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Aplicaciones del aire comprimido

2. Aplicaciones del aire comprimido (Neumtica)


2.1 Las ventajas del aire
comprimido

La neumtica afronta una creciente competencia


de
equipos mecnicos, hidrulicos y elctricos.
Pero la neumtica tiene ventajas fundamentales
sobre las otras tecnologas:
Fcilmente transportable
El aire est disponible en todas partes y hay mucho
de l. No hay necesidad de lneas de retorno ya que
el aire escapa a la atmsfera. Los sistemas elctricos
e hidrulicos necesitan una lnea de retorno a la
fuente.
El aire comprimido puede ser transportado a larga
distancia en tuberas. Esto permite la instalacin de
centrales generadoras que pueden alimentar puntos
de consumo va matrices anulares a presin
constante de trabajo. La energa almacenada en el
aire comprimido puede ser ampliamente distribuida
de esta manera.
Fcilmente almacenado
Es fcil almacenar aire comprimido en estanques
fabricados para ese propsito. Si hay un acumulador
integrado a una red neumtica el compresor solo
tiene que trabajar cuando la presin baja a niveles
crticos. Como siempre hay un colchn de presin,
un ciclo de trabajo puede ser completado an si falla
la energa elctrica.
Botellas transportables de aire comprimido pueden
tambin ser usadas en ubicaciones donde no hay
sistema de tuberas.(Ej. Bajo el agua).
Limpio y seco
El aire comprimido no deja manchas o gotas si hay
defectos en las tuberas. La limpieza de fittings y
operacin son factores extremadamente importantes
en muchos sectores de la industria. Ej. alimentos,
cuero, textiles y envases.
Liviano
Los equipos neumticos son usualmente ms
livianos que equipos y maquinaria comparables con
accionamiento elctrico. Esto hace una gran
diferencia con herramientas manuales como
perforadoras, atornilladores y martillos neumticos.

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Seguro de usar
El aire comprimido trabaja perfectamente an cuando
haya fluctuaciones de temperatura y las temperaturas
son extremas. Tambin se puede usar donde hay
altas temperaturas, Ej. Forjas y puertas de hornos.
Equipos neumticos tuberas sueltas no arriesgan la
seguridad y disponibilidad del sistema.
Los sistemas neumticos y sus componentes tienen
muy poco desgaste en general. Tienen por lo tanto
una larga vida til y bajo ndice de fallas.
A prueba de accidentes
Los elementos neumticos son muy seguros recto al
fuego, explosin y peligros elctricos. An en reas
donde hay peligro de fuego, explosin y clima
extremo, los elementos neumticos pueden ser sin
costosos y grandes aparatos de seguridad. Tampoco
en salas hmedas o a la intemperie hay peligro con
equipo neumtico.
Racional y econmico
La neumtica es 40 a 50 veces ms econmica que
la potencia muscular. Este es un punto de
importancia mayor, particularmente en los campos
mecanizacin y automatizacin. Los componentes
neumticos son ms baratos que los componentes
hidrulicos equivalentes.
No hay necesidad de recambios medios regulares
como ocurre en los hidrulicos. Por lo tanto se
reducen los costos y requerimientos de servicio
aumentando el tiempo de operacin.
Simple
El diseo y operacin de equipo neumtico es muy
simple. Por esta razn es muy robusto y no
susceptible a fallas. Los componentes neumticos
son fciles de instalar y pueden ser re usados sin
dificultad. Los tiempos de instalacin son menores
debido a su diseo simple. Los instaladores no
requieren entrenamiento especial costoso.
Movimientos rectilneos se pueden ejecutar sin partes
mecnicas extra como palancas, camones, discos
excntricos, husillos roscados y similares.

