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poema de Robert Frost que parece un comentario acerca de la

hima afirmacin de Darwin de que el azar p uede regular lo


pequeo, aun en el supuesto de que pudieran hallarse propsitos en lo grande. Y vemos aC3SO verd3.deros propsitos en lo
grande? El p(:ma lleva por ttulo, simplemente. " D esignio~:
EnCOlllr una araa virolenta, gorda y blanca ,
sobre Wl<1 consudJa blanca. sosteniendo una polilla
como UJI h agmenlo blanco de rgido satncaracteres s urdo~ Je muerte y plaga
mezdados presto para empelar bien la mailana.
Como los ingret-iientes de un ca ldo de bruasuna araa como un copo de nieve. una flor como una espuma,
y alas muertas llevadas como una comela de papel.

Qu tc:na e.~ta flor que ver con ~er blanca,


1:;. inocente y azul consuelda del borde del cam ino ?
(Qu llev a la pareja araa a esta altura,
y luego dirigi a la blanca polilla all en la noche?
Qu cosa sino d designio de la oscuridad para atcrrar?si es que el designio gobiema en 1m3 cosa lan pequea.
Me sent muy impresionado por la imagen de la araa como
un copo de nieve, la nor como tina espuma, la polilla corno un
par de alas bidimensiona les. Formas t3n dis pares y. si n emba rgo, todas hlancas y todas unidas en un mismo punlO para su des
truccin. Por qu? O, segn leemos en las ultimas dos lneas,
podemos siquiera plantear este interrogante? En mi opinion
no podemos, y considero que esta revelacin es el aspecto ms
li~ rador de la revolucin de Darwin .
(1 lOUOO:l dimpled $pider, f:1I ~nd ""hite. IOn a ..... hite hc-alaH, holding
up ;1 moro I likc " whitt' pie of r\gid su; n clo,h- 1 Anontd chluc'c~ of
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Jicnts of .. witchc-s' broth-I A ",ow,dlop,pi(\cr, a Rower like:l rnnh,l And
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Whar hu! dc-sign ar d;1rknCS5 10 lppall?- / 1f design govc rn in a Ihiog so
slTI~lI1

EL ANILLO DE GUANO

La primera vez que sa l a la mar como aterrorizada criatura


llrbana que jams se haha montado en nada ms grande que
una barca de remos, 11n viejo marinero (y hombre de la Armada) me co ment que podra trazar una ruta a travs de aqueo
lIa aqllG "cognito si recordaba nada ms que una sencilla regla de 1." vida y el trabajo a bo rdo de un barco: si se mueve,
531d:tlo; si no S mueve, pntalo.
Si analizamos por qu semejame afirmacin tiene carcter de
brom3jsi bien no demasiado graciosa) en nuestra cultura, nos v~
rnas obl igados a citar la incongruencia que supone el situar un
modelo tan _insensato _ para la loma de decisiones en el imerior
de un crneo humano. Despus de todo, la esencia de la inteligencia humana es su flexibilidad a la hora de captar contexms
nuevos y complejos; en pocas palabras, nuestra capacidad para
emitir (lo que llamamos) juicios, en luga r de actuar segn los
dictados de unas regl3s rgidas preestablecidas. Somos, como
ha afi rmado Konrad Lorenz, .. especia listas de la no especializacin~. No 11 0S comportamos como mquinas con sencillos
conmutadores s_ y -'\0". activados invariablemente por partculas concret3s de inform.;cin presentes en nuestro ambiente
inmediato. Nuestro esclarecido marinero, al margen del xito
que pueda tener en su comba te contra el xido o eludiendo el
~'aJabozo, no se atiene a 1111 estilo hum3no de inteligencia.
Y, no obstante, este modelo inflexible representa de hecho
el estilo de inteligencia 3doptado con gran xito por la mayor

