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El Petrleo
Una Visin Sencilla de Nuestra Industria Petrolera
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Origen y formacin del petrleo


Exploracin
Extraccin
Reservas mundiales. Produccin y duracin
Transporte y mercados de consumo
Refino y obtencin de productos
Almacenamiento
Petroqumica: Transformacin de Productos Derivados
Gases licuados del petrleo. El gas natural
La importancia del petrleo en la economa mundial
El Petrleo y el Medio Ambiente
Glosario
Siglas
Unidades de Medida
Bibliografa

1. Origen y formacin del petrleo


QU ES EL PETRLEO?
El producto es un compuesto qumico complejo en el que coexisten partes slidas, lquidas y gaseosas.
Lo forman, por una parte, unos compuestos denominados hidrocarburos, formados por tomos de
carbono e hidrgeno y, por otra, pequeas proporciones de nitrgeno, azufre, oxgeno y algunos
metales. Se presenta de forma natural en depsitos de roca sedimentaria y slo en lugares en los que
hubo mar.
Su color es variable, entre el mbar y el negro y el significado etimolgico de la palabra petrleo es aceite
de piedra, por tener la textura de un aceite y encontrarse en yacimientos de roca sedimentaria.
ORIGEN
Factores para su formacin:
Ausencia de aire
Restos de plantas y animales (sobre todo, plancton marino)
Gran presin de las capas de tierra
Altas temperaturas
Accin de bacterias
LOCALIZACIN
Al ser un compuesto lquido, su presencia no se localiza habitualmente en el lugar en el que se gener,
sino que ha sufrido previamente un movimiento vertical o lateral, filtrndose a travs de rocas porosas, a
veces una distancia considerable, hasta encontrar una salida al exterior en cuyo caso parte se evapora y
parte se oxida al contactar con el aire, con lo cual el petrleo en s desaparece o hasta encontrar una
roca no porosa que le impide la salida. Entonces se habla de un yacimiento.
NOTA: El petrleo no forma lagos subterrneos; siempre aparece impregnado en rocas porosas.

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Estratigrficos: En forma de cua alargada que se inserta entre dos estratos.


Anticlinal: En un repliegue del subsuelo, que almacena el petrleo en el arqueamiento del terreno.
Falla: Cuando el terreno se fractura, los estratos que antes coincidan se separan. Si el estrato que
contena petrleo encuentra entonces una roca no porosa, se forma la bolsa o yacimiento.
En las ltimas dcadas se ha desarrollado enormemente la bsqueda de yacimientos bajo el mar, los
cuales, si bien tienen similares caractersticas que los terrestres en cuanto a estructura de las bolsas,
presentan muchas mayores dificultades a la hora de su localizacin y, por aadidura, de su explotacin.
GEOLOGA DEL PETRLEO
El petrleo no se encuentra distribuido de manera uniforme en el subsuelo hay que tener presencia de al
menos cuatro condiciones bsicas para que ste se acumule:
Debe existir una roca permeable de forma tal que bajo presin el petrleo pueda
moverse a travs de los poros microscpicos de la roca.
La presencia de una roca impermeable, que evite la fuga del aceite y gas hacia la
superficie.
El yacimiento debe comportarse como una trampa, ya que las rocas impermeables
deben encontrarse dispuestas de tal forma que no existan movimientos laterales de
fuga de hidrocarburos.
Debe existir material orgnico suficiente y necesario para convertirse en petrleo por
el efecto de la presin y temperatura que predomine en el yacimiento.
La bsqueda de petrleo o gas se enfrenta con el hecho de que la superficie de la tierra tiene una historia
complicada. Los geocientficos saben que parte de la corteza terrestre, que abarcan continentes y
ocanos, se han trasladado con relacin a otras. Cuando los continentes se separaron, zonas que eran
tierra quedaron sumergidas por el mar: esas zonas se convirtieron en lugares de deposicin de rocas
sedimentarias. Al producirse colisiones las enormes fuerzas originadas levantaron cadenas de montaas,
estrujaron las rocas en plegamientos y las echaron unas sobre otras, para formar estructuras complejas.
Algunas de stas son favorables para la acumulacin de petrleo.
Una de las estructuras ms comunes es el anticlinal, cuyas capas forman un arco hacia arriba o en forma
convexa, con las capas antiguas cubiertas por las ms recientes y se estrechan con la profundidad.
Debajo del anticlinal, puede encontrarse un yacimiento de hidrocarburos, sellado por una capa
impermeable. Si se perfora un pozo a travs de esta cubierta, hasta llegar al yacimiento, se puede sacar
petrleo a la superficie.

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Fig.2.- Trampas estratigrficas: lentes de arena donde el petrleo se encuentra


impregnado entre los granos (poros). Estos lentes se encuentran rodeados por
material impermeable que acta como roca sello.

Fig.3.- Trampas estructurales: responde a fractura, fallamiento donde se desplaza


un bloque respecto del otro, y a plegamiento. El petrleo se acumula en los
laterales de la falla y en la cresta de los pliegues.
El petrleo no suele encontrarse en el lugar en el que se genera. La generacin de petrleo se produce a
partir de la materia orgnica que se encuentra en sedimentos de grano fino, como arcillas; a estos
sedimentos se les llama rocas madre. Posteriormente el petrleo se traslada a sedimentos de grano ms
grueso, como areniscas, por medio de un proceso llamado migracin; A veces el petrleo no encuentra
obstculos en su migracin, por lo que sale o brota, a la superficie como un manantial (as el Hombre
conoci la existencia de petrleo) o bien queda entrampado. Las trampas son sitios del subsuelo donde
existen condiciones adecuadas para que se acumulen los hidrocarburos, stas se caracterizan por la
presencia de rocas porosas y permeables conocidas como rocas almacn o reservorios, donde se
acumulan o almacenan los hidrocarburos bordeados de capas de rocas impermeables o rocas sello que
impiden su migracin.
Existen dos tipos de migracin: primaria, desde la roca madre a la almacn, y secundaria, dentro de la
roca almacn. Mientras que la migracin primaria se produce siempre a travs de cortas distancia, la
secundaria se puede dar a distancias muy largas.
Los reservorios tienen tres propiedades cuyo conocimiento resultan fundamentales para conseguir el
mximo rendimiento en la exploracin y produccin de hidrocarburos.
Porosidad

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La porosidad es la medida de los espacios huecos en una roca, y resulta fundamental para que sta
acte
como
almacn:
Porosidad = % (volumen de huecos / volumen total) x 100
La porosidad se expresa como . Casi todos los almacenes tienen un entre 5% y 30%, y la mayora
entre 10% y 20%.
Existen varios tipos de porosidad segn la conexin de sus poros:
Conectada: poros conectados por un solo lado.

Interconectada: poros conectados por varios lados. Las corrientes de agua pueden desalojar el gas y el
petrleo (ver saturacin de hidrocarburos).

Aislada: poros aislados.

Los poros conectados e interconectados constituyen la porosidad efectiva.


Permeabilidad
Es el segundo factor importante para la existencia de un almacn. La permeabilidad (k) es la capacidad
de una roca para que un fluido fluya a travs de ella y se mide en darcys, que es la permeabilidad que
permite a un fluido de un centipoise de viscosidad fluir a una velocidad de 1 cm/s a una presin de 1
atm/cm. Habitualmente, debido a la baja permeabilidad de las rocas, se usan los milidarcies.
La ley de Darcy slo es vlida cuando no hay reacciones qumica entre el fluido y la roca, y cuando hay
una sola fase rellenando los poros.
La permeabilidad media de los almacenes vara entre 5 y 500 milidarcies, aunque hay depsitos de hasta
3.000 - 4.000 milidarcies.
Para ser comercial, el petrleo debe fluir a varias decenas de milidarcies.
Saturacin de hidrocarburos
Debido a ciertas propiedades de los fluidos y de las rocas almacn o reservorios, es comn que al menos
una parte del espacio poral est ocupado por agua. La saturacin de hidrocarburos expresa el porcentaje
del espacio poral que est ocupado por petrleo o gas natural.

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En trminos geolgicos, las capas subterrneas se llaman "formaciones" y estn debidamente


identificadas por edad, nombre y tipo del material rocoso del cual se formaron. Esto ayuda a identificar los
mantos que contienen las ansiadas rocas sedimentarias.
Las "cuencas sedimentarias" son cubetas rellenas de sedimentos, que son las nicas rocas donde se
pueden generar hidrocarburos (conforme a la teora de Engler) y donde en general se acumulan. En
pocos casos se dan acumulaciones de petrleo y gas en rocas granticas. El tamao de estas cubetas
vara en decenas de miles de kilmetros cuadrados, y el espesor generalmente es de miles de metros,
alcanzando hasta 7.000 metros. Estas cubetas se encuentran rodeadas por zonas de basamento (que
rara vez contienen petrleo).
TIPOS DE PETRLEO
Son miles los compuestos qumicos que constituyen el petrleo, y, entre muchas otras propiedades, estos
compuestos se diferencian por su volatilidad (dependiendo de la temperatura de ebullicin). Al calentarse
el petrleo, se evaporan preferentemente los compuestos ligeros (de estructura qumica sencilla y bajo
peso molecular), de tal manera que conforme aumenta la temperatura, los componentes ms pesados
van incorporndose al vapor.
Las curvas de destilacin TBP (del ingls true boiling point, temperatura de ebullicin real) distinguen a
los diferentes tipos de petrleo y definen los rendimientos que se pueden obtener de los productos por
separacin directa.
La industria mundial de hidrocarburos lquidos clasifica el petrleo de acuerdo a su densidad API
(parmetro internacional del Instituto Americano del Petrleo, que diferencia las calidades del crudo).

Extrapesado

Densidad
( g/ cm3)
>1.0

Densidad
grados API
10.0

Pesado

1.0 - 0.92

10.0 - 22.3

Mediano

0.92 - 0.87

22.3 - 31.1

Ligero

0.87 - 0.83

31.1 - 39

Superligero

< 0.83

> 39

Aceite Crudo

2. Exploracin
Para descubrir los lugares donde existen yacimientos de petrleo no existe un mtodo cientfico exacto,
sino que es preciso realizar multitud de tareas previas de estudio del terreno. Los mtodos empleados,
dependiendo del tipo de terreno, sern geolgicos o geofsicos.
MTODOS GEOLGICOS
El primer objetivo es encontrar una roca que se haya formado en un medio propicio para la existencia del
petrleo, es decir, suficientemente porosa y con la estructura geolgica de estratos adecuada para que
puedan existir bolsas de petrleo.
Hay que buscar, luego, una cuenca sedimentaria que pueda poseer materia orgnica enterrada hace ms
de diez millones de aos.
Para todo ello, se realizan estudios geolgicos de la superficie, se recogen muestras de terreno, se
inspecciona con Rayos X, se perfora para estudiar los estratos y, finalmente, con todos esos datos se
realiza la carta geolgica de la regin que se estudia.
Tras nuevos estudios sobre el terreno que determinan si hay rocas petrolferas alcanzables mediante
prospeccin, la profundidad a la que habra que perforar, etc., se puede llegar ya a la conclusin de si
merece la pena o no realizar un pozo-testigo o pozo de exploracin. De hecho, nicamente en uno de

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cada diez pozos exploratorios se llega a descubrir petrleo y slo dos de cada cien dan resultados que
permiten su explotacin de forma rentable.
MTODOS GEOFSICOS
Cuando el terreno no presenta una estructura igual en su superficie que en el subsuelo (por ejemplo, en
desiertos, en selvas o en zonas pantanosas), los mtodos geolgicos de estudio de la superficie no
resultan tiles, por lo cual hay que emplear la Geofsica, ciencia que estudia las caractersticas del
subsuelo sin tener en cuenta las de la superficie.
Aparatos como el gravmetro permiten estudiar las rocas que hay en el subsuelo. Este aparato mide las
diferencias de la fuerza de la gravedad en las diferentes zonas de suelo, lo que permite determinar qu
tipo de roca existe en el subsuelo.

