You are on page 1of 99

MANEJO DE LODOS

Nelson Olaya, M. Sc.


Master of Sciene, Environmental & Water Resources Engineering, Vanderbilt University
Candidato a Doctor, Ciencias Ambientales, Universidad Nacional de Piura

CONTENIDO

1. Procedencia de los lodos


1.1. Cantidad de residuos producidos en el mundo
1.2. Rendimiento de las plantas de tratamiento de las aguas residuales, PTAR
1.3. Aspectos especficos de los lodos de las PTAR
1.4. Alternativas de planteamiento para el tratamiento de los lodos
1.5. Criterios de valoracin de una solucin de tratamiento de lodos
2. Destino posibles para los lodos
2.1. Solucin a adoptar y alternativas de tratamiento
2.1.1 Eliminacin con recuperacin
2.1.2 Eliminacin sin recuperacin
2.2. Consideraciones prcticas
3. Produccin de lodos
4.
Volumen del lodo
5. Caractersticas de los lodos
5.1. Lodos de la decantacin primaria
5.2. Lodos de la precipitacin qumica
5.3. Lodos del tratamiento secundario
5.4. Lodos de los lechos bacterianos
5.5. Lodos digeridos
5.6. Composicin caracterstica de los lodos urbanos
5.7. Composicin de otros lodos
6. Problemas de los lodos
6.1. Efectos de la presencia de metales pesados
6.1.1 Sistemas experimentales para la dilucin de metales pesados
2.2. Efectos de la presencia de organismos patgenos
6.2.1 Supervivencia de los organismos patgenos
6.2.2 Desinfeccin de los lodos urbanos
7.
Utilizacin y eliminacin de lodo

Pg.
3
3
7
8
8
9
9
11
11
11
11
15
15
19
19
19
19
19
19
20
28
29
29
30
30
31
32
33

7.1. Utilizacin del lodo de las aguas residuales en la agricultura

34

7.1.1 Pasteurizacin
7.1.2 Tratamiento termoflico aerobio de lodos
7.1.3 Tratamiento termoflico aerobio de lodos
7.1.4 Formacin de mantillo
7.1.5 Formacin de mantillo en bioreactores
7.1.6 Problemas con metales pesados
1.2. Descarga del lodo del agua residual en los rellenos sanitarios

34
34
34
35
35
35
39

7.3. Formacin del mantillo a partir de los lodos del agua residual

40

7.4. Descarga de los lodos en alta mar

40

7.5.

Incineracin y secado de lodos

40

8.

Diagramas de procesos de tratamiento de los lodos

42

9.

Transporte de lodos

52

10.

Mtodos de tratamiento para los lodos

53

11.

Espesamiento de los lodos de las aguas residuales

56
2

12.

Digestin de los lodos

60

13.

Acondicionamiento de los lodos

65

14.

Deshidratacin de los lodos

68

15.

Compost del lodo

75

16.

Incineracin de lodos

77

17.

Co-procesamiento de los residuos en Holcim Ecuador S.A.

79

17.1. Residuos que pueden ser co-procesados

80

17.2. Ejemplos de materia prima alterna

80

17.3. Residuos prohibidos

80

17.4. Criterios de aceptacin de materiales

80

18.

81
82

Disposicin de los lodos sobre el suelo

18.1. Consideraciones generales para el diseo de un sistema de riego de


los lodos sobre el suelo
18.2. Requisitos

82

18.3. Tasas de aplicacin

84

18.4. Nutrientes

90

18.4.1 Nitrgeno

91

18.4.2 Fsforo

92

18.5. rea requerida

93

18.6. Lodos de tanques spticos

93

19.

Requerimientos para la disposicin de los lodos en el relleno sanitario


Las Iguanas

94

1. Procedencia de los lodos


En los procesos de tratamiento de las aguas residuales, las aguas son desprovistas de
los slidos en suspensin en dos etapas. En el tratamiento primario, se produce, por
fenmenos fsicos, una separacin parcial de los slidos debidos a su densidad. En el
tratamiento secundario parte de la materia orgnica es metabolizada y transformada en
materia viva, pero la accin ms importante es el efecto de la floculacin, que permite
separar los flculos de la materia orgnica, materia viva y materia inorgnica en los
decantadores secundarios. La contaminacin de las aguas queda contenida en los
lodos extrados de los decantadores primario y secundario. Es preciso pensar en un
tratamiento de los lodos, denominada digestin, tanto para su aprovechamiento como
para eliminacin.
1.1 Cantidad de residuos producidos en el mundo
R.E. Hungate (Universidad de California) da una idea sobre el problema de la
eliminacin de los residuos en el mundo.
Tabla 1. Residuos producidos en el mundo
Origen
Urbano
Lodos residuales
municipales

Hmedos

Secos

1013 kcal/ao

1 015 kcal/ao

0,66

0,25

0,54
0,90

0,86

Agricultura
Pajas de cereales
Otros residuos
Estircol
Bosques
Residuos en bosque
Residuos en industria
Total

0,20
0,06
2,36

1,11

Fuente: Depuracin de Aguas Residuales, Aurelio


Hernndez Muoz, Colegio de Ingenieros de Caminos,
Canales y Puertos, PARANINFO S.A., Espaa, 1.998

1.2. Rendimiento de las plantas de tratamiento de las aguas residuales, PTAR


El circuito autnomo de los lodos, se inicia con su sedimentacin en los decantadores.
De la zona de compresin de los decantadores, se extrae el lodo, por medio de purgas
de periodicidad variable en cada caso, pasndolo:
o

De los decantadores primarios a la operacin independiente de espesamiento (no


asociado a la decantacin) realizado en los espesadores.
4

De los decantadores secundarios:

Al tratamiento biolgico; para aumentar la concentracin de los slidos en


suspensin.

A los decantadores primarios, para aumentar el rendimiento de la


decantacin en stos y/o conseguir unos fangos sedimentados de
mayor concentracin que la obtenida en los decantadores secundarios.
Al proceso de espesado y digestin.

Los rendimientos obtenidos en el proceso de depuracin quedan resumidos en la


Tabla 2.
Tabla 2. Produccin de lodo
Cantidad de lodos contenida por los alcantarillados municipales, por los habitantes
(C.E.E.)
a.
b.
c.
d.
e.
Materias
Materias Materias agua
Cantidad de
secas,
voltiles, secas,
contenida, lodos,
g/hab/d
g/hab/d
%
%
I por hab y da
(valor medio)
A. Lodos frescos de
sedimentacin (1)
1. Lodos de decantacin
primaria

54

38

5-10

90-95

0,72

a. Carga baja

13

4-8

92-96

0,22

b. Carga alta

20

12

4-6

94-96

0,40

a. Carga baja

21

23

0,5-1,5

98,5-99,5

3,1

b. Carga alta

25

29

1,5-3,0

97-98,5

1,1

31

17

5-12

88-95

0,40

48

24

5-10

90-95

0,64

2. Residuos de
decantadores
secundarios despus
de lechos

3. Lodos en exceso de
decantacin
secundaria de lodos
activados

B. Lodos digeridos
segn su procedencia
1. Lodos digeridos de
decantacin primaria
2. Lodos digeridos de
decantacin primaria
ms residuos de
lechos de carga alta

3. Lodos digeridos de
decantacin primaria
ms lodos en exceso
de lodos activados
(carga baja)

55

27

4-8

92-96

0,92

4. Lodos digeridos de
decantacin primaria
ms lodos en exceso
de lodos activados
(carga alta)

55

26

4-8

92-96

0,87

----------------------------------------------(1) En la mayor parte de los casos, el contenido en materias secas puede incrementarse por el empleo
de espesadores. Ser preciso, sin embargo, proceder a ensayos para disponer de datos fiables. En el
caso de lodos del tipo mixto (lodos primarios ms residuos de lechos y/o lodos activados), las cantidades
de materias secas indicadas en A.1 y A.2 y/o A.3, que irn a digestin, son la suma.

(2) Segn estudios recientes puede considerarse que, en las instalaciones de lodos activados, se genera
la misma cantidad de lodos por hab. y da, sea el funcionamiento de stas instalaciones del tipo de carga
alta o baja.

----------------------------------------------Fuente: Depuracin de Aguas Residuales, Aurelio Hernndez Muoz, Colegio de Ingenieros


de Caminos, Canales y Puertos, PARANINFO S.A., Espaa, 1.998

Tabla 3. Procedencia de los slidos y el lodo en una instalacin


convencional de tratamiento de aguas residuales
Operacin o proceso
unitario

Tipo de slidos o lodo

DESBASTE

SLIDOS GRUESOS

DESARENADO

ARENAS Y ESPUMAS

PRE-AIREACION

ARENAS Y ESPUMAS

DECANTACION PRIMARIA

LODO PRIMARIO Y ESPUMAS

TANQUES DE AIREACION

SLIDOS SUSPENDIDOS

Observaciones
Los slidos gruesos, se eliminan
mediante rejas de limpieza, mecnica y
manual. En plantas pequeas, los
slidos gruesos se suelen triturar para
su
eliminacin
en
las
etapas
subsiguientes de tratamiento.
A menudo, no se incluyen instalaciones
de espumas en la eliminacin de las
arenas.
En algunas plantas, no se incluyen
instalaciones para la eliminacin de
espumas en
los tanques de preaireacin.
Las cantidades de lodo y espumas
dependen de las caractersticas de los
residuos
lquidos,
domsticos
e
industriales.
Los slidos suspendidos, se producen
por conversin de la materia orgnica
bio-degradable expresada comnmente
en trminos de la demanda bioqumica
de oxgeno, DBO.
Segn la Agencia de Proteccin
6

SEDIMENTACIN
SECUNDARIA

LODO SECUNDARIO Y
ESPUMAS

Ambiental de los EEUU, EPA (por sus


siglas en ingls) es obligatoria la
instalacin
de
un
sistema
de
eliminacin de espumas en los tanques
de sedimentacin secundaria.

Fuente: Ingeniera de Aguas Residuales, Volumen 2, Tratamiento, vertido y reutilizacin,


Metcalf & Hed, Tercera Edicin, Mc Graw-Hill, Espaa 1998.

Tabla 4. Concentraciones esperadas del lodo procedente de diversas


operaciones y procesos de tratamiento

Funcionamiento o aplicacin del


proceso

Tanque

Concentracin tpica de
slidos del lodo, %
de slidos secos

de
Almacenamiento
primario

Lodo primario

5,0

Lodo primario a cicln

1,5

Lodo primario y activado en


exceso

4,0

Lodo primario con adicin de


hierro

2,0

Lodo primario con adicin de


dosis bajas de cal

4,0

Lodo primario con adicin de


dosis alta de cal

5,0

Espumas

5,0

Tanque

con
sedimentacin
secundaria

Lodo activado en exceso, con


decantacin primaria

0,8

Lodo activado en exceso sin


decantacin primaria

1,3
7

Espesador por gravedad


Lodo primario

8,0

Primario + activado en exceso

4,0

Espesador de flotacin por aire


disuelto
Lodo activado en exceso +
productos qumicos

5,0

Lodo activado en exceso sin


productos qumicos

4,0

Espesador de centrfugas
nicamente lodo activado

5,0

Espesador por gravedad en banda


Lodo activado en exceso +
productos qumicos

5,0

Digestor aerbicos
Lodo primario

7,0

Lodo primario + activado en


exceso

3,5

Fuente: Ingeniera de Aguas Residuales, Volumen 2,


Tratamiento, vertido y reutilizacin, Metcalf & Hed, Tercera
Edicin, Mc Graw-Hill, Espaa 1998.

1.3. Aspectos especficos de los lodos de las PTAR.


Los aspectos a contemplar en relacin con los lodos de las PTAR son:
o Grandes concentraciones humanas e industriales y, en consecuencia, grandes
volmenes de lodos arrastrados por las aguas negras en los colectores emisarios
hacia las PTAR.
o Variacin en los contenidos orgnicos e inorgnicos de cada vertido, dependiendo
del tipo de poblacin, su nivel de vida, la poca del ao, el grado de industrializacin,
el consumo, etc.
o El nivel de vida actual, las exigencias de la calidad ambiental, y el derecho al disfrute
de un bienestar fsico y psquico, marcan, sin duda, directrices sobre la necesidad
del tratamiento y la eliminacin de los lodos.
8

La escasez de recursos, como los abonos y recursos energticos, y su costo


permanentemente creciente, obliga a replantearse la necesidad de la reutilizacin de
los subproductos, buscando la posibilidad del uso como abono y la posibilidad de
recuperacin energtica.

Los procesos de las PTAR dependen de las caractersticas y el volumen de los


vertidos, su variacin diaria y las estaciones. Procesos diferentes dan origen a
distintos tipos de lodos.

o La normativa existente, considerando los aspectos sanitarios sobre el hombre, los


cultivos y el medio ambiente, condicionarn, sin duda, el proceso de tratamiento en
s, de su eliminacin o reutilizacin.
o Los aspectos econmicos, teniendo en cuenta las obras e instalaciones precisas, los
gastos de mantenimiento y operacin, los gastos de gestin y control, sin duda
matizarn las soluciones a adoptar.
Considerando los aspectos mencionados puede plantearse, con seguridad, que el
tratamiento de los lodos y su destino final constituyen el punto fundamental a
contemplar en el estudio y proyecto de una PTAR. Sin embargo, pocas veces, se realiza
una planificacin correcta de la PTAR y forma ms concreta del tratamiento de los
lodos. Son mucho mayores los errores cometidos por no plantear la alternativa
adecuada, que los errores derivados del desarrollo de una solucin.
1.4. Alternativas de planteamiento para el tratamiento de los lodos
La situacin llevar a una solucin comprendida entre las dos alternativas extremas
siguientes:
o

Los lodos son un subproducto no deseado que slo presenta problemas.

La situacin social, tcnica y econmica, exige la reutilizacin de los lodos,


buscando su uso posterior como abono o su potencial energtico.

No debe olvidarse que, de forma natural o artificial, son los millones de microorganismos
existentes en los lodos, con su actividad metablica, los que garantizan los ciclos
esenciales del nitrgeno y carbono, dentro de unas condiciones de presin y
temperatura, y de unas caractersticas en las aguas, que no impidan la accin de las
enzimas.
En la descripcin del sistema y definicin del problema, se analizarn los datos base de
partida tales como:
o Procedencia de los lodos, urbanos e industriales.
o

Proceso utilizado de tratamiento de las aguas, y los puntos de extraccin de los


lodos del proceso.

Volumen de los lodos extrados de cada uno de los puntos y la concentracin de la


materia seca.
9

Anlisis de los lodos; contenido orgnico; productos txicos e inhibidores.


1.5. Criterios de valoracin de una solucin de tratamiento de lodos
o

Dentro de los criterios de valoracin, deben establecerse todos los condicionantes que
permitan contrastar la idoneidad de la solucin adoptada. Se establecern limitaciones
tales como:
o Limitaciones en la disposicin en vertederos controlados.
o Limitacin del vertido y tratamiento, en relacin con las condiciones ambientales.
o

Condiciones de los lodos para su estabilizacin aerobia.

Limitaciones en el proceso de deshidratacin, segn tcnicas, usos y posibilidades


de transporte.

o Limitaciones de los lodos para su compostaje con los residuos slidos urbanos.
o

Limitaciones a la combustin del lodo.

o Los condicionantes del suelo al lodo previsto como abono, con utilizacin espordica
o continuada.
o

Limitaciones tcnicas, sociales y polticas.

2. Destino posibles para los lodos


La formulacin de las polticas alternativas queda plasmada en el cuadro que se
presenta a continuacin, en el cual aparecen los mtodos principales de tratamiento y
eliminacin de los lodos procedentes de las aguas residuales y su depuracin.
Existen dos soluciones generales bsicas, o bien, se tiende a una recuperacin o a una
eliminacin estricta sin recuperacin alguna. De esta consideracin surgen las primeras
alternativas en el proceso de los lodos.
Tabla 5. Caractersticas del lodo producido durante el tratamiento
del agua residual
Slido o lodo

Descripcin

RESIDUOS DEL DESBASTE

Los slidos gruesos incluyen todo tipo de materiales


orgnicos e inorgnicos de tamao suficientemente grande
para ser eliminados por las rejillas y los tamices.

ARENA

Estn constituidos, normalmente, por los slidos inorgnicos


ms pesados que sedimentan con velocidades
relativamente altas.

ESPUMAS / GRASAS

La espuma est formada por los materiales flotantes


recogidos en la superficie de los tanques de sedimentacin,
primarios y secundarios. Pueden incluir grasas, aceites
minerales y vegetales, grasas animales, ceras, jabones,
residuos alimenticios, cscaras de hortalizas, cabellos,
papel, algodn, colillas de cigarrillo, materiales de plstico,
10

preservativos, partculas de arena y materiales similares.


LODO PRIMARIO

El lodo de los tanques de decantacin primaria es


generalmente gris y grasiento y, en la mayora de los casos,
produce un olor extremadamente molesto.

LODO
DE
QUMICA

El lodo procedente de los tanques de precipitacin qumica


con sales metlicas es generalmente de color oscuro,
aunque su superficie puede ser roja si contiene mucho
hierro. El lodo con cal es gris marronoso. El olor puede ser
molesto. Aunque es algo grasiento, los hidratos de hierro o
aluminio o aluminios contenidos en l lo hacen gelatinoso.
Si se deja suficiente tiempo en el tanque, se produce su
descomposicin, como en el caso del lodo de decantacin
menor, pero a una velocidad menor.
Produce gas en cantidades significativas y su densidad
aumenta con el tiempo.

PRECIPITACION

LODO ACTIVADO

LODO DIGERIDO
AEROBICAMENTE

LODO DIGERIDO
ANAEROBICAMENTE

Tiene generalmente, una apariencia floculenta de color


marrn. Si el color es muy oscuro puede estar prximo a
volverse sptico. Si el color es ms claro de lo normal,
puede haber estar aireado insuficientemente y los slidos
tienen tendencia a sedimentar lentamente. El lodo en
buenas condiciones tiene un olor caracterstico a tierra que
no es molestoso. Tiende a convertirse en sptico con
bastante rapidez y luego adquiere un valor bastante
desagradable de putrefaccin.
Vara de color marrn a marrn oscuro y tiene apariencia
floculenta. El olor no es molestoso; se suele clasificar como
moho. El lodo aerbico bien digerido, se deshidrata
fcilmente en los lechos de secado.
Es de color marrn oscuro-negro y contiene una cantidad
muy grande de gas. Cuando est totalmente digerido, no es
molestoso, siendo su olor relativamente dbil y parecido al
alquitrn caliente, goma quemada o lacre. Cuando se
evacua a los lechos de secado, en capas de poco espesor,
los slidos son transportados, en primer lugar, a la
superficie por la accin de los gases que contiene dejando
en la parte inferior una lmina de agua relativamente clara,
que se drena rpidamente, y permiten que los slidos
sedimenten lentamente sobre el lecho. A medida que
progresa el secado, los gases escapan dejando una
superficie muy agrietada con un olor parecido al compost
del jardn.

LODO COMPOSTADO

Suele ser marrn oscuro o negro, pero el color puede variar


en el caso de que se reutilicen, en el proceso, materiales de
soporte tales como compost reciclado o astillas de madera.
El olor del lodo bien comportado no es molestoso y parece
al de los acondicionadores utilizados en jardinera.

LIQUIDOS
SEPTICOS

Es negro. A menos que est bien digerido como


consecuencia de un tiempo largo de almacenamiento es
molestoso a causa del sulfuro de hidrgeno y otros gases
que desprende. El lodo puede secarse en lechos de secado
si se extiende en capas de poco espesor, pero cabe esperar
olores desagradables mientras se drena, a menos que
haya sido bien digerido.

DE LOS TANQUES

Fuente: Ingeniera de Aguas Residuales, Volumen 2, Tratamiento, vertido y


reutilizacin, Metcalf & Hed, Tercera Edicin, Mc Graw-Hill, Espaa 1998.
11

2.1. Solucin a adoptar y alternativas de tratamiento


2.1.1. Eliminacin con recuperacin
Utilizacin en agricultura
como abono.
Recuperacin de terrenos
agotados.
Recuperacin de energa:

Digestin aerobia.
Digestin
ANAEROBIAANAEROBI
Digestin
aerobia.
Digestin anaerobia.

Elctrica
Mecnica
Calorfica.

Incineracin.

Compostaje

Sin digestin

2.1.2 Eliminacin sin recuperacin


Vertido al mar
Vertido a
Un cauce superficial
Relleno de terrenos,
Escombreras

Sin digestin.
Digestin aerobia.
Digestin anaerobia
Digestin aerobia
Digestin anaerobia
Sin digestin

2.2. Consideraciones prcticas


La experiencia indica que, por su comparacin econmica, debe tenderse a la digestin
aerobia para ncleos con poblacin equivalente inferior a los 14.000 hab., y a digestin
anaerobia para aqullos con poblacin superior a los 20.000 hab. Con base a las
concentraciones de materia orgnica contenida en los residuos lquidos industriales, y a
la contribucin per cpita de materia orgnica contribuida por una persona, se pueden
calcular el efecto de la descarga de una industria en trminos de poblacin equivalente.
Se ilustra, a continuacin, con un ejemplo, la determinacin de la poblacin equivalente,
P. E. Si una industria descarga diariamente, en trminos promedio, un caudal de 20
m3/d y una concentracin de la DBO5 de 2.000 mg/, el caudal msico (masa en la
unidad de tiempo) ser 40 kg de DBO 5/d; si una persona o habitante contribuye
diariamente con 50 g de DBO5/ (hab x d), la P. E. ser de 800 habitantes.
La utilizacin del estircol como abono en el rea rural es tan antigua como la ganadera
misma, y ya se ha mencionado la utilizacin, para el mismo fin, de los desechos
humanos. Sin llegar a descubrir la importancia del nitrgeno, fsforo y potasio, en el
crecimiento de las plantas y su metabolismo, el hombre ha sabido de la importancia de
la utilizacin de los residuos de los vertidos humanos.
Los conocimientos cientficos actuales justifican la utilizacin, y sealan la forma de
superar los problemas posibles del vertido sobre el terreno de los lodos procedentes de
los vertidos urbanos e industriales, problemas tales como la presencia de
microorganismos patgenos, larvas, ascridos, etc., la existencia de semillas no
12

deseables, la existencia de metales, etc.


Un hecho es cierto y es que la materia incorporada mejora el suelo porque:
o

Mejora la friabilidad y porosidad del suelo.

Permite una mayor retencin de la humedad.

Adiciona, al suelo, nutrientes necesarios para las plantas, y facilita su retencin en


el suelo.

Incrementa la actividad biolgica del suelo.

Evita o al menos disminuye la necesidad de fertilizantes qumicos.

13

14

En muchos casos, no es solucin la adicin continuada de fertilizantes qumicos, siendo


imprescindible la adicin de humus conjuntamente con los nutrientes. Ambos elementos,
se encuentran en los lodos de los vertidos de nuestras ciudades.
Es indudable que el lodo tiene un valor, y no debe olvidarse contemplar esta alternativa
de reutilizacin.
Existen por el contrario, condicionantes a este uso, tales como:
o

Contenido de metales que pueden llevar a valores lmites de fito-toxicidad,


desconocindose, en muchos casos, los efectos reales de la concentracin de los
metales depositados en el suelo sobre las plantas.

