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E.

Los Ecosistemas Acuticos


Con frecuencia se cree que la Amazona es un tapiz verde de bosques, sin embargo se olvida
que los ecosistemas acuticos conforman ms del 20% de la regin. Los ros constituyen un
intrincado sistema capilar y se distinguen esencialmente tres tipos por las caractersticas de
sus aguas: negros, blancos o lodosos y cristalinos. Slo los dos primeros tipos existen en la
Amazona peruana.
1.

Ros de aguas negras: Tienen su cuenca en la misma regin y sus aguas provienen de
suelos arenosos y de pantanos de las tierras bajas amaznicas. Los suelos por donde
pasan son pobres en nutrientes y, en consecuencia, las aguas de estos ros lo son tambin.
Sus aguas son muy cidas (pH entre 3,8 y 4,9) y de color oscuro (como caf pasado) por
las sustancias orgnicas disueltas que contienen, especialmente cido hmico. La
visibilidad llega a apenas a 1 1,5 m de profundidad.
Las condiciones para la produccin primaria son desfavorables por la escasez de nutrientes
y de luz. Por lo tanto, la cadena trfica est basada en nutrientes que provienen del
bosque (materiales aloctnicos). Los peces de estos ros se han adaptado a las condiciones
y existen especialistas extremos como parsitos, especies de un amplio espectro de
alimentos o de actividad diurna.
Las poblaciones de peces son bajas y por eso se los llama "ros de hambre". Tpicos ros
negros son el Nanay, cerca de Iquitos, y el Pacaya, afluente del Ucayali.

2.

Ros de aguas blancas o lodosas: Sus aguas provienen de los Andes y contrafuertes
andinos, y el color lodoso se debe a la gran cantidad de sedimentos (barro) que
transportan. La mayora de los ros amaznicos peruanos pertenecen a este grupo, como el
Ucayali, el Maran y el Amazonas. Las aguas son turbias, por la gran cantidad de
partculas en suspensin, y ricas en nutrientes minerales. La visibilidad es escasa (30 a 50
cms)
y
sus
aguas
son
neutras.
La produccin primaria del fitoplancton es
insignificante, a pesar de las buenas
condiciones
de
nutrientes,
por
la
turbulencia y opacidad. La productividad
de macrofitas acuticas (plantas flotantes y
algas) es considerable, lo que permite la
presencia de herbvoros importantes entre
los peces (Leporinus y Myleus), las tortugas
(Podocnemis spp.) y los mamferos
(manat).
Debido a las temperaturas elevadas (ms
de 22 C) el contenido de oxgeno es
relativamente bajo. Parte de la fauna se ha adaptado a esta condicin y ha desarrollado
habilidades para subsistir en condiciones de escaso oxgeno (carcidos) o desarrollando
rganos accesorios para captar el oxgeno (peces pulmonados, anguila elctrica, paiche).

IMPORTANTE
Durante la poca de lluvias el nivel de los ros sube considerablemente, inundando amplias
zonas boscosas y depositando ingentes cantidades de sedimentase conocidos como barriales
la fauna acutica se dispersa por el bosque inundado, donde existe una alta oferta de
alimentos. Esto coincide con la poca de reproduccin de muchas especies.

En la fisiografa del ro se distinguen:


Canal del ro: es el cauce principal, y puede estar dividido en varios canales.
Playas: en donde se depositan los sedimentos, en el lado convexo del meandro. Cuando
predomina la arcilla se denominan "barreales" y se utilizan para cultivos temporales.
Meandros: son las vueltas que da el ro al discurrir por las planicies.
Diques: crestas en la llanura del canal por acumulacin de sedimentos.

F. El Amazonas, Gigante de los Ros


El Amazonas es el ro ms largo, ms caudaloso, ms ancho y ms profundo, y, adems,
drena la cuenca ms extensa de la Tierra. Con 6 762 km de longitud, contados desde el
nevado Misti, en el Dpto. de Arequipa, es el ms largo de los ros. El ro Nilo tiene 6 671 km.
Descarga al ocano Atlntico entre 200 000 y 220 000 m3 de agua por segundo, lo que
representa entre 6,3 y 6,9 billones de m3 al ao. La masa de agua que llega al Atlntico deja
sentir
su
efecto
a
ms
de
100
km
mar
adentro.
En el estrecho de Obidos (Brasil) llega a cerca de 300 m de profundidad. Esto permite el
ingreso de naves de gran calado hasta Iquitos (Per), a cerca de 2 375 km aguas arriba.
Descarga al mar cerca del 15,47% de las aguas dulces de la Tierra. Adems, descarga al
ocano Atlntico cerca de mil millones de t de sedimentos por ao. La cordillera de los Andes
aporta cerca de 13,5 t de sedimentos por segundo. En Manaus, el Amazonas contiene 0,1
g/litro
de
sedimento.
Tiene un desnivel muy pronunciado en la cuenca alta, con cerca de 5 000 m en 50 km en lnea
recta. En la parte media y baja el desnivel es escaso: desde Iquitos (Per), a 2 375 km de la
boca,
hasta
la
desembocadura
llega
a
4,5
cm/km.

IMPORTANT
E
El Amazonas, finalmente, es tambin el ro ms ancho de la Tierra. Su anchura
es variable, dependiendo de las crecientes, que en algunas partes llegan a
inundar entre 20 y 50 km a ambos Lados. En su cauce se ubican numerosas
islas, dividiendo al ro en un intrincado laberinto de canales. La principal isla es
la de Maraj, ubicada en el delta, y que supera los 2 millones de ha.

La dinmica del ro y sus tributarios es muy


fuerte, con cambios de curso continuos en el
lecho
y
los
canales
laterales.
Es el ro con la cuenca ms extensa de la Tierra,
con cerca de 7'165,281 km2. La cuenca
amaznica representa el 1,40% de la superficie
del planeta Tierra, el 4,82% de la superficie
emergida o continental de la Tierra, y el 40,18%
de Amrica del Sur. Contiene cerca del 20% del
suministro global de agua dulce de la Tierra,
excluyendo los hielos polares. En la cuenca
amaznica y zonas aledaas se encuentra ms
del 56% de los bosques tropicales, con ms de 8
millones
de

ha.

La cuenca amaznica es compartida por 7 pases (Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Guyana,
Per y Venezuela), tres de los cuales tienen acceso directo al ro Amazonas (Per, Colombia y
Brasil). La cuenca es muy heterognea en sus caractersticas geogrficas y ecolgicas porque
abarca territorios desde ms de 6 000 msnm (cordillera de los Andes) hasta el nivel del mar.
Se calcula que cerca del 30% de la Amazona baja est conformado por ambientes acuticos,
ros de diferentes caractersticas, lagunas o cochas, pantanos (aguajales o formaciones de
palmeras
Mauritia)
y
vrzeas
o
zonas
inundables.
IMPORTANTE
La Amazona es la regin que est influenciada por la extensa cuenca del ro
Amazonas. Es una regin compleja y heterognea, a pesar de la difundida
creencia de que es homognea. Las condiciones ecolgicas, geogrficas y
humanas son muy variables. La delimitacin no es nada fcil para fines de
desarrollo, porque "existen muchas amazonas", segn el enfoque de los
especialistas en suelos, forestales, recursos hidrobiolgicos y otros aspectos.
Ciertamente es una regin de grandes posibilidades si se basa el desarrollo en el
manejo racional de los diferentes ecosistemas sin destruir el bosque y los
recursos hidrobiolgicos.

