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El oro de los tigres

*4

P o em as a Lesbia.

Taeter morbus

C alillo

El oro de los tigres II


Coleccin dirigida por
Minerva Margarita Villarreal

Esta edicin es el homenaje de la Universidad Autnoma de


Nuevo Len y de un grupo de escritores de lengua espaola
a Alfonso Reyes, al celebrarse el Bicentenario de la Nacin,
77 aos de la fundacin de nuestra Alma Mater y el
30 aniversario de la Capilla Alfonsina Biblioteca Universitaria.

Poemas a Lesbia

Taeter m o rbu s

UANL

IMVCMBMOM.-rSOMAIHTAXVt)J^t#^

Jess Ancer Rodrguez

Rector

Rogelio G. Garza Rivera

Secretario General

Ubaldo Ortiz Mndez

Secretario Acadmico

Minerva Margarita Villarreal

Directora de la Capilla Alfonsina Biblioteca Universitaria


Esta edicin universitaria tiene como nico fin fomentar el inters
por la literatura entre los estudiantes de nivel medio y superior, por
lo que no tiene carcter lucrativo.
Edicin:
Rodrigo Alvarado, Carlos Lejaim Gmez, Carolina Olgun Garca,
Alma Patricia Ramrez y Martha Ramos
Diseo:
Daro Aboytes Ramrez y Marta Hoyos Gonzlez Luna
Portada:
Composicin a partir de la escultura Amory Psique,
poca romana
Primera edicin, 2010
O D.R. Universidad Autnoma de Nuevo Len
D.R. Aurora Luque, por la seleccin, traduccin y prlogo
ISBN-978-607-433-467-8
Impreso en Monterrey, Mxico

A mata norbis: el cancionero de lesbia


Oste lo que dijo Cicern cuando ley por primera vez los poemas
de amor? No? Pues dijo: Este Cattilo es el nico hombre en Roma
que toma la pasin en serio; probablemente ser el ltimo
Los idus de marzo, Thornton Wilder

Docto, lascivo, tierno, ingenioso, elegante, elocuente, en


cantador: as pintaron al poeta Catulo sus colegas romanos
Marcial, Ovidio, Tibulo, Propercio yjuvenal. Vivi treinta
aos de ese siglo, el lmo de la era no cristiana, en que
brillaron tantos candidi soles para la poesa latina. San Jer
nimo, en su Crnica, anota que Catulo, scriptor lyricus, naci
en Verona en el ao 87 y muri en Roma en el 57. Pero las
fechas deben retrasarse tres aos (84-54) dado que Catulo
cita hechos posteriores al 57 en sus poemas. Verona es la
clara patria del poeta. Cerca de esta ciudad, el veronense
posea la villa de Sirmio, junto al lago de Garda. Giosu
Carducci evoca en unos versos de sus Odas brbaras sus pa
seos por el lugar:
Catulo se pasaba aqu das enteros
con su barca bitnica
amarrada a las rocas lmpidas, y vea en el agua,
fosforescente y trmula,
las pupilas de Lesbia, y la prfida risa de Lesbia,
sus ardores multvagos,
mientras ella en oscuros callejones la medula agota
de los nietos de Rmulo.

Catulo posey otra villa en Tbur o Tvoli, lugar de ve


raneo de las afueras de Roma. El mismo la evoca con hu
mor en el poema 44: a ella corre a refugiarse para curarse
del catarro que le ha producido la lectura de un mal libro.
Ya adivinamos el ocio del ciudadano pudiente que reparte
sus das entre Roma y sus villas (ocio que el poeta percibir
en s mismo como destructivo) y ya tambin hallamos aqu
dos motivos que van a recorrer el Corpus catuliano: el hu
mor y la conciencia potica.
El humor, en el amplio espectro que va desde la gracia
y el toque picante hasta el escarnio y sus gotas amargas
pasando por el ingenio ms cido, salpica la selva toda de
los versos de Catulo. Sus amigos y enemigos son a menudo
tambin poetas. Entre los primeros, los nombres de Cornificio, Calvo, Cecilio o Cinna, los poetae novi de los que
habla Cicern, con los que comparte un ideario potico
que remonta a Calimaco y, ms atrs, a Safo y Arquloco. Todos ellos son partidarios fervorosos de la obra bre
ve, refinada, sutil, elegante, erudita. Catulo ridiculiza con
certeras pedradas las obras pretenciosas y espesas de por
ejemplo un Volusio (poema 10 en nuestra traduccin).
De sus dardos no se libran los rivales polticos (Csar, que
haba sido amigo de su familia y husped en Verona, es un
blanco atizado sin piedad). La stira poltica es a menudo
stira sexual: la poesa de Catulo no pone puertas entre los
campos privados y los pblicos. Pero la voz que habla en
los poemas s lucha por separar al poeta del ciudadano: el

poeta es libre, suya es toda licencia potica; puede y hasta


debe ser licencioso. Como personaje civil, Catulo dice que
rer adaptarse a la tica de la urbe.
Catulo es un poeta de grandes fervores. De los trein
ta aos de su vida, cinco al menos estuvieron penetrados,
invadidos por una pasin amorosa poderossima, si no ex
cluyeme. Catulo se enamor de una mujer casada, Clodia,
esposa del cnsul Quinto Metelo Cler. Nunca aparece con
su nombre real en los textos de Catulo, pero gracias al tes
timonio de Apuleyo se da por seguro que el sobrenombre
de Lesbia la encubre. Cicern pint a Clodia con odiosas
tintas. Por cierto, tampoco su marido escapa de la bilis ci
ceroniana. El cnsul era non homo sed litas atque aer et solitudo
mera: un puro erial. Ahora sabemos que el odio denigrante
del orador era de la misma estirpe que el de Catulo: los
motivos personales no le permitieron ser objetivo. En los
versos catulianos, Lesbia pasa de ser una diosa deslumbran
te a una prostituta degradada y rastrera. Es probable que
no fuera ni lo uno ni lo otro: la intensidad del deseo y del
despecho gobiernan las palabras del poeta. Por ello no se
debe confundir el lber catuliano con un diario amoroso, ni
en la parte que toca a Clodia/Lesbia ni en lo que toca a sus
restantes amantes ms o menos ocasionales: Ipsitila, Juvencio, etctera.
La historia de los amores de Lesbia y Catulo no se pue
de ordenar cronolgicamente. Ahora bien, eso no quiere
decir que no constituya un corpus lesbianum dentro del ms