Presencia de patgenos y semillas indeseables que pueden hacer inutilizable el


lodo en ciertos casos, y exigir algunas tcnicas diferenciadas como pueden ser la
digestin anaerobia, el tratamiento trmico para la esterilizacin, el almacenaje a
temperaturas por debajo de 0C.

La disposicin de los lodos, sin reutilizacin, tiene como lmite la admisibilidad de la


biosfera para recibirlos.
El vertido al mar de los lodos puede hacerse en forma lquida, despus de digerir el lodo.
Debe sealarse, en cada caso, la posibilidad de vertidos en la costa o aguas profundas.
Sobre este tema debe considerarse que el mar tambin tiene sus lmites como receptor
de residuos.
El depsito en escombreras debe estudiarse en unin con la eliminacin de los residuos
slidos. Los puntos ms importantes a considerar seran la posibilidad de contaminacin
de los sublveos, y la necesidad, para hacer posible la compactacin, para alcanzar un
30% de los residuos slidos, exigindose, en consecuencia, una deshidratacin
mecnica.
La incineracin de los slidos, requiere igualmente un presecado de los lodos, consumo
de energa y presenta un peligro de contaminacin atmosfrica segn el tipo utilizado de
incinerador.
El acondicionamiento qumico del lodo requiere el empleo de grandes dosis de cal, Ca
(OH)2 o cloruro frrico, Cl3 Fe), lo que supone un costo elevado de la eliminacin.
No existe inconveniente de incorporar los lodos digeridos y secos al compostaje de los
residuos slidos, pero tampoco presenta ventajas. La ventaja, se conseguira con la
incorporacin de los lodos frescos, pero las condiciones de humedad y relacin C/N,
recomiendan no sobrepasar del 6 al 8% la incorporacin de lodos frescos, producidos
por la ciudad, sobre los residuos slidos producidos por la misma ciudad.
Otras consideraciones importantes iran dirigidas a la recuperacin energtica, buscando
la utilizacin del gas metano producido en la digestin anaerobia.
Pueden sealarse, como valores medios, las producciones y potencias calorficas
indicadas en la Tabla 6.

15

Tabla 6. Volumen del gas producido y potencia calorfica en los lodos


de las PTAR.
Gas producido, Potencia calorfica
l/hab./da
Kcal/m3

Tipo de lodo
Primario

17

De 3.500
a

Mezcla de primario y
activado

28

5.000

Fuente: Depuracin de Aguas Residuales, Aurelio Hernndez Muoz, Colegio de Ingenieros


de Caminos, Canales y Puertos, PARANINFO S.A., Espaa, 1.998

A nivel mundial podra decirse que los lodos residuales urbanos alcanzaran potencia
calorfica de 0,66 x 1013 Kcal/ao, cifra no despreciable en la situacin actual del costo
energtico.
3. Produccin de lodos
Se podran considerarse, como produccin de lodos, los valores dados por la Tabla 7.
Tabla 7. Produccin de fangos
Tipo de lodos

Materia seca,
g/hab./da

Primario

40-50

Mezcla primario y activado

70-82

Mezcla primario y lechos

60-75

Fuente: Depuracin de Aguas Residuales, Aurelio Hernndez Muoz, Colegio de Ingenieros


de Caminos, Canales y Puertos, PARANINFO S.A., Espaa, 1.998

4. Volumen del lodo


La Tabla 7 proporciona una muestra de los diferentes volmenes de lodo. En el caso
de las plantas que no procesan grandes proporciones del agua residual producida
en establecimientos comerciales, la cantidad de lodo, se calcula mejor con base al
nmero de habitantes servidos por dichas plantas. El volumen de lodo producido por
persona diariamente vara segn el nivel de vida y los hbitos de la poblacin
(consumo de agua, alimentacin, centro laboral dentro o fuera de la zona de
captacin de la misma planta, etc.).
16

En tanto el contenido de agua en el lodo vara considerablemente, lo cual depende


del proceso de clarificacin que se aplique, el modo de operacin (por ejemplo,
duracin en las tolvas de lodo), las propiedades del lodo, entre otros factores; cabe
esperar que las variaciones en los datos sobre el volumen unitario sean mayores
que las que producen en el caso de los slidos. Por lo tanto, los porcentajes
sealados de slidos presentes en el lodo, as como las cantidades volumtricas de
los lodos expresados (por ejemplo, en litro por persona por da) no son precisos. Por
esta razn, la informacin volumtrica que aparece en la Tabla 8 deber
considerarse con cuidado.
La influencia del contenido del agua en un determinado tipo de lodo, con una
concentracin constante de slidos en el volumen del lodo, se obtiene a partir de la
siguiente frmula
V1 TS1 100 WG1

V2 TS 2 100 WG2

Donde:
V1 ,

TS1 ,
WG1 ,

V2

TS 2
WG 2

Volmenes de lodo, por ejemplo, antes y despus de


espesamiento

= Contenido de slidos, en % por unidad de peso


= Contenido de agua, en % por unidad de peso

Esta frmula demuestra la importancia que se debe dar al drenaje del agua que
contiene el lodo, para reducir el volumen de este ltimo y facilitar su utilizacin o
eliminacin.
La relacin que aparece en la frmula, entre el contenido de agua del lodo (WG) y
su volumen (V) con un porcentaje constante de slidos (TS), se aplica estricta y
nicamente cuando la densidad de los slidos debe ser de 1. En realidad, esta es de
1,3 a 1,4, aproximadamente, para lodos del agua residual domstica, pero en la
prctica, se puede considerar que esta diferencia no es importante desde un punto
de vista tcnico. Es ms importante conocer el contenido de los slidos que el
contenido del agua. Una de las razones para ello es que ste indica directamente la
reduccin del volumen del lodo, por ejemplo, en las operaciones de deshidratacin.
Tabla 8. Tipos de lodos, cantidades y composicin de lodos resultantes del
tratamiento fsico y biolgico de las aguas residuales domsticas para
diferentes propsitos de tratamiento
A
Cantidad
especfica
promedio
de slidos

gr ST/(P.d.)

Cantidad

Cantidad

Contenido

de slidos
orgnico
(medido
como GV)

de slidos de agua
(ST)

e
Volumen de lodo
especfico promedio
a

100

1000

gr o ST/(P.d.)

1/(P.d.)

38

5-10

95-90

1.M. 0,72

Lodo crudo
Resultante del tratamiento

54

17

fsico del agua residual


Resultante del tratamiento
biolgico del agua residual

32

14-16

4-8
1.M. 6

96-92
1.M. 94

1.M. 0,54

Con filtros biolgicos segn

24

9-11

24
1.M. 6

24
1.M. 94

1.M. 0,4

Con nitrificacin total

40

20,4

0,5-2,5

99,5-97,5

1.M. 2,67

Con proceso de activacin


segn las condiciones mnimas

36

16,2

0,5-2,5

99,5-97,5

1.M. 2,4

60-70

25-45

2-6

98-94

1.M.

1.M. 4

1.M. 96

1,5-1,75

34

15-12

3-8

95-92

1.M. 0,52

61-55

27-22

4-6

96-94

1.M. 1,16

66-42

29-25

4-6

96-94

1.M. 1,28

las condiciones mnimas

Con nitrificacin total


Lodo estabilizado
aerbicamente (lodo
primario y secundario)
Lodo digerido (lodo
estabilizado aerbicamente
Resultante del tratamiento
fsico del agua residual
Resultante del tratamiento
fsico-biolgico del agua
residual (filtro biolgico)
Resultante del tratamiento
fsico-biolgico del agua
residual (proceso de
activacin

Fuente: Manual de Disposicin de Aguas Residuales: Origen, Descarga, Tratamiento y


Anlisis de las Aguas Residuales, Tomo II, GTZ COOPERACIN TCNICA REPBLICA
FEDERAL DE ALEMANIA, CEPIS, Lima, Per-1.991.

Un aumento en el contenido de slidos (por ejemplo, debido a la deshidratacin), de


5 a 10%, corresponde entonces a una reduccin en el volumen del 50%, si es 5 a
20%, la reduccin es a un cuarto, y as sucesivamente. En tanto el volumen de lodo
producido por persona diariamente depende tambin del proceso de tratamiento del
agua residual, las cifras que aparecen en la Tabla 8 han sido calculadas de acuerdo
a los mtodos ms utilizados.
Las cifras, se refieren al tipo ms comn de red de desage que tambin abarca al
agua pluvial (sistema combinado). Cuando el agua pluvial, se drena por separado,
en forma independiente, resulta difcil tasar los volmenes de lodo mucho menor.
Cuando en el sistema combinado, el lodo que acarrea el agua pluvial ingresa en la
planta de tratamiento, es decir, cuando se utilizan tanques para aguas pluviales en
buen estado de funcionamiento, las cifras, se deben incrementar en 20%.
Se deben realizar ciertos aumentos a los volmenes de los lodos indicados en la
Tabla 9 cuando el rea de captacin de la planta del agua residual, se encuentran
pequeas zonas industriales con establecimientos tales como lavanderas,
lecheras, mataderos y otras instalaciones similares (Tabla 9).
Tabla 9. Poblacin equivalente para algunos establecimientos comerciales
18

para servicio local


Establecimiento comercial

Unidad de produccin o de
Poblacin equivalente por
materia prima (produccin diaria)
unidad de produccin

Lechera, sin produccin de queso

1000 l de leche

20 50

Lechera, con produccin de queso

1000 l de leche

100 200

Matadero

1 cabeza de ganado = 2,5 puercos

20 100

Cervecera

1 hl de cerveza

5 15

Lavandera

1000 kg de ropa

100 1000

Fuente: Manual de Disposicin de Aguas Residuales: Origen, Descarga, Tratamiento y

Anlisis de las Aguas Residuales, Tomo II, GTZ COOPERACIN TCNICA REPBLICA
FEDERAL DE ALEMANIA, CEPIS, Lima, Per-1.991.

Cuando estos establecimientos son importantes y abastecen a una zona ms all de


su regin o cuando otros establecimientos industriales importantes estn
conectados a la red, es muy difcil establecer la cantidad de lodo que e producir en
el agua residual. Por lo general se requiere de estudios especficos en estos casos.
La Tabla 10 puede servir de gua para dichos clculos.

Tabla 10. Carga promedio de slidos totales de la materia suspendida en las


aguas residuales resultantes de varios tipos de plantas industriales
Planta que descarga agua residual

Unidad de produccin u otra


similar

Carga total de slidos


suspendidos, kg/unidad

Cervecera

1000 l de cerveza

2,5 5

Malhera

1000 kg de malta

13

Produccin de almidn

1000 kg de cereales

24

Produccin de jugos de frutas

1000 l de producto terminado

12

Produccin de levadura

1000 kg de melaza

Lechera

1000 l de leche

0,5 1

Lechera que no utiliza suero

1000 l de leche

Matadero

1000 kg de carne

Planta procesadora de carnes

1000 kg de producto terminado

12

Lavandera

1000 kg de ropa

35

Produccin de margarina con refinera1000 kg de producto terminado

10

2,5 10

Envasadora de legumbres

1000 kg de producto terminado

35

Curtiembre

1000 kg de cuero

3 60

Produccin de papel de celulosa

1000 kg de papel

5 20

Produccin de papel de reciclado

1000 kg de papel

30 50

Fuente: Manual de Disposicin de Aguas Residuales: Origen, Descarga, Tratamiento y

Anlisis de las Aguas Residuales, Tomo II, GTZ COOPERACIN TCNICA REPBLICA
FEDERAL DE ALEMANIA, CEPIS, Lima, Per-1.991.

Se considera que se sedimentan, en promedio, alrededor de dos tercios del total de


19

los slidos suspendidos y se separan aproximadamente en un 90 a 95% despus de


dos horas de sedimentacin.
En la precipitacin qumica, un agente precipitante siempre aumenta
considerablemente el volumen de lodo, ya que se sedimentan ms contaminantes al
agregarse los productos de conversin de dicho agente precipitante, adems que el
contenido de agua es mucho mayor. El volumen de lodo llega a ser dos o tres veces
mayor que el obtenido a partir de un proceso de sedimentacin. Cuando se emplea
tambin cal, el aumento puedes ser an mayor. El papel o carbn no slo aumentan
considerablemente el volumen de lodo sino tambin el de residuos secos.
5. Caractersticas de los lodos
5.1. Lodos de la decantacin primaria
Los lodos procedentes de la decantacin primaria son generalmente de consistencia
limosa y color de marrn a gris, volvindose spticos y dando mal olor con gran facilidad.
5.2. Lodos de la precipitacin qumica
Los lodos que proceden de la precipitacin qumica son generalmente de color negro y
su olor, aunque puede llegar a ser desagradable, lo es menos que tos correspondientes
a una decantacin primaria tpica. Asimismo, la velocidad de descomposicin de los
lodos es mucho menor.
5.3. Lodos del tratamiento secundario
Los lodos que proceden del tratamiento secundario, en el caso de los lodos activados,
son de color marrn, relativamente ligeros, y por estar bien aireados, en el caso general,
no suelen producir olor con tanta rapidez como los lodos primarios. Sin embargo, si por
no estar suficientemente aireados, se acercan a las condiciones spticas, su color, se
oscurece y producen un olor tan fuerte como el lodo primario.
5.4. Lodos de los lechos bacterianos
Los lodos procedentes de los lechos bacterianos son de color marrn, y no producen
olores molestos si estn frescos. Se degradan a una velocidad menor que los lodos
procedentes del sistema secundario de los lodos activados, salvo en el caso de que
contengan una preponderancia de organismos superiores (gusanos, por ejemplo), en
cuyo caso pueden llegar a generar olores muy rpidamente.
5.5. Lodos digeridos
El lodo digerido tiene color entre marrn oscuro y negro, y contiene cantidades
relativamente grandes de gas. Cuando est bien digerido prcticamente no produce olor
o produce un olor relativamente dbil que no es desagradable.

5.6. Composicin caracterstica de los lodos urbanos


20

La composicin del lodo producido en las plantas de agua residual depende de su


origen y la etapa de digestin del mismo. El lodo primario proveniente de las
unidades de clarificacin preliminar es de color gris amarillento. An pueden
distinguir los componentes ms gruesos (heces, residuos de frutas y verduras,
corchos, papel, etc.). Este lodo, se descompone ms rpidamente durante las
estaciones clidas. El proceso, se complica por la liberacin de una cantidad
enorme de agua residual turbia y maloliente. El lodo proveniente de las etapas de
tratamiento biolgico es ms homogneo. Cuando est fresco, su color vara de gris
a marrn. Se descompone incluso con mayor rapidez debido a su alto contenido de
materia orgnica (60 a 75%), la cual es atacada fcilmente por las bacterias
saprofitas. Las propiedades de deshidratacin de estos lodos putrefactos son muy
escasas.
El lodo digerido por completo adquiere un color negro (sulfuro de hierro), conserva el
olor alquitrn y puede deshidratarse con relativa facilidad. El contenido de materia
orgnica es an de un 50%, mientras que los slidos, se reducen en unos dos
tercios.
El lodo estabilizado aerbicamente tiene un color pardoso y un olor a tierra. El lmite
tcnico en la estabilizacin aerobia es tambin de aproximadamente un 50% de los
slidos orgnicos presentes en el lodo estabilizado. Cuando se extienden capas
finas, se seca sobre lechos, en un periodo de dos semanas durante el verano, sin
desprender olores desagradables.
Tabla 11. Datos tpicos sobre las caractersticas fsicas y cantidades de lodo
producido en los procesos diversos del tratamiento de las aguas residuales
Procesos de
Peso especfico de
tratamiento
los slidos del lodo
Decantacin primaria
1,4

Peso especfico
del lodo
1,02

Slidos secos (valor tpico)


Kg/103 m3
150

Lodo activado
(en exceso)

1,25

1,005

83

Aireacin prolongada
(en exceso)

1,30

1,015

95 (a)

Filtracin

1,20

1,005

18

(a) Se supone que no existe tratamiento primario.


____________________________________________

Fuente: Ingeniera de Aguas Residuales, Volumen 2, Tratamiento, vertido y reutilizacin,


Metcalf & Hed, Tercera Edicin, Mc Graw-Hill, Espaa 1998.

Tabla 12. Composicin qumica tpica del lodo crudo y digerido


Caractersticas

Slidos secos totales (% ST)


Slidos voltiles (% ST)
Grasas y aceites (% ST)
Solubles en ter
Protenas (% ST)
Nitrgeno (N, % ST)
Fsforo (P2O5, % ST)

Lodo primario crudo,


valor tpico

Lodo primario digerido,


valor tpico

Lodo activado,
intervalo

5,0
65
-

10,0
40
18

0,83-1,16
59-88
-

25
2,5
1,6

18
3,0
2,5

32-41
2,4-5,0
2,8-11,0
21

Potasio (K2O, % ST)


Celulosa (% ST)
Hierro (% ST, no como sulfuro)
Slice (SiO2, % ST)
pH
Alcalinidad (mg/l como CaCO3)
cidos orgnicos (mg/l como
HAc)
Poder calorfico (MJ/kg)

0,4
10,0
2,5
6,0
600
500

1,0
10,0
4,0
7,0
3.000
200

0,5-0,7
6,5-8,0
500-1.100
1.100-1.700

25.500

11.500

18.500-23.00

Fuente: Ingeniera de Aguas Residuales, Volumen 2, Tratamiento, vertido y reutilizacin,


Metcalf & Hed, Tercera Edicin, Mc Graw-Hill, Espaa 1998.

En la Tabla 13 se indica la composicin y las caractersticas de los lodos


provenientes de los procesos de clarificacin.
-

Valor del pH. Por lo general, el pH de un lodo proveniente del proceso de


clarificacin es de alrededor de 7. El lodo digerido por completo o el lodo
clarificado en la etapa de fermentacin metanognica presenta una reaccin
ligeramente alcalina (7,0 a 7,5), mientras que la reaccin del lodo crudo o el lodo
bajo fermentacin cida presenta valores de pH ligeramente cidos (hasta 6 o
menos). El pH del lodo es, por lo tanto, un indicador de la etapa de digestin, a
menos que se trate de una carga industrial.

22

Tabla 13. Escalas de magnitud de la composicin y caractersticas de los lodos del agua residual
No. de
Caracterizacin del lodo
compoComponente o tipo de
nente
caracterstica de un Dimensin
determinado tipo de
lodo
1.

pH

2.

Slidos (ST)

Tipo de lodo
Lodo crudo de
los sistemas
fsicos
5,0-7,0

% por peso

5-10

Lodo crudo de
naturaleza biolgica o
lodo activado

Lodo digerido
insuficientemente
(fermentacin cida)

Lodo
ligeramente
digerido

Lodo bien
digerido

Lodo muy bien


digerido

6,0-7,0

6,5-7,0

6,8-7,3

7,2-7,5

7,4-7,8

4-6

4-12

4-12

4-12

4-12

0,5-3,0
3.

Prdida al calor a alta


temperatura

% por peso
con respecto
a ST

60-75

55-80

55-70

50-60

45-55

30-45

5.

Consumo de cido

mg/l CaCO3

500-1000

500-1000

1000-2500

2000-3500

3000-4500

4000-5500

20-40

20-40

40-100

80-140

120-180

160-220

mg/l de cido
actico
o
mmol/l

1800-3600

1800-3600

2500-4000

1000-2500

100-1000

100

30-60

30-60

40-70

15-40

2-15

% por peso,
con respecto
a ST

10-35

5-10

2-15

2-8

1-6

1-4

1-5

1-3,5

0,5-3,0

0,5-2,5

o mmol/l
6.

cidos voltiles

9
Extracto de ter

Igual, expresado como N

2-7

Igual, expresado como P

0,4-3

0,9-1,5

0,3-0,8

0,3-0,8

0,3-0,8

0,3-0,8

0,1-0,7

0,1-0,6

0,1-0,3

0,1-0,3

0,1-0,3

0,1-0,3

1011-1013

1012-1013

5x1011-5x1012

1011-1012

5x10105x1011

1010-1011

16-20

15-21

15-18

12,5-16

10,5-15

6,3-10,5

10.

Nitrgeno total

11.

Fsforo total

12

Potasio

13.

Resistencia especfica a
la filtracin

m/kg

16.

Valor calrico

kJ/g ST

Igual, expresado como K

1,5-5,0

3-10

Fuente: Manual de Disposicin de Aguas Residuales: Origen, Descarga, Tratamiento y Anlisis de las Aguas Residuales, Tomo II, GTZ COOPERACIN
TCNICA REPBLICA FEDERAL DE ALEMANIA, CEPIS, Lima, Per-1.991.
23

Los lmites de pH en 3 los que pueden producirse fcilmente la fermentacin


metanognica son ms estrechos y el pH es mayor cuanto mayor sea la carga
del compartimiento de digestin. Valores demasiado altos de pH, por ejemplo,
como resultado de la adicin desmedida de cal, afectan el proceso de digestin,
ya sea mediante efectos txicos directos o por una variacin del equilibrio entre
el in amonio y amoniaco hacia altos valores txicos de amoniaco.

Contenido de agua-contenido de slidos. El contenido de agua en el lodo es


tcnicamente su caracterstica ms importante. Se determina a partir de la
prdida de peso debido a la total deshidratacin del lodo en el bao Mara u
horno de secado (a 105C). Por ejemplo, cuando la prdida es de un 90% y el
contenido de residuo seco o slidos es de 10%.

Prdida al calor por alta temperatura. La prdida al calor rojo es ms importante


que el contenido de slidos, especialmente cuando se trata del control del
proceso de digestin. El material deshidratado con anticipacin, se calienta a
temperatura alta (aprox. 30 minutos a 550C) que permite determinar el
porcentaje de sustancias orgnicas, es decir, la materia degradable o que
produce gas. El lodo contiene un 70% de materia orgnica y 30% de materia
mineral.

cidos voltiles. Durante el proceso de digestin, siempre se producen cidos


orgnicos de bajo peso molecular como productos intermedios. Estos pueden
ser destilados, por lo que se les conoce tambin como cidos voltiles. Por lo
general, sus cantidades, se expresan en mg/CH 3OOH (cido actico) o mmo1/1.
Este factor es muy importante para evaluar el proceso de digestin. Un
incremento repentino en la cantidad de cidos orgnicos por encima del valor
normal en una determinada planta de tratamiento de agua residual constituye un
ndice de sobrecarga de materia orgnica o dao a las bacterias metanognicas
(intoxicacin). Condiciones como stas pueden detectarse ms fcilmente por el
aumento de cidos orgnicos, que por la reduccin del valor del pH, la
produccin de gases o el mayor porcentaje de anhdrido sulfuroso en dicho gas.
Cuando slo se consideran cidos voltiles en la evaluacin, puede producirse
una adecuada fermentacin metanognica inodora con valores cidos voltiles
de hasta 1000 mg/1, con respecto al cido actico. En la escala de 1000 a 2000
mg/l, predomina la fermentacin metanognica; sin embargo, esto conlleva
ciertos riesgos. Cuando los valores superan los 2000 mg/l, puede producirse una
transicin hacia la fermentacin cida debido a una sobrecarga de las bacterias
metanognicas o al deterioro de la misma producida por agentes txicos.

Sustancia orgnica, gas de digestin. El valor trmico y porcentaje de metano,


normalmente, se determinan para encontrar el gas de digestin. En el caso del
lodo crudo que proviene de las instalaciones municipales, se puede calcular de
acuerdo al contenido de materia grasa un promedio de 850 a 1000 cm 3 de gas
por g de sustancia orgnica descompuesta con contenidos de metano del orden
de 65 a 70%.