G. El Aguajal: la Madre del Bosque


Se conoce como aguajales a las reas
pantanosas, permanentemente inundadas,
donde crece la palmera aguaje (Mauritia
flexuosa), en formaciones puras y mezcladas
con otras palmeras y rboles diversos.
El aguaje es una planta dioica, o sea, que
tiene rboles masculinos y femeninos, que
producen los frutos. Los aguajales cubren
ms de 6 millones de ha en la Amazona
peruana, de las cuales cerca de 3 millones
son de rodales puros, con una densidad
superior a 250 palmeras por ha.
Los animales caractersticos del aguajal son el
caimn negro (Melanosuchus niger); la
anaconda o yacumama (Eunectes murinus),
el ofidio ms grande de la Amazona y tpico
de los ambientes acuticos; el jaguar u
otorongo; la sachavaca; los chanchos de
monte (sajino y huangana); varias especies
de lechuzas; y los guacamayos, que anidan
en los troncos muertos y huecos.
El aguaje es una de las palmeras ms importantes de la Amazona, pues tiene mltiples usos:
como alimento, para la industria, la construccin y la artesana.
1.

Uso alimenticio: La parte carnosa de los frutos es consumida en forma cruda por los
pobladores y es un alimento muy bueno, por su contenido en caloras (283 kcal/100 g),
protenas (8,20g/100g), aceites (31g/100g), carbohidratos (18,70g/100g), sales minerales
(calcio, fsforo y hierro), vitaminas (A, B1, B2, B5, C) y yodo. La ciudad de Iquitos consume
al da hasta 12 t de frutos de aguaje.
De la mdula del tronco se obtiene un almidn comestible. Igualmente, del tronco se hace
drenar una sustancia azucarada de la que se hace una miel de aguaje. Para esto se hacen
incisiones.

IMPORTANTE
Del tronco cortado se obtiene el "suri", la larva de un coleptero (Rynchophorus
palmarum) que es un alimento importante en las zonas rurales. El coleptero
pone sus huevos en la pulpa del tronco y all se desarrollan las larvas, que son
gusanos blancos y gordos, y que se consumen generalmente fritos y son de
sabor agradable.

2. Uso industrial: De la pulpa del fruto se obtiene la aguajina, que es la base para hacer
bebidas y helados.
Esta actividad ha dado origen a una pequea industria en las ciudades amaznicas,
especialmente en Iquitos.
3. Material de construccin: Las hojas se usan para techar y, en algunas zonas rurales, de
los troncos se fabrican casas (paredes y pisos) y hasta embarcaciones.
4. Artesanas: De la fibra de las hojas se hacen canastas, esteras y cinturones.
EN
CONCLUSI
N
El aguaje es tan importante para los pobladores amaznicos que tiene toda una
connotacin cultural. Los indgenas yaguas lo llaman "la madre de la floresta" y el "rbol
de la vida", y es un smbolo de la inmortalidad. Segn la mitologa yagua las races
penetran profundamente en el mundo inferior y su corona se abre al cielo, y las hojas
marcan el lugar donde todos los caminos se encuentran. El jaguar es el "hijo del aguajal" y
el protector del mismo. La anaconda es el smbolo de la sabidura y guardiana de los
secretos. La lechuza, que vive en la corona y lo ve todo, es considerada el remedio para
los males. El caimn negro es el protector del aguajal y se comer al que corta los
aguajales femeninos, productores de frutos. Es una planta de fcil reproduccin y de alta
capacidad de regeneracin natural. Por desgracia en algunas partes se tumban los
aguajes femeninos para obtener los frutos, lo que hace mermar la produccin.

H. Las Cochas o Lagunas

En la selva baja son muy abundantes las lagunas,


conocidas como cochas (del quechua cocha =
laguna) o tipishcas. Las cochas son de formas y
orgenes diversos:
1. Las de forma semicircular son porciones de
meandros que han quedado aislados y su nombre
lugareo es el de tipishcas. En efecto, los ros
amaznicos son de cauce tortuoso, con
numerosos meandros por tener escaso desnivel.
Estas curvas o meandros, con frecuencia, son
cortados por el ro y dan origen a las cochas, a
veces varias en continuidad. Las ms antiguas
alejadas del ro y las ms recientes cerca del
cauce.
2. Las de forma ms o menos rectangular son
brazos de ro que han quedado aislados.
3. Las de forma irregular y alejadas del ro son de
origen tectnico, o sea, llenado de depresiones
del terreno. Se las conoce como cochas centrales.

QU SON LAS
COCHAS?
Las cochas estn comunicadas con el ro y entre s por un canal o cao. Las ms
antiguas reciben agua slo en la poca de creciente, y estn cubiertas de
vegetacin y son de tipo pantanoso. Las ms recientes tienen el espejo de agua
libre de vegetacin flotante, al menos en gran parte.

Las caractersticas de las aguas dependen del tipo de ro que las abastece. Si es un ro de
aguas negras, la cocha ser del tipo de aguas negras. En cambio, si es un ro de aguas
turbias, la cocha tambin ser de este tipo. Sin embargo, las ltimas, durante la poca de
vaciante, cuando no tienen afluencia de aguas, se toman de aguas claras por la decantacin
de los sedimentos.
La productividad vegetal de las cochas es superior a la de los ros, por sus aguas tranquilas.
En algunos casos se ha medido hasta 6 t de materia seca/ha/ao. La vegetacin de las cochas
consiste en abundantes plantas acuticas, adems del bosque o matorral que generalmente
las circunda.
Las especies principales de plantas presentes son:
Las gramneas (especialmente el gramalote - Paspalum sagittatum - y otras Echinochloa y Paspalum), que son semiacuticas y se desarrollan durante la poca de
vaciante.
Plantas flotantes, como los lirios de agua (Eichornia y Pontederia) y la guama (Pistia
stratiotes), que pueden cubrir grandes extensiones.

Las nimfeceas o rosas de agua (Nymphaea spp. y Victoria amazonica). La hatunsisa


(hatun=grande y sisa--flor, Victoria amazonica) es una de las plantas ms hermosas de
los ambientes acuticos amaznicos. Sus hojas pueden tener ms de un metro de
dimetro y son flotantes, con un borde levantado y espinas en el envs. La flor, de unos
40 cm de dimetro, al abrirse es blanca y luego se toma de color rosado. Una vez
abierta, atrae a los insectos polinizadores, luego se cierra, atrapando a los insectos, que
polinizan la flor en su afn de encontrar una salida.
La vegetacin acutica y semiacutica es de suma importancia para el mantenimiento de la
cadena trfica y aporta no slo materia orgnica, sino que tambin permiten la vida a muchos
insectos, peces, anfibios, reptiles, aves y mamferos (vaca marina).
Son especies caractersticas de las cochas el paiche (Arapaima digas), el pez ms grande de
la regin, y la vaca marina o manat (Trichechus inunguis), un mamfero acutico y herbvoro.
Cuando el manat es eliminado las plantas acuticas proliferan y cubren las cochas,
disminuyendo su productividad por la menor disponibilidad de luz. Por esta razn este animal
es importante para mantener el equilibrio ecolgico en las cochas.

I.

La Fauna de las Aguas


La fauna de los ecosistemas acuticos
de la selva baja es muy variada y de
tremenda importancia econmica para
las
poblaciones
locales.
Adems
contienen especies nicas y en peligro
de extincin.
1.

Mamferos: La cuica o muca de


agua (Chironectes minimus), un
marsupial adaptado al agua, donde
busca crustceos y peces. El ronsoco
(Hydrochaeris hydrochaeris) es el
roedor ms grande del mundo,
siempre vive cerca de las aguas y al
ser perseguido se refugia all.
Dos delfines son propios de los ros y
cochas: el delfn o bufeo rosado (Inia
geoffroensis) y el plomo (Sotalia
fluviatilis). La vaca marina o manat
(Trivchechus
inunguis)
es
un
mamfero herbvoro acutico, que se
alimenta
de
plantas
flotantes.
Entre los carnvoros destacan la
nutria (Lutra longicaludis), el lobo de
ro (Pteronura brasiliensis) y el
mapache u oso cangrejero (Procyon cancrivorus).

2.

