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LA PSICOLOGIA JURIDICA: PASADO Y PRESENTE

DE SU BREVE HISTORIA
Jordi BAJET I ROYO
Centro de Estudios Jurdicos. Presidente de la Comisin de Psicologa Jurdica del COPC

La justicia ha estado siempre relacionada con la autoridad. Y la autoridad con el


poder; el poder coaccionar, se entiende, a los individuos que salen del orden
establecido por la justa autoridad. Puestas as las cosas, el sumo poder estaba en
manos del sumo hacedor, que por hacerlo todo, conoca su orden deseable y
poda castigar con los ms infinitos castigos estamos hablando de los dioses.
Desde esta concepcin teocrtica de la justicia el ser humano no hace ms que ir
descubriendo las leyes de un orden natural superior previamente establecido. En
tal perspectiva, justicia y divinidad estn muy relacionados y, de hecho, se
importe justicia en nombre de Dios que es el mximo juez.
Fueron los griegos los primeros en hablar de isonoma o igualdad frente o las
leyes, pero ser, ms adelante con el concepto de democracia cuando se
empezar a hablar, no tan slo de igualdad sino tambin de participacin en los
sistemas de gobierno y de justicia (Garzn, 1990).
Los pensadores de la ilustracin mantuvieron la idea de que el Estado y el poder
ya no procedan de Dios, sino del acuerdo pactado entre los ciudadanos que
queran asegurar su libertad y una convivencia pacfica ante los ataques de
terceros, organizndose unitariamente e imponiendo un orden coactivo (Teora
del Contrato Social, ver Claus Roxin, 1981).
A partir de este momento la atencin de la justicia se desplazar desde el intento
de conocer el deseo divino hasta el efectivo descubrimiento de la naturaleza del
ser humano y sus interacciones sociales
Los primeros reflexiones serios, escritas en torno a la importancia de la
psicologa en la fundamentacin del derecho y en la prctica judicial datan del
siglo XVIII. As, en el ao 1792 aparecen dos obras, una de Eckardtshausen
sobre la necesidad de conocimientos psicolgicos para juzgar delitos y otra de
Schaumann titulada "Idea de una psicologa criminal".
En aquel momento surgen dos concepciones de la Psicologa Jurdica:

- Una entendida como fundamentos psicolgicos del derecho.


- Otra, denominada judicial o forense, resultado de la aplicacin de la
psicologa a la prctica profesional del jurista.
Como dice Munn (1987), el derecho, como la poltica o la economa, estaban
inevitablemente conectados, desde sus mismos orgenes, con las necesidades
prcticas de organizacin de la vida colectivo, para obtener un orden y una
justicia social aceptable No es de extraar, pues, que los juristas, saturados por
este espritu pragmtico intenten entender a fondo el comportamiento de las
personas en el contexto social.
Obviamente la historia de la Psicologa Jurdica est directamente relacionada
con la propia construccin de la psicologa como ciencia. Si bien, en un
principio, la psicologa llega a la justicia de la mano de los propios juristas,
interesados en las posibilidades que les brindaba esta joven ciencia poco a poco,
en la medida que se consolidaba en la cultura como ciencia aplicada, fue
hacindose ms y ms imprescindible en el desarrollo de la justicia. De la
Psicologa Jurdica podemos asegurar que es una de las especialidades ms
antiguas de lo Psicologa aplicada, y una de las que est despertando mayor
inters en la sociedad.
Si en un inicio pesaban ms las aportaciones de la psicologa, como algo prximo
a la filosofa del derecho, despus sern los aspectos aplicados de la misma los
que tomarn mayor relevancia.
Desde la perspectiva de la psicologa aplicada al mbito de la justicia, la
psicologa criminal, muy ligada a la psiquiatra forense, fue uno de los puntos de
partida. Pero rpidamente se incorpor la psicologa de la evidencia y el anlisis
de las decisiones judiciales Ya en el siglo XX, la psicologa criminal se separa de
la medicina forense y se aproxima a la psicologa clnica aplicada a los mbitos
tanto civil como penal la aparicin de la teora conductual tendr un peso
fundamental en el futuro de esta rama (Sutherland, 1924) Y adems con el
desarrollo de la psicologa experimental fue posible el notable avance y xito que
obtuvo la psicologa de la testificacin
Llegados a este punto, sera de inters definir la Psicologa Jurdica. Esta
disciplina ha sido denominada de formas tan diversos como Psicologa Criminal,
Psicologa Forense, Psicologa Judicial, Psicologa del Derecho
Psicologa jurdica.