48

D,rnll'~

de goJJill4 y dedos de clbo="OQ_ _ _ _ _ _ _ _ _ __

parte del resto de los animales. Las decisiones de los animales


suelen ser ses o noes perfectamente unvocos ac tivados por
unas sea l~ muy definidas, no sutiles opciones basadas en la
evaluacin de un G~stQlt complejo.
Muchas aves, por ejemplo, son incapaces de re<:onocer a sus
propias cras y. en consecuencia, ~ gwan por la regla : cuida lo
que hay denrro del nido; ignora 10 que hay .. fuer ... El etlogo britnico w. H . Thorpeescribe: .. l3 mayor parte de las aves,
si bien pueden dedicar gran atencin a sus cdas escando en el
nido, son tota lmente insens ibles a esas mismas cras si, romo
resullado de algn accidente, se encuentra n fuera del nido o
del lerritOrio inmediato a ste __ .
Esta norma rara vez plantea dilemas evolutivos a las aves,
dado que los objetos que hay en su nido suelen ser sus propias
edas (portadoras de su herencia darwiniana de ge nes ca mpar
tidos). Pero eSle estilo innexible de inteligencia puede ser explot3do y puesto al servicio de fines ini cuos por OtrO S espe
cies. Los cucos, por ejemplo, ponen sus huevos en los nidos
de Otros aves. Un cuco recin nacido, normalmente m3yo r y
ms vigoroso que los verdaderos propieta rios del nido, a menudo expulsa de ste a sus compaeros. Que mueren roga ndo
frenticamenre que les den alimento, mientras sus progenitores siguen la norma : ignorarles porque se encuentran en una
localizacin inapropiada, y alimentan al joven cuco en su [ugar. Podemos eliminar intelectualmente nuest ra tendencia al
antropomorfismo, pero no podemos eliminarlo de nuestras
reacciones esrricas. Debo confesar que no exiSTe escena de
actividad o rganica alguna que me ponga ms frentico en contra de la injusticia del mundo que la visi n de un padre adoptivo, una vu muertas s us cras por el intruso, alimentando de
fo rma solci ta a un pedigeo parsito que puede llegar a medir varias veces su tamao (los cucos a menudo escogen a sus
buespedes, y sus pollos pueden ser ms grandes que sus padres
adoplivos).
Durante un reciente yiaje a las islas Ga lpagos, encontr Qtw
ejemplo, int eresantemente distinto, de aves que desvan esta regia comon hada sus propios fines. En esta ocasin tamo la vctimA como el bienhechor son hermanos, y el resultado final,

_ _ _ _ ___~ElQ~"jUo d~ guano

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aunque condena a morir a los hermanos mas dbiles, es una