Aves: El cushuri o cuervo de mar (Phalacrocorax olivaceus) y la sharara (Anhinga


anhinga) pescan nadando bajo el agua. Las garzas son muy numerosas: la garza cuca
(Ardea cocoi), la blanca pequea (Egretta thula), la blanca grande (Casmerodius albus), la
bueyera (Bubulcus ibis), la azul pequea (Florida caerulea), la tamanquita (Butorides
striatus), el tumuy (Pilherodius pileatus), el huaco (Nycticorax nycticorax), la pumagarza
(Tigrisoma lineatum), la huapapa (Cochlearius cochlearius), el jabir (Jabiru mycteria), el
huanchaco (Mycteria americana) y la esptula rosada (Ajaia ajaja).
Entre los patos destaca el pato criollo (Cairina moschata), que ha dado origen por
domesticacin al pato criollo domstico. Cerca de los ros vive el shansho u hoatzin
(Opisthocomus hoatzin), una ave muy primitiva cuyos pichones tienen uas en las alas y
saben nadar muy bien. Se alimenta de hojas.

3.

Reptiles: La anaconda o yacumama (Eunectes murinus) es el ofidio ms grande de la


selva y puede llegar a ms de 9 metros. Las tortugas ms frecuentes son la charapa
(Podocnemis expansa), la taricaya (Podocnemis unifilis) y el cupiso (Podocnemis
sextuberculata), que son acuticas y salen a las playas arenosas a poner sus huevos. La
mata-mata (Chelys fimbriata) vive en los ambientes pantanosos. Cuatro especies de
lagartos se encuentran en la selva peruana, siendo los ms conocidos el lagarto blanco
(Caiman
sclerops)
y
el
lagarto
negro
(Melanosuchus
niger).
Numerosas especies de anfibios viven en los pantanos y aguas o las frecuentan durante la
poca de reproduccin para depositar sus huevos. Uno de los ms grandes es el hualo o
herrero (Hyla faber).
EN CONCLUSIN
En la Amazona peruana se han clasificado cerca de 800 especies de peces, de las que unas
60 se aprovechan para carne y como ornamentales. Los principales son el paiche (
gigas), el zngaro (Zungaro zungaro), la doncella (Pseudoplatystoma spp.), las carachamas
(Loricaridos), etc. Entre los peces con caractersticas especiales estn la anguila elctrica
(Electhroporus electricus), que paraliza sus presas con descargas elctricas; el canero
(Vandellia spp.), parsito de las agallas de los peces y que puede introducirse en la uretra de
los humanos, causando accidentes muy dolorosos.

J. El Paiche
El paiche (Arapaima Gigas, familia osteoglsidos), llamado piraruc en Brasil, es uno de los
peces de agua dulce ms grandes de nuestro planeta. El registro del espcimen ms grande
que se tiene es de un macho de 2,32 m y 133 kg de peso. Su hbitat son las cochas y ros
tranquilos de la cuenca amaznica, y en aguas con alta densidad de plantas acuticas y
vegetacin de orilla. Puede vivir en aguas de poco contenido de oxgeno. Para esto tiene la
capacidad de captar aire de la superficie mediante su vejiga natatoria, que le sirve de una
suerte de pulmn para captar mayor cantidad de oxgeno. Se alimenta preferentemente de
peces (boquichico, carachama, mojarra, liza, sardinas y yuhlia), de crustceos, de insectos y
de plantas (algas, huama, gramalote y frutos). Sus depredadores, especialmente cuando es
joven, son las aves (sharara, martn pescador, cushuri, garzas), algunos peces (piraa, shuyo),
en algunos casos el jaguar u otorongo, y los parsitos, especialmente el canero (Vandellia sp.),
un pez que se aloja en sus branquias y chupa la sangre.
IMPORTANTE
Se conoce an poco sobre su reproduccin. La hembra pone los huevos en
octubre y noviembre, en un lugar del fondo especialmente preparado. El macho

cuida la nidada y toma los huevos en la boca para cambiarlos de lugar. Los
alevinos son cuidados por el padre en cardmenes cerrados y siempre estn
alrededor de su cabeza. Al menor peligro se refugian alrededor de la cabeza y
hasta en la boca, cuando son muy pequeos.

En la cabeza, el paiche posee glndulas especiales que producen una sustancia soluble en el
agua. Se cree que sta sirve para demarcar el territorio y para mantener a la prole cerca de
los padres. El hombre lo pesca con arpones por su apreciada carne. Para ubicarlo se debe
observar el agua y detectar cuando saca la cabeza para tomar aire o cuando da saltos. Con
frecuencia se cierran con postes las cochas donde vive y se lo caza metdicamente.
Provee diversos productos:
La carne: generalmente es
salada y secada, y vendida en
rollos. Este producto es muy
apreciado porque se conserva
bastante tiempo. La carne del
paiche es considerada la ms
fina
entre
los
peces
amaznicos.
Las escamas: son grandes y
de color plateado. De ellas se
confeccionan una diversidad
de artesanas, desde cortinas
hasta collares. Es uno de los
productos ms comunes de la
artesana.
La lengua: una vez seca se
parece a una lija gruesa. En
Brasil se la utiliza como
rayador, especialmente para
rayar las barras de guaran.
Se han hecho muchos intentos
de
criar
el
paiche
en
acuicultura, con resultados
satisfactorios.
Se
ha
demostrado, por ejemplo, que
tiene un incremento de peso de hasta de 1 0 kg/ao y que se reproduce en cautiverio.
Necesita espejos de agua amplios y debe ser criado asociado con peces ms pequeos, y de
alta tasa de reproduccin, que le sirven de alimento, porque se trata de un pez
eminentemente carnvoro. Es un pez promisorio para piscicultura por su fina carne y el
potencial de exportacin.

EN
CONCLUSIN
La sobrepesca y la alta demanda de su carne han reducido las poblaciones del

paiche y hoy es difcil encontrar ejemplares grandes. Se deben implementar


sistemas de pesca rotativa en ambientes acuticos muy amplios y desarrollar la
acuicultura en base a esta especie, que tiene excelentes posibilidades para
produccin masiva por su apreciada carne. Debera ser de alta prioridad la
piscicultura del paiche, una actividad comn en Cuba y otros pases, pero muy
incipiente en el nuestro.

CAPITULO 12
LA SABANA DE PALMERAS
En las pampas del ro Heath, en la
frontera
con
Bolivia
y
en
el
departamento de Madre de Dios,
existe un ecosistema conocido como
sabana de palmeras, y que es nico
en el Per. Es la extensin ms hacia
el norte de extensas formaciones
similares del oriente boliviano y muy
relacionado con el Chaco.
Contiene
vegetales:

cuatro

formaciones

1. El bosque de galera, en las


orillas de los ros con rboles y alta
predominancia de la palmera aguaje
(Mauritia flexuosa), y esparcidas el
huasa (Euterpe sp.) y el ungurahui
(Jessenia sp.). Este bosque es denso y
se inunda durante las crecientes.
2. El pajonal de la pampa, con
predominancia
de
gramneas
(Panicum sp., Tachypogon plumerosa)
y arbustos dispersos. El suelo es muy
pobre y durante la poca de lluvias se
inunda, siendo de carcter pantanoso.
Durante la poca seca es totalmente
seco.
3. Los bosquetes en las partes
colinosas, con arbustos ms densos de Curatella americana, y rboles dispersos de tajibo o
tahuar (Tabebuia suberosa) y algunas palmeras. Estos bosquetes destacan entre las
formaciones
de
gramneas.
4. Los bosques adyacentes estn compuestos por especies de Calophyllum,
Hymenaea y Jessenia. Los suelos son mejor drenados y con pH entre 4,5 y 5,9.