Pero refirmonos aqu brevemente al concepto y fines del derecho al que la


Psicologa Jurdica se encuentra ntimamente ligado. Como dice Latorre en su
libro "Introduccin al derecho" el derecho es un conjunto de normas de conducta
obligatorias en una comunidad y respaldado por un mecanismo de coaccin
socialmente organizado (Latorre, 1976). Los fines del derecho son bsicamente la
seguridad y la justicia.
Luis Muoz Sabat, en su libro titulado "Introduccin a la Psicologa Jurdica",
explico con acierto lo que denomin como psicologa del derecho, psicologa en
derecho y psicologa para el derecho
La psicologa del derecho trata de explicar la esencia jurdica. La psicologa en el
derecho sugiere lo idea que todo el derecho, o al menos gran parte de l, est
lleno de comportamientos psicolgicos, y que, por tanto, necesita la psicologa
para su puesto en funcionamiento. La psicologa para el derecho supone la
concurrencia de sta en - el mundo de la ley, al nivel en que lo hacen otras
ciencias como la medicina, la arquitectura o la ingeniera, es la intervencin del
experto. Siguiendo este esquema, el autor propone hablar de una psicologa en y
para el derecho, y con ello se suma a la definicin que da Miro i Lpez (1932):
Psicologa Jurdico es la psicologa aplicada al mejor ejercicio del derecho.
Y una vez definido conceptualmente esta disciplina veamos qu paso con sus
posibles denominaciones. La expresin psicologa Criminal est exclusivamente
ligada al delito, la Psicologa legal al pareca depender excesivamente de derecho
positivo, mientras que la Psicologa Forense y Judicial demostrara un exclusivo
sometimiento a lo que ocurre en la sola de justicia. Son por tanto todos ellos
expresiones restrictivas del concepto globalmente expresado. Los trminos
Psicologa del Derecho y Psicologa Jurdica podran ser apropiados, pero es
mejor utilizar el segundo trmino que el primero, por as aportaciones de Muoz
Sabat sobre el concepto de Psicologa del Derecho (Munn, 1987).
A partir de los aos 30, aparecen muchos trabajos sobre temas tales como la
decisin judicial, la cual es sometida a un detallado examen psicolgico.
Tal como dice Adela Garzn, las dcadas de los 50 y los 60 suponen la
incorporacin del psiclogo a la sala de justicia, y a finales de los 60 se produce
una verdadera explosin de la Psicologa Judicial, al consolidarse los
mencionados campos y aparecer los estudios sobre los jurados y los
procedimientos. Como sealo Loh (1984) las dcadas de los 50 y 60 se pueden
denominar como la etapa de la psicologa forense o de los psiclogos al estrado.
Adems, tanto participaron los psiclogos expertos en el mbito clnico como los
expertos en los mbitos sociales.