24

Nutrientes. Los nutrientes son necesarios para que las bacterias se vuelvan
biolgicamente activas. En el lodo del agua residual domstica existe una gran
variedad de nutrientes. Los lodos de las aguas residuales industriales, como los
que contienen principalmente carbn orgnico, a menudo carecen de otros tipos
de nutrientes. De acuerdo a BUSWELL, se requieren 7 mg de nitrgeno por 1 g
de lodo prximo a descomponerse. Cuando 1 litro de lodo crudo contiene 60 g
de slidos, de los cuales 15 g pueden descomponerse, se debe disponer de 7 x
15 = 105 mg de nitrgeno. Estudios ms recientes sobre la relacin entre el
carbono y nitrgeno han demostrado que una razn C/N de 10 a 16 es
particularmente favorable. La relacin entre el nitrgeno y el fsforo debera ser
de 7.
An cuando el lodo este destinado al uso agrcola, el contenido de nutrientes
reviste suma importancia. El porcentaje de materia orgnica en el lodo digerido
por completo es aproximadamente de 45 a 50 %, mientras que existe un
porcentaje aproximado de 50 a 55% de minerales.

Metales pesados, sustancias txicas. Se debe analizar el lodo para detectar las
sustancias txicas y evitar cualquier alteracin en el proceso de digestin.
Cuando se exceden ciertos lmites de concentracin, puede haber una
produccin menor de gas, como puede apreciarse en la Tabla 14.
Tabla 14. Lmites de concentracin de los componentes ms importantes de
las aguas residuales comerciales, que tienen efectos txicos en el
proceso de digestin
Lmites de concentracin por encima de
Sustancia

los cuales, se inicia la reduccin de la


produccin de gas alterndose as la
digestin del lodo

Observaciones

mg/l en el agua % con respecto a los


residual
slidos secos del lodo
Depende del valor del pH del lodo.
Amoniaco

Cuanto mayor sea el valor, mayor ser la


toxicidad.

Arsenato

Gasolina

Benceno, tolueno,
etc.

Plomo

0,2

1-5

0,2

Cadmio
Hidrocarbonos
clorados

Niveles parcialmente inferiores


(por encima de 0,1%)

Depende de las estructuras de


10

0,01

los compuestos, debido a su


alta densidad en el lodo.
Concentracin en el lodo debido a

Cromo trivalente

10

1-2

una precipitacin posible


aclimatizacin si esta es pasajera.

Cromo

1-2

0,05-0,4

Igual al anterior.
25

hexavalente
Cianuro

0,01-0,02

Formaldehdo

0,2

Igual al anterior
Posible concentracin en el lodo

Cobre

0,1-0,5

Solventes, como
alcoholes, etc.

0,5-1

Vara segn el tipo de solvente, menores


cantidades con efecto estimulante

1-10

0,2-1

Aceites, aceite
lubricante, etc.

Fenoles

0,2-0,4

Tiocianato

Sales

10

Nquel

desde valores debajo de 1,0 mg/l en el


agua residual.

Mayor alteracin fsica, capa de nata


Niveles parcialmente menores
(por encima de 0,3%)
Depende del catin y otros factores, la
toxicidad aumenta en la secuencia
Ca, Mg, Na, K, NH4
Fuerte formacin de sulfuro de

Sulfatos

Sulfuros,
compuestos S
orgnicos

0,1

Surfactantes

30-40

0,5-1,0

La espuma es afectada segn el tipo de


surfactante

Zinc

3-10

0,3-0,5

hidrgeno
Niveles variables

Fuente: Manual de Disposicin de Aguas Residuales: Origen, Descarga, Tratamiento y


Anlisis de las Aguas Residuales, Tomo II, GTZ COOPERACIN TCNICA REPBLICA
FEDERAL DE ALEMANIA, CEPIS, Lima, Per-1.991.

En general, se seala que un digestor en buen estado de funcionamiento puede


absorber ms cargas intermitentes txicas cuanto mayor sea el valor de pH, el
consumo de cido y la carga de sustancia que el digestor an pueda procesar
adecuadamente. Sin embargo, el uso agrcola de este tipo de lodos exige atencin
especial. Esto tambin, se aplica cuando hay presencia de metales pesados.
-

Capacidad deshidratante. Las propiedades de deshidratacin, se determinan de


filtro o preferencia, en un lecho de arena. Este anlisis sirve para determinar el
tiempo que transcurre hasta que el lodo se solidifica. El comportamiento del lodo
en el papel de filtro tambin permite determinar si se le debe deshidratar segn
si est fresco, digerido por completo, lavado mecnicamente o condicionado con
agentes precipitantes.

Valor calrico. Segn su contenido de sustancias orgnicas, los lodos de las


aguas residuales poseen un valor calorfico ms o menos elevado. Los lodos de
las aguas residuales municipales y domsticas presentan una relacin estrecha
entre la prdida a temperatura alta como medida de la sustancia orgnica y el
26

valor calorfico. Cuando este ltimo, se expresa como lmite superior Ho (es
decir, cuando los productos de la incineracin enfran hasta alcanzar la
temperatura inicial, toda el agua presente en este proceso est en estado
lquido, se puede esperar un valor calrico de aprox. Ho = 26 kJ por 1 g de
prdida de calor de temperatura alta; de acuerdo a NIEMITZ, los valores son de
5 a 10% mayores para los lodos frescos.
La Tabla 15 presenta una relacin de los valores calricos de diferentes tipos de
lodos de agua residual.
Tabla 15. Valores calricos de lodo de agua residual
Tipo de lodo

Slidos
%

Prdida al calor a alta


temperatura

Ho kJ por g de slidos
calculados empricamente

Lodo crudo

7,7

63,3

17,4

16,5

Lodo ligeramente digerido

4,5

52,2

13,4

13,6

Lodo bien digerido

9,2

40,8

11,1

10,6

Fuente: Manual de Disposicin de Aguas Residuales: Origen, Descarga, Tratamiento y

Anlisis de las Aguas Residuales, Tomo II, GTZ COOPERACIN TCNICA


REPBLICA FEDERAL DE ALEMANIA, CEPIS, Lima, Per-1.991.

Organismos patgenos, quistes de parsitos, etc. El lodo fresco puede contener


toda clase de organismos patgenos, quistes de parsitos y otros organismos
similares que subsisten en los excrementos humanos o animales. Por lo tanto,
esta clase de lodo constituye un material sumamente importante desde el punto
de vista epidemiolgico y sanitario. Las condiciones existentes en un digestor en
buen estado de funcionamiento son tan favorables para las bacterias
metanognicas que los organismos patgenos perecen o su virulencia se ve
debilitada. De la misma forma, los quistes de parsitos mueren o pierden su
capacidad de desarrollo durante el proceso de digestin. Sin embargo, debido al
contenido de organismos patgenos, el tratamiento directo de un terreno con
lodo de agua residual digerido por completo siempre exigir adoptar ciertas
medidas de precaucin. La aplicacin del mantillo adecuado, por ejemplo, en
combinacin con residuos slidos, proporciona una mayor seguridad. Slo la
pasteurizacin (a 70C) o la deshidratacin al calor (a ms de 100C)
proporciona una seguridad definitiva.

Las caractersticas de los lodos urbanos pueden resumirse en las siguientes Tablas 16,
17, 18.

Tabla 16. Caractersticas de los lodos


27

Caractersticas de los lodos


Lodos
primarios
30-36

Lodos
secundarios
18-29

Digeridos
(mezcla)
31-40

Contenido de agua (%)

92-96

97,5-98

94-97

S.S.V (% S.S)

70-80

80-90

55-65

Grasas {% S.S)

12-16

3-5

4-12

Protenas (% S.S)

4-14

20-30

10-20

Carbohidratos (% S.S)
pH

8-10
5,5-6,5

6-8
6,5-7,5

5-8
6,8-7,6

Fsforo (P) (% S.S)

0,5-1,5

1,5-2,5

0,5-1,5

2-5

1-6

3-7

S.S g/hab. d

Nitrgeno (N) (%S.S)


Bacterias patgenas
(Npor 100 mi)
Organismos parsitos
(Npor 100 mi)
Metales pesados (% S.S)
(Zn, Pb, Cu)

103-106

100-100

10-100

8-12

1-3

1-3

0,2-2

0,2-2

0,2-2

Fuente: Depuracin de Aguas Residuales, Aurelio Hernndez Muoz, Colegio de Ingenieros


de Caminos, Canales y Puertos, PARANINFO S.A., Espaa, 1.998.

La composicin tipo de los lodos de las PTAR en la Comunidad Europea queda


reflejada en la siguiente Tabla 17.
Tabla 17. Composicin de lodos en la C.E.E.
Composicin de los lodos de las PTAR (C.E.E.)
Caractersticas de los lodos

Elemento o
criterio
caracterstico

Unidades

pH
Materias secas/M.S
% en peso
(total de slidos)

Tipos de lodo

BiolgicosMal digerido
Frescos de
decant. a. Lechos (fermentacin
Bastante Bien
Muy
primar
acida)
bien
digerido bien
b. Lodos
digerido
digerido
activados
5,0-7,0
5-10

Prdidas al fuego % en peso de M.S.


60-75

6,0-7,0
a. 4-8

6,5-7,0

6,8-7,3 7,2-7,5 7,4-7,8

b. 5-3

4-12

4-12

4-12

4-12

55-80

55-70

50-60

45-55

30-45

Fuente: Depuracin de Aguas Residuales, Aurelio Hernndez Muoz, Colegio de Ingenieros


de Caminos, Canales y Puertos, PARANINFO S.A., Espaa, 1.998

Tabla 18. Composicin de lodos en la C.E.E.


28

Composicin de los lodos de las PTAR (C.E.E.)


Caractersticas de los
lodos
Elemento o criterio
Unidades
caracterstico

Tipos de lodo
Frescos de
decant.
primaria

ppm. CaC03 500-100


Capacidad de combinacin
milieq. /l
con cidos
10-20

BiolgicosMal digeridos
a. Lechos (fermen- Bastante bien
Bien
Muy bien
tacin acida)
digeridos digerido digeridos
b. Lodos
activados
1000-2500
500-1000 a veces
<500 10-20 a
50

20-2000-3500 40-3000-4500
60-90

70

4000-5500
80-110

veces <10

ppm CH3COOH 1800-3600 30-60


1800-3600 30-60
1000-2500
2500-4000 y ms
cidos voltiles

miliequiv./litro

40-70 y ms

Materias solubles en ter% en peso de M.S.


10-35

5-10

15-40

100-1000

<100 <2

2-15

2-15

2-8

1-6

1-5

1-3,5

0,5-3

1-4

a. 1,5-5,0
Nitrgeno total

N=% en peso de 2-5


M.S

Fsforo total

P=% en peso de 0,4-1,3


M.S.

0,9-1,5

0,3-0,8

0,3-0,8

0,3-0,8

k=% en peso de 0,1-0,5


M.S.
Resistencia especfica del
filtro
sec2 + g-1
109-1011

0,1-0,8

0,1-0,3

0,1-0,3

0,1-0,3

1010-10"

5,109-1010

109-1010

5,108-109

3500-5000

3500-4250

3000-3750

Potasio

b. 3-10

108-108

Poder calorfico
cal/g M.S.

3750-4750

2500-3500 1500-250

Fuente: Depuracin de Aguas Residuales, Aurelio Hernndez Muoz, Colegio de Ingenieros


de Caminos, Canales y Puertos, PARANINFO S.A., Espaa, 1.998

5.7. Composicin de otros lodos


Para otros residuos slidos, cuyo tratamiento suele ser la digestin de los lodos, pueden
darse las caractersticas sealadas en la Tabla 19.

Tabla 19. Caractersticas de varios residuos


29

Caractersticas de los residuos a digerir


Tipo residuo

Estado

ST
(gr/l)

SV
(gr/l)

DQO (mg/l)

DBO
(mg/l)

Excremento d animales

250-300

Excrementos de vaca
Purines de cerdo
Purines de cerdo
P. cerdo / vaca
Purines de vaca
Residuos de melaza
Res. Extr. protenas

S
L
L
L
L
L
L

195
50
32
60
80
50
41

165
20
40
45
30

58.300
44.000
60.000
48.000
38.000

16.600
180.000
40.000
40.000
-

L = Lquido

ST = Slidos totales

DQO = Demanda Qumica de Oxgeno

S = Slido SV = Slidos voltiles


- = Sin datos DBO = Demanda Bioqumica de Oxgeno

Fuente: Depuracin de Aguas Residuales, Aurelio Hernndez Muoz, Colegio de Ingenieros


de Caminos, Canales y Puertos, PARANINFO S.A., Espaa, 1.998

6. Problemas de los lodos


Los dos problemas ms importantes en los lodos son:
o La concentracin de los metales pesados, que puede reducir la fermentacin en los
digestores, y la posibilidad de inutilizar los lodos para uso en agricultura.
o La existencia de organismos patgenos, que pueden ser arrastrados por lixiviados y
puestos en contacto con verduras en fresco, en el caso de un mal sistema de
abonado.
6.1. Efectos de la presencia de metales pesados
En relacin con los metales pesados, deben sealarse los siguientes efectos sobre la
digestin:
o

La toxicidad de los metales pesados sobre las bacterias decrece en el siguiente


orden:
Cr>Cu>Zn>Cd>Ni

Las concentraciones de los metales pesados, que reducen la produccin de


metano en un 10%, expresada en g/g de S.V. son:

Cr 3,37 x 10 -3
Cu 13,48 x 10-3
30

Zn

3,37 x 10-3

Ni

7,27 x 10-3

Cd 9,00 x 10-3
o

La produccin de gas disminuye, y el contenido de la materia orgnica permanece


sin digerir, cuando la concentracin de los cidos grasos voltiles y slidos voltiles
aumenta en el licor mezcla del digestor.
Tabla 20. Concentraciones crticas de metales en los procesos biolgicos.

Concentraciones crticas de metales que permiten procesos biolgicos


Metales
Digestin anaerobia
Cr (vi)

Cu

Ni

Zn

Digestin lodos primarios

50

10

40

10

Digestin combinados (1a + 2a)

50

10

10

Concentracin en efluente

500

410

200

Concentracin en continuo en
agua

10

1-2,5

0,08-1,0

Dosis en lodo

500

75

50 < 200

160

Lodos activados

Fuente: Depuracin de Aguas Residuales, Aurelio Hernndez Muoz, Colegio de Ingenieros


de Caminos, Canales y Puertos, PARANINFO S.A., Espaa, 1.998

6.1.1. Sistemas experimentales para la dilucin de metales pesados


Existen procesos para la eliminacin de los metales pesados, entre otros:
o

Disolventes orgnicos; Cd y Pb en presencia de tolueno; Zn y Cn con pirideno.

o cidos minerales (CIH) y complexonas, vlido para Cn, Pb y Zn.


o Oxidacin seguida de un ataque cido.
o Precipitacin qumica por neutralizacin, usando cal y potasio.
3.2. Efectos de la presencia de organismos patgenos
En cuanto a los organismos patgenos que pueden aparecer en las aguas residuales y
31

los lodos de las PTAR, pueden destacarse


Tabla 21. Organismos en lodos y enfermedades posibles
Patogenia y Enfermedad
Grupo
Bacterias

Virus

Gnero

Enfermedad

Salmonella

Tifus-Paratifus-Enteritis

Shigella
Escherichia
Vibrio
Clostridium
Leptospira
Mycobacterium

Disenteria-Paradisenteria
Enteritis (origen patgeno)
Clera-Paraclera-Enteritis
Gangrena-TtanosBotulismo
Leptospirosis
TuberculosisTuberculosisatpica

Poliovirus

Poliomelitis-Enteritis

Coxackievirus A
Coxackievirus B
Echovirus
Adenovirus

Dolores de cabeza y
Nuseas-Meningitis
Diarreas-Hepatitis
Fiebre-lnfecciones
Enteritis-Conjuntivitis
Afecciones nerviosas
Gastroenteritis infantil
Gripe-Diarreas-Virus
Hepatitis Agudas o
crnicas

Rotavirus
Reovirus
Hepatitis Virus A
Protozoos

Entamoeba Giarda

Disenteria amebiana
Amebiasis o Disenteria
amebiana

Tremtodos

Schistosona

Equistosomiasis

Cstodes

Tenia

Tenia-cisticercosis

Nemtodos

scaris Ancylostoma

Ascarisis Anquilostomiasis

Fuente: Depuracin de Aguas Residuales, Aurelio Hernndez Muoz, Colegio de Ingenieros


de Caminos, Canales y Puertos, PARANINFO S.A., Espaa, 1.998

6.2.1. Supervivencia de los organismos patgenos


A la existencia de estos organismos y sus efectos, debe unirse el problema que
plantean por su supervivencia en las aguas, los vegetales y el suelo. Tiempos que
figuran en la siguiente tabla:

32

Tabla 22. Supervivencia de organismos patgenos


Supervivencia de los organismos patgenos
Tiempo de
Organismo
Medio
supervivencia
(das)
scaris Ova
Entamoeba
histolytica
Mycobacterium
tuberculosis

Salmonella (spp.)

Salmonella typhi

Shigella (spp)
Shigella sonnei
Streptococus
faecalis
Vibrio
cholerae
Vibrio comma
Poliovirus

Vegetales

27-35

Suelo
Vegetales
Suelo
Agua

730-2.010
3
6-8
60 +

Suelo

180 +

Hierba
Agua

10-40
30-90

Vegetales

3-40+

Suelo
Pastos
Hierba
Vegetales
Lechuga
Suelo
Agua
Vegetales
Hierba
Tomates
Suelo
Vegetales
Agua
Agua

15-280+
200+
100+
10-53
18-21
2-120
87-104
7
42
2-10
26-77
5.14
32
20

Fuente: Depuracin de Aguas Residuales, Aurelio Hernndez Muoz, Colegio de Ingenieros


de Caminos, Canales y Puertos, PARANINFO S.A., Espaa, 1.998

6.2.2. Desinfeccin de los lodos urbanos


En cuanto a la desinfeccin de lodos urbanos pueden utilizarse:
o

Tratamiento con cal, aumentando pH hasta 12.

Irradiacin entre 400 y 1800 Krad.

Tratamientos trmicos de los lodos, como la pasteurizacin.

33

7. Utilizacin y eliminacin de lodo


El lodo de las aguas servidas es un producto residual propio de las sociedades
industrializadas. Contiene sustancias indeseables en diversas cantidades, como es
el caso de los metales pesados. En ese sentido, su utilizacin o eliminacin
presentar siempre ciertas dificultades.
7.1. Utilizacin del lodo de las aguas residuales en la agricultura
Por razones de ndole econmica, es importante considerar siempre la posible
utilizacin de lodos en la agricultura. El lodo puede extenderse estando hmedo, o
si fuese necesario, despus de haber pasado por una etapa de deshidratacin o de
secado. Sin embargo es necesario cumplir con ciertos requisitos antes de aplicarlo
en la agricultura.
o Debe eliminarse todo tipo de riesgo para la higiene o la salud del hombre y de
los animales.
o El lodo no debe ayudar al incremento nocivo de sustancias indeseables en las
plantas o en el suelo.
o El lodo no debe afectar la produccin ni la calidad de las plantas cultivadas.
o El lodo de las aguas residuales debe contener una cantidad suficiente de humus
y/o nutrientes.
La digestin (con los periodos de digestin comunes en la actualidad) y la
estabilizacin aerobia no son suficientes para lograr la total eliminacin de los
grmenes patgenos. Por lo tanto, casi siempre es indispensable desinfectar el lodo
de las aguas residuales a fin de posibilitar su uso en la agricultura.
Se consideran los siguientes mtodos de desinfeccin del lodo de aguas residuales:
o Con lodo lquido: pasteurizacin, estabilizacin termoflica aerobia (aeracin
recirculante, formacin de mantillo lquido, aeracin al calor) consolidacin con
cal viva, formacin de mantillo en fosas o silos, exposicin a la irradiacin a
partir de fuentes de cobalto o aceleradores de electrones.
o Con lodo deshidratado: formacin de mantillo en clulas de degradacin
aeradas, estacionarios o mviles, con o sin la adicin de sustancias tales como
paja, aserrn, cscaras, desperdicios, etc., adicin de cala para ayudar a la
deshidratacin en las prensas filtrantes.

34

1.1.1. Pasteurizacin
La temperatura de calentamiento y el tiempo de reaccin son los factores decisivos
al pasteurizar el lodo de aguas residuales que proviene de plantas de tratamiento
fsico-biolgico. En experimentos realizados en instalaciones de pasteurizacin se
ha comprobado la eliminacin de salmonella y huevos de lombrices en un periodo
de 30 minutos, a una temperatura entre 60 y 70C. Tambin es posible que el
proceso de pasteurizacin sea continuo.
Sin embargo, los mtodos de funcionamiento que se emplean en Suiza han
demostrado que el lodo digerido, despus de la pasteurizacin, acaba por producir
invariablemente una nueva contaminacin con enterobacterias y salmomella
(BREER y colaboradores).
En estudios realizados en Suiza sobre el particular se ha comprobado que la
pasteurizacin del lodo crudo antes de la digestin (pasteurizacin preliminar) es un
mtodo seguro para prevenir una nueva contaminacin.
7.1.2 Tratamiento termoflico aerobio de lodos
El tratamiento termoflico aerobio de lodos tiene como fin la descomposicin de sus
constituyentes orgnicos en productos inorgnicos finales mediante un proceso
automtico de degradacin exotrmica. El requisito previo para este proceso es la
aeracin intensa con oxgeno atmosfrico o puro.
En este proceso se desarrollan las bacterias termoflicas, aumentando la
temperatura y acelerando la reaccin (de 40 a 70C, segn el grado de aislamiento
del depsito).
En estudios realizados se ha comprobado que este mtodo se basa en una
coordinacin entre la temperatura y el valor del pH para eliminar los organismos
patgenos
Se puede decir como principio, que a una temperatura entre 40 y 55C, cuanto ms
bajo sea el valor del pH, ms alta debe ser la temperatura, y cuanto ms alcalino
sea el pH, mas baja debe ser la temperatura. Slo esta condicin asegura la
eliminacin efectiva de la salmonella y otros virus. Los huevos de lombrices se
eliminan slo cuando se mantiene una temperatura de 50C durante ms de 24
horas. Si se siguen los parmetros necesarios, la estabilizacin termoflica aerobia
permite eliminar adems de la Salmonella, tambin los virus y huevos de parsitos.
7.1.3 Compactacin de lodos con cal viva
Cuando se emplea cal viva para compactar el lodo, se debe aadir antes de la
deshidratacin (20% ST).
35

Luego de haber agregado la cal al lodo, se obtienen en 24 horas temperaturas que


llegan a alcanzar entre 67 a 70C. El valor final del pH es de aproximadamente
13,5. La salmonella y los huevos de lombrices que se introdujeron junto con el lodo
fueron eliminados despus de slo 2 horas de exposicin a la cal viva.
7.1.4 Formacin de mantillo
Cuando se forma mantillo con lodo digerido y paja, el lodo se esparce junto con
fardos de ese material, y luego se mezcla todo haciendo uso de un equipo de
inversin. Se airea la mezcla del lodo y paja en descomposicin, voltendola una
vez por semana.
7.1.5 Formacin de mantillo en bioreactores
Esta tcnica es un mtodo ininterrumpido para formar mantillo a partir de lodos. Se
airea el lodo proveniente del fondo reactor a travs de distribuidores especiales. El
mantillo se forma mezclando el lodo deshidratado con aserrn, y normalmente se
descarga a travs del fondo, haciendo uso de trituradores, gusanos cnicos o
brocas. En experimentos realizados se ha podido comprobar que este proceso
produce un mantillo adecuado en trminos sanitarios. Sin embargo, una alteracin
en la operacin por ejemplo, debido a una avera del aerador, influir negativamente
en el efecto desinfectante.
Los mtodos trmicos de acondicionamiento permiten una mayor desinfeccin.
7.1.6 Problemas con metales pesados
En la utilizacin agrcola de los lodos del agua residual, no slo es importante la
inocuidad en trminos sanitarios sino tambin la concentracin de metales pesados.
Las concentraciones tolerables de metales pesados se determinan en base a una
cantidad mxima de lodo de 5 t ST/(ha.a). Los lmites finales que establecen las
normas de la Repblica Federal de Alemania sobre el esparcimiento de lodos de
agua residual (normas de lodos de agua residual) o los valores mnimos
recomendados (Tabla 23) que se aplican actualmente en Baden-Wrttemberg
permiten obtener las cargas de metales pesados que aparecen en el Tabla 24.

