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Logros de Antoine Lavoisier.

Antoine Laurent Lavoisier naci en pars el 26 de agosto de 1743. Uno de los


creadores de la qumica moderna. Reform radicalmente el concepto de la
qumica, y le dio un nuevo lenguaje y objetivos frescos.
Su primer inters se centr en la geologa y realiz un trabajo loable en ese
campo, pero pronto se dedic a la qumica, que se convirti en la pasin de su
vida. En 1766, cuando slo tena veintitrs aos, fue recompensado con la
Medalla de Oro de la Academia Francesa de Ciencias por un ensayo sobre la
mejor forma de iluminar una gran ciudad.
Lavoisier no era un tmido investigador de laboratorio, sino que llev una vida
pblica muy ocupada y fue precisamente esa implicacin en los asuntos pblicos
lo que provocara su cada. Cuando tena veinticinco aos, en 1768, invirti una
gran suma de dinero en la Ferme Gnrale, una operacin privada para recaudar
impuestos alentada por el gobierno francs.
Lavoisier logr construir un completo y moderno laboratorio (posiblemente uno de
los mejores del mundo) gracias a los impuestos que cobraba a los pobres. Su
xito, sin desmerecer su gran capacidad cientfica, se debe en gran medida a la
calidad de sus instrumentos, sobre todo los de medicin de peso, que lo llevaron a
obtener mediciones de una excelente exactitud. Este lugar que convirti en un
lugar de encuentro tanto para los principales cientficos franceses como para las
celebridades que visitaban el pas, como Franklin (inventor del pararrayos) y
Thomas Jefferson protagonista de la independencia de las colonia americanas.
Lavoisier escribi dos obras capitales: La nomenclatura, y los Tratados
elementales de qumica, que simplificaron y dieron forma moderna a esta rama de
las ciencias. Defini y enumer cincuenta y cinco elementos, entre ellos el oxgeno
y el hidrgeno. De hecho, la qumica moderna se funda sobre estas obras.
En un campo distinto de la ciencia, propuso reformas que se adelantaron a su
poca como talleres pblicos para los desocupados, seguros de vejez, bancos de
crdito, educacin obligatoria y gratuita, etc. Sin embargo, fue acusado de traicin
por Marat, uno de los caudillos de la Revolucin, quien jams le perdon haberse
opuesto, doce aos antes, a la postulacin de Marat a la Academia de Ciencias.
Lavoisier fue condenado a la guillotina muriendo a los 51 aos de edad, muriendo
el 8 de Mayo de 1794.

Orden cronolgico de los logros de Lavoisier:


1770: Descubre que el agua no puede transformarse en tierra.
1772-1775: Teora de la combustin.
1775: Se hace cargo de la produccin de plvora.
1783: Combustin animal Lavoisier demuestra que el agua es un compuesto
1785: Ataca la ley del flogisto y crea la ley de la conservacin de la masa.
1787: Define elementos qumicos y publica mtodos de nomenclatura.
1789: Tratado elemental de la qumica.

Descubre que el agua no puede transformarse en tierra.


En la poca de Lavoisier se crea que al evaporarse el agua se poda convertir en
tierra y arena. La teora estaba confirmada por experimentos prcticos, ya que
siempre que se hace hervir agua hasta su completa evaporacin quedan residuos
de tierra.
Lavoisier quiso repetir el experimento, pero tom la precaucin de usar recipientes
cuidadosamente limpios. Luego coloc agua de lluvia en un aparato que recoga
todo el vapor de ebullicin y lo haca gotear en el mismo recipiente. De esa
manera era siempre la misma agua la que herva.
Lavoisier mantuvo esa agua continuamente al fuego durante cien das. Cuando dio
por finalizado el experimento vio que sobre el agua enfriada flotaban vestigios de
substancias extraas. Entonces pes aparte el agua, luego dichas substancias y
finalmente el recipiente.

El peso del agua era igual al que tena antes del experimento. En cambio, el
aparato de destilacin pesaba un poco menos, y la diferencia era el peso de las
substancias extraas recogidas. As se hizo evidente que stas eran producidas,
no por el agua, sino por el recipiente, es decir, que se haban desprendido de ste.

