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El mecánico e inventor Eli Whitney nació el 8 de diciembre de 1765 en Westboro

,
Massachusetts. fue uno de los pioneros de la Revolución Industrial en Estados
Unidos. Su padre, al igual que muchos agricultores de la época, tenía un taller en el
que hacía y reparaba las herramientas y equipos agrícolas.
El pequeño Eli pasaría muchas horas de su infancia jugando con las herramientas
del taller. Con tan sólo ocho años, mientras sus padres asistían a un servicio
religioso, desmontó el reloj para ver cómo funcionaba y después de examinarlo
pieza a pieza, lo volvió a montar de nuevo. También fabricó clavos, alfileres de
sombrero y bastones de metal.

A los 23 años se matriculó en la Universidad de Yale. Huérfano de madre, su
madrastra se negó a costearle la carrera y tuvo que trabajar en una granja para
pagar sus estudios. Se licenció en 1793, con 28 años, siendo uno de los graduados
de mayor edad. Con el título bajo el brazo, aceptó una plaza de profesor en
Carolina del Sur, pero en el trayecto conoció a la viuda del general revolucionario
Nathaniel Greene, quien le invitó a su plantación de algodón.

Algodón limpio, sin semillas
El algodón era un cultivo muy adecuado para el sur de EEUU, pero era difícil
separar la fibra de las semillas del algodón de fibra corta que se cultivaba en el Sur
y que, a diferencia del algodón de fibra larga, no se podía limpiar fácilmente
En abril de 1793, Whitney inventó una máquina desmotadora que consistía en unos
alambres que entraban por unas ranuras y se enganchaban en la fibra de algodón
sacándola de vuelta, libre de las semillas. Cada uno de estos ingenios mecánicos
podía producir 25 kilos de algodón limpio al día.

En palabras de Whitney “Esta máquina puede funcionar con agua o con un caballo,
con la mayor facilidad, y un hombre y un caballo harían más de lo que hacían
cincuenta con las antiguas máquinas”.
El invento hizo que el algodón se convirtiera en un buen negocio y su cultivo se
extendió con rapidez por los estados sureños. Como consecuencia de ello, se
reactivó el mercado de esclavos y crecieron las diferencias con los estados del

tuvo que diseñar esos troqueles y máquinas fresadoras que pudieran hacer las piezas idénticas. Con el paso del tiempo. Con una subvención de 50.000 dólares que le concedió el Estado de Carolina del Sur. permitían un montaje más rápido y un remplazo mucho mas sencillo cuando se rompían. y ante el temor de una guerra con Francia.las piezas estandarizadas eran más baratas e intercambiables. Whitney fundo una armería en New Haven. la desmotadora de algodón pudo ser la causa de la guerra civil americana. el gobierno de los Estados Unidos contrató a Whitney para fabricar 10. para fabricar sus famosos mosquetes. sin apenas beneficios. Pero lo cierto es que -superado los problemas de fabricación. tan parecidas entre sí que fueran intercambiables entre un arma y otra. Su nuevo concepto de estandarización era completamente revolucionario y tuvo una enrome influencia en los diseños posteriores de la fabricación industrial. Con la financiación del gobierno estadounidense.Norte. En esa época las armas se hacían a mano. Pero para llevar a cabo su proyecto.000 mosquetes. . Whitney volvió a Nueva Inglaterra para fabricar la desmotadora. A Whitney se le ocurrió hacer las piezas con troqueles. lo cual no era bien entendido en aquella época. Las piezas estandarizadas e intercambiables permitían un montaje mas rápido y un reemplazo mucho más sencillo cuando se rompían. Y tardó más en fabricar las herramientas que en hacer los mosquetes. Pero la máquina era tan sencilla de fabricar y tan fácil de copiar que se gastó casi todo el dinero en proteger su patente. de manera que las piezas de uno no podían ser empleadas en otro. Fabricación de armas En 1798.

Murió en New Haven. de máquinas de coser y automóviles. con quien tuvo cuatro hijos. Eli Whitney se casó con Henrietta Edwards.Allí y prácticamente sin la ayuda de nadie. Fue uno de los miembros de honor de la Galería de Fama de los grandes americanos cuando se abrió en el año 1900. a los 59 años de edad. el 8 de enero de 1825. introdujo lo que se conocería como el “sistema estadounidense” de fabricación en serie. Connecticut. La Universidad de Yale tiene un programa que lleva su nombre para alumnos de edad avanzada que no pueden dedicar el cien por cien de su tiempo a los estudios. En enero de 1817. que a finales de la primera década del siglo XX se emplearía en la producción a gran escala de numerosos productos. .