mayor ventaja evolutiva para las e;lirpes fami liares.
Los piqueros de las Ga lpagos (juntO con sus primos, los
alcat races) forman una fa milia pequea (nueve especies), pero
ampliamente disuibuida , de .. vc~ marinas, los Solidos. (Todo
y mas de [o que quiera sabrr acerca de los sliJos podr encontrarlo el lector t!n la magnfica monografa de J. Bryan Nel snn, Thc SII(itl.e: Ga1mels o11d Boobies [U)S S lidos: alcatraces
y piquerosl, 1978.) Las referencias m s anti guas del Ox(ord
E',gUsh Dictio1fary indican quc los piqucros recibieron su nombre poco halagador: no por el caraclerstico an dar anadetlOre de ulla de sus principales exhibiciones, en la que se desplazan con sos grandes pies hacia afuera y la cabtt.1 erguida en una
conducta denominada _a puntar a l cielo .... sino por su no table
mansedumbre, que permita ~ los pescadores (preocupados tan
slo por desrruir) cogerlos fcilmelllc.
En las islas Galpagos habitan tres e:species de slidos: el
piquero patirrojo, el pique:(o patiazu l y el piquero enmascara
do . El piquero patirrojo pone un onico huevo en un nido convencional conscruidocerca de: las copas y los bordes de rboles
y arbustos. Por conlraSle. su primo, que frecuent a a un pe:di curo natmal marcadamente diferente, el pique:ro patinul, pone
sus huevos en el suelo y no construye un nido propiamente di
cho. En su luga r, delimita el rea de nidada de un modo nota
ble y eficaz.: expulsa guano (excrementos dI:'! ave para todos
los que no sean o rn it logos y no haya l) ledo 007 contra d
Dr. No} en todas direcciones, produciendo as un anillo simctrico de: color blanco como indicadot simblico de la posicin
de su nido.
Dentro de este anill o pone sus huevos la hl:'!mbra patiazul.
y no uno (como otros muchos piqueros), si no entre uno y rres
huevos. En lo que s upone su ms espectacu lar descubrimiento,
En ,a~{dlano esta d is\tu isicin no time se nlido. pero ~; en ingls. idiom:!
en el que a los pique,.)~ o aka ua,e~ uopicales se Ir-s llama hoobiN, que pu".
de trad ucirse, entrc otra~ (()Sas, po' \Ontos O bo llll lit;onn. Curiosamente. el
I ~rmino de ri w. dd cUle ll ano bobo, pc:tO en este idi(lm.t se: ~rn el epl{no
de p~i3ros bobos .t los fs feni~fotmn, mal llamadO!> I'ingliill()!.. (N. ti r.1

El <Indio de ,,,attO

jl

el Ix~ano como en las lalas que pueden convenirse t'n su hoJ:lH pstumo.

El piquero patiazul se encuenlra entre estas dos tendencias.


Es un ave que se alimenta cerca de la costa, pt'fO sus (uentes

3. Un piquero rminul incuba un huevo en el interior del anillo J(


guano que delimila su -nido . Galpagos, isla Seymour (fofor,rafia
de Dunean M. lorruJ.

Nelson ha explicado d co mportami~mo reproductivo y la


ecologa de los piqueros al relacionar la produccin de hut'
vos y descendencia con la ca lidad y estilo de La aliment3cin
dt' sus progenitores. Los piqueros que recorren larg3s distancias (de' hasta .s00 kil metro,) para localizar (uen,es de a limC'nto escasas, tienden a poner un nico huevo de gran l3mao, del que sale un pollo muy resistente capaz de sobrevivir a
los grt'lndes ",ervalos entre comida y comida. Por o rra parte,
si las fuellles de al imentacin Son abunda mes, seguras y estn
prximas, estas aves ponen ms huevos y cran ms deseendiemes. En el eXlremo de esta tendencia nos encontramos con
el piquero peruano, con su puesta de enlt!: dos y cuatro huevos (ues de media ) y su capacidad pa ra criar a todos los polios hasta Su madurez . Los piqueros pe ru anos se alimentan de
135 abundantsimas anchovetas que habitan sus aguas locales,
peces que pueden llega r a estat (an densamente apretados en