Teora de la combustin.
Por lo expuesto se ve claramente que Lavoisier se daba perfecta cuenta de las
consecuencias importantes que podran sobrevenir si la combustin resultaba ser,
realmente, la unin de la sustancia que arda con el aire o algn elemento que el
aire encerrase. Desde entonces un experimento sucede rpidamente a otro, y en
otoo de 1774 Lavoisier publica su trabajo sobre la calcinacin del estao. Toma
una parte del metal pesada de antemano, la mete en un frasco tambin pesado y
suficientemente grande para contener una cantidad considerable de aire, cierra el
frasco a la lmpara y calienta el todo hasta que el metal queda visiblemente bien
calcinado. Despus de enfriamiento comprueba que el sistema no ha perdido ni ha
ganado peso, y entonces rompe la punta del frasco. Al precipitarse el aire en su
interior, revela un vaco parcial, y Lavoisier advierte que el peso del frasco ha
aumentado exactamente en la misma cantidad que el estao, demostrndose con
ello que la calcinacin consiste en una cesin de gas del aire al estao. Descubre
tambin ms tarde que, cuando se emplea una cantidad suficiente de estao,
queda un aire que no calcinar ya ms estao, y de esto deduce que slo una
porcin de aire reacciona durante la combustin. Ms adelante todava en el
mismo ao, despus de los primeros experimentos de Priestley, calienta mercurio
en un volumen limitado de aire hasta que se ha formado una considerable
cantidad de xido rojo y repara en la disminucin de volumen del aire hasta que,
finalmente, alcanza su grado mximo. Despus, como Priestley, calienta slo el
xido de mercurio y determina con precisin las propiedades del desprendido y el
vigor con que alimenta la combustin.

En 1777 resume su teora de la combustin en las cuatro proposiciones siguientes

1. En toda combustin se desarrollan luz y calor.


2. Los cuerpos arden nicamente en un aire eminentemente puro o principio
atmosfrico (ste fue el nombre que Lavoisier dio primero al oxgeno).
3. Este ltimo se consume con la combustin, y el aumento de peso de la
sustancia quemada es igual a la prdida de peso que experimenta el aire.
4. Mediante el proceso de la combustin, la sustancia combustible se transmuta
generalmente en cido; sin embargo, los metales se calcinan.

Se hace cargo de la produccin de plvora.

El tema del suministro y calidad de la plvora francesa, que antes de lavoiser y


Turgot tomaran cartas en el asunto tena fama de ser poco fiable, era una cuestin
de inters nacional .De hecho Francia se vio obligada a concluir precipitadamente
la Guerra de los siete aos y a transgredir con condiciones desfavorables a una
escasez de salitre que le dejo a Francia sin plvora. Como inspector del impuesto
sobre la sal, Lavoisier descubri las mltiples deficiencias del vigente mtodo de
produccin de salitre, se las comunico a Turgot, l autorizo a Lavoisier, Henri
Fracocois dOmersson y Pierre Samuel Dupont crear una nueva Administracin
de plvora y salitre.
Lavoisier, que ejerca la autoridad ejecutiva del nuevo rgano, revoco
inmediatamente los derechos de bsqueda y apropiacin de los recolectores de
salitre. En 1775, con el apoyo de Turgot y bajo los auspicios de la Academia de las
Ciencias, convoc un concurso de estudios sobre la informacin natural y artificial
del salitre. Acerca del primer asunto Lavoisier posea cierta formacin gracias a
sus conocimientos mineralgicos; en cuanto al segundo, el resultaba muy
oportuno que una de las contadsimas instalaciones para la obtencin de salitre
artificial que existan se encontrase a las afuera de la vieja ciudad natal de su
familia.
Bajo la direccin de Lavoisier, la investigacin sobre el salitre se convirti en un
proyecto Cientfico-Militar con fuerte respaldo del gobierno. El mismo diseo una
serie de proyectos encaminados a mejorar los mtodos de extraccin del salitre
natural y las tcnicas de produccin del salitre artificial, ya entender mejor la
naturaleza qumica de la plvora.