Con los datos obtenidos se elabora un mapa del subsuelo que permitir determinar en qu zonas es
ms probable que pueda existir petrleo.
Tambin se emplea el magnetmetro, aparato que detecta la disposicin interna de los estratos y de los
tipos de roca gracias al estudio de los campos magnticos que se crean.
Igualmente se utilizan tcnicas de prospeccin ssmica, que estudian las ondas de sonido, su reflexin y
su refraccin, datos stos que permiten determinar la composicin de las rocas del subsuelo. As,
mediante una explosin, se crea artificialmente una onda ssmica que atraviesa diversos terrenos, que es
refractada (desviada) por algunos tipos de roca y que es reflejada (devuelta) por otros y todo ello a
diversas velocidades. Estas ondas son medidas en la superficie por sismgrafos.
Ms recientemente, las tcnicas ssmicas tridimensionales de alta resolucin permiten obtener imgenes
del subsuelo en su posicin real, incluso en situaciones estructurales complejas.
Pero, con todo, la presencia de petrleo no est demostrada hasta que no se procede a la perforacin de
un pozo.
3. Extraccin
Aunque en un principio se emple el mtodo de percusin, cuando los pozos petrolferos estaban
situados a poca profundidad y bajo rocas de gran dureza, dicha tcnica desde mediados del siglo XX dej
paso al mtodo de rotacin, ya que la mayor parte del petrleo se ha determinado que se encuentra a
una profundidad de entre 900 y 5.000 metros, aunque hay pozos que llegan a los 7.000 u 8.000 metros.
Mtodo de rotacin
Consiste en un sistema de tubos acoplados unos a continuacin de otros que, impulsados por un motor,
van girando y perforando hacia abajo. En el extremo se halla una broca o trpano con dientes que
rompen la roca, cuchillas que la separan y diamantes que la perforan, dependiendo del tipo de terreno.
Adems, existe un sistema de polea mvil del que se suspende el conjunto de los tubos que impide que
todo el peso de los tubos los pozos tienen profundidades de miles de metros recaiga sobre la broca.

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Encamisado
Para evitar que las paredes del pozo se derrumben durante la perforacin y, al mismo tiempo, la
estructura de los estratos del subsuelo permanezca inalterada, segn se va perforando el pozo, ste va
siendo recubierto mediante unas paredes o camisas de acero de un grosor de entre 6 y 12 milmetros.
Aprovechamiento del Yacimiento
Los clculos realizados histricamente permiten afirmar que habitualmente una bolsa de petrleo slo
suele ser aprovechada entre un 25% y un 50% de su capacidad total. El petrleo suele estar
acompaado en las bolsas por gas. Ambos, por la profundidad a la que se hallan, estn sometidos a altas
presionesel gas, por esa circunstancia, se mantiene en estado lquido. Al llegar la broca de perforacin,
la rotura de la roca impermeable provoca que la presin baje, por lo que, por un lado, el gas deja de estar
disuelto y se expande y el petrleo deja de tener el obstculo de la roca impermeable y suele ser
empujado por el agua salada que impregna generalmente la roca porosa que se encuentra por debajo de
la bolsa de petrleo. Estas dos circunstancias hacen que el petrleo suba a la superficie.
Bombeo del Petrleo
Sin embargo, llega un momento en que la presin interna de la bolsa disminuye hasta un punto en que el
petrleo deja de ascender solo -y, por otro lado, el gas, cada vez menor, deja de presionar sobre el
crudo, por lo que hay que forzarlo mediante bombas para que suba. Este bombeo se realiza hasta el
momento en que el coste del sistema de extraccin es mayor que la rentabilidad que se obtiene del
petrleo, por lo que el pozo es abandonado.

Inyeccin de Agua
Para aumentar la rentabilidad de un yacimiento se suele utilizar un sistema de inyeccin de agua
mediante pozos paralelos. Mientras que de un pozo se extrae petrleo, en otro realizado cerca del
anterior se inyecta agua en la bolsa, lo que provoca que la presin no baje y el petrleo siga siendo
empujado a la superficie, y de una manera ms rentable que las bombas.
Este sistema permite aumentar la posibilidad de explotacin de un pozo hasta, aproximadamente, un
33% de su capacidad. Dependiendo de las caractersticas del terreno, esta eficiencia llega al 60%.
Inyeccin de Vapor
En yacimientos con petrleo muy viscoso (con textura de cera) se utiliza la inyeccin de vapor, en lugar
de agua, lo que permite conseguir dos efectos:
1.) Por un lado, se aumenta, igual que con el agua, la presin de la bolsa de crudo para que siga
ascendiendo libremente.
2.) Por otro, el vapor reduce la viscosidad del crudo, con lo se hace ms sencilla su extraccin, ya que
fluye ms deprisa.
Extraccin en el Mar
El avance en las tcnicas de perforacin ha permitido que se puedan desarrollar pozos desde
plataformas situadas en el mar (off-shore), en aguas de una profundidad de varios cientos de metros.
En ellos, para facilitar la extraccin de la roca perforada se hace circular constantemente lodo a travs del
tubo de perforacin y un sistema de toberas en la propia broca.
Con ello, se han conseguido perforar pozos de 6.400 metros de profundidad desde el nivel del mar, lo que
ha permitido acceder a una parte importante de las reservas mundiales de petrleo.

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4. Reservas mundiales. Produccin y duracin


A finales de 2003, las reservas mundiales probadas de petrleo ascendan a 157.000 millones de
toneladas, equivalentes a 1,15 billones de barriles.
Por Pases
El 77% de esas reservas se encuentran en los 11 pases pertenecientes a la Organizacin de Pases
Productores de Petrleo (OPEP) Arabia Saud, Argelia, Emiratos rabes Unidos, Indonesia, Irak, Irn,
Kuwait, Libia, Nigeria, Qatar y Venezuela. El 7,5% del total mundial se encuentra en pases
pertenecientes a la OCDE (Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico), formada por 30
pases entre los que se encuentran los econmicamente ms potentes del mundo. El resto, un 15,6%,
est repartido en los dems pases del mundo (entre stos destacan, por sus reservas, Rusia y China).
Esto quiere decir que el 86,3% de las reservas actualmente existentes de petrleo en el mundo se
encuentran en esos 12 pases.
Pases del mundo con ms petrleo en su subsuelo
Porcentaje
sobre
Pas
de reservas mundiales
Arabia Saud
22,9
Irn
11,4
Irak
10
Emiratos rabes Unidos
8,5
Kuwait
8,4
Venezuela
6,8
Rusia
6
Libia
3,1
Estados Unidos
2,7
China
2,1
Mxico
1,4
Fuente: BP statistical review of world energy June 2004
(Datos de 2003)

el

total

Por Zonas
En el siguiente grfico se expresan las reservas mundiales de crudo por zonas geogrficas:
Es decir, que dos tercios de las reservas mundiales de petrleo se encuentran en Oriente Medio.
Sin embargo, (aunque estos datos tambin se incluirn en el captulo sobre el consumo de petrleo), el
porcentaje que consume cada zona no tiene nada que ver con sus reservas:
Reservas por Zonas

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Oriente Medio 63,3%


Europa y Eurasia 9,2% 4.2%
Sur y Centro Amrica 8,9%
frica 8,9%
Amrica de Norte 5,5%
Asia Pacfico 4,2%

Zona

Reservas % s/total

Consumo % s/total

Oriente Medio
63.3
5.9
Europa y Euroasia
9.2
25.9
Sur y Centro de Amrica
8.9
6
frica
8.9
3.3
Amrica del Norte
5.5
30.1
Asia-Pacfico
4.2
28.8
Fuente: BP statistical review of world energy June 2004. (Datos de 2003)
Los dos siguientes cuadros muestran la evolucin de la duracin de las reservas mundiales de petrleo
en el mundo en el perodo 1981-2003 (cuadro de la izquierda) y la duracin estimada de las reservas por
zonas en el ao 2003 (cuadro de la derecha). En 2003 descendi ligeramente la produccin global de
petrleo con el consiguiente aumento de la capacidad de reservas mundiales. En la ltima dcada el ratio
reservas / produccin de petrleo se mantuvo en trminos estables, aunque con un ligero descenso (41
en 2003 y 43,7 en 1989).

Fuente: BP statistical review of world energy June 2004 (Datos de 2003)

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5. Transporte y Mercados de Consumo


Normalmente, los pozos petrolferos se encuentran en zonas muy alejadas de los lugares de consumo,
por lo que el transporte del crudo se convierte en un aspecto fundamental de la industria petrolera, que
exige una gran inversin, tanto si el transporte se realiza mediante oleoductos, como si se realiza
mediante buques especiales denominados petroleros.
Al principio de la industria petrolfera, el petrleo generalmente se refinaba cerca del lugar de produccin.
A medida que la demanda fue en aumento, se consider ms conveniente transportar el crudo a las
refineras situadas en los pases consumidores.
Por este motivo, el papel del transporte en la industria petrolfera es muy importante. Hay que tener en
cuenta que Europa occidental importa el 97% de sus necesidades principalmente de Africa y de Oriente
Medio y Japn, el 100%.
Los pases que se autoabastecen tambin necesitan disponer de redes de transporte eficaces, puesto
que sus yacimientos ms importantes se encuentran a millares de kilmetros de los centros de
tratamiento y consumo, como ocurre en Estados Unidos, Rusia, Canad o Amrica del Sur.
En Europa, el aprovisionamiento de zonas industriales alejadas del mar exige el equipamiento de puertos
capaces de recibir los superpetroleros de 300.000 y 500.000 Tm de carga, almacenamientos para la
descarga y tuberas de conduccin de gran capacidad.
MEDIOS DE TRANSPORTE
Aunque todos los medios de transporte son buenos para conducir este producto (el mar, la carretera, el
ferrocarril o la tubera), el petrleo crudo utiliza sobretodo dos medios de transporte masivo: los
oleoductos de caudal continuo y los petroleros de gran capacidad.
Los otros medios de transporte (barcos de cabotaje, gabarras, vagones cisterna o camiones cisterna,
entre otros) se utilizan, salvo casos excepcionales, como vehculos de distribucin de productos
terminados derivados del petrleo.
En la actualidad no hay en el comercio internacional mercanca individual cuyo transporte supere
en volumen o valor al del petrleo.
La ventaja del petrleo es que su fluidez permite el transporte a granel, lo que reduce los gastos al
mnimo y permite una automatizacin casi completa del proceso. Gracias a los adelantos tcnicos de hoy
en da, basta en muchos casos con hacer la conexin de tuberas y proceder a la apertura o cierre de
vlvulas, muchas veces de forma automtica y a distancia con telecontrol.
Oleoductos
Un oleoducto es el conjunto de instalaciones que sirve de transporte por tubera de los productos
petrolferos lquidos, en bruto o refinados.
El trmino oleoducto comprende no slo la tubera en s misma, sino tambin las instalaciones necesarias
para su explotacin: depsitos de almacenamiento, estaciones de bombeo, red de transmisiones,
conexiones y distribuidores, equipos de limpieza, control medioambiental, etc.
El dimetro de la tubera de un oleoducto oscila entre 10 centmetros y un metro. Los oleoductos de
petrleo crudo comunican los depsitos de almacenamiento de los campos de extraccin con los
depsitos costeros o, directamente, con los depsitos de las refineras.
En los pases que se suministran de crudos por va martima, el oleoducto asegura el enlace entre los
depsitos portuarios de recepcin y las refineras del interior.