de alimentacin no tienen ni la riqun.a ni la predecibilidad de


lus cardmenes de anchovetas. Por consiguiente, las condicio
nes varan drasticameme de una generacin a otra. El pique
ro pl'Itiazul ha desarrollado, por lo tanlO, una estrategia flexi
ble basada en la explutacin qlle nacen los descendientes de
ms edad del estilo intelectual de sus padres: &cisiones afir
matiyas o negativas provocadas por seales simples. Si los
liempos son buenos, los padres pueden llegar a poner hasta
tres huevos, criando con bita los pollos resultantes; en los
aios ma los pueden poner (ambin dos o tres huevos, y rodos
los pollos pueden hacer eclosin, pero slo uno de ellos po
dr sobrevi viL la muerte de los compai1eros de nido (o ms
bien de anillo) no es el azaroso resullfldo de una lucha sin es
pera nza por alimentar a los tres pollos con una cantidad in
suficiente de alimento, sino un asunto altamente sistemtico
basado en el asesinato indirecto a manos del hermano mayor.
Me acord~ del chascarrillo acerca de la pinrora y los sao
ludas mientras observaba piqueros patiazules en la isla Es
pailola, en las Galpagos. Sus ani llos de guano cubren la su
perficie volcnica en multitud de lugares, obstaculitando a
menudo las estrechas ~ndas que deben recorrer los visitantes
de estas bien protegidas islas. Los progenitores se sientan sobre sus huevos y s us pollos, ignorando aparememeote a los
grupos de visitantes que se quedan boquiabiertos. gesticulan
y I~s apuntan con cmaras rorogrficas a pocos cenrmetros
de su le,ritorio. Aun as nOl, en principio pot accidente. que
luda intrusin en un anillo de guano aheraba el comportamiento dt las aves adultas, que pasaban de una indiferencia
absoluta a una agresin directa. Alravesa, el anillo con el
dedo de un pie provocaba una in.mediala escandalera de chillidos, posturas agresivas y picoteas. VilOS cuamos e)(peri
menTOS hechos sobre la marcha me llevaron a la conclusin
provisional de que la fronrera es un crculo invi sible que se en
cucntra juswment'e en medio del 8nill o. Poda hacer :lYanzar

la punta del pi~ con cuidado a travs de la parte exterior del


anillo si n que ~to produjera efecto alguno. Pero al ir d~pla
zndola hacia adelanre, tan lemameOle como me era posible,
at ravesaba invariablemente un pUntO centra l con lo que se
produca la ya mencionada rucdn del progenitor de manera inmediata.
Tres horas ms rardr, averigu de boca de nuestros magnf.
(icos guas y del popular libro de Bryan Nelson (Galpagos:
IdJlnds of SlrdsJ, cmo los hijos mayores explotan estecompor.
tamiemo de sus p(Og;~n i tnres. y antropomorfislas como somos
todos, la ~xpl icaci6n me produjo un escalofro de asombro y
disguSTO. (La ciencia, en gran medida, consiste en dar relieve
a la primera reaccin y suprimi r la segunda.) La hembra de piquero patiazul pone sus huevos con interva los de varios das,
y stos eclosio nan en el mismo orden en qu e han sido pues.
tos. El poll o que na ce primero es, po r lo tanto, m s grande
y consIderablem ent e ms fu ene qu e su o sus compaeros
de nido. Cua nd o la comida es abunda nt e, los padres a limenun a todas las cras adecuad:llneme y el primognito no
molesta a sus hermanos menores. Pero cUllndo la comid a es
escasa y slo pueden sobrevivir uno o dos po llos, las acciones de los hermanos ms jvenes evoca n (no sabemos cmo)
un comportamiento diferente por pane del hermano o la
hermana mayor. El mayor se limita a empujar a sus hermanos
menor~ al exterior del anillo de guano. Como mamferos humanos. nuestra prim~ra reaccin podra ser: iY qu? Los
hermanos ms jvenes no su fren dao fsico y acaban a tan
slo unos pocos centmetros del anillo, donde sus progenitores escucha rn sin duda sus chillidos de protesta y sus agitados movimienros, con lo que no tardarn en recogerlos.
Pero un piquero padre no hace lal cosa. ya que aCta como
nuestro marinero proverbia l, basndose en una noolla de .. lo
uno o lo 01(0" , invocando, como criterio nico, el movimien.
to. Los piqueros padre actan de acuerdo a una norma : si hay
un pollo dentro del anillo, hay q ue cuidarlo: si estn fue ra,
hay que igno rarlo. Incluso si por casualidad el pollo atinara
:1 pe netrar en el anillo, sera rechazado con la mism:a vehemencia dirigida a la punta de mi pie.