36

Tabla 23. Lmites o valores recomendados de concentracin de metales


pesados en los lodos de agua residual, en mg/kg de sustancia seca
Lmites segn las normas sobre lodos Valores recomendados en Badende agua residual
Wrttemberg
Por 8 aos de
transicin

Lmites finales

Valores mnimos Valores mximos


recomendados recomendados

Plomo

1200

600

400

800

Cadmio

30

10

10

30

Cromo

1200

600

800

1200

Cobre

1200

800

400

600

Nquel

200

100

100

200

Mercurio

25

10

10

25

Zinc

3000

2000

2000

3000

Fuente: Manual de Disposicin de Aguas Residuales: Origen, Descarga, Tratamiento y


Anlisis de las Aguas Residuales, Tomo II, GTZ COOPERACIN TCNICA REPBLICA
FEDERAL DE ALEMANIA, CEPIS, Lima, Per-1.991.

Estos lmites o valores recomendados y los consiguientes suministros permisibles


de metales pesados se determinan con miras a no exceder las concentraciones
tolerables en el suelo (Tabla 24) durante un periodo de aplicacin de 50 a 100 aos.
Por lo tanto, en base al conocimiento actual, no se prevn restricciones en la
produccin de cultivos ni alteraciones de los mismos.

Tabla 24. Cantidades tolerables de metales pesados suministradas con el


lodo de agua residual, y concentraciones tolerables en el suelo
Suministro tolerable en
kg/(ha.a)

Concentracin
tolerable en el suelo
en mg/kg

Plomo

2,0

100

Cadmio

0,05

Cromo

4,0

100

Cobre

2,0

100

Nquel

0,5

50

Mercurio

0,05

Zinc

10,0

300

Metal

Fuente: Manual de Disposicin de Aguas Residuales: Origen, Descarga, Tratamiento y

Anlisis de las Aguas Residuales, Tomo II, GTZ COOPERACIN TCNICA REPBLICA
FEDERAL DE ALEMANIA, CEPIS, Lima, Per-1.991.
37

Como puede apreciarse en la Tabla 25, las cantidades de los metales pesados
consumidos por las plantas, son mucho menor que las que aparecen en la Tabla 26.

Tabla 25. Cantidades promedio de metales pesados consumidas por cultivos


agrcolas por ciclo de rotacin de cosechas
Suelos no contaminados
Metales

Suelos contaminados*

Consumo g/(ha.a.)

% del suministro
tolerable

g/(ha.a)

Plomo

10-20

0,5-1

15-30

Cadmio

0,5-2

1-4

10-30

Cromo

5-30

0,2-1

50-150

Cobre

20-50

1-3

30-70

Nquel

10-20

2-4

20-60

100-350

1-3

600-1200

Zinc

* 400 t ST/ha, lodo de agua residual sumamente contaminado durante muchos aos, las
concentraciones tolerables en el suelo se excedieron parcialmente en un buen nmero de
veces.

Fuente: Manual de Disposicin de Aguas Residuales: Origen, Descarga, Tratamiento y

Anlisis de las Aguas Residuales, Tomo II, GTZ COOPERACIN TCNICA REPBLICA
FEDERAL DE ALEMANIA, CEPIS, Lima, Per-1.991.

Las cantidades reales de los metales pesados que se transfirieron al suelo junto con
el lodo del agua residual estn muy por debajo de los valores mximos permisibles.
Sin embargo, el equilibrio de los metales pesados en la aplicacin de los lodos del
agua residual refleja una marcada tendencia positiva, debido, especialmente, a que
estos lodos no son la nica fuente de transferencia de los metales pesados al suelo
(inmisiones, fertilizantes, pesticidas agrcolas).
En ese sentido, se puede suponer que los metales pesados transferidos a los
suelos cultivables junto con el lodo de las aguas residuales, permanecen, sobre
todo, en la superficie del suelo, en donde siguen enriquecindose al repetirse la
aplicacin.

38

Tabla 26. Contenido tpico de metales en el lodo del agua residual

Lodo seco,
mg/kg, mediana

Metal
Arsnico

10

Cadmio

10

Cromo

500

Cobalto

30

Cobre

800

Hierro

17000

Plomo

500

Manganeso

260

Mercurio

Molibdeno

Nquel

80

Selenio

Estao

14

Zinc

1700

Fuente: Ingeniera de Aguas Residuales, Volumen 2,


Tratamiento, vertido y reutilizacin, Metcalf & Hed,
Tercera Edicin, Mc Graw-Hill, Espaa 1998.

El lodo de las aguas residuales contiene, adems de componentes indeseables,


nutrientes valiosos para los cultivos, en especial nitrgeno y fosfato (Tabla 27).

Tabla 27. Cantidades promedio de metales pesados consumidas por cultivos


agrcolas por ciclo de rotacin de cosechas

Nmero de muestras estudiantiles

1978

1979

1980

83

298

237
39

Porcentaje de ST (%)

20,4

17,6

13,7

Porcentaje total de N (% en ST)

3,5

3,5

4,5

Fosfato (%P2O5 en ST)

2,4

2,2

2,3

Potasio (% K2O en ST)

0,2

0,2

0,2

Magnesio (% Mg en ST)

0,05

0,05

0,06

Materia orgnica (% en ST)

39,2

40,6

43,1

Fuente: Manual de Disposicin de Aguas Residuales: Origen, Descarga, Tratamiento y

Anlisis de las Aguas Residuales, Tomo II, GTZ COOPERACIN TCNICA REPBLICA
FEDERAL DE ALEMANIA, CEPIS, Lima, Per-1.991.

Sin embargo, en las diferentes plantas de tratamiento de agua residual, se pueden


producir tambin concentraciones bastantes diferentes.
El lodo de agua residual deshidratado o en mantillo posee una cantidad menor de
nutrientes pero una cantidad mayor de humus que el lodo lquido, debido a que
contiene cantidades mucho mayor de materia orgnica.
Tabla 28. Comparacin entre los niveles de nutrientes de los fertilizantes
comerciales y el lodo del agua residual
NUTRIENTES, %

NITRGENO

FSFORO

POTASIO

Fertilizantes tpicos para


usos agrcolas

10

10

3,3

2,3

0,3

Valores tpicos para


lodos estabilizados

Fuente: Ingeniera de Aguas Residuales, Volumen 2, Tratamiento, vertido y reutilizacin, Metcalf & Hed,
Tercera Edicin, Mc Graw-Hill, Espaa 1998.

2.2.

Descarga del lodo del agua residual en los rellenos sanitarios

Cuando no se dispone de un rea suficiente o no permiten las condiciones


sanitarias (metales pesados, etc.) reutilizar los lodos, stos deben ser depositados
en rellenos sanitarios.
Los mtodos de descarga del lodo de agua residual pueden clasificarse en dos
grupos:
o Descarga simple, en la cual slo se deposita el lodo,
o Descarga combinada, en la cual el lodo se deposita conjuntamente con residuos
slidos.
40

En cada caso, como puede apreciarse en la Tabla 29, de acuerdo a KOHLHOFF,


existen otras variedades de procesamiento. En todas estas alternativas, la descarga
debe efectuarse cumpliendo con los requisitos establecidos respecto a la proteccin
del agua subterrnea (segn lo seala la ley alemana referente a la economa del
agua), as como con los requisitos de ley sobre la evacuacin de los residuos. La
descarga de los lodos, tambin en el caso de que sea simple, deber ceirse a las
normas de evacuacin de desechos.
Tabla 29. Alternativa para la descarga del lodo del agua residual
Descarga de los lodos de las aguas residuales
Descarga simple

Descarga lquida (poza o laguna)

Descarga combinada

Descarga compacta con trituracin preliminar


sin trituracin preliminar

Descarga de lodo deshidratado

Rellenos de degradacin
Descarga de desechos prensados

Fuente: Manual de Disposicin de Aguas Residuales: Origen, Descarga, Tratamiento y

Anlisis de las Aguas Residuales, Tomo II, GTZ COOPERACIN TCNICA REPBLICA
FEDERAL DE ALEMANIA, CEPIS, Lima, Per-1.991.

Slo, se debe considerar la descarga simple de los lodos en casos excepcionales,


ya que el rea total necesaria para efectuar un depsito por separado es mucho
mayor. Conviene, por tanto, optar por la descarga combinada con los residuos
slidos domsticos.
Se recomienda una mayor deshidratacin del lodo para mantener la vida til de los
rellenos, lo cual depende de parmetros importantes tales como el contenido de
agua, la cohesin y la resistencia a la friccin.
An, se desconocen los efectos que ejercen a plazo largo los procesos de
conversin en el relleno sobre la estabilidad del lodo. Por esta razn, habr que
prever las medidas de seguridad necesarias en el momento de tratar las
dimensiones del relleno sanitario.
Es necesario establecer cronogramas de vaciado en los rellenos sanitarios para
efectuar las descargas combinadas ms ordenadamente.

7.3. Formacin del mantillo a partir de los lodos del agua residual
Conviene formar el mantillo de los lodos combinndolos con desechos triturados.
Cuando tiene un contenido de agua del 25 a 30%, el lodo posee la humedad que los
desechos necesitan para formar el mantillo. Por otro lado, los desechos
41

deshidratados proporcionan las cavidades necesarias de aire. La mezcla de los


desechos y el lodo del agua residual deben tener una humedad de 40 a 60%. Para
ello es necesaria la deshidratacin previa del lodo de agua residual en un 70%.
En esta mezcla existe, adems, una relacin entre el nitrgeno y carbono de
aproximadamente 15: 1, lo cual favorece la formacin del mantillo al compensarse
la falta de carbono en el lodo con la adicin de los desechos.
Si se considera la instalacin de una planta de transferencia del lodo en mantillo, la
condicin fundamental es asegurar la colocacin de este ltimo.
7.4. Descarga de los lodos en alta mar
El transporte de los lodos en embarcaciones y su descarga en alta mar es una
solucin que se aplica en las zonas costeras, a pesar de tratarse de una prctica de
resultados dudosos, ya que los ocanos y mares no tienen una capacidad ilimitada
de absorcin de los contaminantes.
7.5. Incineracin y secado de lodos
El agua del lodo que resulta despus de la deshidratacin acaba por vaporizarse.
Este proceso requiere energa trmica. La separacin del agua del lodo de los
slidos en los procesos mecnicos de deshidratacin resulta menos costosa que los
mtodos trmicos. Sin embargo, dado que la concentracin del agua despus de la
deshidratacin es an del 50 al 80%, se pueden aplicar mtodos de secado para
vaporizar el agua restante.
El lodo seco debera contener menos de un 10% de agua, y en este caso puede ser
triturado y utilizado como fertilizante. Las temperaturas elevadas aseguran la
desinfeccin.
Existen dos tipos de equipos: desecadores de gas de los conductos y desecadores
por contacto.
La incineracin del lodo permite reducir, al mximo, su volumen y ahorra los gastos
que demandan el rea de evacuacin y transporte. Slo, se puede inflamar el lodo
del agua residual que va a incinerarse cuando se ha evaporado el agua adherida a
los slidos. A diferencia de los mtodos de secado que suministran energa trmica
externa para evaporar el agua, el proceso de incineracin de lodos puede utilizar
parcial o totalmente la energa trmica inherente a la sustancia seca lodosa.
Se denomina incineracin autnoma o automtica a aquel proceso que utiliza el
calor de la incineracin para el secado de los lodos.
No obstante, el requisito previo es que el lodo haya sido adecuadamente
deshidratado. La subsecuente evaporacin del agua (secado) puede producirse
42

total o parcialmente en el horno. Recientemente, se ha desarrollado un sistema que


consiste en la instalacin ocasional de desecadores separados antes del horno.
Estos, se calientan generalmente con el calor residual proveniente del incinerador.
Se utilizan estufas cilndricas giratorias de secado, hornos de varios niveles, hornos
de lechos fluidificados y hornos centrifugados con lechos superpuestos.
El valor trmico del lodo del agua residual es bajo; el de los desechos es
generalmente excesivo. Si no se utiliza el calor de la incineracin de los desechos
para otros propsitos, como sera la generacin de vapor, la incineracin combinada
del lodo del agua residual y los desechos podra ser una solucin prctica.
Mayormente, ambas sustancias, se incineran juntas en incineradores
convencionales de desperdicios.

8. Diagramas de procesos de tratamiento de los lodos


A manera de ilustracin, se presentan diagramas de las operaciones y los procesos
de tratamiento de los lodos:
La Figura 1 presenta un diagrama de las operaciones y los procesos de tratamiento
de las aguas residuales y los lodos generados de una industria tomada como
ilustracin.
La Figura 2 presenta un diagrama general de los distintos procesos y operaciones
unitarios para el tratamiento de los lodos generados en el tratamiento de las aguas
residuales; como se puede observar, las combinaciones posibles son muy
numerosas.
La Figura 3 presenta un diagrama para utilizar espesamiento, estabilizacin y
deshidratacin con tres tipos de lodos: primario, secundario y primario + secundario.
Debido a que la presencia de vertidos industriales y otros residuos txicos provoca
problemas en la operacin de los digestores biolgicos, algunas plantas se han
diseado incorporando otros medios de tratamiento.
La Figura 4 presenta un diagrama para el manejo de lodos utilizando un espesador
a gravedad.
La Figura 5 presenta un esquema para el manejo de lodos utilizando un
espesamiento por centrifugacin.
La Figura 6 presenta un diagrama para el manejo de lodos utilizando el
espesamiento mediante flotacin con aire disuelto.
La Figura 7 presenta un diagrama tpico del flujo de un filtro al vaco para la
deshidratacin de los lodos.
La Figura 8 presenta un diagrama para el mejoramiento de sistema de digestin de
lodos, de tasa baja usando un pre-espesamiento del lodo combinado y los
mejoramientos al digestor primario.
43

44

45

46

47

48

49

50

51

52

9. Transporte de lodos
En funcin del volumen del lodo residual y la distancia a recorrer hasta el sitio de
vertido, el costo y otras consideraciones del transporte pueden resultar
significativos. El lodo lquido puede transportarse en tuberas, camiones gabarras
o ferrocarril. Los camiones y las vagonetas, se emplean para transportar el lodo
deshidratado. En casi todos los casos, slo las tuberas o los camiones pueden
realizar el transporte completo desde el punto de produccin al punto de
tratamiento. El mtodo ms empleado es el transporte por carretera mediante
camiones debido a su flexibilidad, costos bajos de operacin y capacidad de
transportar tanto residuos slidos como lquidos. La Tabla No. 30 muestra una
lista de control para los diferentes mtodos de transporte de los lodos.
Tabla 30. Lista de control para el transporte de lodo
No.
1

Caracterstica del lodo:


a. Cantidad: mxima, media, mnima
b. Contenido en slidos
c. Posibles olores
Red de tuberas:
a. Consideracin de trazados alternativos.
b. Distancia.
c. Cambios en la presin provocados por la diferencia de cotas (sobre-presin, vaco)
d. Programa de operacin
e. Seleccin de la conduccin (velocidad, tamaos mximo y mnimo, prdidas por
friccin, control de la corrosin
f. Instalaciones de bombeo (nmero y localizacin de las instalaciones de bombeo,
nmero y tipo de bombas, energa de bombeo, estructura de la estacin, instalaciones
auxiliares, control).
g. Medidas para la limpieza.
h. Plan de emergencias (almacenamiento, fallo de corriente elctrica)
i. Condiciones de excavacin (suelo, otras instalaciones del subsuelo, carreteras,
encrucijadas de ferrocarril).
j. Procedimientos de adquisicin del terreno (cesiones ya existentes para otras
instalaciones, acuerdos con los propietarios del terreno, expropiacin.
Camiones
a. Consideracin de rutas alternativas.
b. Distancia, velocidad y duracin del trayecto
c. Compatibilidad de las rutas propuestas con las carreteras existentes y su trfico
(lmites de altura y peso, giros, lmites de velocidad, atascos, anchura de la carretera,
cambios de cota, control de trfico (paradas, etc.)
d. Calendario de operacin (duracin de la carga, distancia, duracin de la descarga,
recarga de combustible, mantenimiento diario).
e. Consumo de combustible.
f. Requisitos de mano de obra.
g. Seleccin y adquisicin del camin.
h. Tipo de contrato
i. Instalaciones requeridas (carga, descarga, mantenimiento del vehculo, recarga de
combustible, aparcamiento, limpieza, almacenamiento de lodo).
Impacto ambiental
(Aire, suelo, agua superficial, agua subterrnea, sociedad, salud, economa, impactos
histricos y arqueolgicos, impactos en reas sensibles).
Regulaciones y normativas:
a. Proteccin de las aguas superficiales.
b.
Carga y descarga del lodo.
c. Cdigo de la construccin.
d.
Informe de vertidos accidentales.

Fuente: Manual de la Referencia de la Ingeniera Ambiental, Robert A. Corbitt, Mc Graw-Hill Interamericana de Espaa,
S. A. U., 2003.

53

10. Mtodos de tratamiento para los lodos


El tratamiento y la disposicin eficiente de los lodos de una PTAR requieren
conocer las caractersticas de los slidos y el lodo por procesar, y la aptitud de
los diferentes sistemas de procesamiento y la facilidad de acceso a las opciones
diferentes de disposicin final. El volumen del lodo depende principalmente de su
contenido de agua y muy poco del carcter del material slido. El contenido de
agua, se expresa normalmente como porcentaje en masa; por ejemplo, un lodo
con 90% de humedad contiene un 90% de agua en masa y un 10% de slido en
masa. Mediante la evaporacin de la humedad e ignicin del residuo, se
determinan las fracciones voltiles, SSV, y fija, SSF, de los slidos (porciones
orgnica y mineral). La Tabla 31 presenta las caractersticas de los lodos en
trminos de humedad y densidad relativa.

Tabla 31. Caractersticas de los lodos en trminos de humedad y densidad relativa


Tipo de tratamiento y lodo
Sedimentacin simple
Crudo, hmedo
Digerido, hmedo
Digerido, secado al aire
Lodos activados
Convencional, hmedo
Primario y convencional, hmedo
Primario digerido y convencional, hmedo
Primario digerido y convencional, secado al aire
Convencional espesado, hmedo
Convencional espesado digerido, hmedo
Filtro percolador de tasa alta
Secundario, hmedo
Primario y secundario, hmedo
Primario y secundario digerido, hmedo
Primario y secundario digerido, secado al aire
Filtro percolador de tasa estndar
Secundario, hmedo
Primario y secundario, hmedo
Primario y secundario digerido, hmedo
Primario y secundario digerido, secado al aire
Precipitacin qumica
Crudo, hmedo
Digerido

Slidos secos
g/cd

Contenido de
slidos %

54
34
34

2.5 5
10 15
45

31
85
55
55
31
20

0.5 1.5
45
68
45
12
23

20
74
48
48

5
5
10
45

13
67
43
43

5 10
36
10
45

90
57

25
10

Fuente: TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo, Jairo Alberto


Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

En las Figuras 9 y 10, se resumen las opciones principales para el tratamiento y


la disposicin de los lodos, mientras que en la Figura 11, se describe la funcin
principal de los procesos de tratamiento de los lodos.

54

Concentracin

Digestin

Acondicionamiento

- Aerobia
- Anaerobia
- Oxidacin hmeda

- Qumica
- Calor
- Congelamiento

Desecacin

- Filtros prensa
- Filtros al vaco
- Centrifugacin
- Rejillas vibratorias

Secado

- Lechos de secado
- Calor
- Otros

Incineracin

Disposicin

- Desenredado
- Sedimentacin
- Espesadores mecnicos
- Flotacin
- Centrifugacin

- Incinerador de horno mltiple


- Secado instantneo
- Incinerador de lecho de fluido

- Aplicacin sobre suelo


- Incineracin
- Relleno sanitario
- Lagunas
- En el mar

Figura 9 Procesos principales de tratamiento y disposicin de lodos.

55

Filtro al vaco
Relleno
sanitario

Filtro de banda

Por gravedad

Digestin
aerobia

Lodo del
sistema de
tratamiento de
agua

Por flotacin

Digestin
anaerobia

Filtro de
presin

Centrfugas

Incineracin

Pirlisis

Lechos de
secado

Sobre el suelo

Lagunas

Ocano

Lagunas

Espesamiento

Estabilizacin

Secado

Reduccin

Disposicin

Figura 10 Procesos de tratamiento de lodos.


Fuente: TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo, Jairo Alberto Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

56

Separacin de slidos

Espesamiento

Estabilizacin

Remocin de agua y
secado (con acondicionamiento mediante
qumicos o sin l)

Disposicin

Sedimentacin
Flotacin
Cribado
Filtracin

Gravedad
Flotacin
Centrifugacin
Filtros al vaco
Rejillas

Digestin aerobia
Digestin anaerobia
Tratamiento con calor
Tratamiento qumico

Lechos de secado
Centrfugas
Filtros al vaco
Filtros de presin
Rejillas vibratorias

Incineracin
Relleno sanitario
Aplicacin sobre el suelo
Disposicin en el mar
Lagunas

FUNCIN
Separacin del material slido.

Espesamiento de los slidos


separados para aumentar la
concentracin y reducir el
volumen total.

Mediante una forma de


oxidacin,
reducir
el
volumen de lodo y hacerlo
inocuo, es decir, tratamiento
de materia orgnica y de los
organismos patgenos.
Mediante remocin de una
porcin importante de agua
reducir an ms el volumen
del lodo.

Ubicacin
tratado.

final

del

lodo

Figura 11 Funcin principal de los procesos de tratamiento de lodos.


Fuente: TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo, Jairo Alberto
Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

11. Espesamiento de los lodos de las aguas residuales


Es, generalmente, la primera etapa del tratamiento de los lodos. Se utiliza
espesamiento por gravedad o flotacin con aire disuelto para mejorar las
operaciones de los digestores, rebajar el costo de la digestin y reducir el
volumen de lodo.
1. Espesamiento por gravedad
La sedimentacin es un mtodo comn para separar los slidos de los lquidos
en el tratamiento de agua. Cuando la separacin es para producir un efluente
libre de slidos, se llama clarificacin y un lodo concentrado, se denomina
espesamiento.
Los espesadores por gravedad son sedimentadotes dotados con barredoras de
57

lodo para producir un lodo ms concentrado que el aplicado.