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En la actualidad hay en el mundo ms de 1.500.000 kilmetros de tubera destinados al transporte de


crudos y de productos terminados, de los cuales el 70 por ciento se utilizan para gas natural, el 20 por
ciento para crudos y el 10 por ciento restante para productos terminados (carburantes).
Los Estados Unidos tienen la red de oleoductos ms densa del mundo. En Europa existen cinco grandes
lneas de transporte de crudo que, partiendo de los terminales martimos de Trieste, Gnova, Lavera,
Rotterdam y Wilhelnshaven, llevan el petrleo a las refineras del interior. Esta red es de 3.700 kilmetros,
una extensin que se queda pequea si se compara con los 5.500 kilmetros del oleoducto del Comecn
o de la Amistad, que parte de la cuenca del Volga-Urales (600 kilmetros al este de Mosc) y que
suministra crudo a Polonia, Alemania, Hungra y otros pases centro europeos.
Cmo funciona un oleoducto
El petrleo circula por el interior de la conduccin gracias al impulso que proporcionan las estaciones de
bombeo, cuyo nmero y potencia estn en funcin del volumen a transportar, de la viscosidad del
producto, del dimetro de la tubera, de la resistencia mecnica y de los obstculos geogrficos a sortear.
En condiciones normales, las estaciones de bombeo se encuentran situadas a 50 kilmetros unas de
otras.
El crudo parte de los depsitos de almacenamiento, donde por medio de una red de canalizaciones y un
sistema de vlvulas se pone en marcha la corriente o flujo del producto. Desde un puesto central de
control se dirigen las operaciones y los controles situados a lo largo de toda la lnea de conduccin. El
cierre y apertura de vlvulas y el funcionamiento de las bombas se regulan por mando a distancia.
Una gran obra de ingeniera
La construccin de un oleoducto supone una gran obra de ingeniera y por ello, en muchos casos, es
realizada conjuntamente por varias empresas. Tambin requiere de complicados estudios econmicos,
tcnicos y financieros con el fin garantizar su operatividad y el menor impacto posible en el medio
ambiente.
El trazado debe ser recto en la medida de lo posible y, normalmente, la tubera es enterrada en el
subsuelo para evitar los efectos de la dilatacin. Los conjuntos de tubos se protegen contra la corrosin
exterior antes de ser enterrados. Las tuberas se cubren con tierra y el terreno, tras el acondicionamiento
pertinente, recupera su aspecto anterior.

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Petroleros
Los petroleros son los mayores navos de transporte que existen hoy en da en el mundo. Son
inmensos depsitos flotantes que pueden llegar a medir 350 metros de largo (eslora) y
alcanzar las 250.000 toneladas de peso muerto (TPM).
Actualmente se transportan por mar ms de mil millones de toneladas de crudo al ao en todo el mundo.
El petrolero es el medio ms econmico para transportar petrleo a grandes distancias y tiene la ventaja
de una gran flexibilidad de utilizacin. Su principal caracterstica es la divisin de su espacio interior en
cisternas
individuales,
lo
que
permite
separar
los
diferentes
tipos de petrleo o sus productos derivados.

Buque de extraccin y almacenamiento de crudo.


6. Refino y Obtencin de Productos
El petrleo, tal como se extrae del yacimiento, no tiene aplicacin prctica alguna. Por ello, se hace
necesario separarlo en diferentes fracciones que s son de utilidad. Este proceso se realiza en las
refineras.
Una refinera es una instalacin industrial en la que se transforma el petrleo crudo en productos tiles
para las personas. El conjunto de operaciones que se realizan en las refineras para conseguir estos
productos son denominados procesos de refino.
La industria del refino tiene como finalidad obtener del petrleo la mayor cantidad posible de productos de
calidad bien determinada, que van desde los gases ligeros, como el propano y el butano, hasta las
fracciones ms pesadas, fuelleo y asfaltos, pasando por otros productos intermedios como las
gasolinas, el gasoil y los aceites lubricantes.
El petrleo bruto contiene todos estos productos en potencia porque est compuesto casi exclusivamente
de hidrocarburos, cuyos dos elementos son el carbn y el hidrgeno. Ambos elementos al combinarse
entre s pueden formar infinita variedad de molculas y cadenas de molculas.

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Procesos de Refino
Los procesos de refino dentro de una refinera se pueden clasificar, por orden de realizacin y de forma
general, en destilacin, conversin y tratamiento.
Antes de comenzar este proceso se realiza un anlisis de laboratorio del petrleo, puesto que no todos
los petrleos son iguales, ni de todos se pueden extraer las mismas sustancias. A continuacin se
realizan una serie de refinados piloto donde se experimentan a pequea escala todas las operaciones
de refino. Una vez comprobados los pasos a realizar, se inicia el proceso.
Destilacin
La destilacin es la operacin fundamental para el refino del petrleo. Su objetivo es conseguir, mediante
calor, separar los diversos componentes del crudo. Cuando el crudo llega a la refinera es sometido
a un proceso denominado destilacin fraccionada. En ste, el petrleo calentado es alimentado a
una columna, llamada tambin torre de fraccionamiento o de destilacin.
El petrleo pasa primero por un calentador que alcanza una temperatura de 370C y posteriormente es
introducido en una torre, donde comienza a circular y a evaporarse. De esta forma se separan los
productos ligeros y los residuos.
Los hidrocarburos con menor masa molecular son los que se vaporizan a temperaturas ms bajas y a
medida que aumenta la temperatura se van evaporando las molculas ms grandes.
Las fracciones ms ligeras del crudo, como son los gases y la nafta, ascienden hasta la parte superior de
la torre. A medida que descendemos, nos encontramos con los productos ms pesados: el queroseno,
gasoil ligero, gasoil pesado. En ltimo lugar, se encuentra el residuo de fuelleo atmosfrico.
La destilacin es continua: el crudo calentado entra en la torre y las fracciones separadas salen a los
diferentes niveles. Esta operacin, no obstante, slo suministra productos en bruto que debern ser
mejorados (convertidos) para su comercializacin, dado que los procesos de destilacin no rinden
productos en la cantidad ni calidad demandas por el mercado.
En cuanto a la cantidad, las fracciones obtenidas deben estar distribuidas de forma que puedan hacer
frente a las necesidades de las distintas pocas del ao. En invierno, las necesidades de gasleos y
fuelleos para calefaccin sern superiores a las del verano, donde prima la produccin de gasolinas.
Con respecto a la calidad, las gasolinas que provienen directamente de la destilacin, no responden a las
exigencias de los motores, particularmente en lo que se refiere a su ndice de octanos.
Conversin
Para hacer ms rentable el proceso de refino y adecuar la produccin a la demanda, es necesario
transformar los productos, utilizando tcnicas de conversin. Los principales procedimientos de
conversin son el crackingy el reformado.
Los procedimientos de cracking o craqueo consisten en un ruptura molecular y se pueden realizar, en
general, con dos tcnicas: el craqueo trmico, que rompe las molculas mediante calor, o el craqueo
cataltico, que realiza la misma operacin mediante un catalizador, que es una sustancia que causa
cambios qumicos sin que ella misma sufra modificaciones en el proceso.

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Recogida de lquido
Tratamiento
En general, los productos obtenidos en los procesos anteriores no se pueden considerar productos
finales. Antes de su comercializacin deben ser sometidos a diferentes tratamientos para eliminar o
transformar los compuestos no deseados que llevan consigo. Estos compuestos son, principalmente,
derivados del azufre.
Con este ltimo proceso, las refineras obtienen productos que cumplen con las normas y
especificaciones del mercado. El proceso de craqueo cataltico, antes mencionado, permite la produccin
de muchos hidrocarburos diferentes que luego pueden recombinarse mediante la alquilacin, la
isomerizacin o reformacin cataltica para fabricar productos qumicos y combustibles de elevado
octanaje para motores especializados.
La fabricacin de estos productos ha dado origen a una gigantesca industria petroqumica que produce
alcoholes, detergentes, caucho sinttico, glicerina, fertilizantes, azufre, disolventes, materias primas para
fabricar medicinas, nailon, plsticos, pinturas, polisteres, aditivos y complementos alimenticios,
explosivos, tintes y materiales aislantes, as como otros componentes para la produccin de abonos. Las
plantas de tratamiento ms usuales son: MTBE, para mejorar la calidad de la gasolina, alquilacin, para
reducir los derivados de plomo, e isomerizacin, para obtener productos de alto ndice de octano que son
utilizados para las gasolinas.
PORCENTAJES DE LOS DISTINTOS PRODUCTOS REFINADOS
En 1920, un barril de crudo, que contiene 159 litros, produca 41,5 litros de gasolina, 20 litros de
queroseno, 77 litros de gasoil y destilados y 20 litros de destilados ms pesados.
Hoy un barril de crudo produce 79,5 litros de gasolina, 11,5 de combustible para reactores, 34 litros de
gasoil y destilados, 15 litros de lubricantes y 11,5 litros de residuos ms pesados.
DISTRIBUCIN DE LOS PRODUCTOS DERIVADOS DEL PETRLEO
Los productos derivados del petrleo alimentan no slo a otras industrias, sino, sobre todo, a los
consumidores industriales o privados. Al principio resultaba ms econmico situar las refineras junto a
las explotaciones petrolferas, mientras que ahora, los progresos realizados en la tcnica de los
oleoductos han dado lugar a una evolucin que conduce a instalar las refineras cerca de los grandes
centros de consumo.

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Una vez obtenidos los derivados petrolferos, las empresas deben distribuir sus productos a los clientes.
En general, estos productos salen de las refineras a granel, aunque algunos se envasan en latas o
bidones, listos para su uso. Los grandes consumidores, como las elctricas o las industrias qumicas,
reciben el suministro directamente de la refinera, por oleoducto o por carretera. Los consumidores de
menos cantidades son abastecidos, generalmente, desde centros de almacenamiento y distribucin.
Aunque los derivados del petrleo forman una gama muy variada, el 90% de ellos se destinan a
satisfacer las necesidades energticas del mundo. Es decir, estamos hablando de los
combustibles.
Principales productos derivados del petrleo
Gases del petrleo (butano, propano)
Gasolinas para automviles (sin plomo, de 98 octanos)
Combustibles para aviones (alto octanaje, querosenos)
Gasleos (para automviles, para calefaccin)
Fuelleos (combustible para buques, para la industria)
Otros derivados
Aceites (lubricantes, grasas)
Asfaltos (para carreteras, pistas deportivas)
Aditivos (para mejorar combustibles lquidos y lubricantes)

PROCESO DE REFINO DE PRODUCTOS DERIVADOS DEL PETRLEO

7. Almacenamiento
Para evitar cortes o problemas en el proceso de suministro de petrleo y con el fin de asegurar un
abastecimiento abundante y regular de las industrias y de los consumidores, son necesarias grandes
instalaciones de almacenamiento o depsito, bien sea en los terminales, en los puertos o en las mismas
refineras.