Tambin en Espaa, la Psicologa Jurdica sigui el mismo proceso que


acostumbran a seguir todas las nuevas ciencias aplicadas, para su entrada en un
mbito tradicionalmente asistido por otras disciplinas: ir demostrando su utilidad
prctica en ese mbito concreto.
Si bien la justicia era, y de hecho an es, monopolizada por los profesionales
provenientes de un curriculum acadmico especifico, los licenciados en Derecho,
fueron estos mismos, los que al no poder hallar respuesta a todos sus
planteamientos y necesidades desde el Derecho, fueron recurriendo a ciencias
prximas que iluminaran su objeto de estudio, que no era otro que la justicia.
La existencia de la Psicologa Jurdica estar directamente relacionada- con dos
hechos: la consolidacin de la psicologa como ciencia y la capacidad de sta
para llegar o influenciar a los profesionales del Derecho.
Efectivamente, fueron juristas los primeros en dar cabida, en el mundo de la
justicia, o conocimientos propios de la Psicologa Cientfica, que en esos
momentos se estaba consolidando y divulgando.
As cabe entender la obra titulada "El psicoanlisis y la prctica judicial", del
penalista espaol Camargo Marn, escrita en el ao 1930.
Otro penalista de importantsima influencia en Espaa, como fue Jimnez de
Asa, que tiene una obra titulado "El psicoanlisis criminal" y, artfice de la
famosa Ley de Vagos y Maleantes, del decenio de los aos 30, elabor dicha ley
con el auxilio de criterios aportados desde el mbito de la psicologa.
Pero la lista sera interminable: Saldao, Quirs, Dorado Montero y Cuello, entre
otros, son un claro exponente de juristas espaoles de principios de siglo,
preocupados por los aspectos psicolgicos del comportamiento delictivo. Muchas
veces con exceso de confianza, tanta, que la psicologizacin de la ley poda
suponer la indefensin del acusado.
La primera obra espaola propiamente de Psicologa Jurdica, que adems fue
titulada como "Manual de Psicologa Jurdico'', y resulta indudablemente un
tratado sobre esta especialidad, est escrita por el Doctor Emilio Mira i Lpez,
prestigioso psiquiatra barcelons, en el ao 1932.
Mira i Lpez estudi medicina en Barcelona y se especializ en psiquiatra. En el
ao 1926 escribi un libro titulado ''El psicoanlisis" que es la primera obra
escrita en lengua catalana sobre Sigmund Freud. Fue director del Instituto
Psicotcnico de Barcelona, del Instituto Pere Mato, del manicomio de Sant Boi y

presidente de la Asociacin Catalana de Psiquiatra, para comentar tan slo


algunas de sus muchas actuaciones profesionales,
En este manual, recoge las aportaciones de las diferentes disciplinas de la
psicologa al mbito del derecho, sin cerrarse a ninguna escuela: conductismo,
psicoanlisis, personologa, gestalpsychologie, gentica, evolutiva, neuroreflexolgica, constitucional o tipolgica... Adems, en sus casi cuatrocientos
pginas se preocupa de la psicologa del testimonio, de la obtencin de la
evidencia delictiva, de la comprensin del delito, del informe forense, de la
reforma moral y de la higiene mental. Y en cada cuestin define, explica medidas
y comenta los modernos mtodos psicolgicos de los aos 30.
Su influencia fue notable tanto en juristas como en mdicos, especialmente entre
los mdicos forenses. Desgraciadamente Mira i Lpez, como tantos otros
intelectuales y cientficos espaoles, tuvo que exiliarse en el ao 39, con motivo
del final de la Guerra Civil en Espaa y, con ello, se abort el prometedor camino
iniciado en el desarrollo de la Psicologa Jurdica hispana por este hombre
pionero.
La Psicologa Jurdica, a pesar de tan notorio inicio, tambin sufri el terrible
parn de la guerra civil y la dictadura. Tras muchos aos de oscurantismo
cientfico y social en Espaa, del que no se libr la Psicologa Cientfica, ser la
necesidad de aplicar la psicologa al mbito penitenciario, la que provocar la
creacin, en el ao 1965, del primer gabinete psicolgico de la Prisin de
Madrid, a cargo de Jess Alarcn. Ello llev a la creacin, en el ao 1968, de la
central de observacin penitenciario, centro estatal de clasificacin penitenciario,
donde trabajaban psiclogos, educadores y juristas en grupo. Por esto mismo
poca, el Dr. Arag, de la Universidad de Barcelona, imparti algunos
seminarios relacionados con la aplicacin de la psicologa al mundo de la
justicia.
En el ao 1971, con la creacin de la seccin de Sociologa y Psicologa Jurdico
del Colegio de Abogados de Barcelona, posteriormente convertido en Instituto,
va a retomarse un camino durante mucho tiempo obstruido. Personas tales como
Luis Muoz Sabat, Frederic Munn, Ramn Bays o Consol Mart, fueron
trascendentales. En 1974, el Instituto saco a la luz una publicacin peridico
titulado "Anuario de Sociologa y Psicologa Jurdica". Este instrumento result
apropiadsimo para la difusin de estudios, investigaciones y experiencias entre
los profesionales, tanto del derecho como de la psicologa. En el ao 1976, se
celebran en Barcelona las primeras Jornadas Internacionales de Psicologa
Jurdica de Espaa, con la participacin de ponentes de muchos pases europeos
y americanos.