El espesador, se disea con base en una concentracin especfica esperada del
lodo espesado, una carga msica determinada y una carga de rebose de 16 a 32
m/d, 32 (m3/d)/m2, para los lodos primarios y 2 a 8 m/d para los lodos
secundarios. Sin embargo la carga hidrulica no debe ser excesivamente baja
porque, se pueden producir condiciones spticas, olores desagradables y lodos
flotantes. Valores tpicos de carga msica para espesadores a gravedad, se
incluyen en la Tabla 32. El rendimiento de un espesador gravitacional puede
mejorarse agregando coagulantes. La dosis requerida de coagulantes debe
determinarse mediante ensayos de laboratorio; generalmente, se requieren de 1
a 6 mg/l de FeCl3; 5 a 12 mg/l de CaO.
Tabla 32. Cargas msicas para espesadores por gravedad
Tipo de lodo

Concentracin
de slidos del
lodo aplicado,
%

Concentracin
esperada de slidos
del lodo espesado
%

Carga
superficial de
slidos
Kg/m2 d

Lodo primario
Lodo activado
Filtro percolador
Biodiscos
Digerido anaerobiamente
Primario + activado
Primario + filtro percolador
Primario + biodiscos
Primario + hierro
Primario + cal
Primario + lodo activado + hierro
Primario + lodo activado + alumbre
Lodo activado + filtro percolador

27
0.5 1.5
14
1 3.5
8
0.5 4
26
26
2
5 7.5
1.5
0.2 0.4
0.5 2.5

5 10
23
36
25
12
47
59
58
4
7-12
3
4.5 6.5
2-4

100 150
20 40
40 50
35 50
120
25 80
60 100
50 65
30
100 120
30
60 80
20 35

Fuente: TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo, Jairo Alberto


Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

El lodo del tratamiento con lodos activados es difcil individualmente de espesar,


por lo cual, se prefiere mezclarlo con lodo primario. El lodo primario y de la cal
sedimentan ms fcilmente y permiten obtener una concentracin alta de slidos
sin acondicionamiento qumico. Para el espesamiento de los lodos activados por
gravedad deben tenerse en cuenta las precauciones siguientes:
o Si la temperatura del agua es mayor a 20C, slo, se debe usar el
espesamiento por gravedad cuando la edad de los lodos es mayor de 20
das. La edad del lodo, se refiere al nmero promedio de das que una
partcula de slido suspendido voltil, SSV, permanece en un reactor bajo
aireacin.
o Se debe mantener el lodo en el espesador menos de 18 horas para reducir
los efectos indeseables de la actividad biolgica.
o Se debe seleccionar un tanque con dimetro menor a 12 m.
Los espesadores por gravedad tienen generalmente forma circular, con
58

profundidades de 2 a 5 m y dimetros de 3 a 30 m para prevenir problemas de


gasificacin y flotacin debido al incremento en el tiempo de retencin y la
actividad anxica resultante. Se usan pendientes del piso entre 1:4 y 1:8 (12,5 a
25%), para profundizar el manto de lodo en el rea central, permitir menor tiempo
de retencin y maximizar la profundidad del lodo sobre la tubera de extraccin.
Dependiendo de la temperatura, el lodo primario puede retenerse en el
espesador, entre dos y cuatro das, sin problemas; sin embargo, se recomiendan
retenciones del lodo de uno a dos das para una operacin apropiada.
Las unidades combinadas de clarificador/espesador, por gravedad, son tanques
circulares con una seccin central ms profunda que acta como espesador
gravitacional.
Los mecanismos de espesamiento pueden incluir estacas para ayudar a
desprender el agua del lodo y son ms pesados que los usados en los
sedimentadotes primarios. Tambin, se utilizan desnatadores para remover la
espuma y el material flotante. Para prevenir los problemas de la limpieza de la
tubera de los lodos, porque las prdidas de energa son altas, se debe proveer
una longitud de succin de los lodos lo ms corta posible, velocidades de flujo de
1 a 2 m/s y, si es el caso, se deben disear dos tuberas de extraccin de lodos.
El tipo de barredoras de lodos vara de un fabricante a otro; tienen el propsito
de prevenir la acumulacin de los slidos gruesos y los lodos parcialmente
deshidratados sobre el fondo del espesador, aunque en muchas aplicaciones, la
mayor parte de los slidos alcanza la tolva de descarga sin ayuda significativa
del sistema de barrido. El mecanismo de barrido debe tener un momento de
torsin suficiente para vencer la resistencia viscosa del lodo y las cargas
acumuladas sobre las cuchillas. Para una vida til prolongada debe operar
normalmente con un momento de torsin del 10% del momento mximo nominal
de torsin. En los espesadores, la velocidad perifrica de la barredora de los
lodos, se mantiene entre 0,08 y 0,10 m/s.
2. Espesamiento por flotacin
El espesamiento por flotacin con aire disuelto, FAD, es una separacin de los
slidos del lquido mediante la introduccin de burbujas finas de aire dentro de la
fase lquida. Las burbujas, se adhieren a los slidos y el empuje combinado del
gas y el slido hacen que suban a la superficie del lquido donde son removidos.
Se aplica a los lodos gelatinosos como los lodos activados y livianos de los filtros
percoladores. Para los lodos primarios y combinados, se prefiere el
espesamiento por gravedad.
En el sistema de FAD ms usado para el espesamiento de los lodos, se hace
una presurizacin de una porcin del subnadante del tanque de flotacin y se
mezcla con los lodos afluentes antes de entrar en la unidad de flotacin. El
caudal recirculado puede ser hasta el 100% del afluente y presurizado entre 240
y 480 kN/m2 (40 y 70 psi). El aire, se introduce al tanque de saturacin y disuelve
en el caudal recirculado. Entre el 40 y 90% del oxgeno y nitrgeno del aire que
entra en el tanque, se disuelve en el lquido dentro del tanque de disolucin. La
vlvula liberadora de presin controla la prdida de presin y distribuye el caudal
a medida que le aire, se desprende de la solucin. El sistema FAD puede incluir
como equipo adicional un dosificador de compuestos qumicos para el
acondicionamiento de los lodos y los diferentes elementos de control. El tanque
de presurizacin puede estar equipado con estructuras internas como bandejas,
59

empaques o toberas diseadas para crear superficies de transferencia que


mejoren la disolucin del aire en el lquido. La tubera de recirculacin, se calcula
para producir una velocidad de flujo de 2 a 3 m/s, y fabrica, generalmente, en
acero al carbn, calibre 40 a 80.
El rendimiento de un sistema de flotacin de lodos FAD depende del tipo y las
caractersticas del lodo aplicado. La aplicacin principal del sistema de FAD
consiste en espesarlos lodos del proceso de los lodos activados, siendo factores
de gran influencia del ndice volumtrico de lodos, IVL, la carga de slidos, la
relacin aire/slidos (A/S) y la aplicacin de los polmeros para el
acondicionamiento. El ndice volumtrico de lodos, IVL, o ndice de Mohlman es
el volumen, en mililitros, ocupado por un gramo de lodo activado seco, despus
de sedimentar el licor aireado durante 30 minutos, en una probeta de un litro.
Un proceso FAD operado adecuadamente produce un lodo flotado con 3 a 6% de
SST, 4% en promedio, para un lodo biolgico aplicado con un IVL menor de 125
ml/g. El ndice volumtrico de lodos, IVL, es una de las caractersticas fsicoqumicas que afectan el rendimiento del flotador. El IVL debe ser menor de 200
ml/g si redesea obtener una concentracin de SST en el lodo flotado del 4% con
dosis tpicas de polmero.
Los tanques de espesamiento por flotacin, se disean generalmente para
cargas hidrulicas superficiales, (caudal afluente + caudal recirculado)/rea de
flotacin, de 30 a 120 m/d, 30 a 120 (m 3/d)/m2. Cargas hidrulicas mayores
deterioran la concentracin de los slidos del lodo flotante al interferir con la
formacin de un manto de lodo estable flotado.
La carga de slidos, flujo de slidos aplicados/rea de flotacin, para
espesadores por flotacin, es de 14 a 57 Kg. /m 2. h; generalmente, es menor de
23 Kg. / m2. h para el diseo sin la aplicacin de polmeros, y de 28 a 42 Kg./m 2.
h para el diseo con aplicacin de polmeros. La concentracin de los slidos, en
los lodos aplicados, afecta la flotacin de dos maneras diferentes; por una parte,
influye sobre las caractersticas de flotacin del lodo al incidir sobre su velocidad
de ascenso y, por otra, altera la relacin aire/slidos. La relacin aire/slidos,
masa del aire disponible para la flotacin/slidos del afluente, es el factor de
mayor importancia en la operaciones de flotacin. Para cada afluente existe una
relacin ptima, A/S, generalmente del 2 al 4%.
El lodo flotado, producido durante el proceso de flotacin, lo debe remover el
desnatador, el cual es, generalmente, de velocidad variable. El equipo, se opera
para maximizar el tiempo de drenaje del material flotado, para remover
solamente la porcin ms secadle lodo flotado e impedir que el manto de lodo,
se expanda y pueda salir del sistema con el sobrenadante. En general, una
profundidad del lodo flotante de 0,3 a 0,6 m es suficiente para maximizar su
contenido de slidos.
El uso de polmeros, en dosis tpicas de 2 a 5 g de polmero seco por kilogramo
de slidos secos dosificados, 2 a 5 Kg. /Mg, puede mejorar el rendimiento de un
sistema de FAD, especialmente cuando, se usan cargas hidrulicas y de slidos
altas, o lodos afluentes de IVL alto.
Los espesadores por flotacin, se construyen en forma rectangular o circular, de
60

9 a 170 m2 de rea con relaciones longitud/ancho de 3/1 a 4/1 o de 30 a 130 m 2,


con dimetros de 6 a 13 m. Las unidades circulares son preferidas en plantas
pequeas y medianas, y las rectangulares en plantas donde la disponibilidad de
terreno es escasa.
La barredora de lodos remueve los slidos ms pesados, no flotables, que se
asientan en el fondo. Preferiblemente debe ser un sistema separado de
desnatador, que opere slo cuando, se requiera, para evitar prdida en la
captura de los slidos; por lo regular, una vez por turno de operacin. La unidad
de flotacin posee pantallas, para el paso, por debajo, del efluente clarificado, y
un vertedero de rebose, para la descarga, al canal de salida. El vertedero
controla el nivel del lquido dentro del tanque de flotacin, con respecto a la caja
de recoleccin del lodo flotante, y permite regular la capacidad y el rendimiento
de la unidad de flotacin.
12. Digestin de los lodos
Los lodos, producidos en el tratamiento de las aguas residuales, constituyen una
concentracin de los contaminantes presentes en el agua residual, y, en
consecuencia, contienen microorganismos, materia viva y elementos orgnicos
prestos a comenzar las fermentaciones correspondientes, con los problemas que
se derivan.
Salvo en los procesos de los lodos activados, variacin aireacin extendida,
tanto los lodos extrados del tratamiento primario como secundario, precisan un
tratamiento posterior de digestin, salvo casos excepcionales. En el proceso de
digestin, se pretende:
o Disminucin de las materias voltiles.
o Mineralizacin de la materia orgnica.
o Concentracin de los lodos.
1. Digestin anaerbica de los lodos de las aguas residuales
La digestin anaerbica, se utiliza principalmente para estabilizar los lodos
primarios y secundarios. El primario es un lodo digerible con fuerte olor fecal. La
reduccin de los slidos voltiles es el criterio usado para medir el rendimiento
de los procesos de digestin de los lodos. El resultado de la digestin es reducir
el contenido voltil a cerca del 50%, y los slidos, a aproximadamente, a un 70%
de los valores originales. Los slidos orgnicos remanentes son de naturaleza
homognea, relativamente estables, con olor a alquitrn; sin embargo, la
deshidratacin del lodo digerido es difcil. El proceso convencional de la digestin
anaerbica, se efecta en dos fases: la primera, con calentamiento y mezcla,
produce la mayor cantidad de gas, y la segunda, es una fase de asentamiento
tranquilo usada para el almacenamiento, el espesamiento del lodo digerido y la
formacin de un sobrenadante claro. El sobrenadante, rico en material orgnico
soluble (DBO hasta 10.000 mg/l), se recircula para el tratamiento aerbico en la
PTAR y el lodo digerido es extrado para el secado y la disposicin final.
La digestin anaerbica de los lodos tambin, se practica en los digestores
61

convencionales de una sola etapa, siendo similar el proceso, pero efectundose


en un solo tanque.
El proceso de digestin anaerbica de tasa baja es el ms antiguo, tambin
conocido como convencional o de tasa estndar. En estos digestores, el lodo, se
dosifica intermitentemente al digestor, sin mezcla y calentamiento. En el digestor
de tasa baja ocurrir una estratificacin de cuatro capas: espuma, sobrenadante,
slidos en digestin activa, y slidos digeridos e inertes. El sobrenadante y
slidos digeridos, se extraen peridicamente. Debido a la estratificacin y a la
carencia de mezcla, slo un 50% del volumen total del digestor es usado
efectivamente; por ello, el proceso de tasa baja, se usa en especial en plantas
pequeas.
En los sistemas de dosificacin discontinua, el lodo, se agrega generalmente una
vez al da. Como las bacterias productoras de cidos e hidrgeno crecen ms
rpido que las bacterias que utilizan cido e hidrgeno, la dosificacin
intermitente o en tandas, tipo batch, conduce a crecimientos sbitos de
produccin de cido e hidrgeno que pueden ocasionar disminuciones del pH
sino existe alcalinidad suficiente; por ello, se recomienda una dosificacin
continua.
En un digestor de tasa alta, todas las reacciones del proceso de conversin
anaerbica de los residuos orgnicos ocurren simultneamente en el mismo
tanque. En condiciones de estado permanente, la operacin debe estar
equilibrada para que no exista acumulacin de productos intermedios, lo que
depende de muchos factores como la composicin del lodo, la concentracin, el
pH, la temperatura y la mezcla; sin embargo, generalmente, se supone que la
tasa de reaccin global del proceso est controlada por la tasa de conversin de
los cidos voltiles en metano y CO2. Las fallas de un digestor anaerbico
ocurren cuando, se desequilibra el mecanismo de reaccin anaerbica y
acumulan cidos voltiles. La concentracin de los cidos voltiles y grasos con
seis o menos tomos de carbono, olores picantes, solubles en agua y destilables
como vapor a presin atmosfrica, es un parmetro muy importante en el control
de la operacin del digestor. Las condiciones ptimas para la fermentacin del
metano, se resumen en la Tabla 33.
Tabla 33. Condiciones ambientales para fermentacin del metano
Variable
pH
POR, Mv
cidos voltiles como cido actico, mg/L
Alcalinidad, mg/L
Relacin Av/alcalinidad
NH4, mg/L N
Na, mg/L
K, mg/L
Ca, mg/L
Mg, mg/L
Produccin de gas m3/kg SV destruidos
Produccin de gas m3/kg DQOR
%metano en el gas
Temperatura

Intervalo ptimo
6.8 7.4
(-520) (-530)
50 500
1500 2000
< 0,4
1,0 1,3
0,31 0,44
65 70
32 - 38

Mximo
6.4 7.8
(-490) (-550)
>2000
1000 3000
0,5
3000
3500 5500
2500 4500
2500 4500
1000 1500
-

Fuente: TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo, Jairo Alberto


Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

Los criterios operacionales que definen a los digestores de tasas baja y alta, se
62

resumen en la Tabla 34.


Tabla 34. Criterios operacionales de digestores de lodos
Parmetro
Temperatura, C
Tiempo de retencin, d
Carga de slidos, kg SV/m3d
Dosificacin
Extraccin
Mezcla

Tasa baja
30 35
30 60
0,5 1,6
Intermitente
Intermitente
No (estratificado)

Tasa alta
30 35
15
1,6 8
Continua o intermitente
Continua o intermitente
Si (homogeneizado)

Fuente: TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo, Jairo Alberto


Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

El volumen de un digestor anaerbico debe ser suficiente para que exista un


tiempo adecuado de residencia del lodo para obtener una destruccin
significativa de los slidos voltiles. La edad del lodo o tiempo de retencin de
los lodos (c) en el digestor, se define por la ecuacin:

kg de slidos en el digestor
kg de slidos removidos / d

El tiempo de retencin hidrulico () del digestor se define por la ecuacin:


caudal

de

volmen til
lodo aplicado o

removido

En los digestores sin recirculacin c y son iguales.


La temperatura determina la tasa de digestin y establece el c mnimo
requerido para lograr una destruccin especfica de los slidos voltiles, La
mayor parte de los digestores anaerbicos operan en el rango mesoflico de
35C, aunque tambin, se operan en el rango termoflico de 55C. Sin embargo,
es ms importante asegurar una temperatura lo ms constante posible para
prevenir variaciones de temperatura mayores de 1C/d que afectan seriamente a
organismos tan sensibles como las bacterias metanognicas. Al proceso
termoflico de la digestin de los lodos, se le han atribuido las ventajas
siguientes:
o Una tasa ms alta de destruccin de la materia orgnica.
o Caractersticas mejores de secado del lodo digerido.
o Mayor mortalidad de los patgenos.
Las desventajas:
o Mayor consumo de energa.
o Deterioro de la calidad del sobrenadante.
63

o Menor estabilidad del proceso.


En general, con valores prolongados de c, la eficiencia del proceso es
esencialmente independiente de la temperatura en el intervalo de los 20 a 35C.
Por otra parte, ORourke ha demostrado que a 15C, la fraccin lpida (cidos
grasos) no se descompone an a valores de c = 60 d.
El pH ptimo de las bacterias del metano oscila entre 6,8 y 7,2; la formacin de
cidos tiende a bajar el pH, pero la fermentacin del metano produce alcalinidad,
en la forma de amonaco que acta como buffer de la acidez.
Configuracin: los digestores anaerbicos son generalmente tanques cilndricos
o rectangulares. Los tanques cilndricos tienen una relacin profundidad/dimetro
de 0,3 a 0,7 para facilitar la mezcla, fondo cnicos con pendientes 1/6 a y
bocas para la extraccin de los lodos por el centro del cono y uno o ms puntos
intermedios entre el fondo del digestor y nivel mximo del agua en el digestor. Se
recomienda, adems, dejar un espacio libre adicional de 0,9 a 1,5 m de longitud
para la acumulacin de la espuma y borde libre. El cono del fondo, no se incluye
en el clculo del volumen til del digestor para permitir la acumulacin de la
arena y el material no biodegradable. Los digestores en forma de huevo
optimizan la mezcla y reducen la acumulacin de espuma y arena.
Mezcla: los estndares tpicos para el diseo de los diferentes sistemas de
mezcla empleados en los digestores anaerbicos de tasa alta (sistemas de
inyeccin de gas no confinado, agitacin mecnica y bombeo mecnico), se
incluyen en la Tabla 35
Tabla 35. Estndares de diseo para sistemas de mezcla de digestores
anaerobios
Estndar
Nivel de potencia
Flujo unitario de gas
Gradiente de velocidad

Definicin
Potencia del equipo por unidad de
volumen digestor
Cantidad de gas suministrado por unidad
de volumen de digestor
Raz cuadrada de la potencia usada por
unidad de volumen de digestor dividida
por la viscosidad del lodo

Valor
5 8 W/m3
6,5 7,2 m3/m3.d
50 80 s-1

Fuente: TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo, Jairo Alberto


Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

2. Digestin aerbica de los lodos de las aguas residuales


La digestin aerbica de los lodos de las aguas residuales es el mtodo ms
usado con caudales menores de 19.000 m 3/d para estabilizar su componente
orgnico. En las plantas grandes no es el mtodo preferido por los costos altos
de operacin del equipo de aireacin. El proceso de digestin aerbica permite
reducir la concentracin de los SV en un 35 a 50%; las normas de la EPA
requieren reducciones de los SV del 38% para satisfacer el objetivo de la
reduccin de la atraccin de los vectores. Tradicionalmente, la edad del lodo ha
sido el estndar bsico de diseo.
El proceso de la digestin aerbica es similar al de los lodos activados; el residuo
64

lquido orgnico introducido al digestor es sometido a la misma conversin.


Slo un 75 a 80% de la biomasa es oxidable, pues el resto no es biodegradable.
Cuando hay nitrificacin, el puede disminuir sino se presenta alcalinidad
suficiente. En teora, se requieren 7,1 Kg. de alcalinidad por Kg. de amonaco
oxidado.
En el digestor aerbico habr oxidacin directa de la materia orgnica y
respiracin endgena de la biomasa o tejido celular. Los digestores aerbicos
pueden ser rectangulares o circulares, su pendiente en el fondo de 1/12 a para
facilitar la remocin de los lodos, profundidad entre 3 y 7,5 m, y borde libre de
0,45 a 1,2 m.
El sistema de aireacin puede ser de aire difuso, turbinas mecnicas
sumergidas, aireadores de chorro o sistemas combinados. Los difusores, se
colocan normalmente cerca del fondo del tanque, a lo largo de una de sus
paredes o sobre el fondo del mismo. Para asegurar una mezcla adecuada, se
requieren usualmente tasas de aireacin de o, 33 a 0,67 l/m 3.s o un suministro
de aire de 30 m3/m3.d. El equipo mecnico de aireacin puede ser flotante o
montado.
Entre las ventajas del proceso de digestin aerbica, se sealan las siguientes:
o Para plantas con caudales menores a 220 l/s tiene un costo de inversin
menor a la digestin anaerbica.
o Es ms fcil que operar que los sistemas anaerbicos.
o No genera olores desagradables.
o Produce un sobrenadante con concentraciones bajas de: DBO, SS y NH 3.
o Reduce el contenido de las grasas y los aceites en el lodo.
o Reduce bastante el contenido de patgenos.
En el diseo de los digestores aerbicos hay que tener en cuenta factores
como la temperatura, la reduccin de los slidos, el tiempo de retencin
hidrulico, los requerimientos de energa y mezcla. Los estndares tpicos de
diseo, se incluyen en la Tabla 36

65

Tabla 36. Criterios de diseo para digestores aerbicos


Parmetro
Valor
Tiempo de retencin hidrulico a 20C,d
F Lodo primario
15 20
Lodo activado
10 15
Lodo activado sin tratamiento primario
12 18
Lodo activado + lodo primario
15 20
Lodo primario + lodo filtro percolador
15 20
Carga de slidos, kg SV/m3d
1,6 4,8
Requisitos de oxgeno, kg O2/kg de slidos destruidos
Tejido celular con nitrificacin
2,3
DBO en el lodo primario
1,6 1,9
Requisitos de mezcla, W/m3
20 40
Mezcla por aire difuso, m3/m3d
19 58
OD residual en el lquido, mg/L
12
Reduccin de slidos voltiles, %
40 50
TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo,
Jairo Alberto Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

uente:

3. Estabilizacin con cal


La adicin de cal para la estabilizacin de los lodos es un proceso sencillo que
permite eliminar olores y patgenos mediante la elevacin del pH igual a 12.0
durante ms de dos horas. Cuando se agrega cal, los microorganismos que
producen los gases malolientes de la descomposicin anaerbica son destruidos
o inactivados, as como los patgenos. La agregacin de cal tambin mejora las
caractersticas de sedimentacin y secado de los lodos, reduce el poder
fertilizante del lodo estabilizado en comparacin con el lodo con digestin
anaerbica y aumenta su alcalinidad.
Los criterios recomendados para la dosificacin es la siguiente:
o

Tratar el lodo en forma lquida.