Vimos un pollo en la isla Espaola agitndose a (an slo un


palmo de distancia del anillo a la vista del padre, que ~I aba
dentro de l, .senrado (en una actirud que tendemos a conside
r.lr de afeao mareco:al) sobre el triunfante henn.mo mayor (que,
eSO s. no partcia sonrer satisfecho). Todos y cada uno de nosaltos anhetabamos poder reponer al pollo. pero la fe en la
no interferencia debe ser respetada aunque duela. Porque si
entendemos este sistema correctamente. (al masacre de inocentes constituye una hecatombe que persigue el x"iro de los
linajes que la practica n. Los pollos mis crecidos slo expulsa n a sus hermanos cuandu no hay comida suficiente para
cria rlos a todos. Una lucha por pa rte de los padres para in
tentar cria rlos a todos con poca comida probablemenre lleva
ra a Ja muerte de todos ellos.
La regla de "a l im~ ntar a los de dentro, igno rar O rechazar a
los de fuera " no puedt= representar toda la complejidad d~1
comportamiento socia l dI:: los piqueros en poca de nidifica
dn. Despus dt= todo, la mayor parte de las av~ son "igual;.
tarisras,. notables en lo que a la: divisi6 n del traba loentre los
sexos se refiere, y los piqueros machI) son casi tan atentos co mo
las hembras a la hora d~ incuba r tanlO los hu~vos co.mo los po1I0s. Dado que cada suin de incubacin dura alredt=dot de un
da, los piqu~ros debt-n perm i ti~ a 5U pareja transgredir la san
tidad del anillo de guano para intercambiar sus papeles de cui
dador y aprovisionadoc Aun as, la regla b3sica sigue en pie;
no se anula, sino qUI:: mas bien es dt=jada dI:: lado por una serie
de seales especfi C3S y reconocidas que actan como bolt=ro de
admisin. K. E. L Simmons. que lf300jen la isla de Ascl::nsin
co n el piquero pardo, emparentado con aqullos, ha descrito
la amplia: setie de llamadas y rituales dI:: aterrizaje que utiliza la
pareja que regresa para obtener la admisin en su terri torio.
Pero cuando un adu lto viola el territorio no vigilado de un ave
no emparentada con l (como hacen a menudo para obtener
materia l para nidos a bajocos1c), entrn _ta n si lenciosa e inconspicuamenle como le es posihle.
Si los po ll os pudieran ejecutar los gestos correspondientes,
tarnbi ~n ell os podran obtener acceso a l anill o. De hecho,
aprenden estas seiiales al ir creciendo. y ms l ~s vale. ya que los

D",ntu de ga/lilla)' ddOl de C<lboJIo

po llos mS adultos I::mpi~7.an a salir del nido en cuanto obtienen la sufici('ntl:: movilidad para emprender viaj('s, a las cuatrO o cinco se manas de edad. (En opinin de Nelson, salen
del nido fundam('ntalml::nte en busca de sombra cuando ambos padres esto;'n buscando comida. La insolacin es una cau
sa important(' de muerte entre los pollos de alcatraces.) Pero
los piqul::ros recin sal idos del huevo exhiben tan s lo unas
pocas pauras de comportamiento (poco ms que gestOS de so
licitud de alimento y ocultacin del pico, o de aplacarnienro,
como ha demostrado Nelson) y [as sea les pa ra obtener acce
so al anillo no se encuentran entre ellas.
La tercera especie de las Galpagos, el piquero blanco o en
mascarada, acta seg n un sistema an ms rgido, pero ob<:
dece las mism.1S reglas que su primo de pataS alUles. Los pi
q ueras enmascarados son cazadores de grandes disrancias que
se alimentan fund amentalmeOle de peces voladores. Segn la
mxi ma de Ndson, no deberan ser capaces de criar ms de un
pollo. En ocasiones, ponen slo un huevo, pero normalmente ponen dos en cada lugar de nidada . En este caso, la "reduc
cin de la nidada .. (por utiliulI ulla jerga un tamo eueOlisri
ca) se vuelve obligatoria. El poflo mayor siempre ekpulsa a su
herma no menor fuera del nido. y ocasiolla lmenre lo pisotea
hasta la muerte dentro de:! mismo. A primera visla. este sis[ema paIe no tener ~ntido. Los piqueros patinules. cuales
quiera que sean nuestras reacciones emocionales negativas. y
por napropiadas que istas sean, utj)jzan al menos el asesina ~
10 de los hl::[Jnanos como mecanismo para ajuslar el mimero
de pollos a un suministro variable de al imentos.
Por qu perversa lgica deben los piqueros enmascarados
producir dos huevos, aunque jamas crien ms de un pollo que.
invariablementl::, queda sealado con la marca dI:: Can? Nelson argumenta de forma convincente que las puestas de dos
huevos representan una adaptacin en favor de un incremen
to en el xito de III crianza de U"~ pollo. Las causas de muer
le, tanto en los huevos como en los pollos recin nacidos, son
numerosas. siendo los hermanos empeados en el asesilHHO
lan slo uno de los muchos peligros a los que deben en frentar
se los pollos de piquero. Los huevus se r1jall o rueda n fu era