En la nueva reglamentacin penitenciaria espaola de 1979, se contempla


especficamente la figura del psiclogo en las tareas tcnicas de rehabilitacin
social.
En el ao 1980 se crea en Espaa el Colegio Oficial de Psiclogos, asociacin
profesional de pertenencia obligatoria por ley para poder ejercer la profesin.
Este hecho supone la ratificacin oficial de la profesin y permiti la existencia
de un dilogo entre las instancias pblicas en materia jurdica (Tribunales,
Colegios de Abogados, Ministerio de Justicia) y la psicologa como saber
autnomo y diferenciado en cuanto a la prestacin de sus servicios en los mbitos
a los que sta era requerida (Garrido, 1991).
Posteriormente, nacieron en Madrid y Barcelona sendos Comisiones de
Psicologa Jurdica (1987 y 1989). No son ms que agrupaciones especficas
dentro del propio Colegio Profesional.
Estas comisiones profesionales se marcaron como objetivos la promocin y
reivindicacin profesional; el estar presentes en el estado de opinin ciudadano y
la colaboracin con las instituciones pblicas y privados de cara a la mejora de
los servicios relacionados con la Psicologa Jurdica y sus usuarios.
Entre las especialidades propias de la Psicologa Jurdica podemos destacar: la
psicologa de la delincuencia, ocupada en la aplicacin de los modelos
psicolgicos a la comprensin y explicacin de los comportamientos delictivos
(Redondo, 1992, Comunicacin personal); la Psicologa Judicial, que trata de
describir y explicar los supuestos psicolgicos en el poder judicial, los procesos
cognitivos de la justicia y los procesos y fenmenos psicolgicos de los actores
judiciales que cristalizan el marco ideolgico del sistema judicial (Garzn, 1989);
la psicologa penitenciaria, que trata de utilizar los conocimientos psicolgicos
para una mejor comprensin y tratamiento de los delincuentes controlados por
sistemas de justicia y para una mejora de las instituciones correccionales
(Redondo, 1989); la victimologa, que centro su atencin en la vctima; la
psicologa pericial, preocupada en hacer or la verdad en los tribunales desde
nuestra ciencia; y ms se podran nombrar, pero tal vez convendr terminar
recordando, por su importancia de futuro a la mediacin, frmula alternativa a la
justicia para resolver los conflictos, donde los psiclogos estn jugando un papel
fundamental, como es el caso de Trinidad Bernal
Desde Madrid, y bajo la sabia direccin de Vctor Sancha, se ha tenido el gran
acierto de publicar el Anuario de Psicologa Jurdica, que sin duda ser un
importante instrumento de consolidacin profesional de esta disciplina, ya que,