Dosificar suficiente cal para elevar el pH del lodo a 12,5 y mantenerlo as


durante 30 minutos para asegurar un pH > 12 durante doce horas y una
alcalinidad residual que no permita que el pH caiga a menos de 11 durante
muchos das.
13. Acondicionamiento de los lodos

El acondicionamiento de los lodos es necesario para obtener un lodo espesado o


deshidratado con buena concentracin de slidos, cuando, se usan procesos
mecnicos de espesamiento o secado.
1.

Acondicionamiento qumico inorgnico

Los agentes ms utilizados son cal y cloruro frrico tanto para filtracin al vaco
como para los filtros-prensas. El lodo seco es adecuado para la disposicin
sobre suelos agrcolas o preparacin de compost. En menor proporcin, se
utiliza sulfato ferroso, alumbre y cloruro de aluminio. En la Tabla 38, se incluyen
66

dosis tpicas de acondicionamiento para cloruro frrico y cal. En general, la


relacin de cal a cloruro frrico es de 3 a 1 y vara ente 2/1 y 4/1. Con un lodo
acondicionado apropiadamente, un filtro al vaco produce entre 430 y 780
Kg. /m2.d. Para obtener buen secado, el lodo debe estar acondicionado para una
resistencia especfica entre 0,1 y 1,0 Tm/Kg. (Tm/Kg. = 10 12m/Kg.) y el ensayo
con un embudo Buchner, el tiempo para la rotura del vaco, usando 200 ml de
lodos debe ser menor de 100 s. Esto significa que si en un ensayo rpido, con
embudo de Buchner, 200 ml de lodo deshidratan en 100 s, el lodo debe ser
filtrable; obviamente, valores inferiores a 100 s indican que el lodo deshidrata
menor.
El ensayo del embudo de Buchner provee informacin til para todos los equipos
de deshidratacin y secado, especialmente para el de filtracin al vaco. El
ensayo mide la capacidad de drenaje o filtracin del lodo como el volumen de
filtrado en un perodo determinado de filtracin. El concepto de resistencia
especfica representa la resistencia relativa que el lodo ofrece al drenaje o
secado de su componente lquido; depende del volumen de filtrado descargado
en un tiempo t. En la Tabla 37, se resumen algunos valores tpicos de la
resistencia especfica de los lodos.
Tabla 37. Resistencia especfica de lodos
Lodo
Crudo
Crudo coagulado
Digerido
Digerido coagulado
Activado

Resistencia especfica, m/Kg.


10 x 1013 30 x 1013
3 x 1011 10 x 1011
3 x 1012 30 x 1012
2 x 1011 20 x 1011
4 x 1013 12 x 1013

Fuente: TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo, Jairo Alberto


Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

En la Tabla 38, se incluyen dosis tpicas de acondicionamiento para cloruro


frrico y cal.
Tabla 38. Dosis tpicas de acondicionamiento de lodos de aguas residuales
municipales para secado en filtros al vaco
Tipo de lodo

Masa de coagulante/masa de
slidos secos
FeCI3,g/kg
CaO,g/kg
20 -40
80 100
60 100
0 160
20 40
90 120
25 60
90 -160
25 40
120 150
15 25
0
30 50
100 130
40 60
125 175

Primario crudo
Lodo activado
Primario + filtro percolador
Primario + lodo activado
Primario + lodo activado + sptico
Primario + lodo activado + cal
Primario digerido anaerobiamente
Primario
+
filtro
percolador,
digerido
anaerobiamente
Primario + lodo activado, digerido anaerobiamente
30 - 60
150 210
Fuente: TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo, Jairo Alberto
Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.
67

2. Acondicionamiento qumico orgnico


El acondicionamiento con polmeros orgnicos, compuestos de cadenas largas
de monmeros, molculas solubles en agua, aninicos, no inicos o catinicos,
es un proceso complejo de desestabilizacin de las partculas mediante la
neutralizacin de la carga y floculacin. Las dosis de los polmeros son muy
inferiores a las de los acondicionamientos metlicos inorgnicos; en general, de
5 a 15 g/Kg. de slidos secos.
Los polmeros de bajo peso molecular, 20.000 a 100.000, se describen
generalmente como coagulantes primarios; son solubles en agua; se adquieren
en concentraciones del 30 al 50% y son tiles en la clarificacin del agua. Los
poli-electrolitos de peso molecular intermedio, 300.000 a varios millones, se
consiguen en solucin, secos o en emulsin; su solucin, se limita a
concentraciones del 10% para la aplicacin en el acondicionamiento de los lodos
biolgicos de concentracin alta. Finalmente, los poli-electrolitos de peso
molecular alto, entre 2 x 106 y ms 12 x 106, se consiguen en soluciones
viscosas, emulsiones ltex o secos; su solucin, se limita a concentraciones de
0,5 a 2% y, se usan en los procesos de FAD para los lodos biolgicos. En la
Tabla 39, reincluyen dosis tpicas de poli-electrolitos para diferentes lodos.
Tabla 39. Dosis de polmero para diferentes lodos
Tipo de lodo
Primario crudo
Lodo activado
Primario + lodo activado
Primario digerido anaerobiamente
Primario
+
LA,
digerido
anaerobiamente
Digerido aerbicamente

Para filtracin al vaco,


g/Kg.
15
7,5 15
5 10
3,5 7
1,5 8,5

Para filtros prensa


de correa, g/Kg.
14
4 10
28
25
1,5 8,5

7,5 25

Fuente: TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo, Jairo Alberto


Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

3.

Acondicionamiento trmico

El tratamiento de los lodos con calor es un proceso de estabilizacin y


acondicionamiento que consiste en calentar el lodo a presin durante un perodo
aproximado. La temperatura requerida para el proceso es de 176 a 260C,
durante 15 a 30 minutos, a presiones de diseo de 3,4 MPa con aire o 2,4 MPa
sin aire. Su uso es limitado por su costo. Existen diferentes procesos de
tratamiento trmico para los lodos, pero el ms usado es el Zimpro. El lodo
acondicionado trmicamente puede secarse mediante filtracin al vaco,
centrifugacin, filtros prensa de correa o lechos de secado.
El proceso permite obtener un lodo concentrado, esterilizado, fcil de deshidratar
porque tiene una resistencia especfica de filtracin entre 2 x 10 12 y 4 x 1012
m/Kg. y permite reducir la cantidad de lodo disponible al hacer factible la
obtencin de tortas con mayor concentracin de slidos.

68

4.

Elutriacin

Es una operacin unitaria, en la cual, se mezcla ntimamente un slido o mezcla


de slido y lquido con otro lquido, para conseguir transferir ciertos componentes
desde aquellos a este ltimo. Un ejemplo tpico es el lavado del lodo digerido
antes de su acondicionamiento qumico para eliminar ciertos componentes
solubles, orgnicos e inorgnicos, que consumiran grandes cantidades de
reactivos. La elutriacin, se utiliza en pocas ocasiones, ya que los slidos
finamente divididos, que se lavan del lodo, pueden no ser eliminados
completamente en la PTAR.
5.

Acondicionamiento con permanganato de potasio

El permanganato oxida sustancias causantes de los olores como el H 2S y forma


MnO2 insoluble, de gran rea superficial, que acta como coagulante.
14. Deshidratacin de los lodos
Se refiere generalmente a los sistemas que buscan reducir el contenido de agua
del lodo a menos del 85%. Los objetivos generalmente son:
o Reducir los costos de transporte del lodo al sitio de su disposicin.
o Facilitar el manejo de los lodos. Un lodo seco permite su manejo con
cargadores, carretillas y otros.
o Aumentar el valor calorfico del lodo para facilitar su incineracin.
o Minimizar la produccin de lixiviados al disponer el loso en un relleno
sanitario.
o En general, reducir la humedad para disminuir el volumen del lodo, facilitar su
manejo y hacer ms econmico su tratamiento y disposicin final posterior.
1. Filtracin al vaco
Puede definirse como la remocin de los slidos de una suspensin al pasarla a
travs de un medio poroso que retiene los slidos. La cada de presin se provee
creando un vaco sobre un lado del medio poroso. El filtro al vaco consiste
bsicamente en un tambor cilndrico que rota, parcialmente sumergido, en un
recipiente con lodo acondicionado. Entre el 10 y 40% de la superficie del tambor
est sumergido en el recipiente y se denomina zona de filtracin o zona de
formacin de la torta. El vaco aplicado a la seccin sumergida del tambor hace
que el filtrado pase a travs del medio y se forme la torta. A medida que el
tambor rota, cada seccin pasa por la seccin de secado, la cual tambin est al
vaco. La zona de secado la constituye un 40 a 60% de la superficie del tambor.
En la zona final del ciclo del filtro-de descarga-una vlvula expone la superficie
del tambor a presin atmosfrica y la torta, es separada del medio poroso del
filtro y conducida al sitio pertinente.
69

Para maximizar el secado hay que asegurar que las zonas al vaco sean
mximas y, por tanto, minimizar la zona de descarga. Existen bsicamente dos
tipos de medio filtrante en los filtros al vaco:
o Telas de fibra natural o sinttica.
o Resorte espiral.
En los EE.UU., los filtros al vaco es el mtodo mecnico ms usado para
deshidratar los lodos en las PTAR. Sin embargo, en los ltimos aos, su uso ha
declinado por su costo alto de operacin y mantenimiento; en general, los filtros
al vaco, con alimentacin de lodos con 2,5 a 15% de slidos, acondicionados
qumicamente, permiten obtener tortas con 13 y 45% de slidos. Las
producciones oscilan entre 5 a 50 Kg. de slidos secos/m 2.h. En la Tabla 40, se
incluyen producciones tpicas de los filtros al vaco.
Tabla 40. Producciones tpicas de filtros al vaco
Tipo de lodo
Primario crudo
Lodo activado y filtro percolador
Primario crudo y lodos activados
Lodo activado crudo
Primario digerido y filtro percolador
Primario digerido y lodo activado

% de ST en la pasta

Produccin kg/m2h

25 30
20 26
16 24
12 18
20 28
18 24

24 49
15 29
10 24
5 10
20 29
15 24

Fuente: TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo, Jairo Alberto


Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

2. Centrifugacin
Es un proceso en el cual, se aplica la fuerza centrfuga al lodo para separar la
fraccin slida de la lquida. La centrfuga separa el lodo en una pasta
deshidratada y un centrato clarificado con base en la diferencia de densidad
existente entre los slidos y el lquido circundante. La centrfuga utiliza el mismo
principio de la separacin por gravedad en un sedimentador, pero con fuerza
centrfuga de 500 a 3.000 veces la fuerza de gravedad.
En la actualidad, la centrfuga usada para el secado de los lodos es la de tazn
slido o camisa maciza. Existen dos tipos exitosos de centrfugas de tazn
slido: la de flujo a contracorriente y flujo concurrente. En la centrfuga de flujo
concurrente, la fase slida viaja en una trayectoria paralela a la de la fase lquida.
Mediante conductos, se remueve el lquido y descarga sobre vertederos. En la
centrfuga a contracorriente, el lodo entra por la unin de la seccin cnica
cilndrica; los slidos viajan hasta el extremo cnico de la mquina y el lquido lo
hace en direccin opuesta. Una centrfuga para 760 a 2.600 l/min de lodo ocupa
un rea aproximada de 40 m 2. La dosis de polmero para el acondicionamiento
del lodo vara entre 1 y 7,5 g/Kg. de slidos. Los rendimientos de las centrfugas
son muy variables, dependiendo del tipo de lodo dosificado y su
acondicionamiento. En la Tabla 41, se incluyen datos del rendimiento de este tipo
de centrfuga.
70

Tabla 41. Rendimientos tpicos de las centrfugas de tazn slido


Tipo de lodo
Lodo primario crudo
Lodo
primario
anaerbica

con

% de slidos del
lodo afluente

% de slidos de
la torta

5-8

28 36
25 - 36
30 35
25 30
28 - 35
8 - 12
8 - 10

Polmero
requerido
g/kg de
slidos
0
0,5 2,5
0
0,5 1,5
35
5 7,5
1,5 - 3

35 40
30 - 35
18 - 25
15 18
17 - 21

0
1-2
1,5 3.5
3,5 5
2-4

digestin
9 - 12

Lodo activado crudo


Lodo
activado
con
digestin
anaerbica
Lodo primario + filtro percolador
Lodo primario + lodo activado
Lodo primario + lodo activado,
digestin anaerbica

con

0,5 - 3
1-3
7 - 10
4-5
2 -4
4- 7

Fuente: TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo, Jairo Alberto


Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

3. Filtros de presin de correa


Los filtros de presin de correa (o banda) son equipos que emplean
generalmente una correa doble para deshidratar continuamente los lodos
mediante una combinacin del drenaje por gravedad y compresin. El proceso
incluye bsicamente tres etapas operacionales: acondicionamiento qumico del
lodo, deshidratacin por gravedad hasta una consistencia no fluida y
compactacin del lodo en una zona de corte y presin.
Un buen acondicionamiento qumico es importante para un rendimiento
apropiado del filtro. Los lodos floculados qumicamente ingresan en la zona de
drenaje por gravedad. Esta zona posee una correa porosa continua, de gran
rea superficial, a travs de la cual ocurre el drenaje por gravedad. El filtrado de
la zona por gravedad, se recoge y enva al sistema de drenaje, al tiempo que el
lodo espesado abandona la zona por gravedad e ingresa en la zona de
compresin para la deshidratacin adicional mediante el prensado entre las dos
correas porosas. El incremento de presin, se inicia en la zona de cua y
aumenta a medida que el lodo pasa hacia la zona de presin. La tensin sobre
las correas desarrolla una accin de prensado sobre la torta, y a medida que
disminuye el dimetro de los rodillos, se incrementa la presin. Finalmente, la
torta, se remueve de las correas por cuchillas.
El rendimiento de un filtro de correa es muy variable y difcil de predecir, pues es
funcin del mtodo de acondicionamiento del lodo, la presin desarrollada, la
configuracin del filtro, la velocidad de la correa, y la tasa y el tipo de aplicacin
del lodo. En general, el filtro de correa es capaz de producir tortas con 18 a 25%
de slidos para los lodos primarios combinados con lodos secundarios. En la
Tabla 42, se incluyen rendimientos tpicos de los filtros prensa de correa.
El criterio principal para el diseo de un filtro prensa de correa es su capacidad
de manejo o produccin, que generalmente es de 3 a 4 l/ m.s. El suministro de
71

agua es presurizado a 700 kPa y en caudales de un 50 a 100% del caudal del


lodo aplicado. La tubera de alimentacin de los lodos, se disea para
velocidades de 1 m/s. La mayor parte de los filtros prensa de correa, se
consiguen en anchos de correa de 0,5 a 3,5 m, en diferentes materiales.
Tabla 42. Rendimientos tpicos prensa de correa

Tipo de lodo
Primario crudo
Lodo activado
Primario + lodo activado
Primario
+
filtro
percolador
Primario con digestin
anaerbica
Lodo
activado
con
digestin anaerbica
Primario + lodo activado
con digestin anaerbica
Primario + lodo activado
con digestin anaerbica
sin espesar
Primario + lodo activado
con digestin anaerbica
espesado

L/min

Kg/h

37
14
36
36

110 190
40 50
80 190
80 190

360 550
45 180
180 320
180 230

Dosis de
polmero
g/kg de
slidos
secos
14
3 10
28
28

37

80 190

360 550

34

40 150

36

% de
slidos del
afluente

Carga por metro de


ancho de correa

% de slidos en la
torta
Tpico

Intervalo

28
25
23
25

26 -32
12 20
20 28
23 30

25

28

24 30

45 135

4 -10

15

12 -20

80 190

180 320

38

22

20 -25

13

40 190

135 -225

28

16

12 20

48

40 190

135 -225

2-8

18

12 - 25

Fuente: TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo, Jairo Alberto


Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

4. Filtros prensa de placas


Los filtros prensa de placas, se utilizan cuando se necesita un contenido de
slidos, en la torta, superior al 35%. Son costosos y requieren lodo bien
acondicionado o materiales de recubrimiento. Los filtros prensa de cmara
hueca, se separan en tandas o batch. Los slidos, se bombean al filtro prensa,
a presiones entre 700 y 2.100 kPa, forzando el lquido a travs de un medio
filtrante y dejando una torta de slidos atrapada entre las telas internas de
filtracin y se descarga por el extremo de la prensa. Al final, las placas, se
operan y la torta cae por gravedad. En la operacin de los filtros prensa de
placas, se debe asegurar una dosificacin adecuada de coagulante o polmero,
limpieza apropiada del medio filtrante mediante agua a presin alta, y cido y
facilidad para recubrir las cmaras con materiales porosos que faciliten la
filtracin de los slidos y el desprendimiento de la torta desde la tela filtrante. El
filtro prensa de placas huecas de volumen fijo consiste en una serie de placas
sostenidas rgidamente en una estructura para asegurar su alineamiento y su
prensado entre un extremo fijo y uno movible por un mecanismo hidrulico o
electromecnico.
El filtro prensa de volumen variable incorpora una membrana flexible a travs de
la cara de la placa hueca. La cmara, se llena con lodo y la membrana, se
presuriza, a 600 1000 k Pa, con aire o agua comprimida, permitiendo comprimir
la torta dentro de la cmara hueca. Gracias a la comprensin, se acelera el
drenaje y acorta el perodo requerido para la deshidratacin. El filtro prensa de
volumen variable tiene menor capacidad volumtrica que el de volumen fijo, las
72

tortas son mucho ms delgadas y el proceso es automtico.


Tabla 43. Rendimientos tpicos de filtros prensa de volumen fijo
Acondicionador
Tipo de Lodo
Primario crudo
Primario + lodo activado
Primario + lodo activado
Primario + filtro percolador
Primario + cloruro frrico
Lodo activado
Primario digerido
Primario digerido + lodo
activado

Perodo
de
filtracin
120
150
150
120
90
150
120
120

Cal,
%
10
10
12
20
10
15
30
10

Cloruro
Frrico, %
5
5
6
6
7,5
6
5

% de slidos
Torta
45
40 45
45
38
40
45
40
45

Lodo
afluente
5 10
36
14
56
4
5
8
68

Fuente: TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo, Jairo Alberto


Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

En la Tabla 43, se incluyen valores tpicos de rendimiento del filtro prensa de


volumen fijo para lodos municipales. La informacin de la tabla revela cmo el
rendimiento depende del tipo de slidos aplicados y su acondicionamiento. El
tiempo de filtracin indicado en la tabla no incluye el tiempo de descarga de la
torta, el cual puede suponerse igual a 30 minutos para filtros prensa de 80
cmaras y hasta 45 minutos para filtros ms grandes.
5. Lechos de secado de arena
Los lechos de secado de arena constituyen uno de los mtodos ms antiguos
para reducir el contenido de humedad de los lodos en forma natural.
Posiblemente, es el mtodo ms usado en plantas pequeas, de menos de 100
l/s, para secado de los lodos, durante los ltimos cien aos. En la Tabla 44, se
enumeran algunas de las ventajas y desventajas de los lechos de secado de
arena.
El lecho tpico de arena para el secado de los lodos es un lecho rectangular poco
profundo, con fondos porosos colocados sobre un sistema de drenaje. El lodo,
se aplica sobre el lecho en capas de 20 a 30 cm y deja secar. La deshidratacin,
se efecta mediante el drenaje de las capas inferiores y la evaporacin de la
superficie por accin del sol y viento. Inicialmente, el agua percola a travs del
lodo y la arena para ser removida por la tubera de drenaje en un perodo corto,
de unos pocos das. Una vez formada una capa de lodo sobrenadante, el agua
es removida por decantacin y evaporacin. La pasta, se agrieta a medida que
se seca, permitiendo la evaporacin adicional y el escape del agua lluvia desde
la superficie. Los lechos de secado de lodos son muy semejantes a los filtros
intermitentes de arena y tienen la ventaja de requerir poca atencin en su
operacin. El diseo de los lechos de secado de lodos est afectado por
diferentes factores: clima, caractersticas del lodo, valor del terreno y pretratamiento de los lodos. En la Tabla 45, se incluyen valores tpicos para el
diseo de los lechos de secado de arena para los lodos.

73

Tabla 44. Ventajas y desventajas de los lechos de secado de arena


Ventajas
Costo bajo si hay terreno disponible.

No requiere operacin especial.


Consumo de energa bajo.
Poco sensible a cambios en las
caractersticas del lodo.
Consumo bajo de qumicos.
Contenido alto de slidos en la pasta.

Desventajas
Diseo emprico que no permite
anlisis econmico certero
Requiere reas grandes.
Requiere lodo estable.
Sensible a cambios de clima.
Visible al pblico.
Requiere gran cantidad de mano de
obra para remocin de la pasta.

Fuente: TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo, Jairo Alberto


Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

Tabla 45.Criterios de diseo para lechos de secado de arena


Caractersticas
rea requerida per. cpita

Lodo primario

Lodo primario y filtro percolador

Lodo primario y lodos activados

Lodo precipitado qumicamente

Otros lodos
Carga de slidos secos

Lodo primario

Lodo primario y filtro percolador

Lodo primario y lodos activados

Lodo precipitado qumicamente


Altura sobre la arena
Dimetro tubera de drenaje principal
Pendiente tubera de drenaje principal
Distancia entre drenajes principales
Distancia entre tuberas laterales de drenaje
Espesor de grava
Tamao de grava
Profundidad de arena
Coeficiente de uniformidad de la arena
Tamao efectivo de la arena
Ancho del lecho para limpieza manual
Longitud del lecho de secado
Decantadores
Placa de salpicamiento
Rampas de acceso en concreto
Cobertura
Profundidad de aplicacin**
Operacin

Control

Criterio
0,09 m2/c
0,15 m2/c
0,28 m2/c
0,18 m2/c
0,1 0,25 m2/c
134 Kg. /m2. ao
110 Kg. /m2. ao
73 Kg. /m2. ao
110 Kg. /m2. ao
0,5 0,9 m
>0,10 m
> 1%
2,5 6 m
2,5 - 3 m
20 46 cm
3 25 mm
20 46 cm
<4
0,3 0,75
7,5 m
< 60 m
Se recomiendan sobre el permetro.
0,9 x 0,9 x 0,1 para control de erosin de la
arena
A lo largo del eje central de los lechos para
remocin de la pasta con volquetas.
En plstico reforzado con fibra de vidrio 20
40 cm, generalmente
Debe producir una carga ptima de 10 a 15
Kg. /m2
Para remocin manual la pasta debe contener
un 30 a 40% de slidos. Se puede palear con
rastrillo tipo pala con varias puntas separadas
2,5 cm entre s.
Para control de moscas se atacan las larvas
con brax y borato de calcio, los cuales no
son peligrosos para el hombre ni para
animales domsticos, rociando el lodo,
74

especialmente entre las grietas.