Inga,

Los suelos son aluviales antiguos, con mal drenaje y muy cidos (pH 5,7 a 4,4), con poca
materia orgnica. Durante la poca seca, el suelo presenta resquebrajamientos de hasta 70
cm de profundidad. Durante la poca de lluvias las sabanas son inundadas (diciembre a
marzo) y la poca seca dura cerca de 7 meses. Esta regin alberga fauna relacionada con el
Chaco y muy especial para el Per.
Las comejeneras terrestres, en forma de montculos, son el alimento predilecto del oso
hormiguero grande o bandern (Myrmecophaga tridactyla), del armadillo gigante o
yaungunturo (Pyiodontes giganteus) y del armadillo comn (Dasypus novemcinctus). El
bandern, con ayuda de sus poderosas garras, desgarra los nidos y se alimenta de los
comejenes. Los armadillos excavan huecos en el suelo para llegar a la parte subterrnea de
los
nidos.
En los pajonales son muy abundantes el cuy silvestre (Cavia sp.), las lagartijas y varias
serpientes. En la regin destacan dos especies muy raras en el Per: el lobo de crin y el ciervo
de los pantanos. El lobo de crin (Chrysocyon brachiurus) es un cnido de patas muy largas y
que se alimenta de lagartijas, aves y cuyes silvestres. El ciervo de los pantanos (Blastocerus
dichotomus) es el crvido ms grande del pas y vive en las pampas del ro Heath, en Madre
de Dios, y de all hacia el sur. Est excelentemente adaptado a las zonas pantanosas y entre
los dedos de las extremidades posee una membrana para poder caminar mejor en esas zonas.
De las 77 especies de aves registradas en las pampas, 17 se encuentran slo en esta regin
del territorio peruano. En los bosques de galera son muy comunes varias especies de
guacamayos (Ara spp.), que anidan en los troncos muertos del aguaje. Slo en esta regin se
encuentra el tucn gigante (Ramphantos toco), ciertamente el ms hermoso de los tucanes o
pinshas.

EN
CONCLUSIN
En esta regin ha sido creado el Parque Nacional Bahuaja-Sonene, pues su
conservacin es de alta prioridad para proteger parte del patrimonio natural del
pas. Adems tiene un excelente futuro para las actividades de ecoturismo y
turismo cientfico.

PARTE III: LOS RECURSOS NATURALES Y SU USO SOSTENIBLE


CAPITULO 1
LA TIERRA Y SUS RECURSOS NATURALES

Breve Historia de la Tierra

El universo se origin hace unos 8


mil a 20 mil millones de aos de
una concentracin de materia,
conocida como "huevo csmico",
que estall y se expandi. Hace
unos 10 mil millones de aos el
universo se haba convertido en
una vasta extensin de galaxias o
agrupaciones
de
estrellas
en
formacin y en expansin.
El sistema solar, constituido por
nuestra estrella, el Sol y los
planetas, se form hace unos 4 600
millones de aos.
Hace unos 3 500 millones de aos
se comenz a desarrollar vida en la
Tierra, en forma de organismos
unicelulares,
conocidos
como
procariotes, a partir de molculas
orgnicas formadas por sntesis en
las aguas.
Hace unos 1 400 millones de aos
se
comenzaron
a
desarrollar
bacterias
con
clorofila
(cianobacterias),
que
con
la
fotosntesis podan producir sus
propios alimentos.
Hace unos 800 millones de aos ya existan organismos pluricelulares muy primitivos.
Hace unos 600 millones de aos aparecieron los primeros animales pluricelulares, parecidos
a medusas y gusanos actuales. Los animales cordados, o sea, con cuerda dorsal, grupo al que
pertenecemos, aparecieron hace unos 550 millones de aos.
Hace 450 millones de aos aparecieron las primeras plantas terrestres, porque hasta este
momento la vida exista slo en el agua, y comenzaron a poblar los continentes.
Hace 370 millones de aos aparecieron los primeros animales terrestres en forma de araas,
escorpiones e insectos. Se comenzaron a desarrollar animales mayores, que se alimentaban
de plantas y de insectos. Los peces dominaban los mares. Hace 300 millones de aos
aparecieron los anfibios (ranas y sapos), que haban desarrollado la cualidad de poner huevos,
pero siempre en el agua.
Hace 270 millones de aos ya existan reptiles, a partir de los anfibios, que comenzaron a
poblar los mares y los continentes. De ellos se comenzaron a desarrollar las primeras aves,
que en lugar de escamas tenan plumas. Hace 220 millones de aos aparecieron los
mamferos, con dientes y pelos, y que ponan huevos o paran embriones poco desarrollados.
Hace unos 100 millones de aos aparecieron los mamferos placentarios, que desarrollaban a
la cra en el cuerpo y en una envoltura especial, llamada placenta. Hace unos 70 millones de
aos se desarroll un grupo especial de mamferos conocidos como primates o monos, que es

el

grupo

al

cual

pertenecemos

los

humanos.

Hace unos 40 millones de aos un grupo de primates primitivos dio origen a los "primates
antropoides", o sea, semejantes al hombre. Hace 30 millones de aos apareci un grupo de
primates sin cola a los que se les denomina "Hominoidea", o sea, ms parecidos al hombre.
IMPORTANTE
Hace 65 millones de aos se produjo un fenmeno importante: la extincin
masiva de los reptiles gigantes o dinosaurios. Los reptiles dominaban la tierra y
desarrollaron mltiples especies, algunas gigantes, pero por algn fenmeno
an no explicado, se extinguen masivamente. Algunos investigadores creen que
un cometa colision con la Tierra.

Los monos siguieron evolucionando hacia nuevas formas y finalmente hace 4 millones de
aos dieron origen a un grupo de seres ya muy parecidos a los humanos actuales. El centro de
evolucin estuvo en frica centrooriental y este continente, al parecer, ha sido la cuna de la
humanidad.
SABAS
QU?
Durante 4 millones de aos de evolucin se lleg a la especie humana actual,
que domina no slo la Tierra, sino tambin el espacio, y, a pesar de su
inteligencia, est destruyendo su planeta Tierra por el crecimiento excesivo de
la poblacin y los impactos crecientes sobre el entorno.

La Anatoma Interna de la Tierra

Hace 4500 millones de aos la Tierra, nuestro querido y vapuleado planeta, asumi una forma
claramente definida en el espacio y dentro del sistema solar. Durante este largo tiempo no ha
dejado de transformarse y, naturalmente, se seguir transformando.
Al principio era una masa de material fundido, pero durante los primeros 1 000 millones de
aos comenz a condensarse, hasta formar una capa delgada externa ms dura, la corteza,
hace unos 3 500 millones de aos. La corteza se ha transformado a travs de prolongados
procesos
cclicos
y
periodos
inmensos
de
tiempo.
QU ES?
La Tierra no es una simple esfera inerte de materia. Su interior es muy complejo,
sujeto a conjeturas, porque la actividad humana slo ha logrado penetrar hasta
un poco ms de 10 km.

Segn las teoras ms aceptadas, la Tierra tendra la siguiente estructura interna, en


forma de capas sucesivas:
1.

La corteza: Es la parte ms slida y superficial, con un espesor de 40 km en los


continentes y de 5 km debajo de los ocanos. Es una delgada pelcula constituida por
elementos ligeros y de densidad relativamente baja. Hacia las zonas profundas la
composicin parece ser ms rica en hierro y magnesio. La temperatura se eleva cerca en 1
C cada 32 metros de profundidad.

2.

El manto: Abarca desde la corteza hasta una profundidad de 2 900 km. Se distinguen
dos
capas:
El manto superior hasta los 600 km, est compuesto de elementos ms pesados y
derretidos, que reciben el nombre de magma, y que al salir a la superficie, por los
volcanes, recibe el nombre de lava.
El manto inferior se extiende hasta una profundidad de 2 900 km. Se supone que es
lquido.

3.

El ncleo exterior: Est formado de hierro y nquel, alcanza los 4 700 km. Es lquido y
con altas temperaturas.
4.
El ncleo interior: Es una esfera slida de 1 200 km de radio. Su densidad vara de 14
hasta 16 y la presin es de 35 000 kg/mm2. Parece estar compuesto de fierro y nquel.

La Tierra no es redonda ni una esfera perfecta, sino achatada en los polos. El dimetro es
de 12 756 km en el ecuador y de 12 713 km en los polos, o sea, es en cerca de 43 km
menor en los polos. Esto se debe a la fuerza centrfuga, originada por la rotacin.
La corteza terrestre y los continentes no fueron siempre como ahora durante la larga
historia de la Tierra. Como la delgada pelcula de la corteza terrestre flota sobre magma
lquido, se ha ido desplazando y cambiando de forma, lo que se conoce como "el
desplazamiento de los continentes".
SABAS
QU?
Al parecer la Tierra tambin se ha ido expandiendo. Se calcula que hace 4500
millones de aos su dimetro era de 3 300 km; hace 600 millones de aos de 12
000 km, y en la actualidad es de 12742 km. Esta expansin tambin ha influido
en la forma y en el desplazamiento de los continentes.