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El almacenamiento debe quedar asegurado en cada etapa del camino recorrido por el petrleo, desde el
pozo de extraccin hasta el surtidor de gasolina o la caldera.
TIPOS DE ALMACENAMIENTO
Almacenamiento del crudo
Una refinera no se abastece normalmente directamente a partir del yacimiento de petrleo, dado que en
entre uno y otro punto suele producirse un transporte intermedio por buque cisterna ( petroleros) o por
oleoducto. Por ello, el crudo (petrleo bruto) se almacena tanto en el punto de embarque como en el del
desembarque. Las capacidad de este almacenamiento de cabeza de lnea suele contener un stock de
petrleo bruto de cinco das como media, que garantice la carga de los petroleros que llegan al puerto o,
en su caso, los mtodos de explotacin de los oleoductos.
Almacenamiento en la refinera
Las refineras disponen de numerosos depsitos al comienzo y al final de cada unidad de proceso para
absorber las paradas de mantenimiento y los tratamientos alternativos y sucesivos de materias primas
diferentes. Asimismo, para almacenar las bases componentes de otros productos terminados que se
obtienen a continuacin por mezcla, y para disponer de una reserva de trabajo suficiente con el fin de
hacer frente a los pedidos y cargamentos de materia prima que les llegan.

8. Petroqumica: Transformacin de Productos Derivados


Del petrleo se obtienen determinados compuestos que son la base de diversas cadenas productivas que
acaban en una amplia gama de productos denominados petroqumicos, que despus se utilizan en las
industrias de fertilizantes, plsticos, alimenticia, farmacutica, qumica y textil, entre otras.
La conversin de hidrocarburos en productos qumicos se llama petroqumica y es una de las piedras
angulares de la industria y la tecnologa actual. Esta industria ha hecho posible muchos de los productos
que hoy se consideran normales y necesarios, como las computadoras, tejidos, juguetes irrompibles
La utilizacin del petrleo y el gas natural como fuentes de productos petroqumicos ha sido posible
gracias al desarrollo de tcnicas de transformacin de su estructura molecular. El crecimiento de la
demanda de los productos petroqumicos se ha debido al desplazamiento de las materias primas
tradicionales por las nuevas materias sintticas:
Industria textil: Fibras sintticas que suplen a la lana y el algodn.
Industria del caucho: nuevos productos con iguales propiedades y a veces superiores a las del caucho
natural.
Industria de envases y embalajes: el polietileno como alternativa al cristal y al celofn, plsticos para la
construccin, por su gran resistencia a la corrosin y a las inclemencias del tiempo, por su ligereza y
flexibilidad.

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ETAPAS DEL DESARROLLO PETROQUMICO


1.) Fabricacin de materias de base o productos de primera generacin. Partiendo del petrleo y del gas
natural, se obtienen diversos productos bsicos que son los pilares de la petroqumica. Los dos grupos
ms importantes son las olefinas y los aromticos.
2.) Introduccin de tomos de ciertos componentes (oxigeno, nitrgeno y azufre) en los productos
bsicos, para obtener productos de segunda generacin (productos intermedios).
3.) Elaboracin de productos de consumo. Conjugando los productos bsicos e intermedios. Su
diversidad es asombrosa y alcanza una casi infinita variedad de productos habituales de consumo (fibras,
cauchos, plsticos, detergentes, pinturas, barnices, abonos, anticongelantes, perfumes, explosivos,
aislantes, alimentos, etc.).
Materias de Base
Las principales materias de base o cadenas petroqumicas son las del gas natural, las olefinas ligeras
(etileno, propileno y butenos) y la de los aromticos.
Para obtener estas materias la industria petroqumica utiliza los procedimientos del cracking o
desdoblamiento de molculas pesadas en molculas ms ligeras, y el reformado o modificacin de la
estructura molecular del hidrocarburo.
Para obtener estas materias la industria petroqumica utiliza los procedimientos del cracking o
desdoblamiento de molculas pesadas en molculas ms ligeras, y el reformado o modificacin
de la estructura molecular del hidrocarburo.
Del etileno se producen un gran nmero de derivados, como las diferentes clases de polietileno,
cloruro de vinilo, compuestos clorados, xidos de etileno, monmeros de estireno entre otros que
tienen aplicacin en plsticos, recubrimientos, moldes, etc.
Del propileno se producen compuestos como alcohol isoproplico, polipropileno y acrilonitrilo, que
tienen gran aplicacin en la industria de solventes, pinturas y fibras sintticas.
Por deshidrogenacin de butenos, o como subproducto del proceso de fabricacin de etileno se
obtiene el 1.3-butadieno que es una materia prima fundamental en la industria de los
elastmeros, para la fabricacin de llantas, sellos, etc.
Una cadena fundamental en la industria petroqumica se basa en los aromticos (benceno,
tolueno y xilenos). El benceno es la base de produccin de ciclohexano y de la industria del

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nailon; as como del cumeno para la produccin industrial de acetona y fenol. Los xilenos son el
inicio de diversas cadenas petroqumicas, principalmente las de las fibras sintticas.
PRODUCTOS TERMINADOS
La inmensa variedad de productos terminados de la Petroqumica puede clasificarse en cinco grupos:
Los plsticos.
Las fibras sintticas.
Los cauchos sintticos o elastmeros.
Los detergentes
Los abonos nitrogenados

Plsticos
El nombre comn de plsticos se debe a la propiedad que tienen de ser deformables por plasticidad
(frente a la elasticidad), bajo la influencia del calor, la presin o de ambos a la vez.
Este trmino abarca productos que difieren entre s por su estructura qumica, sus propiedades fsicas,
sus aplicaciones prcticas y sus procesos de fabricacin.
Hay tres grandes familias de plsticos: los termoplsticos, los termoendurecibles y los poliuretanos.
Aplicaciones de los plsticos derivados del petrleo
Pelculas fotogrficas, bolsas, papel de envasar, tuberas,
Termoplsticos
canalizaciones, construccin en general, embalajes,
(aproximadamente
el
50%
del muebles,
consumo
de
plsticos juguetes,
aislamientos,
electrnica,
PVCs para
del mundo)
revestimientos,
tuberas, vlvulas, flores artificiales, botas, etc.
Aislamientos elctricos, paneles decorativos, utensilios
Termoendurecibles
domsticos, etc.
Productos con apariencia de vidrio, espumas
Poliuretanos
extraligeras...
Fibras Sintticas
Las fibras sintticas se obtienen por hilado de sustancias fundidas. La primera que se comercializ fue el
nailon, en 1938. Desde entonces, el aumento de la demanda no ha dejado de crecer. Por su volumen,
representan la segunda materia en importancia de la Petroqumica, tras los plsticos.
Aplicaciones de las fibras sintticas
Poliamidas
Polister
Acrlicas

Lencera fina, alfombras, cortinas, trajes de bao,


recubrimiento interior de neumticos...
Trajes, corbatas, impermeables, visillos, alfombras...
Sustituyen a la lana: ovillos y moquetas, entre otros usos.

Caucho sinttico y elastmeros

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Es el suministrador principal de la industria del automvil, en un elemento tan fundamental como los
neumticos. Tambin se emplean, en algunas de sus variedades, para los calzados y para la
construccin de recubrimientos de terrazas y tejados.
Detergentes
Son productos solubles en el agua, cuya propiedad fundamental consiste en poder modificar la tensin
superficial de los lquidos en los que se encuentra, disminuyendo o eliminando la suciedad contenida en
ellos. Sus usos principales estn centrados en el hogar, en forma de polvos, escamas o lquidos que
sirven para lavar la ropa y la vajilla. Para suprimir sus efectos contaminantes en las aguas residuales, los
detergentes se fabrican ahora a base de productos biodegradables, que son rpidamente destruidos por
los microorganismos que viven en los ros.
Abonos
La agricultura, que hasta hace poco slo utilizaba el estircol natural, ha sufrido una gran revolucin
gracias a la qumica. El cido sulfrico, los fosfatos y la sntesis del amoniaco, han puesto en circulacin
una gama muy amplia de abonos qumicos que mejoran el rendimiento de la agricultura. La petroqumica,
mediante el suministro de hidrgeno a bajo precio para la produccin de amoniaco, contribuye a
promover el empleo masivo del nitrgeno asimilable en sus tres variantes: nitratos, sulfatos y urea y la
infinidad de abonos complejos.
Adems, la petroqumica proporciona a la agricultura productos fitosanitarios tales como herbicidas,
fungicidas e insecticidas

Petroqumica. Diagrama de procesos


9. Gases licuados del petrleo. El gas natural
El proceso del refino del crudo de petrleo proporciona, entre otros muchos productos (gasolinas,
gasleos, aceites, etc.), los denominados gases licuados del petrleo, entre los que destacan el butano y
el propano por su importancia en el consumo industrial y, sobre todo, domstico.
Tambin hay gases licuados que se extraen del propio yacimiento en forma de gas y que han de ser
tratados en una planta de licuefaccin para convertirlos en productos lquidos. Una vez lquido, este gas
es transportado, generalmente, en buques que los trasladan a los mercados de consumo, donde se
realiza la operacin inversa: nueva gasificacin, para su consumo en la industria y en los hogares en
forma de gas natural.

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Los gases licuados son extrados de los hidrocarburos del crudo que tienen las molculas ms pequeas
y ms ligeras. Esto se produce durante el proceso de destilacin, la primera de las etapas del refino del
petrleo.
El gas natural que se obtiene principalmente en bateras de separacin est constituido por metano con
proporciones variables de otros hidrocarburos (etano, propano, butanos, pentanos y gasolina natural) y
de contaminantes diversos.
Su procesamiento consiste principalmente en:
La eliminacin de compuestos cidos (H2S y CO2) mediante el uso de las tecnologas
adecuadas. El gas alimentado se denomina amargo, el producto gas dulce y el proceso se
conoce generalmente como endulzamiento.
La recuperacin de etano e hidrocarburos licuables, previo proceso de deshidratacin para evitar
la formacin de slidos.
Recuperacin del azufre de los gases cidos que se generan durante el proceso de
endulzamiento.
Fraccionamiento de los hidrocarburos lquidos recuperados, obteniendo etano, propano, butanos
y gasolina; en ocasiones tambin resulta conveniente separar el isobutano del n-butano para
usos muy especficos.
GAS NATURAL
Aunque como gases naturales pueden clasificarse todos los que se encuentran de forma natural en la
Tierra, desde los constituyentes del aire hasta las emanaciones gaseosas de los volcanes, el trmino
gas natural se aplica hoy en sentido estricto a las mezclas de gases combustibles, hidrocarburados o
no, que se encuentran en el subsuelo donde, en ocasiones, se hallen asociados con petrleo lquido.
El principal constituyente del gas natural es siempre el metano, que representa habitualmente entre el
75% y el 95% del volumen total de la mezcla, razn por la cual se suele llamar metano al gas natural. Los
otros hidrocarburos gaseosos que suelen estar presentes, etano, butano y propano, aparecen siempre en
proporciones menores.
Constituyentes distintos a los hidrocarburos, los ms importantes suelen ser el nitrgeno, el dixido de
carbono, el sulfuro de hidrgeno, el helio y el argn.
El gas natural puede ser hmedo si contiene hidrocarburos lquidos en suspensin o seco si no
los contiene.
El uso de combustibles gaseosos, para iluminacin y fines domsticos, ha sido muy general desde la
mitad del siglo XIX. Sin embargo, apenas se utilizaba en la industria debido a la abundancia de
combustibles slidos y lquidos disponibles y a la dificultad que presentaba el transporte y
almacenamiento de los combustibles gaseosos.