del nido; los diminutos recin nacidos mueren fcilmente de


,nsolacin. El Kgundo buevo puede representar una especie
de seguro conua la muene del primer pollo. Un primer pollo
sano cancela automticamente la pliza de seguros. pero la
Inversi6n aadida puede beneficiar a los padres como garan
la digna del dispendio producido por la puesta d(' un segun
do huevo (despus de lodo, no tendrn que gaStar demasiada
energa alimentando un segundo pollo innecesario). En el ato
In de Kure, en el archipilago de las Hawaii, por ejemplo,las
puestaS de dos huevos tuvieron por resullado la aparicin de
U [t adulto en el 68 por tOO de los nidos examinados en el
transcurso de lees aos. Pero las puestas de un solo huevo lIe
gab"n a producir un adulto solamente en un 32 por 100 de
los casos.
Los bilogos evolu tivos, debido a su largo entrenamienro
y sus ya arraigados hbitos, tienden a discutir fenmenos ta o
les como el fratricidio de Jos piqueros en lenguaje adaptativo:
cmo puede representar un comport'a miemo, que, a prime
ra vista, parece dl1ino e irraciona l. una adaptacin cuidadosamente elaborada por la seleccin natural en beneficio de los
individuos en lucha? De hecho, he u[i1izado (de modo poco
canlcterstico en m) el lenguaje convencional en este ensayo,
)'01 que los trabajos de Nelson me han convencido de que el fra
Iricidio es una adaptacin darwiniana para maximiza r el
xito de Jos padres en la crianu del mayor mmero posible de
pollos permitido por la canridad de alimento disponible.
Pero me siento muy incmodo al aaibuir el estilo de como
pOrTamienlo bsico. que permite el fratricidio como manifes
lacin especfica, tan slo a la adapClcin, aunq ue tambin se
haga as habitualmenre. Hablo aqu del modo bsico de in
leligencia que permhe que (uncione el fratricidio: el sistema
del marinero (el del primer parrofo) basado en decisiones de
si-no activadas por seales muy especficas. Joho Alcock, por
ejemplo. en un importanre texto actua l (A nimal BehavioT. An
Evolu/ionary Approach 975) argumelll3 una y ai ra vez que
este es[ il o inrelectual comn cs. por s mismo y en general,
una adaplacin elaborada directamente por la seleccin na
tllral en busca de respuestas ptimas en los ambienres funda '

mentalrs: Las rt'Spuestas programadas est n muy ex tendidas.