Hace 200 millones de aos haba una sola masa terrestre llamada Pangea, que hace 180
millones de aos empez a desmembrarse: primero se dividi a lo largo de los ocanos ndico
y Atlntico. Amrica del Norte se separ de frica y la India de la Antrtida en movida hacia el
norte. Hace 135 millones de aos Sudamrica comenz a separarse de frica y Groenlandia
de Europa. Hace 65 millones de aos los continente comenzaron a tomar su forma actual y
Australia se separa de la Antrtida. Actualmente los continentes se siguen moviendo y
Amrica del Sur avanza hacia el Pacfico, presionada por el magma que sale a la superficie en
la fisura del ocano Atlntico.

Transformaciones en la Superficie

Se refieren a la meteorizacin de las rocas, a la erosin y al transporte.


1.

La meteorizacin: Es el proceso por el cual las rocas se descomponen por efecto del
resquebrajamiento de la superficie por los terremotos los incesantes ciclos de
calentamiento y enfriamiento diurno y anual, y por la congelacin del agua atrapada en las
fisuras. El agua disuelve ciertas rocas y en otras deja sueltos minerales. Cuando el agua
contiene sustancias cidas disueltas se transforma en un poderoso agente de
meteorizacin. Las principales fuentes de suministro de cidos son las plantas y los
animales.

2. La erosin: Consiste en el desgaste del material de la corteza llevado a la superficie


por los volcanes y los movimientos tectnicos (levantamientos y plegamientos), y que
se renueva constantemente. La meteorizacin qumica transforma los materiales en
SABAS
QU?
El viento, provisto de arena y otras partculas, es responsable de la erosin
elica: desgasta y modela las rocas, y transporta materiales finos, como polvo
y
arena,
y
forma
dunas
en
las
zonas
secas
y
desrticas.
El ocano modela el litoral por medio de las olas, las corrientes, las sustancias
qumicas disueltas y los procesos sedimentarios.
Los ros carcomen las orillas, pulen las rocas y cambian el paisaje, con el
cambio de curso, y a veces esculpen profundos caones. Los glaciares
desgastan las montaas y esculpen valles en forma de U o V por el movimiento
lento de los hielos.

sustancias diversas y, por lo general, fsicamente degradadas. La erosin fsica es


causada por el agua corriente (ros, mares, escurrimiento), el viento, los glaciares, y
el congelamiento (gelifraccin).

3.

El transporte: Es el proceso por el cual los materiales arrancados por la erosin son
transportados por ros, que pueden llevarlos en suspensin (limo), en disolucin (sales) o
arrastrarlos a lo largo del lecho (cantos rodados). En las zonas secas el viento es un agente
de transporte de partculas finas. Los glaciares erosionan y transportan gran cantidad de
materiales, algunos muy voluminosos.

4.

La sedimentacin: Es el proceso mediante el cual todos los materiales transportados


son depositados en algn sitio (valles, deltas de ros, dunas, mares) y se conocen
como sedimentos. La mayora va al fondo del mar y pueden acumularse en grandes masas
horizontales
formando
nuevas
capas
de
la
corteza
terrestre.
Cuando los sedimentos se acumulan en grandes espesores ejercen presin por el peso y se
hunden lentamente, dando origen a una zona de hundimientos en la corteza terrestre, que
conoce como geosinclinal. Al producirse un hundimiento, las zonas vecinas se levantan
lentamente y producen los geoanticlinales, dando origen a zonas elevadas y a las
montaas.
Cuando los sedimentos contenan abundante materia orgnica de plantas y animales, por
la presin del hundimiento han dado origen a los yacimientos de carbn, gas natural y
petrleo, que han quedado atrapados debajo de la superficie, a mayor o menor
profundidad. Hoy, con una sofisticada tecnologa, son ubicados y extrados.
Estos procesos en la superficie son continuos y suceden ante nuestros ojos como cuando
se produce un huayco o deslizamiento; o los ros transportan sedimentos o barro.

Transformaciones de la Superficie por Accin de las Fuerzas


Internas

La corteza terrestre sufre transformaciones desde debajo de su superficie en forma de


extrusiones, intrusiones, levantamientos, metamorfismo profundo, subsidencia y tectnica de
placas.
1.

Extrusiones e intrusiones: El afloramiento del magma se conoce como extrusin, y se


realiza por fisuras y volcanes. Las lavas tienen temperaturas entre 90 a 1 200 C. Los
magmas bsicos son ms calientes y fluidos, provienen de la fusin parcial del manto, y
pueden atravesar la corteza y ser expulsados por los volcanes. Cuando en su ascenso no
salen hasta la superficie, calientan las rocas y originan procesos de recristalizacin,
conocidos como intrusiones magmticas.
La fusin parcial en la profundidad de la corteza genera un nuevo magma grantico de
naturaleza cida, que es capaz de migrar tanto hacia arriba como lateralmente. Puede
entonces inyectarse y mezclarse con las rocas cercanas hasta formar los complejos
magmticos.
QU SON LOS
VOLCANES?
Los volcanes se originan debido a que el magma del manto fluye a la superficie
en forma de lava a causa de grietas por la presin interna de los materiales
derretidos. Si la viscosidad es alta puede obturar la chimenea y por presin
ocasionar la explosin del cono volcnico. Si es lquida fluye por las laderas del
cono volcnico. El volcn arroja tambin escorias slidas (piedra pmez);
Bombas volcnicas (fragmentos de lava con vapor aprisionado en el interior);
cenizas, vapor y polvo. Los elementos finos pasan a la atmsfera y pueden
llegar a grandes distancias.

2. Tectnica de placas: La corteza terrestre est formada por enormes placas asentadas
sobre el magma y que convergen o divergen a lo largo de zonas de gran actividad volcnica
y ssmica, lo que se conoce corno la tectnica de placas. Las placas se mueven y alejan
unas de otras a razn de algunos centmetros por ao, debido a que existen fisuras
ocenicas por donde fluye el magma y las va empujando. Amrica del Sur es separada de
frica por la fisura del Atlntico. Frente a nuestras costas est la fosa de Nazca, donde la
placa continental se sobrepone a la del fondo del Pacfico y la empuja debajo de ella, dando
origen a enormes presiones, que a su vez causan sismos y vulcanismo activo. El Per est
situado en el arco volcnico del Pacfico y frente a la fosa de Nazca o del Pacfico. Por esa
causa es un pas de gran actividad ssmica.
3.

Levantamientos: Los estratos de la corteza terrestre pueden ser levantados en forma


lenta o violenta por accin de las fuerzas tectnicas (presin, terremotos, etc.), dando

origen a las montaas y zonas elevadas, que reactivan la erosin. Estos movimientos o
levantamientos se conocen como tectonismo u orognesis.
IMPORTANTE
La Cordillera de los Andes se levant durante los ltimos 80 millones de aos
por la presin de Sudamrica, que se desplaza hacia el oeste y choca con la
corteza del fondo marino del ocano Pacfico. Este proceso an sigue. La erosin
de los Andes y los sedimentos transportados han rellenado la cuenca
amaznica, que era un inmenso mar interior.
4.

Metamorfismo profundo: Si los sedimentos acumulados descienden hasta unos 40 km


son sometidos a condiciones de alta presin y temperatura, producindose su fusin y
recristalizacin. Este proceso, conocido como metamorfismo profundo, da origen a nuevos
tipos de rocas, las rocas metamrficas.

5.

Subsidencia: Cuando el fondo de un geosinclinal se hunde, los sedimentos son


sometidos a presin y se transforman. Algunos permanecen a poca profundidad (2 a 4 km),
pero otros pueden hundirse a ms de 20 km. En la superficie se acumulan nuevos
sedimentos o depsitos volcnicos, en un proceso lento pero continuo, que apenas es
perceptible durante la corta vida de un ser humano.