Uso del Gas Natural


El desarrollo del empleo del gas natural se ha realizado con posterioridad al uso del petrleo. El gas
natural, que apareca en casi todos los yacimientos petrolferos, se quemaba a la salida del pozo como un

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residuo ms. nicamente en EE. UU , y siempre en lugares muy prximos a zonas petrolferas, se
utilizaba como combustible domstico por su gran poder calorfico (9.000-12.000 kcal/m3).
La necesidad de nuevas fuentes hizo descubrir nuevos yacimientos que posean enormes reservas de
gas natural acompaadas de pequeas cantidades de petrleo. Pero segua existiendo el problema de su
almacenamiento y transporte.
La solucin a ambos problemas lleg al poner a punto unas tcnicas destinadas a la licuefaccin de los
gases y procedimientos para producir y soldar tuberas capaces de resistir altas presiones.
En la licuefaccin, el gas natural se somete a unas temperaturas muy bajas, prximas a 160C bajo cero,
a las cuales el gas se comprime hasta transformarse en lquido. En este estado se introduce en grandes
depsitos de forma esfrica capaces de soportar la alta presin que se origina cuando el gas vuelve a su
temperatura ambiente.
El problema del transporte queda resuelto mediante la creacin de la cadena del gas natural licuado
(GNL). De forma esquemtica, la cadena del GNL consta de las siguientes fases:
1. Transporte del gas desde los yacimientos hasta la costa, por medio del gasoducto.
2. Licuacin del gas natural.
3. Transporte martimo del GNL en buques metaneros.
Recepcin del GNL en las instalaciones portuarias del pas importador y regasificacin inmediata,
seguida de distribucin comercial por tubera.
Aprovechamiento del Gas Natural
El gas natural se utiliza como combustible y como materia prima en la industria petroqumica. Como
combustible se emplea por su gran poder calorfico, por ser su combustin fcilmente regulable y
por ser limpia y producir escasa contaminacin. Como materia prima es la ms adecuada para la
fabricacin de amonaco producto base de toda la industria de abonos nitrogenados y tambin
del metanol producto que se utiliza en la fabricacin de plsticos y protenas sintticas. A partir
del gas natural se obtienen materias primas de base en la industria petroqumica (etileno,
butadieno y propileno).
Comercializacin del Gas Natural
Es una de las energas primarias de utilizacin ms reciente, puesto que hasta la segunda dcada del
siglo XX no comenz su comercializacin en los Estados Unidos pas pionero en su produccin y
consumo, no extendindose su empleo a Europa Occidental hasta despus de la Segunda Guerra
Mundial.
La demora en la utilizacin comercial del gas natural respecto al petrleo se explica bsicamente por la
existencia de importantes problemas tcnicos en su transporte y distribucin, que frenaron su empleo
hasta bien entrado el siglo actual.
Europa, por el contrario, permaneci totalmente al margen del empleo del gas natural hasta la segunda
mitad de siglo. Varias causas explican este retraso, en primer lugar, la carencia de produccin propia, que
se mantiene hasta la segunda posguerra; en segundo lugar, la imposibilidad del transporte
intercontinental del gas por medios martimos; en tercer lugar, porque el papel del gas natural en el
consumo domstico y en otros usos comerciales lo desempeara durante casi cien aos, el gas
manufacturado obtenido de la destilacin de carbones, en general abundantes en casi todos los pases
europeos.
La importancia que adquiere el petrleo a partir de la Segunda Guerra Mundial propiciar una gran
oleada de prospecciones en suelo europeo, con resultados mucho ms brillantes en lo que se refiere al
descubrimiento de bolsas de gas que en lo relativo a crudos de petrleo.
Reservas de gas a nivel mundial a finales de 2001. Porcentajes por zonas.

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Oriente Medio 40,8%


Europa Y Euroasia 35,4%
frica 7,8%
Asia Pacfico7,7%
Amrica del Norte 4,2%
Centro y Sudamrica 4,1%

Fuente: BP statistical review of world energy June 2004


(Datos de 2003)
Mapa de reservas de gas a nivel mundial a finales de 2003. Trillones de metros cbicos.

Fuente: BP statistical review of world energy June 2004


(Datos de 2003)
10. La importancia del petrleo en la economa mundial
Todo el mundo necesita del petrleo. En una u otra de sus muchas formas lo usamos cada da de nuestra
vida. Proporciona fuerza, calor y luz; lubrica la maquinaria y produce alquitrn para asfaltar la superficie
de las carreteras; y de l se fabrica una gran variedad de productos qumicos.
El petrleo es la fuente de energa ms importante de la sociedad actual. Pensar en qu pasara si se
acabara repentinamente, hace llegar a la conclusin de que se tratara de una verdadera catstrofe: los
aviones, los automviles y autobuses, gran parte de los ferrocarriles, los barcos, centrales trmicas,
muchas calefacciones... dejaran de funcionar. Adems, los pases dependientes del petrleo para sus
economas entraran en bancarrota.
El petrleo es un recurso natural no renovable que aporta el mayor porcentaje del total de la energa que
se consume en el mundo. La importancia del petrleo no ha dejado de crecer desde sus primeras
aplicaciones industriales a mediados del siglo XIX, y ha sido el responsable de conflictos blicos en
algunas partes del mundo (Oriente Medio).La alta dependencia que el mundo tiene del petrleo, la
inestabilidad que caracteriza al mercado internacional y las fluctuaciones de los precios de este producto,
han llevado a que se investiguen energas alternativas, aunque hasta ahora no se ha logrado una opcin
que realmente lo sustituya.

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Situacin Actual
Actualmente, el agotamiento de las reservas de petrleo constituye un grave problema, pues al ritmo
actual de consumo las reservas mundiales conocidas se agotaran en menos de 41 aos. Por ello, los
pases desarrollados buscan nuevas formas de energa ms barata y renovable como la energa solar,
elica, hidroelctrica..., mientras que los pases productores de petrleo presionan para que se siga
utilizando el petrleo pues si no sus economas se hundiran.
An as, a medio plazo, la situacin no parece tan alarmante, pues hay que tener en cuenta que los
pozos no descubiertos son sustancialmente ms numerosos que los conocidos, aunque no sea sta una
opinin unnime. En zonas no exploradas como el mar de China, Arafura, Mar de Bring, o la plataforma
continental Argentina podran encontrarse grandes reservas.
QUIN CONTROLA LA PRODUCCIN DE PETRLEO?
La OPEP
La Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP) fue creada en 1960, con sede en Viena.
Naci de unas reuniones en Bagdad entre los pases rabes productores y exportadores ms Venezuela
para agruparse y, de este modo, establecer una poltica comn a la hora de fijar un precio y unas cuotas
de produccin para el petrleo, aunque recientemente haya perdido la fuerza que tena en los aos de la
gran crisis surgida del conflicto en Oriente Medio en 1974.

En su fundacin participaron Irn, Kuwait, Arabia Saud, Qatar, Irak, Venezuela, Libia e Indonesia.
Posteriormente han ingresado Argelia, Nigeria, Emiratos rabes Unidos, Ecuador (aunque despus
abandon la organizacin) y Gabn.
La OPEP controla aproximadamente dos tercios de la exportacin mundial de petrleo.
Aunque en sus comienzos no tuvo la fuerza suficiente para hacer frente a la poltica de las
multinacionales, a partir de 1971 la OPEP decidi nacionalizar las empresas de explotacin situadas en
su territorio, y en 1973 inici importantes subidas en los precios.
A partir de entonces, la OPEP ocup el primer plano de la actividad econmica mundial, porque sus
decisiones en materia de precios afectan directamente a las economas occidentales.

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Otros pases productores


Tambin hay otros pases productores de petrleo a los que se les llama independientes, entre los que
destacan el Reino Unido, Noruega, Mxico, Rusia y Estados Unidos. Este ltimo es el mayor consumidor
de petrleo, pero al mismo tiempo es uno de los grandes productores.

Una economa dependiente en gran medida del petrleo


El petrleo y su gama casi infinita de productos derivados le convierten en uno de los factores
ms importantes del desarrollo econmico y social en todo el mundo.
El petrleo y las decisiones estratgicas que sobre l se toman por los pases productores
influyen en casi todos los componentes de coste de una gran parte de los productos
que consumimos. Cuando sube el precio del petrleo se produce una subida de los costes, de
forma ms o menos inmediata, en casi todos los sectores productivos y, en
consecuencia, se nota en los precios de los bienes de consumo.
La extraccin y produccin de petrleo est en manos de unos pocos pases productores y es
controlada por los denominados carteles (OPEP), quienes con sus decisiones influyen en los
distintos mercados en los que se fijan los precios mnimos del crudo.
Por todo ello, es muy importante el impacto del petrleo en la economa mundial y en las de los diferentes
pases que dependen en gran medida de esta materia prima.
MERCADOS DE CONSUMO
Aunque con algunas excepciones de importancia (Estados Unidos, Canad...) los principales mercados
de consumo del mundo se sitan en zonas geogrficas alejadas de los ms importantes centros de
reservas y produccin de petrleo.
Como se ha sealado anteriormente, Europa occidental importa el 97% de sus necesidades,
principalmente de frica y de Oriente Medio. Japn tiene que importar el 100% de lo que consume.
La distribucin de la produccin de crudo y de su consumo por reas geogrficas, es la siguiente:
Zona
Produccin % s/total
Oriente Medio
29,6
Europa Y Euroasia
22,1
Amrica del Norte
18,2
frica
10,8
sia Pacfico
10,2
Sur y Centro Amrica
9,2
Fuente: BP statistical review of world energy June 2004. (Datos de 2003)

Consumo % s/total
28,8
30,1
25,9
5,9
3,3
6,0

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LOS PRECIOS DEL CRUDO


La volatilidad de los precios del petrleo crudo ha sido y es una caracterstica intrnseca a la historia
reciente de la comercializacin de este producto. Su importancia estratgica le convierte en una moneda
de cambio y de presin poltica y econmica de primera magnitud.
As, mientras que el precio del barril de petrleo brent (denominacin del crudo que se toma como
referencia en el mercado europeo) en el ao 2003 fue de 28,82 dlares barril, un 15,1% ms que en el
ao 2002.
Estas subidas y bajadas de los precios son producidas por muy diversos factores, pero los ms
importantes son las decisiones polticas de los pases productores, los conflictos sociales o blicos en las
zonas ms vinculadas a la produccin de petrleo y, en ocasiones, las decisiones que puedan tomarse en
determinados foros financieros mundiales.