------------------------------------------------------ V 9

extenso corpus catullianum. Algo ms de treinta poemas de


los 116 del libro de Catulo hacen referencia ms o menos
extensa o directa a Lesbia. En ellos se funden y confunden
todos los ingredientes de la pasin: la plenitud, la alegra
despreocupada, la carnalidad de los abrazos, los miles de
besos, los elogios a la belleza, el dolor ante el vislumbre de
la prdida (la sospecha de infidelidad, los celos terribles, los
trastornos del abandono), el odio en su mezcla feroz con el
deseo, la depresin, la conciencia de enfermedad psquica,
el deseo de herir, el escarnio de la amante ya convertida en
rival, la resignacin, la despedida del amante exhausto y
derrotado, la proximidad de la muerte.
Todos los amantes de Catulo (me refiero ahora a los
lectores que lo han amado y amamos intensamente) lo he
mos ledo en algn tramo de nuestra vida entresacando los
amores y desamores de Lesbia: hemos espigado aqu y all
los momentos del eros catuliano en sus pozos de desolacin
o en sus momentos soleados. No ha sido fcil cosa deci
dirse a traducir y a dar a la imprenta una versin de los
Poemas a Lesbia. Corramos el riesgo de que se nos acusara
de mutilar la complejidad del mundo del veronense. Por
otro lado, la deslumbrante arquitectura del lber catuliano lo
ha vuelto intocable. Frente al carcter arruinado de buena
parte de la lrica griega y latina, la solidez de la herencia
de Catulo lo ha convertido en monumento sin fisuras. Los
poemas se nos han trasmitido ordenados en tres bloques
que siguen criterios mtricos: poemas polimtricos, poemas

10

--------------------------------------------------------------------------------------

largos y doctos, poemas epigramticos en dsticos. Se da la


paradoja de que a esa clara arquitectura corresponde un
entrelazamiento selvtico de los temas. Amor y amistad,
poltica y sexo, mitologa y crtica literaria: la pasin por
Lesbia tambin lo impregna todo. En los poemas largos y
doctos los eruditos vieron largo tiempo meros ejercicios de
competencia, de exhibicin de msculo potico. Pero basta
con leer el lamento de Ariadna contenido en el largo epilio
64 para sentir cmo Catulo, abandonado por Lesbia, se
esconde bajo la piel de Ariadna abandonada por Teseo:
los reproches, el dolor, la furia, la sensacin de devoradora
soledad. Catulo no se limita aqu a medirse con Calima
co: est inventando, con el modelo de Safo y Arquloco,
la poesa de la experiencia en complejsimas y sofisticadas
aleaciones. Lo explica magistralmente Anbal Nez en el
prlogo a sus versiones:
Su lenguaje sola tener sentimientos y destinatarios inme
diatos, adems de una capacidad de convertir enjoya un
material caliente. An humean sus poemas, pues supo hacer
perenne la efusin volcnica.

Catulo encuentra en Safo el mejor magisterio: formas


lmpidas, franqueza expresiva, energa ertica. La poesa
de Safo, como la de Catulo, es pura mdula. Recorre los
versos de ambos un eros imperioso y sutil a la vez, pertur
bador y capaz del ms profundo autoanlisis, vehemente
y dueo del lenguaje. El cancionero de Lesbia" se abre y

Hr

11

cierra con poemas escritos en estrofas sficas. La imagen de


la flor tronchada del desesperado canto ltimo catuliano
recoge el eco del jacinto pisoteado por el pastor en Safo.
En el poema 29 (8) resuenan las bsquedas cruzadas de las
amantes en el himno a Afrodita sfico. Toda la tradicin
lrica de la isla de Lesbos la volc Catulo en el sobrenombre
de su amada.
En el poema a la muerte del pjaro de su amada, repro
chaba el poeta a las tinieblas del Orco su hambre de des
truccin de todo lo bello: Omnia bella deuoratis. No es cierto:
la tiniebla infernal, la oscuridad de la muerte no lo devasta
todo. Resiste, precisamente, la belleza incorrupta de versos
fervientes como los de Catulo.
Seguimos, en nuestra traduccin, la versin de R.A.B.
Mynors, C. Valei Catulli Carmina, Oxford, 1958, excepto
en el verso 11 del poema 32 (11), en que preferimos horribilesque de Bardon y Della Corte al horribile aequor del editor
oxoniense; el ya irremediable y sfico uocis in ore del poema
1 (51); el verso 2 de 8 (87), en que optamos por es en lugar
de est, una ms cercana segunda persona; y 19 (107), en que
incluimos la conjetura de Lachmann hac res optandas.
En cuanto al espritu que anima la tarea traductora,
suscribo las palabras de Andrs Neuman en su novela El
viajero del siglo. Estoy convencida de que Catulo traductor
de Safo y de Calimaco y Clodia su cmplice las ha
bran aplaudido:

As, sin proponrselo, fueron alcanzando un idioma comn,


reescribiendo lo que lean, traducindose mutuamente.
Cuanto ms trabajaban juntos ms se daban cuenta de lo
parecidos que eran el amor y la traduccin, entender a una
persona y trasladar un texto, volver a decir un poema en
una lengua distinta y ponerle palabras a lo que senta el otro.
Ambas misiones se presentaban tan felices como incomple
tas: siempre quedaban dudas, palabras por cambiar, madces
incomprendidos.

Aurora Luque, Cdiar, verano de 2010

1(51)
L e mi par esse deo uidetur,
ille, si fas est, superare diuos,
qui sedens aduersus identidem te
spectat et audit
dulce ridentem, misero quod omnis
eripit sensus mihi: nam simul te,
Lesbia, aspexi, nihil est super mi
uocis in ore,
lingua sed torpet, tenuis sub artus
fiamma demanat, sonitu suopte
tintinant aures, gemina teguntur
lumina nocte.
otium, Catulle, tibi molestum est:
otio exsultas nimiumque gestis.
otium et reges prius et beatas
perdidit urbes.

16 4

La pasin, el ocio
U n igual a los dioses me parece
o ms que un dios si eso se pudieraaquel que frente a ti se sienta y nunca
deja de contemplarte y de escuchar
tu risa dulce. Y esto a m desgraciado
me arranca los sentidos. Pues tan pronto te
Lesbia, nada de voz me sube
hasta la boca,
la lengua se entorpece, un fino fuego
va manando por dentro de mis miembros,
me zumban desde dentro los odos
y mis ojos los vela doble noche.
El ocio te es, Catulo, pernicioso.
Con el ocio te excitas y desbordas.
El ocio antes a reyes y ciudades
felices los perdi.

2 (2)
Passer, deliciae meae puellae,
quicum ludere, quem in sinu tenere,
cui primum digitum dare appetenti
et acris solet incitare morsus,
cum desiderio meo nitenti
carum nescio quid lubet iocari,
et solaciolum sui doloris,
credo, ut tum grauis adquiescat ardor:
tecum ludere sicut ipsa possem
et tristis animi leuare curasi

18

El pjaro de mi amada
Pajarito, alegra de mi chica,
el juguete que acuna entre su pecho,
al que le da su dedo si lo pide
y lo incita a morder
la yema a picotazos, cuando a ella,
esplndida a la luz de mi deseo,
le agrada practicar no s qu juego
consolador de su melancola
para aplacar, supongo, su hondo ardor.
Si pudiera contigo
juguetear como ella
y aliviar los tan tristes
agobios de mi alma!

3 (3)
L u g ete, o Veneres Cupidinesque
et quantum est hominum uenustiorum!
passer mortuus est meae puellae,
passer, deliciae meae puellae,
quern plus ilia oculis suis amabat;
nam mellitus erat suamque norat
ipsam tarn bene quam puella matrem,
nec sese a gremio illius mouebat,
sed circumsiliens modo hue modo illuc
ad solam dominam usque pipiabat;
qui nunc it per iter tenebricosum
illud unde negant redire quemquam.
at uobis male sit, malae tenebrae
Orci, quae omnia bella deuoratis;
tarn bellum mihi passerem abstulistis.
o factum male! o miselle passer!
tua nunc opera meae puellae
flendo turgiduli rubent ocelli.

20 4

Planto por el pjaro


Llorad, Venus, Cupidos, chicos, chicas
sensibles a lo guapo.
El pjaro se ha muerto de mi amada,
el pjaro que era su mascota,
hasta ms lo quera que a sus ojos.
Muy carioso era, y la reconoca
como hija a su madre. Del regazo
no se le despegaba: saltando aqu y all,
solamente a su duea le piaba sin pausa.
Ya va por el sendero de niebla,
se del que nos niegan el regreso.
Malditsimas sombras remalditas
del Orco que lo bello devoris:
qu pjaro tan lindo me quitasteis.
Qu contratiempo. Pobrecito pjaro.
Y ahora, por tu culpa, los ojitos
de mi chica,
hinchados de llorar,
se le enrojecen.

4(5)
\^uam us, mea Lesbia, atque amemus,
rumoresque senum seueriorum
omnes unius aesmemus assis!
soles occidere et redire possunt:
nobis cum semel occidit breuis lux
nox est perpetua una dormienda.
da mi basia mille, deinde centum,
dein mille altera, dein secunda centum,
deinde usque altera mille, deinde centum,
dein, cum milia multa fecerimus,
conturbabimus ilia, ne sciamus,
aut ne quis malus inuidere possit,
cum tantum scit esse basiorum.

22 4

De los miles de besos


A.m em os y vivamos, Lesbia ma:
cotilleos de viejos estirados
no nos importen mucho ms que un cntimo.
Los soles pueden irse y regresar,
pero cuando se va nuestra luz breve
habr una sola noche perpetua por dormir.
Dame mil besos, dame luego cien,
luego mil otros, luego otra centena,
justo luego otros mil y luego cien.
Cuando hayamos sumado muchos miles,
romperemos la cuenta y no querremos
ni saberla nosotros:
no podr maldecirla el envidioso
si no sabe la suma
de tantsimos besos.

>

23

5(7)
)uaeris, quoi mihi basiationes
tuae, Lesbia, sint satis superque.
quam magnus numerus Libyssae harenae
lasarpiciferis iacet Cyrenis,
oraclum louis inter aestuosi
et Batti ueteris sacrum sepulcrum;
aut quam sidra multa, cum tacet nox,
furtiuos hominum uident amores,
tam te basia multa basiare
uesano satis et super Catullo est,
quae nec pernumerare curiosi
possint nec mala fascinare lingua.

24

La cuenta de los besos

M
e preguntas con cuntos besos tuyos,
Lesbia,

me saciara y me satisfara:
con tantos como granos de arena se amontonan
en la libia Cirene que nos da sus perfumes
entre el flameante orculo de Jpiter
y el sagrado sepulcro del muy antiguo Bato.
O tantos como estrellas que observan, cuando calla
la noche, los furtivos amores de los hombres.
Con tanto beso habras de besar
a tu loco Catulo: satisfecho y saciado quedara
si los cotillas no pueden sumarlos
ni envenenarlos con su lengua sucia.

r 25

6(86)
uintia formosa est multis. mihi candida, longa,
Q,
recta est: haec ego sic singula confiteor,
totum illud formosa nego: nam nulla uenustas,
nulla in tam magno est corpore mica salis.
Lesbia formosa est, quae cum pulcerrima tota est,
tum omnibus una omnis surripuit Veneres.

26 4

Ni una pizca de sal


IVIuchos tienen a Quintia por hermosa.
Para m es alta, blanca y espigada:
de una en una estas prendas s que admito,
pero no que sea bella en su conjunto.
En cuerpo tan soberbio ni una gracia,
ni una pizca de sal.
Lesbia es hermosa
porque siendo bellsima al completo,
sustrajo los encantos a todas las dems.

7(43)
Salve, nec minimo puella naso
nec bello pede nec nigris ocellis
nec longis digitis nec ore sicco
nec sane nimis elegante lingua,
decoctoris amica Formiani.
ten prouincia narrat esse bellam?
tecum Lesbia nostra comparatur?
o saeclum insapiens et infacetum!

28 4

Lesbia incomparable
lo la , nia, que tienes
no pequea nariz ni lindo pie,
ni ojos oscuros ni los dedos largos,
ni boca sana ni tampoco lengua
demasiado elegante
y eres amiga de ese manirroto
del Formiano...
Luego cuenta
la provincia que eres t muy guapa?
Y a mi Lesbia contigo la compara?
Qu tiempos de ignorancia y de mal gusto!

>

29

8(87)
] \ ulla potest mulier tantum se dicere amatam
uere, quantum a me Lesbia amata mea es.
nulla fides ullo fuit umquam in foedere tanta
quanta in amore tuo ex parte reperta mea est.

30 1

9 (109)
Iucundum, mea uita, mihi proponis amorem
hunc nostrum inter nos perpetuumque fore,
di magni, facite ut uere promittere possit
atque id sincere dicat et ex animo,
ut liceat nobis tota perducere vita
aeternum hoc sanctae foedus amicitiae.

32

Pacto de amistad

Qye
feliz, vida ma, ser este nuestro amor
recproco y perpetuo me aseguras.

Dioses supremos, permitid que pueda


prometerlo de veras, y lo diga
con corazn sincero.
Dado nos sea cruzar la vida entera
con este eterno pacto
de sagrada amistad.

* 33

10 (36)
A nnales Volusi, cacata carta,
uotum soluite pro mea puella.
nam sanctae Veneri Cupidinique
uouit, si sibi restitutus essem
desissemque truces uibrare iambos,
electissima pessimi poetae
scripta tardipedi deo daturam
infelicibus ustulanda lignis.
et hoc pessima se puella uidit
iocose lepide uouere diuis.
nunc o caeruleo creata ponto,
quae sanctum Idalium Vriosque apertos,
quaeque Ancona Cnidumque harundinosam
colis quaeque Amathunta quaeque Golgos
quaeque Durrachium Hadriae tabernam,
acceptum face redditumque uotum,
si non illepidum neque inuenustum est.
at uos interea uenite in ignem,
pieni ruris et inficetiarum
annales Volusi, cacata carta.

34

Promesa de Lesbia
A nales de Volusio, papeles merdellones,
cumplid ya con el voto de mi chica.
A Venus venerada y a Cupido
prometi que si me recuperaba
y yo dejaba de darle tormento
con truculentos yambos,
los versos ms selectos del poeta peor
habra de ofrendar al cojo de los dioses
y quemarlos con leos desdichados.
Mi chica, la malvada,
ha visto glamuroso y divertido
ofrecer a los dioses cosa tal.
Ahora, oh t, nacida del azuloso mar,
que habitas el sagrado Idalio, los Urios espaciosos,
Ancona, Golgos, Cnido la abundosa de caas,
y Amatunte y Dirraquio, lupanar
del Adritico mar,
da por vlida esta promesa y cmplela
si no carece de primor y encanto.
Y vosotros meteos ya en el fuego,
pueblerinos a tope y sin glamour,
Anales de Volusio, papeles merdellones.

Pedicabo ego uos et irrumabo,


Aureli pathice et cinaede Furi,
qui me ex uersiculis meis putastis,
quod sunt molliculi, parum pudicum.
nam castum esse decet pium poetam
ipsum, uersiculos nihil necesse est,
qui turn denique habent salem ac leporem,
si sunt molliculi ac parum pudici
et quod pruriat incitare possunt,
non dico pueris, sed his pilosis,
qui duros nequeunt mouere lumbos.
uso, quod milia multa basiorum
legistis, male me marem putatis?
pedicabo ego uos et irrumabo.

Defensa de los miles de besos


O s dar por el culo y por la boca,
Aurelio bujarrn, marica Furio,
que me habis condenado por mis versos,
porque os parecen blandos e indecentes.
Pero decente y po debe ser el poeta
en su vida: los poemas no tienen por qu serlo
de ninguna manera. Pues resulta que tienen
punta y gracia si son mrbidos, picaros
y pueden levantar eso que pica,
no a crios, sino a tipos
peludos que ni pueden
menear los riones atrofiados.
Porque leisteis muchos miles de besos
vosotros me tenis por poco macho?
Os dar por el culo y por la boca.

12 (13)
C enabis bene, mi Fabulle, apud me
paucis, si tibi di fauent, diebus,
si tecum attuleris bonam atque magnam
cenam, non sine candida puella
et uino et sale et omnibus cachinnis.
haec si, inquam, attuleris, uenuste noster
cenabis bene; nam tui Catulli
plenus sacculus est aranearum.
sed contra accipies meros amores
seu quid suauius elegantiusue est:
nam unguentum dabo, quod meae puellae
donarunt Veneres Cupidinesque,
quod tu cum olfacies, deos rogabis
totum ut te faciant, Fabulle, nasum.

38 4

El perfume de mi amada

M
i querido Fabulo: cenars en mi casa
divinamente si los dioses median

dentro de pocos das, si t mismo te traes


preparada una cena suculenta; no te olvides la chica,
bien guapa, ni el salero ni el vino ni la juerga.
Te aseguro que, si lo traes todo,
mi refinado amigo, vas a cenar muy bien.
Porque de tu Catulo
la bolsa llena est de telaraas.
Recibirs a cambio mis carios
y algo de lo ms fino y elegante.
Te llevar un perfume que a mi chica
le dieron los mismsimos Cupidos
y Venus. En cuanto que lo huelas
rogars a los dioses
que entero te conviertan, mi Fabulo, en nariz.

39

O redis me potuisse meae maledicere uitae,


ambobus mihi quae carior est oculis?
non potui, nec, si possem, tam perdite amarem:
sed tu cum Tappone omnia monstra facis.

Presunta ofensa
Supones que he podido calumniar a mi
yo que la quiero ms que a mis dos ojos?
No fui capaz, y si lo hubiera sido,
no tan perdidamente la querra.
Mas t, como Fulano,
sacas monstruos de todos los rincones.

Non
est
dea
nesci
a
nost
r
i
quaedulcemcurismiscetamaritiem.

Dulce y amarga

No
l
e
s
o
y
un
ext
r
a
o
aunaladidulosaceque
m
ezcl
a
con
l
a
s
penas
amargura.

N uiii se dicit mulier mea nubere malle


quam mihi, non si se Iuppiter ipse petat.
dicit: sed mulier cupido quod dicit amanti,
in uento et rapida scribere oportet aqua.

Lo que dice una mujer


D ic e mi chica que ella no podra
acostarse con otro que conmigo,
ni que Jpiter mismo se lo pida.
Lo dice. Mas todo lo que diga una mujer
a un amante acuciado de deseo
ms valdra escribirlo sobre el viento
y en el agua que fluye.

16 (82)
(^Xiinti, si tibi uis oculos debere Catullum
aut aliud si quid carius est oculis,
eripere ei noli, multo quod carius illi
est oculis seu quid carius est oculis.

A Quintio, rival
Q uintio, si t pretendes que Catulo
te deba hasta los ojos
o cualquier otra cosa si la hay
ms cara que los ojos,
no le quieras quitar lo que ms quiere,
ms que a sus ojos
o a cualquier otra cosa si la hay
ms cara que sus ojos.

17 (91)
N o n ideo, Gelli, sperabam te mihi fidum
in misero hoc nostro, hoc perdito amore fore,
quod te cognossem bene constantemue putarem
aut posse a turpi mentem inhibere probro;
sed neque quod matrem nec germanam esse uidebam
hanc tibi, cuius me magnus edebat amor.
et quamuis tecum multo coniungerer usu,
non sads id causae credideram esse tibi,
tu satis id duxti: tantum tibi gaudium in omni
culpa est, in quacumque est aliquid sceleris.

48 t

A Gelio, traidor
N o esperaba yo, Gelio, que t me fueras fiel
en este desdichado amor perdido mo
por conocerte bien o saberte constante
o bien porque pudieras tu conciencia apartar
de un ultraje tan srdido.
Era porque vea que ni madre
ni hermana tuya era
aquella por cuyo atroz amor me consuma.
Y aunque me vinculaba a ti un largo contacto
no creyera yo nunca que esto fuera
motivo suficiente para ti.
Pero fue lo bastante: para ti slo hay gozo
en cualquier infraccin, en todo aquello
que te ofrezca motivos de delito.

V 49

18 (79)
Lesbius est pulcer: quid ni? quem Lesbia malit
quam te cum tota gente, Catulle, tua.
sed tamen hic pulcer uendat cum gente Catullum,
si tria notorum suauia reppererit.

50 4

Lesbio el rival
Lesbio es lindo. A qu negarlo?
Y Lesbia lo prefiere antes que a ti
y a toda tu familia.
Pues el guaperas este
venda a Catulo con sus familiares
si cosecha tres besos cariosos
entre sus conocidos.

19 (107)
S i quicquam cupido optantique obtigit umquam
insperanti, hoc est gratum animo proprie,
quare hoc est gratum nobis quoque, carius auro,
quod te restitus, Lesbia, mi cupido,
restitus cupido atque insperanti, ipsa refers te
nobis, o lucem candidiore nota!
quis me uno uiuit feiicior, aut magis hac res
optandas uita dicere quis poterti?

52 1.

Regreso inesperado

Si a uno que desea

pero que ya no espera,


su deseo le viene de pronto concedido,
muy grata cosa es para su alma.
Por eso me es muy grato,
me vale ms que el oro
que vuelvas junto a m,
Lesbia,
deseo mo.
Vuelves como un deseo
que yo ya no esperaba,
vuelves t misma a m. Oh da
para ponerle la seal ms blanca!
Quin vive ms feliz
que yo, sin par en dicha? Quin podra citar
cosas ms deseables que esta vida?

>

53

Lesbia mi dick semper male nec tacet umquam


de me: Lesbia me dispeream nisi amat.
quo signo? quia sunt totidem mea: deprecor illam
assidue, uerum dispeream nisi amo.

Seal de amor
H a b la siempre de m Lesbia muy mal
pero nunca de hablar de m termina.
Que me muera
si es que no me ama.
En qu seal me baso?
En que noto yo en m los mismos signos:
no paro de atacarla,
y si es que no la amo,
que me muera.

>

55

21 ( 83)
L esbia mi praesente uiro mala plurima dicit:
haec illi fatuo maxima laetitia est.
mule, nihil sentis? si nostri oblita taceret,
sana esset: nunc quod gannii et obloquitur,
non solum meminit, sed, quae multo acrior est res,
irata est: hoc est, uritur et loquitur.

56 4

Ante su marido
D elante del marido, atrocidades
dice Lesbia de mi. Se pone contentsimo
con eso ese infeliz.
Animal, no lo captas. Si callara, se habra
olvidado de m,
y estara curada de mi amor.
Pero se desgaita y habla en contra.
No slo es que se acuerda.
La cosa es ms hiriente: est furiosa.
Es decir, que se quema
de pasin.
Por eso habla.

D icebas quondam solum te nosse Catullum,


Lesbia, nec prae me uelle tenere Iouem.
dilexi turn te non tantum ut uulgus amicam,
sed pater ut gnatos diligit et generos.
nunc te cognoui: quare etsi impensius uror,
multo mi tamen es uilior et leuior.
qui pods est, inquis? quod amantem iniuria talis
cogit amare magis, sed bene uelle minus.

A mayor traicin, mayor deseo


A y er, Lesbia, decas
que slo conocas a Catulo
y que, aparte de m,
no queras ser duea ni de Jpiter.
Entonces yo te am
no como en general se ama a una amiga,
sino como los padres
quieren a hijos y a yernos.
Hoy te conozco ya. Y aunque me abraso
con mayor vehemencia,
mucho ms vil y hueca me pareces.
Me preguntas por qu?
Una traicin tan grande
al amante lo fuerza a ms deseo
pero a menor amor.

59

Degradacin

24 (85)

Odi
et
am
o.
quar
e
i
d
f
a
ci
a
m
f
o
r
t
a
sse
r
e
qui
r
i
s
?
nescio,sedfierisentioetexcrucior.

62 1

Odio y amo
O d io y amo. Me preguntas tal vez por qu lo hago.
No lo s. Slo siento que pasa. Y me torturo.

63

25 (60)
N u m te leaena montibus Iibystinis
aut Scylla latrans infima inguinum parte
tarn mente dura procreauit ac taetra,
ut supplicis uocem in nouissimo casu
contemptam haberes, a nimis fero corde?

64

Hija de fieras
^Fue una leona de los montes libios
o Escila ladradora debajo de sus ingles
quien te pariera tan endurecida
y tan negra de entraas
que tal desprecio ees por la voz
de un suplicante en fase terminal?
Ay, corazn de sobra ferocsimo!

26 (38)
IVlalest, Cornifici, tuo Catullo,
malest, me hercule, et laboriose,
et magis magis in dies et horas.
quem tu, quod minimum facillimumque est,
qua solatus es allocutione?
irascor tibi. sic meos amores?
paulum quid lubet allocutionis,
maestius lacrimis Simonideis.

66

Peticin de consuelo
M a l le va, Cornificio, a tu Catulo,
mal le va y con fatigas, s, por Hrcules,
y de mal va en peor cada da y por horas.
Y a l con lo barato y fcil que resulta
con qu discurso le has dado consuelo?
Me cabreas: esto son mis afectos para ti?
Algo que se te antoje, algn consuelo
ms entemecedor que el mismo llanto
del poeta Simnides.

lV liser Catulle, desinas ineptire,


et quod uides perisse perditum ducas.
fulsere quondam candidi tibi soles,
cum uentitabas quo puella ducebat
amata nobis quantum amabitur nulla.
ibi illa multa cum iocosa fiebant,
quae tu uolebas nec puella nolebat,
fulsere uere candidi tibi soles.
nunc iam illa non uolt: tu quoque inpote<ns noli>,
nec quae fugit sectare, nec miser uiue,
sed obstinata mente perfer, obdura.
uale, puella. iam Catullus obdurat,
nec te requiret nec rogabit inuitam.
at tu dolebis, cum rogaberis nulla.
scelesta, uae te, quae tibi manet vita?
quis nunc te adibit? cui uideberis bella?
quern nunc amabis? cuius esse diceris?
quern basiabis? cui labella mordebis?
at tu, Catulle, destinatus obdura.

Lo perdido
Desgraciado Catulo, djate de locuras,
ten por perdido ya lo que has visto morir.
Brillaron para ti soles esplndidos
hace tiempo, cada vez que acudas
all donde tu chica te indicaba,
aquella que quisimos como a nadie se quiso.
All se practicaban gratos juegos
que apetecas t y ella no desdeaba.
Brillaron, s, por ti soles esplndidos.
Pero ella ya no quiere. T no quieras tampoco
nada puedes,
no persigas a la que te rehye ni vivas infeliz.
Resiste y tente firme con nimo tenaz.
Mujer, adis, Catulo aguanta firme,
y no te va rogar ni a requerir
en contra de tus ganas.
Pero t has de sufrir cuando nadie te implore.
Ay canalla de ti, qu vida ya te aguarda?
Quin se te va a acercar? A quin parecers
hermosa? A quin vas a querer?
Y a quin se dir que perteneces?
A quin vas a besar? De quin sern los labios
que t muerdas?
Pero Catulo, t
tente muy firme y muy tenaz aguanta.
------------------------------------ ^ 69

28 ( 76)
Siqua recordanti benefacta priora uoluptas
est homini, cum se cogitat esse pium,
nec sanctam uiolasse fidem, nec foedere nullo
diuum ad fallendos numine abusum homines,
multa parata manent in longa aetate, Catulle,
ex hoc ingrato gaudia amore tibi,
nam quaecumque homines bene cuiquam aut
dicere possunt
aut facere, haec a te dictaque factaque sunt:
omnia quae ingratae perierunt eredita menti.
quare iam te cur amplius excrucies?
quin tu animo offirmas atque isdnc teque reducis
et dis inuitis desinis esse miser?
difficile est longum subito deponere amorem;
difficile est, uerum hoc qua lubet efficias.
una salus haec est, hoc est tibi peruincendum;
hoc facias, siue id non pot siue pot.
o di, si uestrum est misereri, aut si quibus umquam
extremam iam ipsa in morte tulistis opem,
me miserum aspicite et, si uitam puriter egi,
eripite hanc pestem perniciemque mihi,
quae mihi subrepens imos ut torpor in artus
expulit ex omni pectore laetitias.
non iam illud quaero, contra me ut diligat ilia,

Negra dolencia
S i al recordar las obras buenas que ha realizado,
puede un hombre encontrar algn placer
pensando que fue recto o que nunca viol
la santa lealtad ni tom en vano el nombre
de los dioses
en un pacto tramposo con los hombres
muchos y prolongados, habrn de ser, Catulo,
los placeres
que te esperen tras este amor ingrato.
Todo lo positivo que los hombres
puedan decir o hacerle al prjimo,
todo lo has hecho y todo dicho t.
Y todo se perdi, confiado a un pecho ingrato.
Por qu vas a seguir, pues, torturndote?
Por qu no fortaleces
tu alma y de este estado retrocedes
y dejas ya de ser un pobre desgraciado,
dado que no te son favorables los dioses?
Difcil es de golpe renunciar
a un largo amor; difcil es,
pero tienes como sea que hacerlo.
No hay ms que una salida
salvadora y la has de conseguir atravesar.
Tienes que hacerlo, tanto
* 71

aut, quod non potis est, esse pudica uelit:


ipse ualere opto et taetrum hunc deponei
o di, reddite mi hoc pro pietate mea.

72 4 -------------------------------------------------------------------------------------------

si es imposible o posible. Dioses, si hay


compasin en vosotros, o si a quienes se hallaban
en los umbrales mismos de la muerte
alguna vez llevasteis ayuda terminal,
miradme a m tan msero,
y si llev mi vida honestamente,
arrancad esta infeccin de m, este gran estrago
que como una parlisis reptando
en mi ms honda entraa
ha logrado expulsar de m las alegras.
Pero ya no suplico lo de antes que
me vuelva a querer,
ni que quiera cosa que no es posible
convertirse en decente.
Slo ruego estar sano y dejar muy atrs
esta negra dolencial
Oh dioses, concededme esto a cambio
de mi antigua piedad!

29 (42)
i\deste, hendecasyllabi, quot estis
omnes undique, quotquot estis omnes.
iocum me putat esse moecha turpis,
et negat mihi nostra reddituram
pugillaria, si pati potestis.
persequamur eam et reflagitemus.
quae sit, quaeritis? illa, quam uidetis
turpe incedere, mimice ac moleste
ridentem catuli ore Gallicani,
circumsistite eam, et reflagitate:
moecha putida, redde codicillos,
redde, putida moecha, codicillos!
non assis facis? o lutum, lupanar,
aut si perditius potes quid esse,
sed non est tamen hoc satis putandum.
quod si non aliud potest, ruborem
ferreo canis exprimamus ore.
conclamate iterum albore uoce
moecha putida, redde codicillos,
redde, putida moecha, codicillos!
sed nil proficimus, nihil mouetur.
mutanda est ratio modusque uobis,

Devulveme mis versos


Venid, endecaslabos, a m,
todos los que andis desperdigados,
todos cuantos seis. Una puta muy guarra
me est tomando a broma
y niega que me vaya a devolver
mis manuscritos. Se podr aguantar?
Que quin es, preguntis?
Esa misma que veis llegar ahora
y que se re sucia, teatrera y fastidiosa
con sus morros de perra de la Galia.
Cercadla, reclamad:
Sucia puta, devuelve sus cuadernos.
Devuelve, puta sucia, los cuadernos.
Te importa un bledo? Eres puro fango,
eres t sola todo un lupanar
o lo que haya ms srdido que eso.
Pero se ve que no le parece bastante.
Si no nos queda otra, saqumosle el color
en su cara tan dura y tan canina.
Gritemos juntos otra vez, ms alto:
Sucia puta, devuelve sus cuadernos.
Devuelve, puta sucia, los cuadernos.
Pero nada logramos. Ni se mueve.
La estrategia y las formas tendrais que cambiar

siquid proficere amplius potestis,


pudica et proba, redde codicillos.'

76

si queris conseguir algn avance:


Devolved los cuadernos, recatada doncella.

Salax taberna uosque contubernales,


a pilleatis nona fratribus pila,
solis putats esse mentulas uobis,
solis licere, quidquid est puellarum
confutuere et putare ceteros hircos?
an, continenter quod sedetis insulsi
centum an ducenti, non putatis ausurum
me una ducentos inumare sessores?
atqui putate: namque totius uobis
frontem tabemae sopionibus scribam.
puella nam mi, quae meo sinu fugit,
amata tantum quantum amabitur nulla,
pr qua mihi sunt magna bella pugnata,
consedit istic. hanc boni beatique
omnes amatis, et quidem, quod indignum
omnes pusilli et semitarii moechi;
tu praeter omnes une de capillatis,
cuniculosae Celtiberiae fili,
Egnati, opaca quem bonum facit barba
et dens Hibera defricatus urina.

En la taberna
Srdido bar e inmundos parroquianos
de la columna nueve contando desde el templo
de Cstor y de Plux:
creis que sois los nicos con polla,
que sois los nicos que podis follar
con todas las mujeres
y tomar a los otros por cabrones?
Los doscientos o cien
lacios ah sentados no creis que me atreva
a hacrmela chupar por doscientos mirones?
Pues creedlo: os voy a pintar pollas
en la fachada de todo el tugurio.
Porque mi chica, la que huy de m,
aquella que quisimos como a nadie se quiso
y por la que luch en tan grandes guerras,
est sentada aqu. Y todos la queris,
felices y contentos, incluso qu indignante
todos los sinsustancia,
todos los crpulas de los arrabales. Por encima
de los pelagatos, t, Egnacio,
hijo de Celtiberia riqusima en conejos,
tan mono con tu barba tan espesa
y tus dientes frotados con meados de Espaa.

31 (58)
C a d i, Lesbia nostra, Lesbia illa,
illa Lesbia, quam Catullus unam
plus quam se atque suos amauit omnes,
nunc in quadriuiis et angiportis
glubit magnanimi Remi nepotes.

Puta de Roma
O elio, mi Lesbia, aquella Lesbia ma,
aquella Lesbia que Catulo sola
am ms que a s mismo y a los suyos,
ahora en callejones y cruces de caminos,
se la chupa a los nietos
del magnnimo Remo.