Los Recursos Naturales

Los recursos naturales son los materiales de la naturaleza que los seres humanos pueden
aprovechar para satisfacer sus necesidades (alimento, vestido, vivienda, educacin, cultura,
recreacin, etc.). Los recursos naturales son la fuente de las materias primas (madera,
minerales, petrleo, gas, carbn, etc.), que transformadas sirven para producir bienes muy
diversos.
Los recursos naturales son de muchos tipos y se pueden clasificar de varias maneras:
1. No renovables o agotables: Son aquellos que una vez utilizados se agotan, porque no se
regeneran. Son inorgnicos y existen en cantidad fija. Son los minerales, que pueden ser de
dos tipos:
a. Metlicos: minerales de los cuales se obtiene diferentes metales (hierro, oro, plata, cobre,
etc.).
b. No metlicos: se usan en forma directa como la arena, la grava, las arcillas, las piedras,
etc.
2. Recursos naturales energticos: Son aquellos que sirven para producir energa. Pueden
ser:
a. No renovables agotables: que existen en cantidad fija.
Los combustibles fsiles: petrleo, carbn, gas natural.
Los radioactivos: uranio y otros minerales radioactivos.
b. No renovables inagotables: que existen en cantidades no fijas y permanentes. A este
tipo pertenece el geotermal, o sea, el vapor de agua caliente proveniente del interior de la
Tierra.
c. Renovables inagotables: se renuevan continuamente.
El hidrulico: la energa del agua en los desniveles de la superficie terrestre.
El elico: la energa del viento.
El ocenico: la energa de las mareas y de las olas.
El solar: la energa del Sol.
3. Recursos naturales semirenovables: Son de tipo bio-inorgnico y superficie limitada. Es
esencialmente el suelo, el medio de produccin natural de las plantas.
4. Recursos naturales renovables: Son los que tienen la capacidad de regenerarse, si se
les aprovecha bien, sin destruirlos ni exterminarlos.
a. Fijos y autorenovables:

El clima: bsicamente la atmsfera.


El agua: de carcter cclico.

b. Variables:

La vegetacin: conformada por las plantas. Puede ser natural o silvestre (forestales,
pastos, plantas de uso diverso) y cultivada (plantas alimenticias, industriales,
pasturas cultivadas, bosques cultivados, etc.).

La fauna o los animales:


puede
ser
natural
(terrestre, acutica y area)
y domstica (los animales
domsticos,
o
sea,
la
ganadera), y la pesquera.

EN
CONCLUSIN
Los recursos naturales son la base de economa de las sociedades humanas. De
su buen uso depende la sostenibilidad de las actividades econmicas.

Las
Rocas
Minerales

los

1.

Las rocas: Son una mezcla compleja


de compuestos inorgnicos y orgnicos,
que conforman la corteza de la Tierra.
Las rocas se clasifican en:
gneas: procedentes del interior de la
Tierra y solidificadas, como la lava.

Sedimentarias: formadas
por
la
acumulacin
de
restos
de
rocas
descompuestas. En este tipo de rocas
encontramos restos de plantas y
animales petrificados, llamados fsiles.
Metamrficas: son rocas hundidas y
nuevamente derretidas y vueltas a la
superficie desde el interior de la Tierra.
Una roca metamrfica es el mrmol,
originado por roca calcrea fundida y
cristalizada.

2.

Los
minerales: Son
compuestos
homogneos
en
su
estructura
y
composicin y de gran importancia como
materias primas para la industria. En la
corteza terrestre existen unos 2 000
minerales, de los cuales slo unos 100
tienen inters econmico por ser rentable
su explotacin o por ser necesarios para
la industria mundial.

IMPORTANTE
Las rocas no son estables, sino que estn en continua transformacin por
accin del calor, del fro, del agua, del aire, del viento, de las plantas y de los Los
animales. La transformacin ms importante de las rocas es que por
descomposicin dan origen al suelo.
minerales se encuentran distribuidos en forma heterognea sobre la Tierra y su
ubicacin implica tcnicas especiales conocidas como prospecciones mineras. Estas
implican, entre otros:
La realizacin de estudios regionales: se usa la tcnica de barrido mediante ssmica, satlites
y
desde
aviones.
Realizacin de sondeos ms detallados: si el rea es prometedora se estudian con detalle
sus
caractersticas.
Los principales minerales son:
Los ferroaleables: hierro, cromita, cobalto, manganeso, molibdeno, nquel, vanadio y
wolframio.
Los metales no terrosos: cobre, plomo, mercurio, zinc y estao.

Los metales ligeros: aluminio y berilio.


Los combustibles nucleares: uranio y torio.
Los metales preciosos: oro, plata, platino y diamantes.
El asbesto.
Los minerales para productos qumicos y fertilizantes: brax, nitratos, potasa, azufre y
fosfatos.
Los minerales son recursos naturales agotables o no renovables, porque existen en cantidades
fijas en la naturaleza. Su explotacin se hace en base a complicadas tcnicas de separacin
de los metales de otros compuestos, en plantas especiales (concentradoras) y fundiciones.
La minera, si no se hace con prudencia y con tcnicas especiales, puede contaminar el
ambiente (aire, agua, suelo) con sustancias de desecho txicas y que alteran los ecosistemas.
SABAS
QU?
Por ejemplo, en el pasado los humos de la fundicin de La Oroya han matado la
vegetacin en unas 250,000 ha alrededor de ese centro minero. En la actualidad
muchos centros mineros vierten sus desechos a los ros y lagos, con
consecuencias negativas para la pureza del agua, la vida acutica, los suelos, y
la salud de los animales y de los humanos.

El Per: Pas Minero

El Per es un pas con vocacin


minera
por
los
importantes
yacimientos que posee y porque
la minera siempre ha jugado un
rol importante. Fue ya una
actividad conocida antes de la
conquista, y se desarrollaron
aleaciones de cobre, hierro y
estao, adems del uso de los
metales preciosos, especialmente
del oro.
Durante la colonia la produccin
de plata fue una actividad
importante y, en parte, la base
econmica del Virreynato del
Per. Con la independencia esta
actividad decay. A partir de
1840 hubo un resurgimiento con
la explotacin del guano de isla y del salitre.

La construccin de los ferrocarriles, a partir de 1870, marc el inicio de una reactivacin


minera: se cre la Escuela de Ingenieros; se hizo el Padrn de Minera, y Antonio Raimondi
efectu un inventario de los recursos minerales.
Durante la Primera Guerra Mundial se alcanzaron los mayores valores de produccin, con
severa decadencia a partir de 1930. En 1950 se promulg el Segundo Cdigo de Minera y en
los aos 60 se alcanzaron altos ingresos. En la dcada de 1970 se promulg la Ley de Minera
(No. 18 880) y se estatiz parte del sector.
En la actualidad se est en un nuevo proceso de reactivacin y de privatizacin del sector. La
produccin minera del Per est concentrada en un alto porcentaje en la produccin metlica.

IMPORTANTE
Los recursos minero metlicos del pas son muy grandes y de filiacin
polimetlica, donde se encuentran hasta 40 tipos de metales, explotndose
unos 16. Cerca del 99% corresponde al cobre, plata, zinc, hierro y oro. El
restante son minerales secundarios como el molibdeno, el bismuto, el estao, el
tungsteno y el antimonio.

En el Per la distribucin de los minerales est dividida en provincias y subprovincias mineras:


1. Provincia Metalognica Andina Occidental

2.

Sub-provincia cuprfera del Pacfico: en la franja costera y de las vertientes


occidentales. Contiene los yacimientos de cobre ms importantes del pas:
Toquepala, Cuajone, Quellaveco y Cerro Verde en el sur; Acar, Ro Seco y
Condestable en el centro; y algunos en el norte (Pashpap, guila, Caariaco y
Michiquillay).