* En dlares USA por barril para el promedio mundial


11. El Petrleo y El Medio Ambiente
La extraccin y el transporte del petrleo, los distintos procesos de su transformacin en productos
derivados y su consumo masivo en forma de combustible requieren unas medidas de respeto y
conservacin del medio ambiente.
Gracias a la estricta normativa que se aplica en todo el mundo, a las nuevas tecnologas y a la actuacin
cada vez ms responsable de las empresas que operan en este sector, se han conseguido grandes
avances en los controles de impacto medioambiental.
MEDIDAS PARA EVITAR POSIBLES ACCIDENTES EN EL TRANSPORTE POR MAR
Una de las principales preocupaciones, tanto de las empresas que integran la industria del petrleo como
de los estados y las organizaciones internacionales, es la de evitar posibles accidentes que daen el
medio ambiente en su fase de transporte por mar, desde los lugares de extraccin hasta los centros de
procesamiento y consumo.
Por ello, la industria petrolera se encuentra sometida a normas y procedimientos muy estrictos en materia
de proteccin ambiental. Todas las compaas petroleras se rigen por las mismas normas.
Petroleros de Doble Casco
El transporte martimo de crudo y productos refinados se hace en la actualidad en buques tanque
construidos bajo las ms exigentes normas de la ingeniera naval, que estn dotados de tecnologa punta
para garantizar la seguridad en el transporte y, por tanto, proteger el medio ambiente.
En este sentido, tanto internacionalmente (Organizacin Martima Internacional) como por parte de la
Unin Europea, se ha aprobado una legislacin con el fin de acelerar la sustitucin de los petroleros de
casco nico por petroleros de doble casco.
A diferencia de los petroleros de nico casco, en los que el petrleo que contienen los tanques de carga
slo est separado del agua de mar por una chapa de fondo y de costado, en los de doble casco, se
rodea a los tanques de carga de una segunda chapa interna, a una distancia suficiente de la chapa
externa, de forma que existe una dobleproteccin en caso de que la primera chapa resultara daada. Con
ello, el riesgo de contaminacin queda notablemente reducido. El doble casco tambin presenta ventajas
adicionales en caso de surgir problemas en uno de los tanques de almacenamiento, ya que cabe la
posibilidad de bombear el petrleo hacia los espacios que quedan entre ambos cascos.
Otra forma de incrementar la seguridad de los barcos petroleros es la instalacin de tanques de lastre
protectores, que estn situados alrededor de los tanques de carga y se colocan como proteccin en los
lugares donde un impacto puede ser ms grave. Para fomentar la utilizacin de los petroleros de doble
casco, la Unin Europea ha establecido un sistema de ayudas econmicas, basado en la reduccin de
las tarifas portuarias. La Unin Europea ha aprobado tambin una serie de leyes orientadas al control de

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los buques para aumentar la seguridad martima y proteger el medio ambiente. De esta forma, los buques
que para el ao 2004 no se ajusten a determinadas normas no podrn navegar en aguas europeas. Por
su parte, la Organizacin Martima Internacional ya aprob normas con el mismo fin, que afectan a otros
pases que no son los de la Unin Europea.

Esquema de construccin de un
petrolero de doble casco
Adems de la eliminacin de los buques de casco nico, se han adoptado otras medidas como:
Control de los buques en los puertos
Estas medidas tienen como finalidad reforzar los controles en los puertos y conseguir que los buques en
mal estado sean vetados y se les deniegue la entrada en los puertos de la Unin sobre la base de una
lista negra publicada por las autoridades de la Unin Europea.
Las nuevas medidas legales establecen que, adems, todos los buques se sometan a una inspeccin
anual obligatoria, es decir, no limitada a un examen superficial de las condiciones del buque, sino a una
comprobacin profunda y sistemtica de una serie de elementos vitales del buque. Los problemas de
corrosin y de estructura, que han sido los que en alguna ocasin han provocado accidentes, se
detectarn fcilmente.
Los buques tanque debern equiparse con cajas negras, similares a las que se incorporan a los aviones,
de acuerdo con un calendario que abarca de 2002 a 2007. La ausencia de la caja negra a bordo de un
petrolero ser motivo suficiente para que quede inmovilizado en puerto.

Mayor control para las sociedades de clasificacin


Existen unas organizaciones llamadas sociedades de clasificacin que colaboran de una manera muy
importante en la seguridad martima al estar encargadas de inspeccionar los buques. La nueva normativa
les exige una mayor preparacin tcnica y ms medios para la realizacin de su labor, que es la de
evaluar la calidad de la estructura de estos buques y su mantenimiento.
Todas estas medidas debern ser puestas en prctica para el ao 2004, pero la Unin Europea ha
recomendado a los pases miembros de la Unin Europea que las apliquen de manera anticipada.
Adems, la Unin Europea publicar desde principios de 2003 una lista negra de los buques que no se
ajustan a las normas.
Creacin de un fondo de compensacin por daos

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La UE ha aprobado tambin la creacin de un fondo comunitario que permita, en caso de que se


produzca un derrame de petrleo en el mar, compensar a las vctimas hasta una cifra total de mil millones
de euros.
Los Estados que pertenecen a la Unin Europea podrn imponer multas en caso de comportamiento
negligente por parte de toda empresa o persona implicada en el transporte de hidrocarburos por mar.
Creacin de una Agencia Europea de Seguridad Martima
Adems, se ha constituido una Agencia Europea de Seguridad Martima que controlar la eficacia de las
medidas establecidas, recopilar informacin, manejar las bases de datos sobre seguridad martima e
inspeccionar a los pases miembros para comprobar que se llevan a cabo los controles por parte del
Estado en el que se encuentra el puerto.
Mejora de la Seguridad del trfico martimo
Se han adoptado medidas legales para la mejora de la seguridad del trfico martimo y prevencin de la
contaminacin por los buques.
Adems, se vigilar tambin a los buques que no hacen escala en los puertos de la UE. De ahora en
adelante, se podr prohibir a un buque que abandone un puerto en caso de condiciones meteorolgicas
extremadamente desfavorables. Tambin se han mejorado los procedimientos de transmisin y utilizacin
de datos sobre cargas peligrosas, y se ha creado un autntico sistema de informacin y seguimiento de
los buques que se acercan a las costas europeas.
Finalmente, se hace obligatorio el establecimiento de puertos de refugio en cada pas miembro con el fin
de acoger buques en dificultades.
LOS CONTROLES MEDIOAMBIENTALES EN LAS INDUSTRIAS PETROLFERAS
Toda actividad humana tiene una incidencia directa en el entorno en que opera. En el caso de las
refineras, de no adoptarse determinadas medidas, existe la posibilidad de que se produzcan emisiones
de contaminantes a la atmsfera, vertidos de productos nocivos, ruidos y olores. Para neutralizar estos
efectos, las empresas encargadas de la gestin de este tipo de instalaciones han tomado una serie de
medidas que pueden resumirse en las siguientes:
Control de efluentes lquidos
Con plantas de tratamiento de aguas residuales que separan las aguas procedentes de los deslastres de
los buques y las aguas de los procesos de fabricacin. Mediante tratamientos fsico-qumicos y
biolgicos, estas aguas son depuradas para que la calidad del vertido final cumpla con las
especificaciones recogidas en la legislacin vigente.

Control de emisiones gaseosas


Se realizan primero mediante el almacenamiento adecuado de los productos, de acuerdo con su
volatilidad. En lo que respecta a las emisiones gaseosas (humos) procedentes de la combustin, se
llevan a cabo mediante la utilizacin de combustibles con bajo contenido en azufre o de aditivos para la
disminucin de la emisin de partculas, entre otras medidas. Asimismo, hay sistemas de medicin
peridica de las emisiones (en forma de gases a la atmsfera) e inmisiones (lo que se deposita en los
suelos), con el fin de garantizar que se cumplan las especificaciones medioambientales establecidas por
las leyes.
Control de los residuos slidos

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El tratamiento adecuado de los lodos generados en las distintas fases de los procesos, se realiza en las
plantas de inertizacin para convertir estos residuos en materiales inocuos. Adems, en julio de 2002 se
aprob la Ley de Prevencin y Control Integrados de la Contaminacin, ley que obliga a las instalaciones
industriales a incorporar mejoras tcnicas en cada sector de actividad - entre ellos se encuentra el del
petrleo-con el fin de neutralizar las emisiones que pudieran contaminar el medio ambiente.
La ley impone un control de la contaminacin de tal manera que las empresas deben establecer
mecanismos de prevencin tanto del suelo, aire, agua, etc. y recibir una autorizacin para funcionar, sin la
cual no pueden hacerlo. As mismo, hay obligacin de publicar en un Registro Europeo accesible por
Internet, los vertidos de cada refinera, para asegurar la transparente informacin a los ciudadanos de la
UE.

EL EFECTO DEL USO COTIDIANO DE LOS PRODUCTOS DERIVADOS DEL PETRLEO


Si el petrleo es desde finales del siglo XIX la fuente de energa ms importante del mundo, adems de
servir de base para un nmero casi infinito de productos derivados, tambin puede tener, en
consecuencia, un impacto medioambiental, tanto en lo que respecta a la atmsfera (gases de efecto
invernadero y otros) como a la generacin de residuos slidos (como los plsticos) o lquidos (como los
aceites).
La combustin de productos derivados de los combustibles fsiles, para la generacin de energa y para
usos ms comunes (calefaccin, automvil, etc.) es una de las causas de contaminacin atmosfrica.
El uso responsable de todos estos productos, el tratamiento adecuado de los mismos y los controles de
sus efectos, son responsabilidad no slo de las empresas productoras o comercializadoras, sino tambin
de las autoridades pblicas y del conjunto de la sociedad, es decir, de los ciudadanos.
Medidas para evitar daos al medio ambiente
Las empresas que operan en el sector del petrleo desarrollan su actividad dedicando especial atencin
a la conservacin del medio ambiente. Adems del cumplimiento de la normativa internacional y nacional,
las propias compaas petroleras aportan iniciativas
de cara a la proteccin del medio ambiente en respuesta a las propias exigencias del mercado, que pide
cada vez mayor calidad en los productos con el mximo respeto a las condiciones ambientales.

