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La Reverberacin

1 CONCEPTO
Imaginemos a una persona en un espacio abierto que aplaude fuertemente una sola vez. Por lo general,
la energa producida por el golpe se propaga a travs del aire en forma de ondas y es percibida luego por
la persona como el sonido de un fuerte aplauso. Ahora imaginemos a la misma persona en medio de una
habitacin vaca aplaudiendo fuertemente una sola vez. A diferencia de lo que suceda anteriormente la
onda sonora llegar al odo del receptor acompaada de otras ondas separadas en el tiempo y resultantes
de la interaccin de la onda inicial con las distintas superficies que conforman el recinto. Esto se debe a
que la onda se propaga en el aire en distintas direcciones chocando con las paredes, el piso, el suelo de la
habitacin y el cuerpo de la persona; generando as reflexiones o rebotes que son percibidos tiempo
despus de la onda sonora inicial.
En este contexto se puede definir a la reverberacin como la prolongacin o permanencia del sonido
despus que la fuente ha dejado de emitirlo. Como vimos anteriormente, a la onda sonora inicial le siguen
reflexiones de la misma, y estas entre s generan ms reflexiones.
A la onda sonora inicial percibida por el receptor se le denomina sonido directo, mientras que a los
primeros rebotes de las misma que retornan se les denomina como reflexiones tempranas, en tanto que
las reflexiones de las reflexiones seran la reverberacin.

La distribucin en el tiempo de las reflexiones tempranas crea la sensacin de ambiencia, es decir la


sensacin que permite al oyente identificar auditivamente el espacio en el que se encuentra. Las personas
no videntes desarrollan una especial habilidad para interpretar la informacin espacial contenida en la
ambiencia.
Las superficies de un recinto reflejan slo parcialmente el sonido que incide sobre ellas; el resto es
absorbido. Segn el tipo de material o recubrimiento de una pared, sta podr absorber ms o menos el
sonido. Esta relacin entre la energa que incide la onda sobre una superficie y la energa que es absorbida
por la ltima se le denomina coeficiente de absorcin sonora, simbolizado por la letra griega (alfa). Se
expresa de la siguiente manera:

Lana de vidrio- material absorbente.

Hormign- material reflectante.

En general, los materiales duros, como el hormign o el mrmol, son muy reflectores y por lo tanto poco
absorbentes del sonido, y en cambio los materiales blandos y porosos, como la lana de vidrio, son poco
reflectores y por consiguiente muy absorbentes. La absorcin aumenta con la frecuencia, debido a que
para frecuencias altas la longitud de onda es pequea y entonces las irregularidades de la superficie o el
propio espesor del material son ms comparables con la longitud de onda.

2 TIEMPO DE REVERBERACIN (RT60)

Ahora bien; en cada reflexin, una parte del sonido es absorbido por la superficie, y otra parte es reflejada.
La parte absorbida puede transformarse en minsculas cantidades de calor, o propagarse a otra
habitacin vecina, o ambas cosas. La parte reflejada mantiene su carcter de sonido, y viajar dentro del
recinto hasta encontrarse con otra superficie, en la cual nuevamente una parte se absorber y otra parte
se reflejar. El proceso contina as hasta que la mayor parte del sonido sea absorbido, y el sonido
reflejado sea ya demasiado dbil para ser audible, es decir, se extinga.

Para medir cunto demora este proceso de extincin del sonido se introduce el concepto de tiempo de
reverberacin, simbolizado por la letra T, tcnicamente definido como el tiempo que demora el sonido
en bajar 60 dB por debajo de su nivel inicial. Se ha elegido 60 dB porque con esa cada se tiene la sensacin
de que el sonido se ha extinguido completamente. En algunas publicaciones se suele representar tambin
este valor con el smbolo RT60, formado por la sigla en ingls de Reverberation Time (tiempo de
reverberacin), seguida por la referencia a los 60 dB.

La propiedad anterior se puede expresar por medio de una frmula, denominada frmula de Sabine, en
honor al fsico norteamericano que la obtuvo a principios de este siglo. Segn dicha frmula el tiempo
de reverberacin, simbolizado por T puede calcularse como: