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.

Captulo 8
./

./

COMPRESORES
/

./

1.

INTRODUCCION

./

./

2.

El aire comprimido es el fluido que se ha venido utilizando como fuente de energa en la perforacin de
rocas, tanto en el accionamiento de los equipos neumticos con martillo en cabeza y martillo en fondo, como
para el barrido de los detritus cuando se perfora con
martillos hidrulicos o a rotacin.
En cualquier proyecto, tanto si es acielo abierto
como subterrneo, es preciso disponer de compresores.
En el momento de decidir la compra de un equipo de
perforacin, uno de los puntos ms importantes es la
seleccin del compresor, debido fundamentalmente a
que:
-

El peso especfico en el precio del conjunto oscila,


segn el tipo de perforadora, entre el15 y el 55%.

La repercusin en el coste del metro lineal perfo-

Existen dos grupos de compresores: dinmicos y de


desplazamiento.
En los primeros, el aumento de presin se consigue mediante la aceleracin del aire con
un elemento de rotacin y la accin posterior de un
difusor. A este grupo pertenecen
los compresores
centrfugos y los axiales, que son los ms adecuados
para caudales grandes y bajas presiones.
En los compresores de desplazamiento, que son los
que se utilizan en los equipos de perfaracin, la elevacin de la presin se consigue confinando el gas en un
espacio cerrado cuyo volumen se reduce con el movimiento, de uno o varios elementos. Segn el diseo, se
subdividen en rotativos y alternativos. Los ms utilizados en perforacin son: los compresores
de pistn,
cuando stos tienen un carcter estacionario, y los de
tornillo y paletas para los porttiles, tanto si estn
montados sobre la unidad de perforacin o remolcados por sta.

rado es considerable, pues si el caudal de aire es


insuficiente los problemas que pueden surgir son:

. Disminucin

de la velocidad

de penetracin.

Aumento de los costes de desgaste:


rillas, etc.
Incremento

del consumo

TIPOS DE COMPRESORES

bocas, va-

de combustible.

2.1. Compresores de pist n


. Necesidad de mayor labor de mantenimiento
del equipo motocompresor.

si se elige en las grandes unidades de perfo~cin

una unidad compresora de alta presin, ser posi-

ble perforar con martillo en fondo o con tricono.


Las dos caractersticas
bsicas
adems del tipo o modelo, son:
-

El caudal de aire suministrado.

La presin de salida del aire.

de un compresor,

.~

.yaEstos
equipos son los ms antiguos y canocidos,
que han sido empleados en las minas de interior
para el suministro de aire comprimido a travs de las
redes de distribucin instaladas dentro de las mismas. Su aplicacin ha descendido notablemente
como consecuencia del uso masivo de otras fuentes
de energa ms eficientes, como son la electricidad y
la hidrulica.

En la Tabla 8.1, se indican, para los diferentes equipos de perforacin, los valores ms frecuentes de las
citadas caracteristicas, el tipo de compresor y el porcentaje de precio aproximado con relacin a la mquina completa.

2.2. Compresores

de tornillo

En estas unidades la presin del aire se consigue por


la interaccin de dos rotares helicoidales que engranan entre s, uno macho de cuatro lbulos y otro hembra de seis canales. El principio de funcionamiento
pUE)deverse en la Fig. 8,1.
123

TABLA 8.1
TIPO DE
PERFORADORA

(m3/min)

PRESION
(MPa)

TIPO DE
COMPRESOR

18-36

0,7-0,8

TORNILLO

CAUDAL

Neumtica con
martillo en cabeza

40-60

Accionamiento
del martillo,
motor de avance, motor de
traslacin
y motor hidrulico
Barrido

Barrido

15-20

Hidrulica con
martillo en cabeza

5-9

0,7-0,8

TORNILLO

Neumtica con
martillo en fondo

8-30

0,7-1,75

TORNILLO

Rotativa

18-51

con tricono

PALETAS

0,3-1,1

% DEL VALOR
DEL EQUIPO

FUNCIONES

Accionamiento
martillo
Barrido

Barrido

del
40-50

(Baja
Presin)
TORNILLO
(Media y
Alta
Presin)

ORIFICIODE DESCARGA
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"ROTOR

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ROTOR
PRINCIPAL

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SECUNDARIO

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ASPIRACION

Figura

8.1.

Principio

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PRINCIPAL

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ASPIRACION

SE CUNDARIO

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.. El aire penetra en el hueco formado pJ1r los dos


rotores y la carcasa. A medida que los rotores se mueven el aire queda encerrado y comienza a disminuir el
volumen donde se aloja. Se inyecta aceite para sellar la
cmara de compresin
y disminuir
su temperatura.
Paulatinamente,
el hueco ocupado por el aire y el
aceite se desplaza disminuyendo
su volumen hasta
que se descarga en el recipiente separador de aceite.
Esta separacin se lleva a cabo primero, por gravedad en el interior de un caldern y despus, con filtros
de lana de vidrio. A continuaci6n,
el aceite se enfra y se
filtra antes de volverlo a recircular.
En la Fig. 8.2 se
indican los circuitos de refrigeracin de un compresor
porttil y su motor.

124

'4:

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de funcionamiento

En compresores de tornillo de alta presin el nmero


de etapas suele ser de dos.

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ORIFICIO DE DESCARGA

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ROTOR

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ROTOR

ORIFICIO DE DESCARGA

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"-

ASPIRACION

de un compresor de tornillo.

FLUJO DEL AGUADE


REFRlGERACION
DEL MOTOR

REFRIGERADOR
DE ACEITE

Figura 8.2. Compresor porttil (/ngersoll-Rand).

El aceite inyectado
-

Cerrar las holguras

tiene tres misiones


internas.

principales:

./

./

./

./

Enfriar el aire durante

Lubricar

la compresin,

Las ventajas que conlleva


sores de tornillo son:
-

los rotores.
la utilizacin

de compre-

Ocupan un volumen reducido, por lo que son ideales para instalar a bordo de las perforadoras.

El montaje

Ausencia

es econmico.

Reducido

Baja temperatura
Alta eficiencia.

de choques

y vibraciones

transportables
si son remolcados
se accionan
por
motor diesel y si van montados sobre la perforadora
por motores diesel o elctricos.
Para compensar las cadas de tensin en los motores
elctricos se debe tener un margen de potencia del10
al 15%.
Los acoplamientos
de los motores al compresor se
realizan por embridado,
correa trapezoidal,
acoplamiento directo o a travs de un tren de engranajes.

importantes.

mantenimiento.

4.
./

./

./

/'

./

de funcionamiento,

ELEMENTOS

AUXILIARES

y
Los elementos auxiliares ms importantes
se trabaja con aire comprimido
son:

2.3. Compresor de paletas


Estos compresores tienen un solo rotor que monta
paletas radiales flotantes y cuyo eje es excntrico
con el de la carcasa cilndrica. Al girar las paletas se
desplazan contra el estator por efecto de la fuerza
centrfuga. La aspiracin del aire se realiza por un
orificio de la carcasa, quedando retenido en el espacio entre cada dos paletas. Al girar el rotor el volumen va disminuyendo, aumentando la presin del
aire, hasta llegar a la lumbrera de descarga.

/'

/'

./

Filtros de aspiracin.

Separador

de agua.

Depsitos

de aire.

Engrasadores.

Elevadores

4.1.

cuando

de presin.

Filtros de aspiracin

Para eliminar el desgaste prematuro de las partes


mviles de los compresores y las averas, es necesario
filtrar el aire antes de su admisin. Los filtros deben
cumplir los siguientes requerimientos:
eficacia de separacin, capacidad de acumulacin,
baja resistencia
al paso de aire, construccin
robusta y sencillez de
mantenimiento.

4.2. Separadores de agua


(o)

(b)

Este elemento utiliza el efecto de las fuerzas centrfugas, que adquiere el flujo de aire en su movimiento
de giro, para que las partculas de agua choquen contra las paredes del colector, producindose as el secado del aire que se evaca a continuacin por la
parte central.

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./

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(e)

DESCARGA
(d)

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./

Figura 8.3.

Compresor de paletas.

..

./

Este tipo de compresor utiliza tambin la inyeccin


de aceite que ha sido explicado anteriormente.
/'

3.

ACCIONAMIENTO

/'

/'

Los compresores estacionarios son accionados, generalmente, por motores elctricos, mientras que los

Figura 8.4.

Separador

de humedad

(Atlas Capeo).

125
/'

El separador de agua se debe colocar lo ms lejos


posible del compresor, al mismo tiempo que se mantiene la temperatura del aire por encima de cero.

4.3.

Depsito de aire

Las instalaciones de aire comprimido


pueden disponer de depsitos reguladores cuyas dimensiones
dependern de:

Capacidad del compresor.

Sistemas de regulacin.
Presin de trabajo.
Variaciones estimadas en el consumo de aire.

4.4.

'Engrasadores

Para realizar la lubricacin de las perforadoras es


preciso aadir aceite al aire comprimido, lo ual
puede realizarse en la propia mquina o en la lnea de
aire.
. El principio de trabajo de los engrasadores puede
verse en la Fig. 8.6. El aire pasa a travs de un estrangulamiento que dispone de una vlvula regulable. La
presin del aire de entrada se conecta al tanque de
aceite de forma que, cuando el aire pasa por la seccin
ms estrecha, su velocidad aumenta y se produce una
cada de presin que hace que entre el aceite hacia la
corriente de aire atomizndose.

'-

'-

'-

'-'-

Las funciones de estos depsitos son:

Almacenar el aire comprimido


para atender demandas puntuales que excedan de la capacidad del
compresor.

Incrementar la refrigeracin y recoger residuos de

'-

"-

agua y aceite.
-

Igualar

Evitar ciclos rpidos de carga y descarga


presor.

las variaciones

de presin

de la red.

"-

del com-

Figura 8.6. Seccin de un engrasador.

Se puede usar un aceite mineral o sinttico. El aceite


sinttico reporta algunos beneficios adicionales. Est "basado en glicol, lo que hace que ia mquina sea
menos sensible al agua que lleva el aire. Este aceite
sinttico es tambin biodegradable, al contrario del"
aceite mineral.
El aceite sinttico es ms caro, pero la diferencia en
coste total es todava insignificante, ya que el consumo
es mucho ms bajo. Tampoco es necesaria la separa- 'cin de agua al usar el aceite sinttico. No es posible
mezclar aeites distintos.

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DDEPos,TO

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DE AIRE

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4.5.

Elevadores de presin

Cuando se utilizan perforadoras


con martillo en
fondo en minera subterrnea,
puede ser Ilecesario
elevar la presin del aire hasta 1,7 MPa, si ste es
suministrado
a media presin (0,7 MPa) a travs de
instalaiones fijas o cuando las prdidas de carga han
sido elevadas.

""

El incremento de presin se consigue con los deno"


minados booster, que trabajan en una o dos etapas.

"-

'-

"-

'4.6.

nu

Figura

126

8.5.

Sistema de distribucin de aire comprimido.

Mangueras flexibles

Las mangueras de goma disponen de refuerzos textiles colocados diagonalmente, que las hacen flexibles y
muy resistentes. Generalmente, la presin mxima de
trabajo es de 1MPa, con temperaturas admisibles
desde -40 a + 100C.

'-

'-

En la Tabla 8.2. se indican las dimensiones

estndar

de las mangueras de goma que ms se utilizan.

ras. Tal acoplamiento puede hacer tambin que sea


mucho ms fcil conectar distintos tamaos de mangueras. La tuerca de apriete reduce al mnimo el riesgo
de desconexin accidental.

TABLA 8.2.
DIAMETRO INTERIOR
(mm)
(pulg)

DIAMETRO EXTERIOR
(mm)
(pulg)

PESO
(kg/m)
FLUJO

6,3
10,0
12,5
16,0
20,0
25,0
31,5
40,0
50,0
63,0
80,0
100,0

y.
%

12,7
16,4
22,5
26,0
30,0
35,0
43,5
52,0
66,0
79,0
96,0
116,0

Y,

%
%
1
1Y.
1Y,
2
2Y,
3
4

0,50
0,65
0,89
1,02
1,18
1,38
1,71
2,05
2,60
3,11
3,78
4,57

Existen tambin mangueras de peso reducido, una


tercera parte de una manguera convencional, fabricadas con una capa interior de fibra sinttica embutida en
caucho resistente al aceite y al ozono. Se almacena
enrollada y plana, lo cual facilita su manipulacin y
minimiza el espacio de almacenamiento. En la Tabla
8.3. se dan algunas cara9tersticas de estas mangueras
especiales.

TABL.A 8.3.
DIAMETRO
INTERIOR
(mm) (pulg)
20
25
40
50
76

%
1
1;;'
2
3

DIAMETRO
EXTERIOR
(mm) (pulg)
24
30
45
56
82

0,9
1,2
1,6
2,3
3,3

MAX. PRESION PESO


DE TRABAJO
(MPa)
(psi) (kg/m)
1,2
1,2
1,2
1,2
0,8

175
175
175
175
116

DE AIRE

0,15
0,19
0,35
0,43
0,54
0,78
0,95
1,15
1,80
2,20
2,50
4,20

Fg.8.7.

Acoplamiento de garras moderno y boquilla


giratoria de conexin.

Para las conexiones se emplean todo un conjunto de


elementos,
desde acoplamientos
de garras, acoplamientos roscados, conecto res, abrazaderas, etc.
Los dimetros de las mangueras que se recomiendan
en funcin del caudal de aire necesario y la longitud de
dichas conducciones se da en la Tabla 8.4.

0,160
0,230
0,390
0,550
0,850

TABLA 8.4.
CAUDAL DE
AIRE
50 l/s
(2,8 m3/min)
80 l/s

..

'"
Los acoplamientos de manguera defectuosos no"slo.
quitan potencia, sino que tambin pueden ser un riesgo
de seguridad.
Los acoplamientos de garras de buena calidad son
forjados, mecanizados, templados y cromados. Los
mtodos de fabricacin permiten usar paredes delgadas, y de esta manera se puede disponer de un orificio
ms grande para un dimetro de manguera dado, El
orificio es mecanizado para obtener un centrado perfecto y una superficie lisa. El cierre tiene un asiento meca.
nizado donde se encaja perfectamente y no perturba el
flujo de aire.
Al usar acoplamientos de garras con una boquilla
giratoria, la resistencia a torsin de la manguera no
causar molestias cuando se conectan dichas mangue-

(4,8 m3/min)
120 l/s
(7,1 m3/min)
160 l/s
(9,5 m3/mn)

LONGITUD DE MANGUERA
10 m

20 m

50 m

80m

100 m

1"

1"

1,5"

1,5"

1,5"-2"

1"

1,5"

2"

2"

2"

1,5"

1,5"

2"

2"

2"

1,5"

1,5"

2"

2"

3"

Nota: 1" = 25,4 mm

5.

CALCULO DE LAS CAlDAS DE PRESION

Todas las instalaciones de aire comprimido, al disponer de un determinado nmero de conexiones, presentan prdidas de presin debido a las fugas. Adems, la

127

turbulencia del aire, causada por bordes agudos o cambios de seccin dentro de los circuitos, produce tambin una prdida de presin.
Perturbaciones tpicas pueden ser acoplamientos con
paredes innecesariamente gruesas, un mal 'acabado
superficial interior, cierres salientes o hasta piezas de
acoplamiento mal alineadas, Otro problema comn es
el uso de mangueras demasiado pequeas.
Las mangueras (y los tubos) tambin causan prdidas por motivos fsicos, en proporcin a su longitud.
Por toda su parte interior se crea una capa lmite,
donde el flujo de aire se hace turbulento y pierde energa. Una manguera ms grande significa generalmente
menos prdidas, ya que esa capa tiene ms o menos el
mismo espesor no importando cul sea el tamao de la
manguera.
La Tabla 8.5. muestra el efecto de las fugas de aire,
que se comparan a un orifico de un cierto tamao. La
potencia de compresor que se necesita para compensar las fugas aumenta drsticamente.
Con relacin a las cadas de presin, en instalaciones estacionarias, un descenso aceptable entre el com-

LONGITUD

1
251

V
1/ V
V 1/V
V

/
32

1/ V

40 !/

/
E
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O

f-O
c:
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1/
50
60
70

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/
150

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0,2

1/

V/
1/

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1/

0,5

1/

1/ '

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V
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10

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100

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35
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1/

1000

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1/

1/

0,3
3,1
8,3
33

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1/

500

V % VV

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1
10
27
105

(m)

200

100

1/

/
.r /

DE MANGUERA

1/
/

POTENCIA NECESARIA
PARA COMPENSAR (kW)

En lneas de distribucin de gran longitud, y en particular en reas de trabajo temporal, los costes de las
instalaciones suelen ser decisivos. En tales casos, la
cada de presin no debe exceder de 50 kPa.
Para estimar las cadas de presin en sistemas de
distribucin de aire comprimido puede utilizarse el
baco de la Fg. 8.8.

lY

FUGAS A
0,6 MPa (l/s)

1
3
5
10

1/

V/

ORIFICIO (mm)

/ / /

TAMAO DEL

1/

TABLA 8.5.

1/

V / V/

,/

1/
V Y /
V / 1/ / V
V 1/
'/

V
//

1/

1/

1/ v

50

V/ V/

1/

20

V / V/

10

,/

1/

100

125

V V
V

V 1/

i/

7'

1/

80

presor y el punto ms distante de consumo es del orden


de 10 kPa.

"

100
700 15( o
500 1000

I'---y---/

y
CAlDA DE PRESION (kPa)

PRESION

DE SERVICIO

(kPa)
Fig. 8.8. Abaco para determinar

128

las dimensiones

de las conducciones

de aire comprimido

y prdidas

de carga.

J
Ejemplo 1
J

Apoyndose en el baco de la Fig. 8.8. se tiene:

.-1

(10,2 mS/min).

Siguiendo el esquema de lneas de trazo grueso


dibujadas en el baco citado se obtiene una cada de
presin de 10 kPa.

Seccin T-D

Se desea calcular la cada de presin de una instalacin de aire comprimido consistente en una manguera
de 200 m y un dimetro interior de 70 mm. La presin
inicial del aire es de 700 kPa y el caudal de 170 1/5

Longitud de tubera
Caudal del aire
Presin de trabajo

1=50m
A = 16,5 m3/min
P = 0,7 MPa

Se tantea un dimetro interior de la tubera de 80


mm, para el que se obtierte una cada de presin de 3,5
kPa.
Seccin D-A
I = 100 m
A = 5 m3/min
P=0,7MPa

Ejemplo 2

En la Fig. 8.9. se muestra el esquema de una red de


aire comprimido en la que a la salida del compresor
T se ramifica hacia 105diferentes puntos de consumo
A, B Y e, donde los caudales consumidos son respectivamente de 5, 1,5 Y 10 m3/min. La cada de presin
mxima admisible, entre el compresor y 105puntos de
consumo, se fija en 10 kPa. Despreciando las cadas de
presin en los puntos singulares como estrechamientos,

La cada de presin no debe sobrepasar 10 kPa


menos la

cada

de presin en la seccin T-D, es decir

10 - 3,5 kPa = 6,5 kPa.


Para un dimetro interior de 50 mm, la cada de presin es de 6,5 kPa, la cada de presin global, entre T y
A, ser entonces de 10 kPa.
Seccin D-E
1=60m
A = 11,5 m3/min
P = 0,7 MPa

codos, etc., se desea dimensionar el tamao de 105diferentes conductos para las longitudes indicadas.
J

A S m'/mln
.-/

El dimetro interior de la tubera se elige para una


cada de presin mxima de 5 kPa. El dimetro de 70
mm da lugar a una cada de presin de 3,8 kPa.

Seccin E-S
I =30m
A = 1,5 m3/min
P = 0,7 MPa

100 m

../

B 1.5 m'lmln
J

30 m

La cada de presin no debe pasar de 10 kPa menos


la cada de presin entre T y E, es decir 10 - (3,5 + 3,8)
= 2,7 kPa. El dimetro que interesar ser de 32 mm,
que da lugar a una cada de presin de 2,4 kPa. La
cada de presin global ser de 9,7 kPa.

10 m'lmln

../

E
1S m

60 m
SO m

../

..j'
J

. Seccin E-C
1= 15 m
A = 10 m3/min
. P = 0,7 MPa

Fig. 8.9. Esquema de la red de aire comprimido.

La cada de presin no debe pasar de 2,7 kPa. El


dimetro interior que convendr ser de 60 mm, que
provoca una cada de presin de 1,5 kPa y una cada
de presin total entre T y C de 7,7 kPa.

BIBLIOGRAFIA
J

../

ATLAS COPCO: Manual Atlas Copco. Cuarta edicin,


1984.

INGERSOLLRAND:Compresores

ATLAS COPCO: Aire comprimido en sistemas transportables. 1992.

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Pit &
Quarry. September, november 1978; february, 1979.

1976.

Porttiles Rotativos.

129