En este sentido, existe un avanzado desarrollo de tecnologas para la reduccin de emisiones de CO 2 a


fin de disminuir el efecto invernadero, que produce un calentamiento de la atmsfera. Por otra parte, se
han comenzado a implantar en las estaciones de servicio, surtidores cuyo objetivo es recuperar los

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vapores que libera el combustible (gasolina o gasleo) cuando se reposta, con lo que se minimiza la
emisin de los gases a la atmsfera.
La industria del petrleo y de sus derivados hace especial hincapi en el cumplimiento de las normas
sobre especificaciones de los productos, las emisiones a la atmsfera y el control de vertidos lquidos en
los centros de produccin (refineras), el almacenamiento y la venta al pblico.
Los productos que se comercializan en la UE, por ejemplo las gasolinas, gasleos o fuelleos, estn
sometidos a una normativa de calidad y a unas especificaciones determinadas en funcin del producto,
comunes a todos los pases. En concreto, en Espaa se implant en agosto de 2001 la distribucin de la
nueva gasolina sin plomo, de forma que al sustituir este componente tradicional hasta ahora en dicho
combustible por otro, se est garantizando una mejora considerable en el entorno y en la calidad del aire.
Las compaas petroleras se adelantaron al plazo mximo otorgado por la Unin Europea para retirar la
gasolina con plomo y decidieron ofrecer esta gasolina de sustitucin antes del final de dicho plazo (enero
de 2002).
La Administracin acogi favorablemente la propuesta del sector y estableci las especificaciones
tcnicas de la nueva gasolina. De igual forma, en enero de 2003 entr en vigor la reduccin del azufre en
los gasleos y fuelleos, de acuerdo con las directrices de la Unin Europea.
Otras medidas adoptadas por las empresas de este sector son la utilizacin de tecnologas solares
fotovoltaicas (para obtencin de energa elctrica) en muchos de sus proyectos y la instalacin de
sistemas en las refineras que permiten la reutilizacin de residuos.
Dichas empresas participan en organismos internacionales cuyo fin es la conservacin del medio
ambiente. As mismo, colaboran en programas de mejora del medio ambiente tales como reforestaciones.
GLOSARIO
ACEITE CRUDO El aceite que proviene de un yacimiento, despus de separarle cualquier gas asociado y
procesado en una refinera; comnmente se conoce como petrleo crudo.
ACEITE LUBRICANTE Aceite usado para facilitar el trabajo de las uniones mecnicas y partes movibles,
derivado del petrleo.
ADITIVOS Sustancias qumicas que se aaden a un producto (p.e. la gasolina o al diesel) en pequeas
proporciones para mantener y/o mejorar su calidad. Los tipos ms importantes de aditivos incluyen
antioxidante, los aditivos antidesgaste, los inhibidores de la corrosin, mejoradores del ndice de la
viscosidad, e inhibidores de la espuma.
ALMACENAMIENTO Instalacin que cuenta con uno o varios depsitos con la finalidad de acopiar los
combustibles lquidos o gaseosos.
ALQUILACIN Proceso de introduccin de uno o ms grupos alquilo (radical de un hidrocarburo
parafnico, derivado de un alcano al que se elimina un tomo de hidrgeno) en un compuesto qumico.
AROMTICOS Familia de hidrocarburos con una estructura de anillos de benceno, alto ndice de octano
en algunos casos y, generalmente, con un olor aromtico distintivo y buenas propiedades solventes. Son
productos muy importantes como materias primas de la industria qumica y de plsticos.
ASFALTO Hidrocarburo slido, semislido o viscoso, de color variable entre pardo y negro, que se lica
gradualmente al ser calentado y en el que los componentes predominantes son betunes. Existe en la
naturaleza en forma slida o semislida, se obtiene al refinar el petrleo o son combinaciones de uno con
otro o con petrleo y sus derivados. Tiene propiedades adhesivas y aislantes, utilizado en carreteras y
techos.
BACTERIAS ANAEROBIAS Organismo procariota mvil o inmvil de diferente tamao y forma de vida
segn la especie y el medio, que vive en ausencia de aire.
BARRIL Unidad de medida utilizada para el petrleo crudo y los productos del petrleo (1 barril =159
litros).
BOMBEO DE PETRLEO Operacin mecnica continua o intermitente de trasegar combustibles a travs
de la lnea de oleoducto o incrementar el flujo de un pozo.
BUQUE-TANQUE DE DOBLE CASCO Un buque-tanque en el cual el fondo y los lados de los tanques de
carga estn separados del fondo y de los costados del casco por espacios de hasta 1 a 3 metros de
ancho o de fondo. Estos espacios permanecen vacos cuando el buque-tanque lleva carga, pero se llenan
de agua de mar en el viaje con lastre.

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BUQUE METANERO barco de transporte martimo de Gas Natural Licuado (GNL).


BUTANO Un hidrocarburo que consiste de cuatro tomos de carbono y diez tomos de hidrgeno.
Normalmente se encuentra en estado gaseoso pero se lica a presin fcilmente para transportarlo y
almacenarlo; se utiliza en gasolinas y como combustible.
CARTA GEOLGICA Informe de una regin que incluye estudios geolgicos, anlisis de muestras de
terreno, estudios por rayos X y datos de los estratos obtenidos por perforacin para identificar posibles
yacimientos de petrleo.
CONVERSIN Nombre genrico de los procesos que permiten obtener hidrocarburos ms livianos que
los que se incorporan a la planta. Esta transformacin puede ser trmica (mediante calor) o cataltica.
CRACKING O CRAQUEO Proceso de conversin consistente en el rompimiento de molculas grandes
de hidrocarburos en otras ms pequeas con el fin de aumentar la proporcin de productos ligeros y
voltiles. Cuando este proceso se alcanza por la aplicacin de calor nicamente, se conoce como
craqueo trmico. Si se utiliza un catalizador se conoce como craqueo cataltico; si se realiza en una
atmsfera de hidrgeno se conoce como un proceso de hidrocraqueo.
DEPSITO-PULMN Terminal de distribucin ubicada cerca de los grandes centros de consumo,
abastecido masivamente por el medio de transporte que viene de la refinera, ya sea oleoductos de
productos terminados, buques (para depsitos costeros), barcazas fluviales, vagones cisterna o camiones
cisterna.
DERIVADOS Son los productos obtenidos por tratamiento del petrleo. Una refinera fabrica tres clases
de derivados:
I) Productos terminados, que pueden ser suministrados directamente al consumo.
II) Productos semiterminados, que pueden servir de base a ciertos productos despus de mejorar su
calidad mediante aditivos o mezclas.
III) Subproductos o productos intermedios, como la nafta virgen, que sirve como materia prima de la
industria petroqumica.
DESHIDROGENACIN Reaccin qumica en la cual un hidrocarburo pierde todos o slo algunos
hidrgenos de su estructura.
DESLASTRE Operacin de suelta de lastre de los buques.
DESTILACIN (Destilacin fraccionada) Proceso bsico de una refinera basado en la diferencia de
puntos de ebullicin de los lquidos en la mezcla de la que van a separarse. Mediante vaporizacin y
condensacin sucesiva del crudo en una torre de fraccionamiento o destilacin, se separarn los
productos ligeros dejando un residuo ms pesado.
EMISIN Cualquier aportacin al medio ambiente de un producto de origen natural (ej. Emisiones
volcnicas) o humano (ej. Humos).
ENCAMISADO Operacin de entubado de las paredes de un pozo con camisas de acero para evitar
derrumbamientos durante la perforacin y conseguir que la estructura de los estratos del subsuelo
permanezca inalterada.
ENDULZAMIENTO Se conoce como endulzamiento el tratamiento de productos que contienen cido
sulfhdrico o mercaptanos para convertirlos en productos comerciales. Se llama as porque el olor del
producto tratado mejora notablemente.
ETILENO Hidrocarburo no saturado formado por dos tomos de carbono y cuatro tomos de hidrgeno
que se lica a presin; es un producto bsico muy importante en las industrias qumica y de plsticos.
FALLA Estructura geolgica que consiste de una fractura en la roca, a lo largo de la cual ha habido un
perceptible deslizamiento.
FRACCIONES Los diversos componentes del petrleo separados por destilacin o refino mediante calor
en una torre de fraccionamiento.
FRACTURACIN Forma de abrir artificialmente una formacin para incrementar la permeabilidad y el
flujo de petrleo al fondo del pozo.
Los mtodos de fracturacin son:
a) Por acidificacin, a travs de la inyeccin de cidos para disolver depsitos de caliza.
b) Por explosin, aplicando cargas explosivas para quebrar la formacin.
c) Hidrulica, con el bombeo de lquidos a presin para abrir la formacin.

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FUEL-OIL (FUELLEO) Es un producto lquido del petrleo, utilizado principalmente en plantas


industriales y en las centrales trmicas que generan electricidad.
GABARRAS Barcazas de transporte fluvial de hidrocarburos.
GAS NATURAL Mezcla de hidrocarburos, generalmente gaseosos o mezclados con crudo, presente de
forma natural en estructuras subterrneas. El gas natural consiste principalmente de metano (80%)y
proporciones significativas de etano (7%), propano (6%) y butano (2,5%). Habr siempre alguna cantidad
de condensado e/o hidrocarburos lquidos asociados con el gas. El trmino tambin es usado para
designar el gas tratado que se abastece a la industria y a los usuarios comerciales y domsticos y tiene
una calidad especificada.
GAS NATURAL LICUADO Gas natural que, para facilitar su transporte, ha sido licuado mediante
enfriamiento a aproximadamente menos 161C a presin atmosfrica.
GAS AGRIO O CIDO Gas natural que contiene cantidades significativas de cido sulfhdrico. El gas
agrio se trata usualmente para eliminar los elementos no deseables.
GAS DULCE Gas natural que contiene cantidades muy pequeas de cido sulfhdrico.
GASES DE EFECTO INVERNADERO Compuestos qumicos, como el dixido de carbono (CO2), CFCs,
metano (CH4) y xido nitroso (N2O), que son expulsados a la atmsfera de forma natural o artificial,
produciendo, entre otras cosas, el aumento del efecto invernadero, una de las causas del recalentamiento
del planeta.
GASES DEL PETRLEO Gases que se presentan en los yacimientos junto al petrleo. Pueden estar en
el yacimiento como una capa libre, tambin mezclados con el petrleo y presentarse como condensado,
disueltos en l, en determinadas condiciones de temperatura y presin.
GASES LICUADOS DEL PETRLEO Producto del refino del petrleo, denominado GLP, que est
compuesto de propano, butano, o una mezcla de los dos y puede ser total o parcialmente licuado bajo
presin con objeto de facilitar su transporte y almacenamiento. El GLP puede utilizarse para usos
domsticos e industriales.
GASIFICACIN La produccin de combustible gaseoso a partir de combustible slido o lquido.
GASODUCTO Tubera para el transporte de gas natural a alta presin y grandes distancias. Los
gasoductos pueden ser nacionales e internacionales y suministran a una sola o varias regiones.
GASOIL (LEOS) Producto intermedio procedente del proceso de refino utilizado como combustible en
motores diesel, quemado en sistemas de calefaccin central y materia prima para la industria qumica.
GASOLINA Mezcla de hidrocarburos cuyas propiedades de octanaje y volatilidad permiten ser utilizados
como combustible en motores de vehculos. La gasolina que se encuentra en forma natural se conoce
como condensado.
GEOFSICA Conjunto de disciplinas que aplican la Fsica al estudio de la Tierra.
GRAVMETRO Aparato que cuantifica variaciones de la intensidad de la gravedad, basado en el efecto
producido por sta sobre una cierta masa.
HIDROCARBUROS Cualquier compuesto o mezcla de compuestos, slido, lquido o gas que contiene
carbono e hidrgeno (p. ej. : carbn, petrleo crudo y gas natural). Segn el nmero de los tomos de
carbono variarn las propiedades de los hidrocarburos:
- A temperatura ambiente y presin atmosfrica los hidrocarburos que tengan hasta 4 tomos de carbono
son gaseosos (metano, etano, propano, butano).
- Entre 5 y 16 tomos de carbono son lquidos (ciclo pentano, ciclo hexano, metil ciclo hexano y
benceno).
- Los hidrocarburos que posean mas de 16 tomos son slidos (donde predominan los asfaltos).
Los petrleos son mezcla de estas cadenas de hidrocarburos y segn la composicin de las mismas se
tendrn los diferentes tipos de crudos (ver petrleo). A pesar de la gran diversidad de la composicin de
los hidrocarburos presentes en cada petrleo crudo, la proporcin de carbono e hidrgeno es casi
constante: 83% a 86% de carbono y 11% a 13% de hidrgeno.
INMISIN Materiales slidos, lquidos o gaseosos que junto con el aire se depositan en un lugar
determinado de la superficie del suelo o en su proximidad.
INYECCCIN Operacin mecnica en la que se introduce una mezcla de arcilla, agua y ciertos productos
qumicos (lodos) de forma continua durante las operaciones de perforacin para evacuar los materiales