Combustin animal.
Entre los muchos descubrimientos de Lavoisier, los que tuvieron ms impacto
sobre los estudios de los procesos vegetales se relacionaban con los intercambios
gaseosos que ocurren cuando los animales respiran. Trabajando con el
matemtico Pierre Simon de Laplace (1749-1827), Lavoisier encerr a un cobayo
durante unas 10 horas en una jarra que contena oxgeno y midi el dixido de
carbono producido. Midi tambin la cantidad de oxgeno consumido por un
hombre en actividad y durante el reposo. Con estos experimentos pudo mostrar
que la combustin de compuestos de carbono con oxgeno es la fuente real del
calor animal y que el consumo de oxgeno se incrementa durante el trabajo fsico.
"La respiracin es simplemente una combustin lenta de carbono y de hidrgeno,
similar en todos los aspectos a lo que ocurre en una lmpara o vela encendida y,
desde este punto de vista, los animales que respiran son en realidad cuerpos
combustibles que arden y se consumen". Sin embargo, Lavoisier propuso que, en

el cuerpo, el aire inspirado se "quema" en los pulmones, propuesta que


rpidamente levant objeciones por parte de otros cientficos. El trabajo de
Ingenhousz continu la carrera prematuramente truncada de Lavoisier, quien fue
guillotinado el 8 de mayo de 1794 durante la Revolucin Francesa. Adoptando
rpidamente las ideas de Lavoisier acerca de los gases, Ingenhousz propuso la
hiptesis de que la planta no intercambiaba simplemente "mal aire" por "buen aire
y de este modo haca al mundo habitable para la vida animal. Durante las horas
de luz solar, sugiri, una planta absorbe el carbono del dixido de carbono y
"arroja al mismo tiempo slo el oxgeno libre y mantiene el carbono para s como
alimento".

Lavoisier demuestra que el agua es un compuesto.


En 1781 Henry Cavendish, en sus estudios sobre el Hidrgeno (H2), Comprob
que ste gas, al arder en presencia de Oxgeno o aire, formaba agua.
Sin embargo Antoine Lavoisier (1743-1794) fue el primero en demostrar que el
agua,no era un elemento como se crea hasta entonces, sino era un compuesto
que se formaba a partir de dos gases (Hidrgeno y Oxgeno).
Posteriormente fue E. W. Morley (1838-1923) quien demostr que la proporcin en
masa de hidrgeno y oxgeno en el agua es de dos unidades de masa del primero
por diecisis del segundo, determinando as la frmula qumica del agua.

Ataca la ley del flogisto y crea la ley de la conservacin


de la masa.
Un da de 1774 calent en un recipiente de campana un polvo, que era xido rojo
de mercurio, recogiendo en un frasco el gas incoloro resultante. En un impulso de
curiosidad introdujo una vela encendida que estaba cerca y la introdujo en el gas
que haba producido. La vela ardi con ms brillo. Llam al gas "aire
desflogisticado".

Comprob, luego, que pequeos animales respiraban bien ese gas y l mismo lo
inhal. Experiment un mayor vigor y se dio cuenta de las posibilidades mdicas
de su descubrimiento, al que sigui llamando "aire desflogsticado".
Fue Lavoisier, quien descubri ms sobre ese gas y su papel en la combustin y
quien le dio el nombre de oxgeno. Enseguida comprendi el papel fundamental
que este nuevo gas desempeaba en los procesos qumicos de la combustin y la

calcinacin, que pasaron a convertirse en fenmenos que implicaban la absorcin


o combinacin de un nuevo elemento, un aire al que bautizara, como veremos
enseguida, con el nombre de oxgeno. A partir de entonces, el aire comn o
atmosfrico no fue ya una sustancia simple, sino que se compuso de dos o ms
elementales. En particular, Lavoisier demostr que estaba formado por dos gases,
uno el aire vital que sostena la combustin, y otro azote (nitrgeno)