32 (11)
F uri et Aureli, comits Catulli,
siue in extremos penetrabit Indos,
litus ut longe resonante Eoa
tunditur unda,
sive in Hyrcanos Arabasue molles,
seu Sagas sagittiferosue Parthos,
siue quae septemgeminus colort
aequora Nilus,
siue trans altas gradietur Alpes,
Caesaris uisens monimenta magni,
Gallicum Rhenum, horribilisque ultdmosque Britannos,
omnia haec, quaecumque feret uoluntas
caelitum, temptare simul parati,
pauca nuntiate meae puellae
non bona dicta.
cum suis uiuat ualeatque moechis,
quos simul complexa tenet trecentos,
nullum amans uere, sed identidem omnium
ilia rumpens;
82

----------------------------------------------------------------------------------

Despedida
Fuo, Aurelio, colegas de Catulo,
tanto si es que se interna en las Indias remotas,
de litoral batido por olas aurrales,
resonantes de lejos,
o va hasta los hircanos o hasta los tiernos rabes
o hasta sagas y partos portadores de flechas
o a las aguas que el Nilo colorea
con sus siete brazales,
o si traspasa los inmensos Alpes
por ver del magno Csar los trofeos
o el ro Rhin en Galia y los terribles
y aislados britnicos:
vosotros, que enfrentis
diligentes y unidos lo que traiga
la voluntad divina, a mi chica llevad
este triste mensaje:
que se quede con dios y con esos trescientos
amantes que a la vez tiene abrazados,
sin querer a ninguno, pero sin un respiro
rompindoles a todos los riones.

nec meum respectet, ut ante, amorem,


qui illius culpa cecidit uelut prati
ultimi flos, praetereunte postquam
tactus aratro est.

Y que no tenga en cuenta como antes


mi amor, porque se ha muerto por su culpa,
como una flor al filo de la huerta
rozada por el paso del arado.

T 85

Indice
7

Prlogo

Rie mi par esse deo uidetur

16/17

La pasin, el ocio

Passer, deliciae meae puellae

18/19

El pjaro de mi amada

Rugete, o Veneres Cupidinesque 20/21


Viuamus, mea Lesbia, atque amemus 22/23
Qmeris, quot mihi basiationes 24/25
Quintiaformosa est mullis. mihi 26/27
candida, longa
Salve, nec minimo puella naso 2 8/29

Planto por el pjaro


De los miles de besos
La cuenta de los besos
Ni una pizca de sal
Lesbia incomparable

Nulla potest mulier tantum se dicere 30/31


amatarn

Lealtad

Iucundum, mea uxta, mihi proponis 32/33


amorem

Pacto de amistad

Annales Volasi, cacata carta 34/35

Promesa de lesbia

Pedicabo ego uos et irrumabo 36/37

Defensa de los miles de besos

Cenabis bene, mi Fabulle, apud me 38/39

El perfume de mi amada

Credis me potuisse meae maledicere uitae 40/41

Presunta ofensa

Non est dea nescia nostri 42/43

Dulce y amarga

Nulli se dicit mulier mea nubere malie 44/45

Lo que dice una mujer

Qiiinti, si libi uis oculos debere Catullum

46/47

A Quintio, rival

Non ideo, Gelli, sperabam te mihifidum

4 8 /4 9

A Gelio, traidor

Lesbius est pulcer: quid ni? quem Lesbia 50/51


malit
Si quicquam cupido optantique obligit 52/53
umquam

Lesbio el rival
Regreso inesperado

Lesbia mi dial semper male nee tacet 54/55


umquam

Seal de amor

Lesbia mi praesente uiro mala plurima 56/57


dicil

Am e su marido

Dicebas quondam solum te nosse 58/59


Catullum

A m ayor traicin, m ayor deseo

Hue est mens deduca tua mea, Lesbia, 60/61


culpa

Degradacin

Odi et amo. quare idfaciam/orlasse 62/63


reqiris?

O dio y amo

Man te leaena montibus Libystinis

64/65

H ija de fieras

Molest, Comifci, tuo Callido

66/67

Peticin de consuelo

Miser Catulle, desinas ineptire 68/69

Lo perdido

Siqua recordanti benefacta priora uoluptas

70/71

Negra dolencia

Adeste, liendecasyllabi, quot estis

74/75

Devulveme mis versos

Salax taberna uosque contubemaks

78/79

En la taberna

Caed, Lesbia nostra, Lesbia illa

80/81

Puta de Rom a

Furi et Aureli, corniles Catulli

82/83

Despedida

Esta obra se termin de


imprimir en septiembre de 2010.
En la composicin se utilizaron
tipos Baskerville de 8, 9, 10, 12 y
18 puntos. La edicin consta de
1000 ejemplares impresos en
papel cultural de
90 gramos.

Cayo Valerio Catulo naci en Verona en el


ao 84 a. de C. y muri en Roma en el 54
a. de C. Docto, lascivo, tierno, ingenioso,
elegante, elocuente, encantador: as
pintaron al poeta sus colegas rom anos
Marcial, Ovidio, Tibulo, Propercio y
Juvenal. El humor, en el amplio espectro
que va desde la gracia y el toque picante
hasta el escarnio y sus gotas am argas
pasando por el ingenio m s cido, salpica
toda la obra catuliana, incluyendo sus
cantos de am or a Lesbia. Poeta de
grandes fervores, de los treinta aos de
su vida, cinco al m enos estuvieron
penetrados, invadidos por una pasin
am orosa poderossim a que nutri su
escritura de tal manera, que a ns de
venintin siglos de distancia nuestro
Catulo encabeza la poesa del m s hondo
aliento de amor.
Catulo no pone puertas entre los
cam pos privados y los pblicos pero la
voz que habla en los poem as s lucha por
separar al poeta del ciudadano. La
deslum brante arquitectura del lber
catuliano lo ha vuelto intocable. Frente al
carcter arruinado de buena parte de la
lrica griega y latina, la solidez de la
herencia de Catulo lo ha convertido en
monumento sin fisuras.

UANL

.jnvic c .

Educacin de calidad,
lui compromiso so d a r

BlBllOTTCA UNIVERSITARIA O UAN1

130A n iv e r s a r io 1