Sub-provincia polimetlica del Altiplano: en los Andes. Es de mineralizacin variada


(polimetlica), generalmente por filones, y asociado a rocas sedimentarlas y
volcnicas. En esta zona destacan los distritos mineros de Cerro de Pasco, HuarnCarhuacayn, Morococha-Yauricocha, Casapalca-San Mateo, Huallanca-Oyn-Raura,
Shinchao-Michiquillay, Cordillera Negra, Quiruvilca, Castrovirreyna-Julcani, Santa
Luca-Desaguadero, Puquio-Caylloma, etc.

Subprovincia de hierro de la costa: son reas discontinuas con mineral de hierro. Los
principales son Marcona (Ica), Acar y Tarpuy (Arequipa), Morritos (Tacna) y Tambo
Grande (Piura).

Provincia Metalognca Andina Oriental


Est poco estudiada, pero con importantes yacimientos de oro, plata, plomo, cobre, zinc,
litio, vanadio, platino y uranio. Destacan aqu las zonas aurferas de Pataz-Buldibuyo, JanSantiago, Vilcabamba, Marcapata, Macusani-Sandia y Madre de Dios.
En el mar los recursos minerales principales son las sustancias disueltas (cloro, sodio,
magnesio, bromo), depsitos varios en el zcalo (fosfatos, azufre, diatomitas, etc.), y los
ndulos polimetlicos o de manganeso.

Los Recursos Naturales Energticos

La energa constituye el motor de todo el Universo. Se la define en funcin de sus efectos, o


sea, como la capacidad o la fuerza para realizar un trabajo. La energa se manifiesta de varias
formas
y
de
ella
existen
diversas
fuentes.
1. Fuentes de energa no renovables o agotables: Son aquellas que existen en cantidad fija y
se agotarn. Entre ellas tenemos: los combustibles fsiles y los radioactivos.
Los combustibles fsiles se denominan as por ser energa solar almacenada durante millones
de
aos.
El petrleo: es una de las fuentes de energa ms utilizadas, especialmente para el
transporte (gasolina y diesel). Las zonas petroleras con reservas probadas estn en la costa
norte (Tumbes y Piura), en el zcalo (especialmente en el norte), en la cuenca amaznica, y
en la sierra (Pirn). El Per apenas se abastece de petrleo. De no hacerse ms prospecciones,
en el futuro la seguridad energtica del pas puede verse afectada.
El gas natural: conformado por metano y etano, y se encuentra asociado con el petrleo o
en yacimientos de gas. Los principales yacimientos estn en Camisea (Norte del Dpto. de
Cusco) y en Aguayta. Las reservas peruanas son enormes y para muy largo plazo. En la
actualidad es utilizado principalmente para energa domstica.
El carbn: es de origen vegetal y se presenta en forma de antracita, hulla, lignita y turba.
En el Per se han detectado cerca de 100 yacimientos carbonferos, muy poco estudiados. Las
reservas probadas ascienden a ms de 100 millones de t y las probables a ms de 2 mil
millones de t. La produccin anual es modesta y no supera las 200 mil t.
SABAS
QU?
Los minerales radioactivos comprenden el uranio y otros minerales radioactivos.
En el Per se han detectado varios yacimientos de uranio, pero la explotacin no
se ha iniciado.

2. Las fuentes de energa no renovables inagotables: Comprenden la energa geotermal


producida por el calor interno de la Tierra y que sale en forma de agua caliente y vapor. Esta
energa es muy abundante en el pas, pero no explotada. Las reas prioritarias y con mayor
potencial
son
Tutupaca,
Calacoa,
Maure,
Salinas,
Chachani
y
Chivay.
3. Las fuentes de energa renovables inagotables
La hidrulica: energa del agua por el desnivel natural. Este tipo de energa es muy
abundante en las vertientes andinas, donde existe un pronunciado desnivel, y sirve para
mover molinos, ruedas de agua y turbinas para generar electricidad. El potencial del pas es
muy grande y es aprovechado en forma parcial, pero de importancia para la produccin
elctrica.

La elica: energa del viento.


Se la usa para bombear agua y
producir
electricidad.
Su
aprovechamiento
es
muy
limitado.
La ocenica: energa de las
mareas y de las olas. Puede ser
utilizada
para
generar
electricidad mediante turbinas.
No es aprovechada en el pas.
La solar: energa del Sol, que
puede ser aprovechada en forma
directa (calor) o transformndola
en electricidad, mediante las
clulas fotovoltaicas. La energa
calorfica del sol se utiliza en
forma
artesanal,
en
forma
generalizada para secar ropa y
alimentos, e industrial, en forma
limitada,
para
generar
electricidad y calentar ambientes
(casas, invernaderos) como una
de las fuentes de energa
alternativa.

La Energa de la Biomasa

La energa de la biomasa se refiere a la proveniente de las plantas, los animales y los


microorganismos. Su origen final est en la energa solar, fijada por las plantas a travs de la
fotosntesis, y almacenada en forma de energa bioqumica. Puede ser aprovechada por
combustin o por conversin trmica.
1.

Energa por combustin directa


La combustin directa es un proceso muy antiguo y se refiere a la combustin de la lea,
los residuos forestales y los residuos orgnicos (bosta, celulosa y otros) para obtener calor,
especialmente
a
nivel
del
hogar.
En las zonas rurales la lea juega un rol muy importante como energa para el hogar, o
sea, para cocinar los alimentos. En la sierra, en la selva y en la costa norte es de crucial
importancia, porque los pobladores tienen escaso acceso al gas y al kerosene.
En el Per se consumen al ao varios millones de m' de lea. En la sierra la lea ya es tan
escasa que se recolectan los arbustos (tola en el sur) y plantas almohadilladas altoandinas
(yareta en el sur) como combustible, o se utiliza el excremento de los animales
o bosta como combustible.
SABAS

QU?
La madera tambin se usa para producir carbn vegetal o carbn de lea, que
tiene un poder calorfico mucho ms alto que la lea. En la costa norte y en la
selva se produce carbn de lea. En la costa esta actividad est eliminando los
bosques de algarrobo.

Las plantaciones forestales pueden


producir energa vegetal, a travs del
proceso fotosinttico, con eficiencia y
alcanzar un promedio de 45 x 106
kg/calora/ha/ao, lo que equivale a 28
barriles de petrleo por ha. En la sierra
peruana es urgente iniciar programas
de reforestacin para proveer, entre
otros fines, de lea a las zonas rurales;
bajar la presin sobre la cobertura
vegetal, y usar el estircol y los
rastrojos agrcolas como materia
orgnica
y
abono.
2. Energa por conversin trmica
Se refiere esencialmente a la
pirolisis o destilacin de la madera
en productos secundarios: carbn
de lea, alquitrn, alcohol metlico
o metanol y gas pobre, entre otros.
En el Per se usan estos procesos slo artesanalmente para la obtencin de carbn de lea
en la costa norte y en la amazona.

3. Energa por fermentacin alcohlica


Consiste en producir alcohol a partir de materias y restos orgnicos mediante la
fermentacin alcohlica. Existen las tcnicas para producir alcohol a partir de la caa de
azcar, la yuca, la madera y los restos celulsicos. El alcohol es considerado una de las
posibilidades de sustitucin de los combustibles fsiles. En el pas se produce con la melaza
de la caa de azcar.
4.

Energa por fermentacin anaerbica


Consiste en la produccin de gas en cmaras cerradas mediante la fermentacin de
desechos orgnicos (excrementos, residuos orgnicos, etc.) sin la participacin de oxgeno
y con bacterias anaerbicas. Las instalaciones cerradas se denominan digestores de biogs
o biodigestores o plantas de biogs. El gas obtenido es una fuente econmica para
iluminacin
de
viviendas,
gas
de
cocina,
calefaccin,
etc.
En el Per est en la fase inicial. Se calcula que el potencial nacional es equivalente a 22
millones de barriles de petrleo.

5. Energa animal

Es el uso de animales de carga para arar los campos, como tambin para mover trapiches y
molinos. Su uso est bastante difundido en las zonas rurales (vacunos, caballos, burros,
mulos y llamas).