Fuente: TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo, Jairo Alberto
Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

Tabla 46. Superficies de eras de secado segn el tratamiento de que


procedan los lodos
Tipo de tratamiento

Superficie en m2/hab.
Lechos descubiertos
Lechos cubiertos

Primario

0,092

0,069

Filtro percolador

0,14

0,12

Lodos activos

0,16

0,12

Precipitacin qumica

0,18

0,14

Fuente: Tcnicas de Defensa del Medio Ambiente; Federico de Lora Soria y Juan Miro
Chavarra; Editorial Labor, S.A., Barcelona.

6. Laguna de secado de los lodos


Cuando existe terreno suficiente, las lagunas de secado para los lodos son una
alternativa para la deshidratacin de los lodos. Generalmente, el lodo, se aplica y
deja deshidratar hasta una concentracin pre-determinada de los slidos y luego,
se remueve, operacin que puede requerir entre uno y tras aos. En la Tabla 47,
se incluyen las ventajas y desventajas de las lagunas de secado para los lodos.
Tabla 47. Ventajas y desventajas de las lagunas de secado de lodos

Ventajas
Consumo de energa bajo.
No requiere coagulantes

No son sensibles a la variabilidad de


lodos
La descarga de caudales extremos
de lodos no afecta su funcionamiento.
Permiten
obtener
estabilizacin
adicional del lodo.
Requieren mantenimiento mnimo.

Si hay disponibilidad de terreno su


costo es mnimo

Desventajas
Pueden presentar malos olores.
Son
un
fuerte
potencial
de
contaminacin de aguas superficiales y
subterrneas.
Pueden crear problemas de vectores
como moscas y mosquitos.
Son visibles al pblico.
Requieren grandes extensiones de
terreno.
Su diseo es emprico y no permite
un anlisis econmico certero
Requieren lodo estable.

Fuente: TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo, Jairo Alberto


Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

En una laguna de secado ocurre, gracias al drenaje, la evaporacin y


transpiracin; los estudios realizados indican que el factor ms importante para el
secado es la evaporacin. Los criterios principales para el diseo de las lagunas
de secado son:
o Profundidad de 0,7 a 1,4 m.
75

o Subsuelo con permeabilidad menor de 4,2 x 10 -4 a 1,4 x 10-3 cm/s.


o Altura del fondo de la laguna sobre el nivel fretico mayor a 45 cm.
o Se recomienda aplicar solamente digeridos.
o El rea requerida depende de la precipitacin, la evaporacin, el tipo de lodo,
el volumen y la concentracin de los slidos. Se dimensionan con una carga
de slidos de 36 a 39 Kg. /m3 y se provee un mnimo de dos lagunas.
o La pendiente de los taludes debe ser 3:1 (H:V),con ancho en la corona de 3
m para facilitar el uso del equipo de limpieza.
Las labores comunes de operacin de las lagunas de secado son las siguientes:
o Se aplica lodo estabilizado, hasta una profundidad de 0,7 a 1,4 m, durante
varios meses, generalmente hasta por 18 meses.
o El sobrenadante, se decanta, continua o intermitentemente, desde la
superficie de la laguna y retorna a la PTAR.
o

Se llena la laguna hasta la profundidad deseada y deja secar el lodo hasta


una concentracin de los slidos del 20 al 40%, lo cual puede requerir un
perodo de tres a doce meses.
o Se remueve el lodo seco con algn equipo apropiado, generalmente con
un cargador frontal o draga.
o Se deja un perodo de reposo de tres a seis meses.
o Se repite el ciclo.
15. Compost del lodo

El compost es el resultado de la degradacin biolgica controlada de los


materiales orgnicos hasta formar un compuesto estable, color oscuro, textura
suelta y olor a tierra similar al humus. El proceso puede llevarse a cabo por va
aerbica y anaerbica. El compostaje aerbico acelera el proceso de
descomposicin del material orgnico y permite obtener temperaturas altas,
necesarias para la destruccin de patgenos, mientras que el anaerbico va
siempre acompaado de olores desagradables que no representan en el
primero, razn, por la cual, es poco comn preparar compostaje anaerbico. El
proceso de compostaje busca tres objetivos fundamentales:
o La conversin biolgica del material orgnico putrescible en un compuesto
estable.
o La destruccin de patgenos gracias a las temperaturas altas alcanzadas
durante el proceso.
76

o La reduccin msica del material de humus, a travs de la remocin del agua


y los slidos voltiles totales.
Existen diferentes formas de realizar compostaje aerbico de los lodos, desde
mtodos muy artesanales hasta procesos que involucran la aplicacin de
tecnologas de punta, consecuentemente, de costos alto. En general, todos los
mtodos de compostaje incluyen las operaciones bsicas siguientes:
o Mezclado del material de llenado con lodo.
o Descomposicin microbiolgica del material orgnico (compostaje).
o Clasificacin o tamizado del material.
o Recirculacin del material grueso.
o Curado del material fino.
o Almacenamiento y comercializacin.
El compostaje requiere, para su funcionamiento ptimo, el control de algunas
condiciones que tienen incidencias indirectas sobre el proceso, tales como la
temperatura, el pH, la aireacin, el contenido de humedad, la relacin
carbono/nitrgeno, el material de llenado y el inculo. El compostaje ha sido
una labor, simple y tradicional, practicadas por los agricultores del mundo entero
durante cientos de aos, para mejorar las propiedades del suelo. Materiales
vegetales y estircol de animales, se colocan en pilas, en espacios abiertos o
dentro de fosas, con el fin de permitir la fermentacin a travs de la accin
microbiolgica natural, hasta cuando el compuesto est listo para aplicarlo
fcilmente sobre el suelo.
El compostaje de las excretas humanas mezcladas con otros residuos
vegetales y estircol, se practica en China desde hace ms de 4.000 aos y es
considerado un aspecto de gran importancia para el mantenimiento de la
fertilidad del suelo.
El compostaje, se ha practicado en sistemas de reactor y pilas. Los sistemas de
reactor utilizan aireacin forzada, algunos con mezcla mecnica para mover el
lodo dentro del recipiente, en forma vertical u horizontal, segn el tipo de reactor.
En los sistemas de pilas, con aireacin forzada, se mezcla el lodo con material
de llenado; se coloca en hileras; el aire es forzado, a travs de las pilas, por un
sistema de ventilacin, sin que se haga volteo o mezcla durante el perodo de
compostaje. En los sistemas de pila con aireacin natural, el lodo, se mezcla
con material de llenado; se coloca en pilas largas y airea con maquinaria o
manualmente mediante volteo peridico. El volteo provee oxgeno, homogeneiza
la temperatura y permite la reduccin de patgenos y la estabilizacin del
material orgnico.
Aunque el compostajeha recibido mucha atencin, solamente una cantidad
pequea de lodo, se procesa de esta manera, sola o en combinacin con
residuos slidos domsticos; no es un mtodo alternativo de disposicin sino un
77

mtodo de tratamiento para adecuar los bioslidos a los usos en la agricultura.


Por esta razn, se utiliza poco, pues resulta ms econmico usar bioslidos
lquidos digeridos, directamente en agricultura. Los lodos que pueden ser
comportados incluyen tanto lodos digeridos como lodos primarios y secundarios
sin digerir. Aunque la digestin de lodos, previa al compostaje, disminuye la
generacin de olores, tambin reduce los slidos voltiles disponibles para la
descomposicin.
Para un compostaje efectivo como proceso de tratamiento de los lodos, se
recomienda mantener el compost a 40C durante por lo menos cinco das y, en
cuatro horas de dicho perodo, a por lo menos 55C dentro de la pila, seguido de
un perodo apropiado de maduracin para asegurar que la reaccin de
compostaje logre su culminacin.
El compostaje, se realiza en dos etapas metablicas. La primera etapa, de
sntesis, convierte la materia orgnica en biomasa celular, mientras que la
segunda, de respiracin endgena, obliga a los microorganismos a metabolizar
su propio protoplasma sin reposicin del mismo, es decir, al agotamiento
exhaustivo de las reservas energticas de los microorganismos, lo cual conduce
a la formacin de compuestos inorgnicos simples y estables, considerados el
producto final del compost.
Los microorganismos ejecutores del proceso pueden ser bacterias, hongos y
actinomices, capaces de metabolizar sustancias simples y compuestas. Las
bacterias son las responsables de la mayor degradacin del material orgnico,
inicialmente a temperaturas mesfilas, menores de 40C, cuando descomponen
carbohidratos, azcares y protenas y, posteriormente, a temperaturas
termoflicas, superiores a 40C, cuando descomponen protenas, lpidos, grasa y
celulosa.
Los hongos estn presentes en las fases mesfila y termfila, metabolizan
celulosa y hemicelulosa, y se desarrollan ms hacia la parte exterior de las pilas
por su naturaleza aerbica.
16. Incineracin de lodos
Esta alternativa de procesamiento de los lodos es una alternativa cuando:
o

No hay terreno suficiente para la disposicin.

Las normas ambientales son muy restrictivas.

Se requiere la destruccin de materiales txicos.

En la Tabla 48 presentan las ventajas y desventajas de los procesos de


temperatura alta.
Tabla 48.Ventajas y desventajas de los procesos de temperatura alta
Ventajas
Reduccin de la masa y el volumen de la torta
en 95%, minimizando los requisitos de
disposicin

Costos altos
mantenimiento

Desventajas
de capital,

operacin

78

Destruccin de txicos
Recuperacin
combustin

de

energa

mediante

la

Problemas de operacin que reducen la


confiabilidad del equipo
Requieren personal calificado para la
operacin
Requiere control de emisiones gaseosas

Fuente: TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo, Jairo Alberto


Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

Los lodos procesados por incineracin suelen ser crudos, deshidratados sin
estabilizar. La estabilizacin no es recomendable porque la digestin reduce su
contenido de slidos voltiles y su poder calorfico, aumentando, as, las
necesidades de combustible auxiliar.
La incineracin es un proceso de combustin completa. La combustin es la
oxidacin exotrmica rpida de los elementos combustibles. La pirolisis clsica
es la destilacin destructiva, reduccin o craqueo trmico y condensacin de la
materia orgnica mediante calor o presin en ausencia de oxgeno. La pirolisis
parcial, o combustin escasa de aire, es la combustin incompleta que ocurre
cuando no hay abastecimiento de oxgeno para satisfacer los requerimientos de
la combustin. La oxidacin por va hmeda es una forma de combustin
incompleta que se produce a temperaturas y presiones elevadas.
El valor calorfico de un lodo es funcin de las cantidades y los tipos existentes
de elementos combustibles; sus elementos combustibles son bsicamente el
carbono fijo, hidrgeno y azufre. El azufre en los lodos de las aguas residuales
existe en concentraciones muy bajas y su contribucin a la combustin puede
despreciarse. El valor calorfico de un lodo, se determina mediante bombas
calorimtricas, el ensayo, se hace con muestras, 25 g, quemadas en un
contenedor sellado, sumergido en agua. El calor de combustin, se determina
anotando la elevacin de la temperatura del bao de agua. En la Tabla 49, se
incluyen valores calorficos tpicos de las aguas residuales.

Tabla 49.Poder calorfico tpico de diferentes lodos


Tipo de lodo

Primario o crudo
Activado
Primario con digestin anaerbica
Primario con precipitacin qumica
Filtros biolgicos

Poder calorfico, MJ/kg


Intervalo
Valor tpico
23-29
16-23
9-13,5
13,5-18,5
16-23

25,5
21
11,5
13,5
20

Fuente: TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo, Jairo Alberto


Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

Las cantidades de aire y oxgenos requeridos para la combustin, se muestran


en la Tabla 50 En general, se requieren 32 Kg. de aire para liberar 10 Mj. a partir
del lodo.
79

Tabla 50. Requerimientos tericos de aire y oxgeno para la combustin


completa
Sustancia

kg/kg de sustancia
Aire
Oxgeno

Carbono
Monxido de carbono
Hidrgeno
Azufre
Sulfuro de hidrgeno
Metano
Etano
Amoniaco

11,53
2,47
34,34
4,29
6,10
7,27
16,12
6,10

2,66
0,57
7,94
1,00
1,41
3,99
3,73
1,41

Fuente: TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo, Jairo Alberto


Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

El incinerador para lodos ms utilizado en los Estados Unidos es el horno de


pisos mltiples. Dichos equipos son durables, de operacin relativamente simple
y pueden manejar cargas variables de calidad y cantidad. El lodo alimentado
debe tener un contenido de slidos superior al 15%. Las cargas medias de la
torta hmeda son de 40 Kg. /m 2 h de superficie efectiva de piso, pero pueden
oscilar entre 25 y 75 Kg. /m 2 h con emisiones, desde los depuradores de va
hmeda, inferiores a 0,65 g/ Kg. de lodo seco tratado.
El incinerador de lecho fluidizado es un depsito vertical cilndrico de acero
revestido con material refractario, que contiene un lecho de arena y orificios para
la alimentacin de aire que genere un fluido para la produccin y el
mantenimiento de una combustin continua. Normalmente, tienen dimetros de
2,5 a 7,5 m con un lecho de arena en reposo de 0,8 m de espesor. El aire para
generar el fluido, se inyecta a 20-35 kN/m 2 de presin. El lecho, se expande
hasta aproximadamente un 100% de su volumen en reposo y su temperatura, se
controla entre 760 y 816C mediante quemadores colocados por encima y
debajo del lecho.
17. Co-procesamiento de los residuos en Holcim Ecuador S.A.
Holcim Ecuador S.A. ofrece el servicio de incinerar, en sus hornos, los residuos
de los procesos industriales como actividad del co-procesamiento; el coprocesamiento comprende:
o El uso de los residuos o derivados de un proceso industrial como combustible
o materia prima en otro proceso.

80

o La eliminacin ambientalmente segura de los residuos industriales,


aprovechando, en forma eficiente, la energa trmica y/o los componentes
qumicos, que ese residuo pueda aportar a un proceso productivo.
o En Holcim Ecuador S.A., estos materiales estn referidos a combustibles
alternos y materia prima alternativa, o AFR.
Beneficios del co-procesamiento:
Holcim Ecuador S.A. plantea los beneficios siguientes al aplicar el coprocesamiento:
o Provee una solucin permanente a los problemas del manejo de residuos.
o Disminuye la dependencia del combustible fsil.
o Preserva los recursos naturales.
o Reduce las emisiones y los gases de invernadero.
o Ahorra los costos de energa trmica.
A continuacin, se presentan los listados de los residuos que pueden ser coprocesados en Holcim Ecuador S.A., los criterios de aceptacin de materiales y
otros.
17.1. Residuos que pueden ser co-procesados
o
o
o
o
o
o
o

Aceites y solventes usados.


Madera usada.
Plsticos usados.
Neumticos usados.
Tierras contaminadas.
Lodos industriales.
Pinturas

17.2. Ejemplos de materia prima alterna


o
o
o
o
o
o
o
o
o
o

Lodos de cal (tratamientos de agua)


Cenizas de plantas de energa
Escorias de hornos altos
Arenas de limpieza.
Tierras diatomceas
Residuos de produccin de aluminio
Lodos planta tratamiento de aguas
Yeso sinttico
Catalizadores
Arenas de fundicin
81

17.3. Residuos prohibidos


o
o
o
o
o
o
o
o
o
o

Residuos anatmicos de hospitales.


Residuos con contenido de asbestos
Residuos bio-peligrosos
Residuos electrnicos
Bateras
Explosivos
Residuos con alto contenido de cianuro
cidos minerales
Residuos radioactivos
Basura domstica no clasificada

17.4. Criterios de aceptacin de materiales


Se presenta, a continuacin, una Tabla que contiene un listado de parmetros
con sus lmites para ser aceptados.

18. Disposicin de los lodos sobre el suelo


La disposicin de los lodos sobre el suelo es un mtodo practicado desde hace
muchos aos y constituye una de las alternativas ms atractivas ante la dificultad
de obtener terrenos suficientes para construir rellenos sanitarios, las objeciones
ambientales para la disposicin sobre el mar y los costos altos de la incineracin.
Debido a que los lodos de las aguas residuales contienen gran cantidad de
materia orgnica, nitrgeno y fsforo, se han utilizado para la agricultura y los
cultivos paisajsticos mediante el riego del lodo sobre el suelo como
acondicionador y fertilizante. Las formas del lodo usado, para este propsito, han
sido lodo crudo, deshidratado, incinerado, seco, digerido y comportado.
Los problemas principales y las caractersticas para definir la aplicacin del lodo
sobre el suelo son:
82

o Contenido de orgnico y patgenos.


o Mezcla de patgenos, parsitos y semillas de los cultivos.
o Contenido de nutrientes.
o Dificultad del manejo debido a los olores desagradables y contenidos altos de
humedad.
o Contaminacin del suelo por el contenido de metales pesados y compuestos
orgnicos txicos.
o

Determinacin de la cantidad apropiada de lodo.

El lodo puede aplicarse bsicamente de cuatro maneras sobre:


o

Tierras de agricultura.

o Tierras de bosques.
o Terrenos alterados.
o Terrenos de destinacin especfica.
En los cuatro casos, la aplicacin, se disea con el objetivo de proveer el
tratamiento adicional del lodo mediante la accin combinada de la luz solar, los
microorganismos, la actividad fsico-qumico del suelo y el consumo de nutrientes
por la vegetacin. En los tres primeros casos, el lodo es un acondicionador y
mejora el suelo que facilita el transporte de nutrientes, aumenta la retencin del
agua y mejora la labranza.
18.1. Consideraciones generales para el diseo de un sistema de riego de
los lodos sobre el suelo
Dependiendo de las caractersticas del suelo y lodo, el suelo filtra, tapa, absorbe,
y reacciona qumica y biolgicamente con el lodo. La fase de anteproyecto debe
tener en cuenta estas reacciones y el desarrollo potencial de las condiciones
adversas, problemas con vectores, y/o la contaminacin de las aguas
subterrneas. El lodo, lquido o deshidratado, debe aplicarse al terreno mediante
camiones con remolques, inyeccin por debajo de la superficie, esparcimiento,
irrigacin, etc. La mayor parte de las aplicaciones en superficie requieren que el
lodo, se mezcle o cubra con el suelo.
El diseo de este sistema incluye consideraciones, ver Tabla 51, sobre el origen
del lodo y su composicin, caractersticas del suelo, clima, vegetacin, topografa
y prcticas agrcolas, y objetivos de restauracin. La velocidad anual de
aplicacin del lodo vara de 0,5 a 100 toneladas por acre (1 a 225 Mg/ha).
83

Tabla 51.Lista de verificacin para la aplicacin del lodo al terreno


---------------------------------------------------------------------------------------------------------1. Caractersticas del lodo.
a) Tipo de proceso en la planta de tratamiento.
b) Cantidad: mxima, media, mnima.
c) Anlisis: concentracin, caracterizacin de las partculas, contenido en voltiles, iones
inorgnicos, contenidos en patgenos, compuestos orgnicos txicos, pH.
2. Tipo
a) Utilizacin del cultivo (cosecha elegida, requisito de labranza, calendario de
aplicaciones en relacin con el crecimiento, mtodo de aplicacin).
b) Vertido (mtodo de aplicacin, requisitos de labranza).
c) Restauracin del terreno (condiciones actuales de emplazamiento, reacciones entre el
lodo y suelo, mtodo de aplicacin, requisito de laboreo).
3. Caractersticas del emplazamiento.
a) Topografa (limitaciones en los mtodos de aplicacin, potencial de erosin,
compatibilidad con la cosecha).
b) Control de la escorrenta (reas adyacentes, propio emplazamiento, caudal de la
tormenta sumada a la cantidad del lodo lquido, zanjas de proteccin, diques para el
encausar).
c) Suelo (servicio de conservacin del suelo, mapas de suelo, perfiles del suelo,
localizacin, propiedades fsicas, pH, CEC, metales pesados).
d) Hidrogeologa (mapas de las formaciones geolgicas y las discontinuidades, aguas
subterrneas, localizacin, extensin, uso).
4. Criterios de diseo.
a)
Factores climticos (lluvia: cantidad, duracin, variacin estacional; velocidad y
direccin del viento; variacin de la temperatura).
b)
Velocidades de carga
b.1) Metales (nivel de fondo, lmite de capacidad de intercambio de
cationes,
proyectos industriales o de instalaciones de pretratamiento).
b.2) Nitrgeno (formas del nitrgeno presente, velocidad de mineralizacin).
c)
Cosecha.
c.1) Captacin de nutrientes (nitrgeno, fsforo, potasio, micronutrientes).
c.2)
Compatibilidad con las aplicaciones (requisitos de labranza, calendario de
siembra y cosecha, si puede aplicarse cuando el cultivo est en crecimiento,
posibilidad de lavado por escorrenta o riego).
c.3) Requisitos de la cosecha (nica cosecha anual, varias cosechas al ao, pastos).
5. Componentes del sistema
a)
Deshidratado (porcentaje obtenido de slidos, aditivos empleados).
b)
Requerimientos del terreno (compatibilidad con los cultivos, compatibilidad con el
lodo, contenido en humedad, compatibilidad con los factores climticos).
c)
Almacenamiento (abierto o cerrado; capacidad de cumplir con perodos sin
operacin; prevencin de plagas).
d)
Zonas tampones (tamao, vegetacin, vallado).
84

6. Control y seguimiento
a)
b)
c)

Suelo (pH, patgenos, nutrientes disponibles, metales pesados).


Cultivo (rendimiento, anlisis tisular, control de enfermedades).
Calidad del agua (DBO, slidos en suspensin, nutrientes, coliformes, etc.).

7. Fiabilidad y flexibidad (expansin, almacenamiento, otras tcnicas de gestin de los


lodos)
----------------------------------------------------------------------------------------------------Fuente: Manual de la Referencia de la Ingeniera Ambiental, Robert A. Corbitt, Mc Graw-Hill
Interamericana de Espaa, S. A. U., 2003.

18.2. Requisitos
Las normas para la disposicin de los lodos de las plantas de tratamiento de las
aguas residuales prescriben lmites para los metales y compuestos orgnicos
que exigen un tratamiento previo capaz de reducir las concentraciones
objetables a los valores admisibles. La composicin de los lodos de la PTAR
vara ampliamente, dependiendo de la actividad industrial y el nivel aplicado de
tratamiento. En la Tabla 52, se incluyen valores tpicos de la caracterizacin de
los lodos. Cuando un lodo contiene concentraciones altas de compuestos
orgnicos txicos, se le considera residuo peligroso y est sujeto a normas de
disposicin ms restrictivas.

Tabla 52. Composicin tpica de lodos


Constituyente
Slidos totales, %
Slidos voltiles,
mg/L
pH
Alcalinidad. mg/l
Base peso seco
N total, g/Kg.
Alg./Kg.
As, mg/Kg.
Ca, g/Kg.
Cd, mg/Kg.
Cl, g/Kg.
Co, mg/Kg.
Cr, mg/Kg.

Lodo primario
Intervalo
Tpico
27
4
60 80
65

Todos los lodos


Intervalo
Tpico
-

Lodo digerido
Intervalo
Tpico
26
3,5
35 - 65
51

Lodo de tanques
spticos
Intervalo
Tpico
0,1 13
3,4
63

58
500-1.500

6
600

7,2 7,8
200
7.600

7,5
4.800

6,9
970

15-40
*
-

25

<1-176
1-135
1,1-230
1-250
3-3.410
1-18
10-99.000

33

1,6 4
4,1 6,1
26 67
5 260
1,7 - 190
1 42
200
1.280
280
2.570
14 110
0,43 -4,7
0,04
0,16
3,1 11
170
2.090
7,0 97
0,07 -0,42
23 410
14 57
200
1.280
400
5.130

2,7
9,6
44
10
7,1
9
375

0,69
-

970

51
2,1
0,09

6,8
320

12
0,16
120
24
375

20 760
-

210
-

1 - 600

Cu, mg/Kg.