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A prueba de sobre carga


Los equipos de aire comprimido y sus partes
neumticas pueden cargarse hasta que paren sin
sufrir daos. Por esto se consideran a prueba de
sobre carga.
A diferencia de los sistemas elctricos, la capacidad
de una red neumtica puede ser sobre cargada sin
peligro. Si la presin cae mucho no se podr ejecutar
el trabajo, pero no habr dao a la red ni elementos
de trabajo.

Medio de trabajo rpido


Las muy altas velocidades de flujo permiten
completar los ciclos de trabajo rpidamente. Esto
provee cortos tiempos de corte y rpida conversin
de energa en trabajo.
El aire comprimido puede alcanzar velocidades de
flujo
de sobre 20 m/s. Las aplicaciones hidrulicas solo
llegan a 5 m/s.
Los cilindros neumticos llegan a velocidades
lineales de 15 m/s.
Las velocidades mximas de control en el proceso de
seales estn entre 30 y 70 m/s a presiones de
trabajo de entre 6 y 8 bar. Con presiones menores de
1 bar es incluso posible obtener velocidades de
seal de 200 a 300 m/s.

Totalmente regulable
Las velocidades de recorrido y fuerzas aplicadas son
totalmente regulables. Tanto el movimiento lineal
como el rotatorio, fuerza, torque y velocidades
pueden ser totalmente reguladas por medio de
restrictores.

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2.2 Rangos de presin
Rango de baja presin hasta 10 bar
La mayora de las aplicaciones neumticas en la
industria y artesana estn en el rango de baja
presin de 10 bar o menos.
Compresores usados:
compresores a pistn una y dos etapas
compresores a tornillos una etapa con inyeccin
de aceite para refrigeracin
compresores de dos etapas
compresores rotatorios
Rango de mediana presin hasta 15 bar
Los vehculos pesados tienen neumticos que se
inflan con aire comprimido desde compresores de 15
bar. Hay otras mquinas especiales que operan a
estas presiones.
Compresores usados:
compresores pistn de dos etapas
compresores a tornillos de una etapa ( hasta 14
bar ) con inyeccin de aceite para refrigeracin
Fig 2.1 :
Rangos de presin

Los compresores en este rango de presin se usan


generalmente para partida de grandes motores
diesel, prueba de tuberas y enjuague de estanques
plsticos.
Compresores usados:

compresores a pistn de dos y tres etapas


compresores a tornillos multi etapas

Rango de alta presin hasta 400 bar


Un ejemplo del uso de aire comprimido en el rango
de alta presin es el almacenamiento de aire
respirable en botellas de buceo.
Se usan compresores de alta presin en plantas de
fuerza, aceras y calderera para pruebas de fuga.
Los compresores de este tipo se usan tambin para
comprimir gases como el oxgeno.
Compresores usados:

compresores a pistn de tres y cuatro etapas

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2.3 Aplicaciones posibles para el
aire comprimido

Se usa aire comprimido intensivamente


en
sectores de la industria, artesana y la vida diaria. El
rango de aplicaciones posibles es diverso y amplio.
Algunos de los usos tcnicos se mencionan y
explican brevemente abajo.
En vista de la versatilidad de este medio solo es
posible delinear algunas de las posibles aplicaciones.

2.3.1 Tensando y sujecin


con aire comprimido

El tensado y sujecin con aire comprimido se usa


principalmente en aplicaciones que
involucran
mecanizacin y automatizacin. Cilindros neumticos
o motores fijan y posicionan las herramientas
necesarias para el proceso en trabajo
Esto se hace con movimiento lineal y rotatorio y
tambin oscilante. La energa en el aire
comprimido es convertida directamente en fuerza
y movimiento al ejercer presin. La cantidad de
fuerza de tensado debe ser provista con precisin.