----esc ri~ porque los animales q ue basan su comporramien-

to en sea les relativa mente sencillas proporcionadas por objetos importantes de su ambiente tienen muchas probabilida des de hacer aquello que es biolgic.1 mente correcto",
(Nada menos que S, A, R. el principe Felipe, duque de Edim
burgo, ha esc rito en el prefacio del popular libro de NeIson acerca de las aves de las Galpagos lo siguiente en rela cin con c:I a pabullan te poder de la seleccin narural: . EI
proceso de la seleccin natural ha contro lado hasta el ms mnimo detalle de cada rasgo eleI indi viduo y del grupo al que
pertenece ... No cito este pauje tendenciosamente para gana r
una discusi n, tomando una posicin que yo no aceplO con
el fingido sello de la aprobacin rea l, sino ms hien para indica r lo ampliame nre que e/lenguaje del adaptacio nismo estricto ha traspasado el crculo de los profesionales, incorpor ndose a los esc ritos de los aficionados bien in(o rmados .)
Como plantea ba en el caso del fratricidio y los anillos de
guano, estoy dispuesto a considerar cualquier manifestacin
especfica del estilo intelecrual de mi marinero como una adap.
tacin. Pero no puedo, como aCirma Alcock. considerar el Q'
tilo en s mismo ms que como el producto optimizado de una
selecci n natural sin conSlricciones. El cerebro ms peq ueo. y los circuitos neurales ms limitados de los animales no
humanos, deben impo ner. o a l menos favorecer, modos intelectuales diferentes a los nuestros. Es(()s cerebros de meno r tao
mao no tienen por qu ser considerados adaptacio nes directas a ninguna condici n preva leciente. Ms bien, representan
limitaciones estructurales heredadas que limitan el abanico de
adaptaciones especficas daooradas denuo de su rbita. El es
lilo de:! marinero es una limitaci n que permitt: que los piqueros reduz.co n sus nidnd3S a l t:xplmar ut! repenorio elo lgico
hasa do en rt:glas innexi bles y disparadores st:ncillos. Tal siso
tema no funciona ra en los seres humanos. ya qu e los progenirores no dejan de reconocer a sus hijos tras un sencillo y
pequeo camhiu de localiZlcin. En las socit:dades humanas
que practican el infanticidio (por razones e1:ol6gicas que a
menudo .~ cm mu)' simi lares a aquellas que inducen el frarrici-

dio en los piqueros), la accin de los padres debe verse im


puesta o ava lada por no rmas sociales explcitas o tradiciones
rcligios:ls veneradas, y no simplemenre por querer deshacerse de b cri;Huta .
Posiblemellle, las a ves haya n desarro llado originalmente el
t:erebro. con su tamao caracterstico, co rno adopta ci6n n la
vida en un linaje ancest'ral hace ms de doscient os millones de
luios; el estilo de inteligencia del marinero puede ser una con
secuencia no adaptativa de este diseo heredado. Y. no obstame, eSle estilo ha sido el que ha marcado las front eras de su
co mpo n a mienro desde emonces . Cada comportamiento indi vi du al puede ser uoa preciosa adaptacin, pero debe estar
elaborado en el sello de una limitaci6n domina nte. Q ue es
ms i,"ponante : 13 bellel.a d e la adaptacin o la limi tacin,
q ue la obliga a seguir un sendero permisible? No podemos y
no tenemos por qu escoger. ya que ambos facto res defin en una
lensin esencial que regula loda evolucin.
la s fuentes de la forma o rgnica y del comportamiento son
mhiples e incluyen al menos tres categodas primarias. Acabamos de disc::uti r slo dos: las adaplaciones Inmediata s confi gurad:ls por la seleccin natural {la explotacin del est il?
intelec(ual de los progenitores por parte de los pollos de p'quero . que lleva a una eli nl; nacin (lici l de los com paiieros de
"ido); y un as con secuencias potencia lmenl e no adaptati~as
de diseos estructurales bsicos que actan como limitacl6n
sobre la s vas de a daptacin (el estilo nlelectual de las deci siones si-no basadas en dispar:'ldorcs sencillos).
En una tercera ca tegora, nos enfrentamos a adaptaciones
ancntrale.s definidas hoy en dia, de diferente modo. por los descendientes. Nel son ha demostrado, por ejemplo, que los pi queros refuerzan el vnculo de la pareja a travs de una como
pleja !erie de compon amientos muy rilualizados que incl uyen
la recoleccin de objetos y su ofrecimiento a la pareja . En los
piq ueros que ponen sus huevos en el suelo, este comportamient O constituye claramente una reliquia de las acciones que tiempo at ras sirvieron para recoger los materiales necesarios p.1 ra
la elabora cin de los nidos, ya que algu nos de los detallados
mov imi entos utilizados para la construccin de nidos en al-

