciona as como un atractor (Prigogine) en torno al que otro


sistema puede configurarse. Eso es lo que los pueblos originarios estn
proponiendo con ese otro lxico poltico. No olvidemos que dar nombre propio es
apropiarse. Es hacer propio un espacio a travs de los nombres que se atribuyen a
ros, montaas, bosques, lagos, animales y plantas; por ese medio, un grupo social
se constituye como tal, constituyendo sus mundos de vida, sus mundos de
significacin y convirtiendo un espacio en su espacio: un territorio. El lenguaje
territorializa y, de esa manera, se revela una tensin de territorialidades entre
Amrica y ABYA YALA.