Fig. 2.2:
Mordaza neumtica - mecnica

2.3.2 Transporte por


aire comprimido

Se encuentra transporte por aire comprimido


en mecanismos y automatizacin. En estas
aplicaciones, se usan motores y cilindros para un
transporte temporizado o no, o de acuerdo al proceso
de trabajo.
Almacenamiento automatizado y recepcin tambin
pertenecen a esta categora as como tambin la
rotacin de herramientas y otros tems en correas
transportadoras ms largas.
Otra variante de transporte neumtico es el
transporte de material a granel y lquidos a travs de
tuberas. Con este mtodo, materiales granulados,
maz, polvo y partes pequeas pueden ser
transportadas rpida y convenientemente a
distancias relativamente largas. El correo neumtico
tambin pertenece a esta categora.

Fig. 2.3:
Uniendo alturas con un elevador
Neumtico

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2.3.3 Sistemas de accionamiento
neumtico

Se encuentran sistemas de accionamiento


neumtico
en todas las reas de la industria y
artesanas. Estos pueden ejecutar movimientos
lineales y rotatorios.
Movimiento lineal con cilindros en particular es visto
como
econmico
racional. El trabajo til es
efectuado bajando la presin y cambiando el
volumen del aire comprimido.

Fig. 2.4:
Martillo neumtico

La maquinaria de percusin y herramientas (Ej.


martillos neumticos) son de gran importancia en
esta categora. La energa en el aire comprimido se
convierte en energa cintica para un pistn mvil.
Los vibradores y golpeadores pertenecen a esta
categora.
Tambin se usa potencia neumtica para una
multitud de vlvulas, herramientas, aparatos
mordaza, sistemas de alimentacin y vehculos.

2.3.4 Rociado con aire comprimido

En las aplicaciones de rociado, se usa la energa del


aire comprimido en expansin para forzar materiales
o lquidos a travs de una boquilla.
Este
procedimiento se usa para aplicar o atomizar varias
substancias.
Procesos de tratamiento superficial como arenado y
granallado, shot peening y pintura con pistola
pertenecen a esta categora. Usando este mtodo se
aplica tambin concreto y mortero.

Fig. 2.5:
Sistema de rociado tipo arco

2.3.5 Soplado y limpieza con


el
aire comprimido

A altas temperaturas usando aire comprimido se


puede aplicar para rociar metales lquidos. El rociado
tipo arco es un ejemplo digno de mencionar aqu.
Otra aplicacin es la atomizacin de lquidos por
boquillas para rociar mata malezas e insecticidas.

Al soplar y limpiar, el aire comprimido mismo es


medio y la herramienta. La velocidad de flujo
generado por la cada de presin o expansin del
volumen hace el trabajo.
Ejemplos de este tipo de trabajo es el soplador de
botellas de vidrio, limpieza de herramientas y moldes,
limpieza de virutas metlicas y residuos. El aire
comprimido es eta forma tambin puede ser usado
para enfriar.

Fig. 2.6:
Pistola de aire con manguera espiral

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2.3.6 Prueba e inspeccin con
aire comprimido

En procedimientos neumticos de prueba e


inspeccin, los cambios de presin en el punto de
medida se usan para determinar espacios, pesos y
cambios de forma. Esto permite contar artculos que
pasan, posicionarlos correctamente para su revisin
y revisin de componentes.
Este proceso es parte integral de muchos procesos
de seleccin y posicionado.

Fig. 2.7:
Boquilla reflectora con emisor de pulso

2.3.7 Usando aire comprimido para


control de proceso

Todas las aplicaciones neumticas deben ser


controladas por algn medio. Ellas deben recibir las
instrucciones.
En general esto se hace por medio de vlvulas de
botn, vlvulas direccionales, etc. Estos mecanismos
de control son a su vez actuados de muchas
maneras Ej. conmutadores mecnicos, camones o a
mano. Tambin se usan ampliamente los
interruptores elctricos y magnticos. Los resultados
de sistemas de control neumtico de proceso pueden
ser usados directamente por vlvulas direccionales o
de proseso.
La neumtica es de gran importancia para revisar
procesos de flujo con lquidos y gases. Se usa para
el control remoto de vlvulas en grandes
instalaciones industriales.
La neumtica (fludica) tambin se usa para el
procesamiento de informacin y conmutacin lgica.
Esta lgica es comparable con los circuitos
electrnicos integrados. Requieren ms espacio pero
se caracterizan por su alta precisin de operacin en
ciertas aplicaciones. Si las demandas sobre los
elementos lgicos no son demasiado altos, la fludica
puede ofrecer una alternativa.