f8

Die."., de gallj,,6)' dedos de , Jballo

gulUs cspe<:itS~mparenradas persiSten, mientras que otros ha n


deS3parecido_ Las reas de puesta de los pique ros e nmucarados eSl:n r~plcta s de frOZOS de famas espa rcidos y OtrOS
materiales de nidificacin, que los adultos recogen para s us
mutuas exhibiciones y que despus de~n baner al u t~rior
del anillo de guano, con lo que quedan inutilizados sobrt el
suelo. He resa lta do esros cu riosos ca mbios de funcin en varios ensayos ms (vanse el 4 y tll l l, po rqu e son la prueba
fundamental de la evolucin : (or mas y acciones que slo tiene n sentido 01 10:1 IU2 de una hinoria previa y heredada .
Cuando m~ pregunto cmo tres orgenes tan dispo:lres pueden lIeva r :l las estructuras a rm nicas que los o rg'Ulis mos repreSentAn, te mplo mi asombro recordando la historia de los
lenguajes . Cons idere dlector la amalgama que cualquier idioIllII representa : vestigios, prsta mos, fusiones. Y COn (odo, los
poetas siguen crea ndo objelos de belleza . Los senderos histricos y los usos actuales son aspectos diferent es de un tema
comun . Los sen deros son intrincad os ms all de lodo 10
imaginable, pero slo los viajeros e ntus iastas siguen con 110SOfrOS_

4
VIDAS RPIDAS
Y CAMBIOS C APR ICH OSOS

El rriUlo pStumo es algo hueco, por reconfortante que resu lle en abstracto . Nanki Poo rechaz las insinuacio nes de KoKa" para que se sometiera a una ceremoniosa decapi lacin en
pblico en lugar de suicidarse en privado: "H abri una procesin, bandas , marcha fnebre, repicar de campanas ... despus,
cuando lodo haya termi nado , habr un regocijo gene ral, y
fuegos artificiales al ent rar la noche. T no los ver",s, pero ah
est..1 rn de rodos modos ... Y jams podr com prender por qu
los anuoplogos punteros del siglo XIX en Norteamtrica, J. W.
Jlowell y W. J. McGee, se cm~aron en una apuesta a ver cua l
de los dos .ena el cerebro m35 gra nde, duda que habra de resslverse tras una aUlopsia a la muene de los aposta ntes, momentO en ti que poco gozo podra suministra r la vicloria .
Aun as, aca bo de hacer una apuesta estpida con una eo
{lIsiasta pra cticante de la marcha atltica: que ninguna m ujer
ganar la ma ratn de Boscon en el transcurso de lo que me quede de vida. Puede que pierda esea apuesu, pero creo que no
st"d asi. A pesar de todo, si un:!: mayor velocidad media en la
ca rrera se encuenl ra ent re las pocas, insignificantes, pero genuinas diferencias biolgicas existentes emre el homhre y la
mujer, ta n slo puedo decir e n mi defensa, freme a las prob:lb les acusaciones de que me regodeo en dio (en c uanto <1.
Ptrro na jcs de El Mikado.
IN. del ~J

QPC: rcl~

c6mica de W. S. Gilllcrl r A. Sulli va n.