Finalmente Lavoisier present un informe a la Academia en el que aseguraba que


el factor clave en la combustin era el aire puro de Priestley, pero sin mencionar
a Priestley para nada.
Al igual que el aire atmosfrico, dej de ser considerada como una sustancia
simple, logro en el que, como vimos, particip Henry Cavendish. Hasta nuestros
das escribi Lavoisier en su Tratado elemental de qumica, en donde explic el
procedimiento que haba seguido en este descubrimiento (que public en 1781),
el agua se haba considerado como un cuerpo simple, y los antiguos no tuvieron
dificultad alguna en llamarla elemento. Para ellos era, sin duda, una sustancia
elemental, puesto que no haban conseguido descomponerla o, al menos, porque
las descomposiciones del agua que tenan lugar diariamente ante su vista
escapaban de sus observaciones. Pero ahora... el agua ya no es para nosotros un
elemento.

En 1786 public en los Procedimientos de la Academia su abandono de la teora


del flogisto, que haba desencaminado a qumicos durante tanto tiempo. Su lista
de puntos clave inclua dos que realmente vehiculaban su mensaje:
1. Existe una verdadera combustin... pero slo mientras el cuerpo combustible
est rodeado y en contacto con el oxgeno; la combustin no puede tener lugar en
cualquier otro tipo de aire o en el vaco, y los cuerpos ardientes que se zambullan
en cualquiera de estos dos casos se extinguirn tan ciertamente como si se
sumergieran en agua.

2. En toda combustin se produce un aumento de peso en el cuerpo quemado; y


este aumento es exactamente igual al peso del aire absorbido.

Define elementos qumicos y publica mtodos de


nomenclatura.

Lavoisier escribi dos obras capitales: La nomenclatura, y los Tratados


elementales de qumica, que simplificaron y dieron forma moderna a esta rama de
las ciencias. Defini y enumer cincuenta y cinco elementos, entre ellos el oxgeno
y el hidrgeno. De hecho, la qumica moderna se funda sobre estas obras.
La nomenclatura qumica permite dar nombre a los elementos de la tabla
peridica. La gran revolucin de esto est en que los nombres se generalizan y no
hay confusiones entre pases ni idiomas, lo cual ayuda mucho a la medicina, pues
los medicamentos (que son compuestos qumicos) pueden ser identificados con
mayor facilidad. Por eso es importante que conozcamos cmo se lleg a nombrar
a todos los elementos qumicos, y quin fue el responsable de ello.

Tratado elemental de la qumica.


El Tratado elemental de qumica es un libro cuyo autor es el padre de la Qumica:
Antoine Laurent de Lavoisier (1743 - 1794). Su primera edicin fue publicada en
Pars, Francia en el ao 1789. Considerado el primer texto de la Qumica
moderna, Lavoisier redacta sus descubrimientos ms importantes, con la intencin
de drselos a conocer a cientficos de su poca. Entre estos descubrimientos se
encuentran descritos:

-Su definicin de "elemento" a las substancias puras, aquellas que no -pueden


descomponerse en unas ms sencillas.
-Bajo el criterio de "elemento", consider 33 sustancias, incluyendo el calor y la
luz.
-Su Ley de conservacin de la materia, la cual pronuncia que la materia y la
energa no se crea ni se destruye, solo se transforma.
-Introdujo en l su mtodo de nomenclatura qumica.1
-Describi una teora acerca de la formacin de algunos compuestos en base a los
elementos.
-Expone a la qumica como una disciplina cientfica, que forja sus bases en la
experimentacin e investigacin cientfica.
-Propone el mtodo anlisis gravimtrico para el estudio e interpretacin de las
reacciones qumicas.
-Detalla descripciones de sus tcnicas y equipo utilizadas por l, para la
realizacin de sus experimentos.

Entre otros ms.


Con esto, la Qumica adquiri un nuevo lenguaje analtico y metdico que ayud a
facilitar tareas a otros qumicos, para as lograr una mejor comunicacin, y el
asentar bases fijas para su comprensin de esta ciencia, mundialmente.