como el prlogo de su primer nmero avanza, ha de servir de marco expresivo e


identificativo de esta rama psicolgica (A.P.J., 1991).
Al margen de las numerosas actividades acadmicas generadas por estos
colectivos, son de destacar tambin las actuaciones de difusin profesional en
radio, TV, prensa y revistas generales.
Otro buen paso hacia adelante ha sido la creacin en Madrid, Barcelona y el Pas
Vasco, de turnos de intervencin profesional por demanda directa de jueces y
magistrados (parecido al turno de oficio de letrados).
Es importante destacar de toda esta descripcin la existencia bsica de cuatro
instrumentos de consolidacin de la profesin:
a) El movimiento asociativo.
b) Los libros y revistas especializados.
c) La institucionalizacin, generalmente por ley, de la figura del psiclogo
en el mundo de la justicia.
d) La creacin de currculums universitarios especficos.
Es desde esta ltima perspectiva que cabe agradecer el esfuerzo de catedrticos
como Jimnez Burillo y Clemente (Madrid), Seoane (Valencia) o Munn
(Barcelona). Y alegrarnos porque Jorge Sobral imparta una asignatura en la
Facultad de Derecho de Santiago de Compostela, de introduccin a la Psicologa
Jurdica para futuros licenciados en Derecho. Tambin en la Universidad de
Barcelona esta prevista la creacin de una asignatura de Psicologa Jurdica,
dentro de la especialidad de Psicologa Social, bajo la responsabilidad de
Frederic Munn, al igual que en Madrid a cargo de Margarita Diges. Ha sido
notorio el impulso recibido por la psicologa Correccional de manos de Vicente
Garrido, de la Universidad de Valencia. Y de gran consideracin tambin la
creacin del Master de Criminologa de la Facultad de Derecho de la Universidad
de Castilla-La Mancha, que bajo la docta batuta de Cristina Rechea ha sabido
completarse de contenidos psicolgicos, dirigindose tanto a psiclogos como
abogados.
Acciones como estas contribuyen a un mejor conocimiento interdisciplinar, y por
tanto, al enriquecimiento, respeto y rotura de barreras entre dos profesiones, la
jurdica y la psicolgica, que tienen un mismo objeto de estudio: el
comportamiento de los seres humanos. Evidentemente se plantean finalidades

diferentes. Desde el Derecho se estudi cmo organizar y normativizar el


comportamiento, mientras que desde la psicologa se pretende comprender,
preveer y mejorar el comportamiento.
Esta proximidad entre las dos ciencias (jurdico y psicolgica) ha sido
notoriamente remarcada desde antao. As pues, en el ao 1903, Binet
reivindicaba la creacin de una ciencia que l denominaba "psycojudiciaire".
Una de las barreras que hay que romper, tanto por parte de los psiclogos como
por lo de los juristas, es la normalizacin del lenguaje profesional. Los
psiclogos sabemos bien lo sutil que resulta a los corporativismos, refugiarse en
las palabras propias y exclusivas de su profesin.
Valga de ejemplo, por citar uno cualquiera, lo denominacin ''Cdigo
Penal", referido a una ley de sanciones por la comisin de delitos o faltas. No me
gusta el trmino penal, por otra parte tan til o insignes juristas para un sin fin de
tesis doctorales, an comprendiendo su utilidad en el mundo del derecho.
Probablemente a ellos tampoco les gustara la psicologista denominacin de
"tabla de estmulos aversivos para restringir comportamientos socialmente no
deseados". Y ustedes comprendern que tambin seria til esta terminologa,
aunque fuera para recordar que los estmulos aversivos son los ms inadecuados
para potenciar cambios del comportamiento (que es en el fondo de lo que se
trata). Pero no me parecera lgico someter a todos los ciudadanos a la tirana de
un lenguaje psicologizado.
Romper las barreras del lenguaje tcnico y cerrado, para compartir y acordar
conceptos, ideas y pensamientos significa romper el miedo ancestral a perder el
poder, en favor de ganar la ciencia y la razn, y por ende al ciudadano.