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residuales, lubricar y enfriar el trpano, sostener las paredes de los pozos y equilibrar la presin de los
fluidos contenidos en las formaciones.
ISOMERIZACIN Proceso de formacin de ismeros, es decir, de cuerpos de igual composicin qumica
pero de propiedades fsicas diferentes.
LICUACIN O LICUEFACCIN Operacin que consiste en transformar el gas natural en la zona del
yacimiento a su forma lquida con el propsito de transportarlo.
LODOS Una mezcla de arcillas, agua y productos qumicos utilizada en las operaciones de perforacin
para lubricar y enfriar la barrena, para elevar hasta la superficie el material que va cortando la barrena,
para evitar el colapso de las paredes del pozo y para mantener bajo control el flujo ascendente de crudo o
gas. Es circulado en forma continua hacia abajo por la tubera de perforacin y hacia arriba hasta la
superficie por el espacio entre la tubera de perforacin y la pared del pozo.
LUBRICANTES Ver aceites lubricantes.
MAGNETMETRO Instrumento para medir la intensidad magntica.
METANO Gas incoloro, inodoro e inspido, ms ligero que el aire y muy inflamable, cuya frmula qumica
es CH4.
NAFTA Producto ligero del refino de petrleo, cuyo punto de ebullicin es inferior al del queroseno,
utilizado como combustible de automviles o materia prima de la industria petroqumica (p.e, para la
elaboracin de etileno).
OCTANO Indice de una escala convencional usado para identificar, por medio de valores numricos, las
propiedades antidetonantes de las naftas o gasolinas.
OCTANAJE Resistencia que presenta una gasolina a ser comprimida dentro de un cilindro del motor y se
determina por la medicin del golpeteo que produce la gasolina con respecto al golpeteo que produce
una sustancia patrn, ambas sometidas dentro de un motor estndar.
OLEODUCTOS Tubera generalmente subterrnea para transportar petrleo a cortas y largas distancias.
En estas ltimas se utilizan estaciones de bombeo.
PASES PRODUCTORES INDEPENDIENTES pases productores de petrleo al margen de la OPEP.
Destacan Reino Unido, Noruega, Mxico, Rusia y Estados Unidos.
PERFORACIN Operacin que consiste en perforar el subsuelo con la ayuda de herramientas
apropiadas para buscar y extraer hidrocarburos.
PETRLEO BRENT Una mezcla de crudos del Mar del Norte usada como marcador para precio
internacional del crudo, de referencia en Europa.
PETROLEROS Buques para el transporte martimo de petrleo.
PETROQUMICA Procesos tcnicos y sntesis qumicas que sirven para la obtencin industrial de
productos de todo tipo a partir del petrleo y del gas.
PLANTA DE INERTIZACIN Instalacin para el tratamiento de algunos residuos especiales de las
refineras.
PLSTICOS Polmeros altos, generalmente sintticos que combinan agentes curantes, reforzantes,
colorantes, o plastificantes que pueden moldearse y trabajarse con buena precisin.
PLATAFORMA OFF-SHORE Trmino ingls que significa costa afuera. Se refiere a las actividades
petroleras que se realizan en la plataforma continental y en aguas internacionales.
PLATAFORMA ON-SHORE Es la actividad petrolera que se realiza en tierra.
POZO Denominacin dada a la abertura producida por una perforacin. Los pozos, en el lenguaje
administrativo, generalmente se designan por un conjunto de letras y de cifras relativas a la denominacin
de los lugares en los que se encuentran y al orden seguido para su realizacin. Existen numerosos tipos
de pozos, entre ellos de exploracin, de avanzada y de explotacin.
POZO DE EXPLORACIN Es el que se perfora en un yacimiento ya delimitado.
PROCESOS DE REFINO Tratamientos que tienen lugar en una Refinera, que se inician desde que se
recibe un cargamento de crudo y cuyo objetivo fundamental es extraer los distintos derivados que
contiene el petrleo. Ver Refino.
PROPANO Hidrocarburo saturado formado con tres carbonos e hidrgeno en forma de gas que se lica a
presin: Frmula qumica C3H8
PROPILENO Hidrocarburo no saturado conformado por tres carbonos y seis hidrgenos en forma de gas
y que se lica a presin: Frmula qumica C3H6. Es muy importante para la industria qumica y de

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plsticos.
PROSPECCIN SSMICA Mtodo de prospeccin que hace posible una visin del subsuelo y de sus
estructuras geolgicas con miras a la ubicacin de yacimientos. Consiste en emitir una seal en la
superficie (por ejemplo, una pequea carga explosiva o la cada de un peso) para provocar una onda de
choque que se propaga a travs de las capas del subsuelo, reflejndose en cada una de ellas las que se
registran al retornar a la superficie. Se simula un pequeo sesmo.
QUEROSENO Mezcla de hidrocarburos proveniente de la refino del petrleo con una volatilidad
intermedia entre el diesel y la gasolina. Es utilizado como combustible en aviacin.
REFINERA Complejo de instalaciones en el que el petrleo crudo se separa en fracciones ligeras y
pesadas, las cuales se convierten en productos aprovechables.
REFINO Conjunto de procesos industriales empleados para transformar los petrleos crudos. Los
procesos de refino comprenden tres series de operaciones:
a) Procesos fsicos de fraccionamiento del petrleo crudo por destilacin ("topping").
b) Procesos fsico-qumicos de conversin destinados a incrementar el rendimiento de un crudo
determinado en ciertos productos.
c) El refino propiamente dicho comprende operaciones de carcter fsicos y qumicos destinadas a
producir una amplia gama de productos terminados que satisfacen normas y especificaciones
comerciales.
Principales procedimientos de refino:
- Destilacin a presin atmosfrica y al vaco.
- Craqueo cataltico.
- Craqueo con vapor.
- Reformado.
- Isomerizacin.
- Alquilacin.
- Desulfuracin.
- Reduccin de viscosidad.
- Coquizacin.
- Hidrotratamientos.
REFORMADO CATALTICO Proceso que mejora la calidad antidetonante de fracciones de gasolina
modificando su estructura molecular mediante un catalizador.
RESIDUOS LQUIDOS materiales residuales lquidos procedentes de actividades industriales.
REGASIFICACION Proceso por el cual un gas en estado lquido, por haberse sometido a muy bajas
temperaturas, vuelve a convertirse a estado gaseoso.
RESIDUOS SLIDOS materiales residuales slidos procedentes de actividades industriales.
SISMGRAFO Aparato registrador de las vibraciones del subsuelo que se emplea en la bsqueda de
hidrocarburos.
SISTEMA DE MEDICIN DE EMISIN O INMISIN Proceso de medicin mediante distintas tcnicas de
los niveles de emisin o inmisin de los contaminantes de una actividad industrial.
SOLVENTES Subproductos de la destilacin que se utilizan esencialmente como disolventes. Su empleo
est condicionado por su rapidez de evaporacin.
TANQUES Recipientes metlicos donde se guardan los hidrocarburos. Segn el tipo de producto
almacenado, ser el tanque que lo encierre, habiendo esferas para los LPG, tanques de techo flotante
para crudos y productos ligeros o de techo fijo o con cpula para los ms pesados.
YACIMIENTO Acumulacin de crudo y/o gas en roca porosa tal como arenisca o caliza. Un yacimiento
petrolero normalmente contiene tres fluidos (aceite, gas y agua) que se separan en secciones distintas
debido a sus distintas gravedades. El gas, siendo el ms ligero, ocupa la parte superior del yacimiento, el
aceite la parte intermedia y el agua la parte inferior.
YACIMIENTO ESTRATIGRFICO Yacimiento en forma de cua alargada entre dos estratos.
YACIMIENTO ANTICLINAL Yacimiento formado en un plegamiento de las capas superiores de las rocas
similar a un arco en forma de domo. Las anticlinales son excelentes para perforacin puesto que el crudo
en los depsitos se elevar en forma natural al punto ms alto de la estructura, en virtud de que tiene una
gravedad especfica menor que la del agua.

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SIGLAS
AIE Agencia Internacional de la Energa. Establecida en 1974 para estudiar la situacin energtica
mundial, promover las buenas relaciones entre los pases productores y consumidores y desarrollar una
estrategia para el suministro de energa en tiempos difciles.
AOP Asociacin Espaola de Operadores de Productos Petrolferos
CLH Compaa Logstica de Hidrocarburos
GNL Gas Natural Licuado
MTBE Metil Ter Butil Eter, aditivo utilizado en las gasolinas como oxigenante y aumentador del octanaje
OCDE Organizacin para Cooperacin y Desarrollo Econmico, con sede en Pars
OPEP Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo. Fundada en 1960, sus pases miembros son
Argelia, Gabn, Indonesia, Irn, Irak, Kuwait, Libia, Nigeria, Qatar, Saud Arabia, Emiratos rabes Unidos
y Venezuela.
Unidades de Medida
TPM Toneladas de Peso Muerto. El peso del cargamento, provisiones, combustible y agua que transporta
un barco cuando est totalmente cargado.
KCal Kilo caloras
Kt Miles de toneladas
M3 metro cbico
Mte Millones de toneladas equivalentes
MTm Millones de Toneladas Mtricas
Mm3 Millones de metros cbicos
BARRIL Una medida estndar para el crudo y para los productos derivados. Un barril = 42 galones USA
159 litros.
Bibliografa
Informacin bibliogrfica Libros
Ttulo
Offshore Oil Exploration & Indian Industry
Autor(es)
Madhav Rajwade
Indian Merchants' Chamber Economic Research and Training Foundation, Sri
Editorial
Purshotamdas Thakurdas Research Wing
Fecha
de
1974
publicacin
Pginas
37
Informacin bibliogrfica WEB
http://www.petroleo.com/
www.ucm.es/info/paleo/docencia/proc_geo.htm
http://elpetroleo.aop.es/indexelpetroleo.asp#
http://www.satimagingcorp.es/svc/oil-exploration.html
Ing. Eduardo Aguirre
aguirreea@gmail.com
Mayo de 2006

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