84-10.400

Fe, g/Kg.
Hg, ug/Kg.
K, g/Kg.

20-40
0-8,3

Mg, g/Kg.
Mn, mg/Kg.

0,3-<19,7
18-7.100

Mo, mg/Kg.
Na, g/Kg.
Ni, mg/Kg.
P, g/Kg.
Pb, mg/Kg.

3,5-12,2
-

5-39
0,1-30,7
2-3.520
<1-143
13-19.700

Sn, mg/Kg.
Zn,mg/Kg.

25
4

<1-153
0,2-10.600
0,2-26,4

2,6-329
101-27.800

85

Fuente: TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo, Jairo Alberto


Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

Los factores principales de control sobre la tasa de aplicacin de los lodos sobre
el suelo son:
o La tasa de utilizacin de los nutrientes por la vegetacin.
o El consumo potencial de las plantas de los compuestos txicos.
o La acumulacin de sales y metales en el suelo.
o La utilizacin del cultivo como alimento, humano o animal.
o La contaminacin de las aguas subterrneas.
En los Estados Unidos, en 1.993, se promulgaron los estndares para aplicacin
de lodos sobre el suelo incluidos en la Tabla 53, con base en la consideracin de
las diferentes trayectorias del movimiento de los contaminantes dentro de las
cadenas alimenticias, de los posibles individuos expuestos (personas, animales,
plantas) y en estudios sobre bio-toxicidad y bio-acumulacin de sustancias
txicas dentro de diferentes especies y cadenas alimenticias. Desde el punto de
vista de reduccin de patgenos, se considera lodo clase A al que contiene un
conteo de coliformes menor de 1.000 NMP/g de slidos secos o un conteo de
salmonella menor de 3 MNP/g de slidos secos. Para un lodo clase B, se acepta
un conteo de coliformes hasta de 2 x 10 6 NMP/g de slidos secos. Dependiendo
de la clase de lodo, se especifican diferentes tratamientos mnimos y diversos
perodos de cosecha de cultivos.
Tabla 53.Estndares para aplicacin de lodos sobre el suelo
Constituyente
Arsnico
Cadmio
Cromo
Cobre
Plomo
Mercurio
Molibdeno
Niquel
Selenio
Zinc

Calidad mnima del lodo


Concentracin
Carga
lmite superior
Acumulativa
mg/Kg.
Kg./ha *
75
41
85
39
3.000
3.000
4.300
1.500
840
300
57
17
75
18
420
420
100
100
7.500
2.800

Lodo limpio
Concentracin
Carga anual
Lmite
Kg/ha. ao
mg/Kg.
41
2
39
1,9
1.200
150
1.500
75
300
15
17
0,85
18
0,90
420
21
36
5
2.800
140

* El tiempo para alcanzar el criterio de carga acumulativa depende de la tasa de aplicacin y de la


acumulacin neta de los metales en el suelo.

Fuente: TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo, Jairo Alberto


Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

86

En la Tabla 54, se incluyen las concentraciones mximas de metales pesados y


compuestos orgnicos txicos permisibles en los lodos usados para la agricultura
y los cultivos paisajsticos en Japn.

Tabla 54. Normas de control para los metales pesados y


compuestos orgnicos txicos para uso agrcola

Compuesto
As
Cd
Hg
Hg alqulico
Hg
Cd
Pb
P orgnico
Cr hexavalente
As
Cn
Bifeniles policlorados (PCB)
Zn
Tasas para slidos secos

Norma
50 mg/kg*
5 mg/kg*
2 mg/kg*
No detectable
0,005 mg/l
0,3 mg/l
3 mg/l
1 mg/l
1,5 mg/l
1,5 mg/l
1 mg/l
0,003 mg/l
120 mg/kg*

Fuente: TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo, Jairo Alberto


Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

Los limites o valores recomendados y los consiguientes suministros permisibles


de metales pesados se determinan con miras a no exceder las concentraciones
tolerables en el suelo (Tabla 55) durante un perodo de aplicacin de 50 a 100
aos. Por lo tanto, en base al conocimiento actual, no se prevn restricciones en
la produccin de cultivos ni alteraciones de los mismos.

Tabla 56. Cantidades Tolerables de metales pesados suministradas con el


lodo de agua residual, y concentraciones tolerables en el suelo
Metales
Plomo
Cadmio
Cromo
Cobre
Niquel
Mercurio
Zinc

Suministro tolerable en kg
(ha.a)
2,0
0,05
4,0
2,0
0,5
0,05
10,0

Concentracin tolerable en
el suelo en mg/kg
100
3
100
100
50
2
300

Fuente: Manual de Disposicin de Aguas Residuales, Programa de Salud Ambiental, GTZ.


Cooperacin Tcnica, Repblica Federal de Alemania.
87

La reglamentacin en Alemania para el uso de los lodos en agricultura, puede


resumirse en la siguiente tabla.

Tabla 56.Uso de lodos en agricultura (Reglamentacin alemana)


Tipo de Lodo
Lodos frescos (rh)
Lodos de fosas spticas (rh)

Zonas de
barbecho
o
descenso
(+)

Lodos
estabilizados
lquidos (rh)
Lodos
de
digestin
aerbica secos (rh)
Lodos
de
digestin
anaerbica secos (rh)
Lodos acondicionados:
- qumicamente (rh)
- trmicamente
- secados artificialmente
- pasteurizados
-comportados

Tierras
cultivadas
D
A

Praderas
D
A

Hortalizas y
productos
consumidos en
proceso
-

+
+
+
+
+

+
+
+
+
+

+
+
+
+

+
+
+
+
+

+
+
+
+

+
+
+
+

(rh) = Con reserva desde el punto de vista sanitario.


+

= Aplicacin admitida

D = Desinfectados

= Aplicacin no admitida

A = Aplicacin directa

Fuente: Depuracin de Aguas Residuales, Dr. Aurelio Hernndez Muoz, Cuarta Edicin
revisada y ampliada, Colegio de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos, Servicio de
Publicaciones del Colegio de Ingenieros de Caminos de Madrid (UPM), Coleccin Seor No. 9,
1998.

18.3. Tasas de aplicacin


Uno de los aspectos ms crticos de la aplicacin de los lodos sobre el suelo es
encontrar el lugar apropiado para dicho objetivo, con el rea necesaria para el
efecto. Los requerimientos del terreno dependen de la tasa de aplicacin,
algunas de las cuales, se incluyen en las Tablas 57 y 58
Tabla 57. Tasas tpicas de aplicacin de lodos
Tasa, Mg/ha. ao*
Opcin de disposicin sobre el suelo

Perodo de aplicacin
Intervalo

Tpico
88

Agricultura
Bosques
Recuperacin de suelos
Sitio de disposicin especfico

Anual
Una vez, o a intervalos
de tres a cinco aos
Una vez
Anual

2-10
10-220

11
45

7-450
220-900

112
340

* Las tasas son para slidos secos y rea de aplicacin del lodo, sin incluir requerimientos de
almacenamiento o de aislamiento.

Fuente: TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo, Jairo Alberto


Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

Tabla 58. Gua para aplicacin de los lodos con base en la profundidad de
aplicacin y calidad del suelo, en cultivos paisajsticos

Profundidad de aplicacin
< 10 cm
< 20 cm
< 30 cm

Cantidad permisible aplicable de nitrgeno total del lodo


g/m2
Para suelos
Para suelos de
Para suelos de
de excelente
calidad buena a
calidad pobre
calidad
regular
10-15
30-45
45-60
20-30
60-90
90-120
30-45
90-135
135-180

Fuente: TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo, Jairo Alberto


Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

La capacidad de intercambio catinico del suelo, se emplea para determinar la


acumulacin mxima de metales pesados para un suelo dado, los valores para
tres tipos de suelo, se muestran en la Tabla 59

Tabla 59.Intervalos habituales de intercambio catinico para diferentes


tipos de suelo.
Tipo de suelo
Suelos arenosos
Suelos cenagosos
Suelos arcillosos y orgnicos

Intervalo de intercambio catinico


1-10
12-20
> 20

Fuente: Manual de la Referencia de la Ingeniera Ambiental, Robert A. Corbitt, Mc Graw-Hill


Interamericana de Espaa, S. A. U., 2003.

Clculos preliminares del rea requerida para la aplicacin de los lodos sobre el
suelo indican que en el uso agrcola, una tonelada de lodo seco generada
anualmente requiere once hectreas de tierra (Tabla 57). Cada ao las mismas
once hectreas de suelo agrcola recibirn el lodo generado. Para la
recuperacin de suelos, una tonelada de lodo seco producido anualmente
necesita 112 hectreas de tierra y por cada ao sucesivo, se requerirn 112
hectreas adicionales. Las tasas mximas posibles de aplicacin, se calculan
por la ecuacin siguiente, con base en la norma o regulacin adoptada para un
elemento constitutivo del lodo.

89

CM

1.000 L
C

Donde CM = carga mxima de aplicacin de lodo con base en un componente


especfico del lodo, en un perodo determinado, base lodo seco,
Mg/ha
L = carga lmite del componente especfico del lodo para el perodo
seleccionado, Kg. /ha
C = concentracin del componente especfico del lodo, mg/Kg.
La ecuacin precedente, se aplica para cada metal o componente especfico. La
tasa mxima permisible la determina el metal o componente del lodo que tenga
la tasa mnima de aplicacin.
Entre las caractersticas fsicas de inters, se incluyen la topografa, la
permeabilidad del suelo, el drenaje del sitio, la profundidad del nivel fretico, la
proximidad a las reas crticas y la facilidad de acceso. En las Tablas 60 a 62, se
incluyen los criterios para evaluar la aptitud del suelo como sitio de disposicin
de lodos.
En general, los suelos deseables son aquellos con permeabilidad moderada, de
0,5 a 1,5 cm/h; bien drenados, con pH > 6,5 para controlar la solubilidad de los
metales, textura firme para brindar humedad y capacidad alta de retencin de
nutrientes; con el nivel fretico relativamente profundo, localizados en zonas
aisladas de sitios residenciales, lagos o embalses, pero con infraestructura
apropiada de acceso.
Tabla 60. Limitaciones del suelo para los lodos aplicados de las aguas
residuales a terrenos agrcolas a tasas fertilizadoras de nitrgeno
Caractersticas del suelo que
Grado de limitacin del suelo
afectan el uso
Ligero
Moderado
Severo
Pendiente
<6%
6 12%
>12%
Profundidad al nivel fretico
>1,2 m
0,6 1,2 m
<0,6 m
Anegamiento e inundacin
Ninguna
Ninguna
Ocasional
Profundidad al lecho de roca
>1,2 m
0,6 1,2 m
< 0,6 m
Permeabilidad de la capa ms
restrictiva por encima de 0,9 m 2,5 8 mm/h
8 25 mm/h
<0,8 mm/h
de profundidad
0,8 2,5 mm/h
> 25 mm/h
Capacidad disponible de agua
>25 mm/h
12 25 mm/h
> 12 mm/h
Fuente: TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo, Jairo Alberto
Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

Tabla 61. Limitaciones tpicas de la pendiente para la aplicacin de los


lodos sobre el suelo
Pendiente
0 3%
3 6%

Comentario
Ideal, sin riesgo de erosin.
Aceptable, riesgo mnimo de erosin.
90

Se requiere inyeccin del lodo lquido, excepto en cuencas de drenaje


cerrado o cuando se provee control de escorrenta.
La aplicacin de lodo desaguado es generalmente aceptable.
Requiere control intensivo de escorrenta para aplicacin de lodo lquido.
La aplicacin de lodo desaguado es aceptable, aunque se recomienda
incorporarlo inmediatamente dentro del suelo.
Aceptable slo en suelos con buena permeabilidad, con longitud corta en
pendiente y con el rea de la zona inclinada en proporcin pequea en
comparacin con el rea total de aplicacin

6 12%
12 15%
>15%

Fuente: TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo, Jairo Alberto


Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

Tabla 62. Profundidades mnimas tpicas al nivel fretico para la aplicacin


de los lodos sobre el suelo para asegurar el rea transitable
Tipo de sitio
Agrcola
Bosque
Suelo fuertemente alterado
Sitio de disposicin especfico

Acufero de
consumo humano
0,9 m
1,8 m
0,9 m
>0,9 m

Sin acufero
0,5 m
0,6 m
0,5 m
0,5 m

Fuente: TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo, Jairo Alberto


Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

18.4. Nutrientes
En la aplicacin de los lodos sobre los suelos agrcolas, las tierras de bosques o
pastos, el criterio de diseo, se basa, tambin, en el uso del lodo como
fertilizante de la planta. En la mayor parte de los casos, la carga de diseo, se
fundamenta en la satisfaccin de las necesidades anuales de nitrgeno del
cultivo, aunque algunos pocos diseos, se han hecho con base en la carga de
fsforo. Sin embargo, vale la pena anotar que el criterio determinante de diseo
ser la carga mnima determinada sobre la base del nitrgeno requerido, fsforo
o agente contaminante crtico.
18.4.1. Nitrgeno
El clculo de la tasa de aplicacin del lodo con base en los requerimientos de
nitrgeno es complicado porque una gran porcin de nitrgeno del lodo, se
encuentra en forma orgnica, la cual es mineralizada lentamente, es decir,
convertida en forma accesible a la planta en un perodo de varios aos.
El nitrgeno disponible para un cultivo durante un ao de aplicacin de lodo, a
partir del lodo aplicado ese mismo ao, se puede calcular por la ecuacin
siguiente:
Na = 1.000 {NO3 + kv (NH4) + fn (No)}
Donde: Na
1.0

= nitrgeno del lodo disponible a la planta durante el ao de


aplicacin, con base en slidos secos, Kg. N/Mg.
= kg/Mg de slidos seco.
91

NO3 = porcentaje NO3 N en el lodo, expresado como fraccin


decimal.
Kv

= factor del volatilizacin para el amoniaco.


= 0,5 para lodo lquido aplicado superficialmente o con
aspersor.
= 1,0 para lodo lquido o deshidratado, aplicado subsuperficialmente.
NH4 = porcentaje de amonaco N en el lodo, expresado como
fraccin decimal.

fn

= porcentaje de nitrgeno orgnico en el lodo, expresado como


fraccin decimal.

El nitrgeno disponible, a partir de la mineralizacin del nitrgeno orgnico


aplicado en aos anteriores, se calcula por la ecuacin siguiente:
Nam = 1.000 {f2 (No)2 + f3 (No)3++fn (No)n}
Donde:
Nam =

nitrgeno disponible a la planta, en el ao n, por concepto de la


mineralizacin del nitrgeno orgnico del lodo aplicado en los n aos
anteriores, Kg. N/Mg slidos secos.

(No)n = fraccin decimal de nitrgeno orgnico remanente en el lodo despus


del ao n.
fn

factor de mineralizacin para el ao n correspondiente, segn la Tabla


63

La fraccin decimal de nitrgeno orgnico remanente en el lodo despus del ao


n, susceptible de mineralizacin en el ao siguiente, se calcula por la expresin
siguiente:
(No)n = (No)n-1 fn-1 (No)n-1

Tabla 63. Tasas de mineralizacin para el nitrgeno orgnico en los lodos


de las aguas residuales
Perodo despus
de aplicacin del
todo, aos
1

Lodo
Crudo
40

Tasa de mineralizacin, %
Lodo digerido
Lodo
comportado
Aerbicamente Anaerbicamente
30
20
10
92

2
3
4
5
6
7
8
9
10

20
10
5
3
3
3
3
3
3

15
8
4
3
3
3
3
3
3

10
5
3
3
3
3
3
3
3

5
3
3
3
3
3
3
3
3

Fuente: TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo, Jairo Alberto


Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

El nitrgeno total disponible durante el ao n es la cantidad disponible aplicada


durante el ao (Na), ms la cantidad disponible por concepto de mineralizacin
del lodo aplicado en los aos anteriores (N am).
La carga anual de aplicacin de lodos, con base en nitrgeno, se calcula por la
ecuacin siguiente:
RN

UN
N a N am

Donde:
RN

= carga anual de aplicacin de lodo en el ao n con base en


nitrgeno, Mg slidos secos/ha ao.

UN

= consumo vegetativo de nitrgeno, Kg. N/ha ao, segn la Tabla 64

NA + Nam =

nitrgeno orgnico disponible para el ao n, Kg. N/Mg.

18.4.2. Fsforo
Cuando el parmetro limitante del cultivo es el fsforo, la tasa de aplicacin del
lodo, se calcula por la ecuacin siguiente.
Rp

1.000 U p
Cp

Donde:
RP

= Tasa de aplicacin de lodo limitada por fsforo, Mg P/ha ao.

UP

= consumo vegetativo de fsforo, Kg. P/ha ao, segn la Tabla 64.

CP

= concentracin de fsforo en el lodo, disponible a la planta;


generalmente, se supone igual a un 50% del fsforo total, mg /kg.
93

Tabla 64. Consumos de nutrientes para algunos cultivos


Cultivo
Alfalfa
Bromo
Pasto
bermuda
costero
Pasto azul Kentucky
Pasto de huerta
Cebada
Maz
Algodn
Sorgo
Papa
Soya
Trigo
Maderas duras
Pino rojo
lamo

Nitrgeno
225 540
130 225
392 673

Consumo, kg/ha. ao
Fsforo
Potasio
22 34
174 224
39 56
247
34 45
224

202 269
258 280
71
174 193
74 112
135
230
105 143
56 91
100 336
112
157 404

45
22 56
17
19 28
13
16
22
12 20
17
-

202
252 353
22
108
38
69
247 -323
33 54
20 45
-

Fuente: TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo, Jairo Alberto


Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

18.5. rea requerida


Una vez definida la carga de aplicacin del lodo de diseo, el rea necesaria, se
calcula por la ecuacin siguiente:
A

QL
Rd

Donde:
A

rea requerida, ha.

QL

= produccin total de lodo, Mg slidos secos/ao.

Rd

tasa de aplicacin de lodo de diseo, Mg slidos secos/ao.

18.6. Lodos de tanques spticos


Para los lodos de los tanques spticos, la tasa mxima volumtrica de aplicacin,
se calcula con base en la concentracin de nitrgeno en el lodo, por la ecuacin
siguiente:
C NV K U N

CNV

= tasa de aplicacin del lodo lquido de tanques spticos, m 3/ha ao


94

= 3,2 X 106.

K
UN

cantidad de nitrgeno requerido por el cultivo, Kg. N/ha ao, de la


tabla 26.39

19. Requerimientos para la disposicin de los lodos en el relleno


sanitario Las Iguanas
En el relleno sanitario Las Iguanas, se permite el ingreso de desechos slidos y
semi-slidos (con un contenido mximo de humedad del 70%). A continuacin,
se muestran los parmetros de control a los residuos slidos y sus valores
mximos permisibles para su ingreso al relleno sanitario (informacin tomada del
Manual de Evaluacin de Impacto Ambiental.- Segunda Edicin. Larry W. Canter.Pginas 319-321).

CONTAMINANTES, POR CLASE

CONCENTRACIN, mg/Kg

Hidrocarburos alifticos y cclicos


200
Ciclohexano
Ciclopentano
Deciclopentadieno
Heptanos
Heptenos
Hexanos
Hexenos
Octanos
Pentanos

20.000
20
20.000
20.000
20.000
20.000
2.000
200

Compuestos orgnicos con enlaces carbono-oxgeno


Etanol
Metanol
Etiln glicol
Acetona
Acetofenona
Acrolena
Butiraldehdo
Formaldehdo
Metl etl cetona
cido actico

20.000
20.000
2.000
20.000
3.100
20
20
200
20.000
200

Compuestos orgnicos con enlaces carbono-nitrgeno


Acetonitrilo

20.000
95

Anilina

200

Bencidina

20

PCBs y pesticidas organohalogenados


Bifenilos policlorados

0.001

Lindano

0.004

Otros Compuestos orgnicos halogenados


Compuestos voltiles de bajo peso molecular
2.000
Tetracloruro de carbono
Cloroformo
Cloruro de metileno
Tetracloroetileno
Tricloroetileno
Cloruro de vinilo

200
2.000
200
2.000
20.000

Compuestos aromticos halogenados de alto peso molecular


Clorobenceno

20

Contaminantes por clase


Compuestos fenlicos halogenados de alto peso molecular
Cresoles clorados
Pentaclorofenol

100
5

Hidrocarburos aromticos policclicos


Naftaleno

20

Otros compuestos aromticos sustituidos


Benceno
Tolueno

200
200

Xilenos

200

Fenol

100

Compuestos organometlicos
Carbono de nquel
Tetraetil plomo

2.0
20

Mercurio

0.6

Compuestos inorgnicos voltiles segn el pH


Amonaco

10
96

Sulfuro de hidrgeno

2.0

Cianuro

3.6

Compuestos inorgnicos reactivos


Bromo
Cromatos
Oxido de magnesio
Cloro

200
0.3
20.000
2.0

Metales pesados
Antimonio
Bario

620
180

Berilio

5.4

Boro

220

Cadmio

0.30

Cerio

2.100

Cesio

2.200

Cromo

44

Cobalto

130

Cobre

2.4

Hierro

1.000

Lantano

3.200

Plomo
Litio

0.76
75

Manganeso

104

Molibdeno

940

Niquel

56

Rubidio

280

Plata

0.12

Estroncio

Talio

40

Torio

2.200

Estao

120

Titanio

170

Tungsteno

2.200

Uranio

56

Vanadio

20

Zinc

20

Nutrientes principales
Fsforo

200

Macro-elementos

97

Aluminio
Bromuro
Calcio
Fluoruro
Magnesio
Potasio
Slice
Sulfato

1.4
128.000
20.000
46
10.000
8.600
26.000
8.600

Gases cidos
cido clorhdrico
cido ntrico
cido sulfrico

22.000
90
90

98

CITAS BIBLIOGRFICAS

Depuracin de Aguas Residuales, Aurelio Hernndez Muoz, Colegio de


Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos, PARANINFO S.A., Espaa, 1.998

Depuracin de Aguas Residuales, Dr. Aurelio Hernndez Muoz, Cuarta


Edicin revisada y ampliada, Colegio de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos,
Servicio de Publicaciones del Colegio de Ingenieros de Caminos de Madrid (UPM),
Coleccin Seor No. 9, 1998.

Ingeniera de Aguas Residuales, Volumen 2, Tratamiento, vertido y


reutilizacin, Metcalf & Hed, Tercera Edicin, Mc Graw-Hill, Espaa 1998.

Manual de Disposicin de Aguas Residuales, Programa de Salud Ambiental,


GTZ. Cooperacin Tcnica, Repblica Federal de Alemania.

Manual de Disposicin de Aguas Residuales: Origen, Descarga, Tratamiento y


Anlisis de las Aguas Residuales, Tomo II, GTZ COOPERACIN TCNICA
REPBLICA FEDERAL DE ALEMANIA, CEPIS, Lima, Per-1.991.

Manual de la Referencia de la Ingeniera Ambiental, Robert A. Corbitt, Mc.


Graw-Hill Interamericana de Espaa, S. A. U., 2003.

TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Teora y principios de diseo,


Jairo Alberto Romero Rojas, Editorial Escuela Colombiana de Ingeniera.

99