Fig. 2.8:
Tpico diagrama de flujo de un compresor
A tornillos enfriado por aire y control de
caudal

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2.4 Ejemplos de aplicaciones
especializadas

La lista siguiente dar al lector una idea de muchas


aplicaciones de aire comprimido en la industria,
artesana y diario vivir. Obviamente, no es posible
listar todas las posibilidades ya que aparecen nuevas
y antiguas quedan obsoletas con el progreso y
desarrollo. Este solo puede ser un resumen
incompleto de aplicaciones tpicas que se pueden
encontrar en varios sectores de la economa.
Construccin

Martillos de perforacin y demolicin

Compactadores de concreto

Sistemas de transporte para fbricas de ladrillos y

piedra artificial

Sistemas de transporte para concreto y mortero

Minera

Martillos perforadores y sistemas de acarreo

Maquinaria de carga, carros personal y


demolicin

Martillos y cinceles neumticos

Sistemas de ventilacin

Materia prima para procesos de oxidacin

Control de proceso

Vlvulas controladas remotamente en circuitos de

Industria qumica

proceso
Industria de la energa

Insercin y retiro de barras de reactor

Sistemas de ventilacin en salas de calderas

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Aplicaciones del aire comprimido

Sistemas de salud

Paquetes de potencia para taladros dentales


Aire para sistemas de respiracin
Extraccin de gases de anestesia

Artesanas

Pistolas de clavos y corchetes


Pistolas de pintura
Taladros y atornilladores
Pulidoras angulares

Industria procesadora de madera

Ajuste de rodillos en aserraderos


Alimentadores de taladros
Prensas de pegado de enchapados
Control de contacto y transporte de planchas
Remocin de viruta y aserrn de reas de trabajo
Clavado automtico de pallets

Aceras y fundiciones

Reduccin de carbn en produccin de acero


Mquinas volteadoras
Mquinas apiladoras de producto semi terminado
Enfriamiento de herramientas y sistemas
calientes

Industria de plsticos

Transporte de granulados por tuberas


Equipo de corte y soldadura
Soplado para sacar productos de sus moldes
Asegurado de mecanismos para moldes
Estaciones de formado y pegado

Agricultura y forestal

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Proteccin de plantas y control de maleza


Transporte de fertilizante y grano a y de silos
Equipo dispensador
Sistemas de ventilacin en invernaderos

Aplicaciones del aire comprimido


Industria alimenticia

Equipo de llenado de bebidas


Aparatos de cierre y revisin
Maquinarias de embalaje a granel y paletizado
Maquinas etiquetadoras
Equipos de pesaje

Industria procesadora de papel

Maquinas de ajuste y alimentacin de rollos


Maquinas de corte, repujado y prensa
Monitoreo de rollos de papel

Industria textil

Detectores de hilos
Equipo de mordaza y posicionamiento en
mquinas de coser
Enfriamiento de agujas y sistemas
Aparatos para apilar
Soplado de limpieza de residuos y polvo del
cosido

Tecnologa del medio ambiente

Formacin de barreras de aceite en el agua


Enriquecimiento de oxgeno en el agua
Mantencin de compuertas libres de hielo
Actuacin de compuertas en plantas de
tratamiento de aguas residuales
Incremento de presin en el agua potable
Bomba gigante en aplicaciones submarinas

Trfico y comunicaciones

Frenos de aire vehculos grandes y trenes


Accionamiento de seales y barreras
Equipo de marcado de carreteras
Partida de grandes motores diesel
Soplado de lastre en submarinos

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