Instalacin de una Planta de Biogs

En el campo se puede producir gas con la ayuda de un digestor y la cooperacin de bacterias,


que convierten el estircol, materia vegetal y otros desechos orgnicos en gas metano, que es
combustible. La instalacin se conoce como biodigestor o planta de biogs.
El metano obtenido puede ser usado para cocinar, iluminar y calentar. Tambin puede ser
usado como combustible para un motor, siempre y cuando ste sea modificado ligeramente.
Para producir metano en cantidades suficientes se requiere de una abundante provisin de
estircol animal. Se puede usar tambin restos vegetales, sin embargo la mayor parte de la
materia utilizada debe ser estircol, de otra manera una muy alta proporcin del gas ser
monxido de carbono (CO), que no es combustible.
Los productos obtenidos son el gas combustible y el abono, pues los restos de la
descomposicin de la materia orgnica son un excelente abono orgnico.

SABAS
QU?
Por ejemplo, para producir suficiente gas para abastecer las necesidades de una
familia se necesitan continuamente el estircol de dos caballos o de dos vacas o
de unos 100 pollos o de varios cerdos. Por esta razn un chacra o finca es la
mejor ubicacin de un biodigestor. Se puede usar tambin los excrementos
humanos, los de cuyes y desechos orgnicos de la casa.

La operacin del biodigestor es en s simple y consta de dos partes: el biodigestor y el


depsito
de
gas.
1. El biodigestor es un depsito cerrado donde se produce la fermentacin sin participacin
del aire, porque las bacterias son anaerbicas. En los lugares fros, debe estar en un lugar
abrigado o cubierto de paja o dentro de una instalacin de tipo invernadero o enterrado en el
suelo. Debe contar con una tapa, en la parte superior, donde ingresen los materiales
orgnicos, y una tapa hermticamente cerrada, en la parte inferior, para extraer los
materiales ya descompuestos, que sirven de abono. En la parte superior debe tener una
tubera para la salida del gas hacia el depsito de gas. El biodigestor convierte los desechos
en
gas
metano,
que
fluye
por
la
tubera
hacia
el
tanque
de
gas.
2. El depsito de gas puede ser hecho de varias maneras. Puede ser un cilindro redondo sin
tapa superior, llena de agua, que tiene otro un poco ms pequeo, colocada en forma
invertida, y con un tubo para la salida del gas a la casa. El gas producido llena el cilindro
invertido por presin. La presin del gas es regulada por un contrapeso.
En lugar de los cilindros se puede utilizar un depsito de bolsa plstica especial, sobre la cual
se pone un peso para dar presin al gas hacia la tubera de uso.

IMPORTANTE
Debe tenerse muy en cuenta que la mezcla de gas metano con aire es
explosiva. Por esta razn el depsito de gas debe estar libre de aire y ubicado a
distancia prudencial de la casa para evitar accidentes. Igualmente debe estar en
un lugar seguro del fuego y no hacer fuego en las cercanas.

En la actualidad existen empresas e instituciones de capacitacin que prestan asesoramiento


para la instalacin de las plantas de biogs. Igualmente, sobre el asunto existe una nutrida
bibliografa para informarse. Esta tecnologa se est difundiendo cada vez ms en las zonas
rurales del mundo y puede ser una importante fuente de energa, en lugar de lea.

CAPITULO 2
LA ATMOSFERA, EL AIRE Y EL CLIMA

Caractersticas generales

La atmsfera (del griego atmos = vapor, humo y sfaira = globo, esfera) es la envoltura
gaseosa de la Tierra y comprende el aire. Se extiende hasta ms all de los 2 400 km desde la
superficie
y
no
es
uniforme.
Desde el espacio llegan hacia la Tierra radiaciones de diverso tipo (ondas de radio, rayos
csmicos, rayos gamma, rayos X y ultravioleta) y desde el cinturn de asteroides, entre Marte

y Jpiter, llega un torrente de


material
slido
(micrometeoritos y meteoros).
Estas
radiaciones
y
los
meteoros pueden ser muy
peligrosos para la vida sobre el
planeta.
La
atmsfera
es
un escudo
antirradiaciones,
porque retiene las radiaciones
ultravioleta y las radiaciones
infrarrojas (calor), y casi todas
las radiaciones se descomponen
en ella. Slo unos pocos rayos
csmicos, inofensivas ondas de
radio y rayos de luz visible
atraviesan la capa de gases
para alcanzar la superficie
terrestre y los seres vivos.

SABAS
QU?
La atmsfera es tambin una coraza antipartculas, porque retiene las partculas
slidas procedentes de otras partes del sistema solar. Slo los meteoritos
mayores llegan a la superficie terrestre. Los pequeos arden generalmente a
ms de 65 km de altura a causa de la friccin producida al atravesar el aire
enrarecido. De noche los vemos y se conocen como "estrellas fugaces".

La fuerza de gravedad de la
Tierra hace que la atmsfera se
mantenga alrededor de ella,
pues su fuerza de atraccin fija
los tomos y molculas junto a la superficie y evita que se escapen al espacio. El resultado es
la concentracin de 3/4 partes de la masa atmosfrica en una capa muy delgada en los
primeros 8 a 12 km.
La capa de gases no es uniforme y se distinguen cuatro capas:

La troposfera se extiende desde el suelo hasta los 11 km de altura en promedio.


Esta capa contiene casi el 80% de la masa total de la atmsfera. Slo en ella se
dan las variaciones climticas y la vida. El lmite superior es la tropopausa. La
temperatura del aire en la troposfera desciende uniformemente con la altitud
hasta llegar a la tropopausa. La composicin de la troposfera es casi constante,
con excepcin del contenido de vapor de agua y de partculas slidas.
La estratosfera se encuentra sobre la tropopausa y se extiende hasta unos 80
km de altura. Hasta los 30 km de altura su temperatura es constante de -56 C,
ms arriba se vuelve ms caliente. El ozono (O3) de esta capa protege a la vida
de los rayos ultravioleta. Entre los 50 y 80 km se suele distinguir una capa
llamada mesosfera.
La ionosfera se extiende entre los 80 y los 650 km de altura. Contiene capas
conductoras de la electricidad capaces de reflejar ondas de radio y permite la

transmisin de comunicaciones a grandes distancias. En esta capa los meteoritos


comienzan a arder y sus restos llegan, en algunos casos, hasta la superficie
terrestre.
La exosfera se ubica entre los 650 km y ms all de los 2 400 km. A partir de los
mil km contiene oxgeno atmico y a partir de los 2 400 km el helio y el
hidrgeno son abundantes.

SABAS QU?
La atmsfera pesa y esto se llama presin atmosfrica, que a nivel del mar y a 15 C es
de 1,013 milibares (mb). Este peso sobre cada ser humano adulto representa unas 20 t.
A 16 km de altitud la presin y la densidad atmosfricas descienden en un 90%.
La temperatura promedio de la superficie terrestre es de unos 15 C. Con la altitud baja
hasta alcanzar -56 C en la tropopausa. Encima de ella es variable.

El Aire, Recurso Natural

El aire es una mezcla de gases y que contiene en suspensin materias slidas finas (polvo).
Est
compuesto
de
varios
gases:
Nitrgeno (N2) --------------------- 78%
Oxgeno (O2) ----------------------- 21%
Argn (Ar) ---------------------------- 0,9 %
Dixido de Carbono (CO2) ----- 0,03%
Vapor de agua y otros gases -- 0,07 %
Las caractersticas del aire varan segn la altura sobre el nivel del mar.
A mayor altura menor densidad de oxgeno, porque por la disminucin de la presin
atmosfrica la densidad del aire es menor, y los tomos de oxgeno estn ms distanciados
unos de otros.
A mayor altura menor temperatura en la troposfera, que desciende uniformemente hasta la
tropopausa. Por eso con la altura hace ms fro.
A mayor altura menor peso o presin atmosfrica. A 16 km de altura la presin es slo el 90%
de
la
superficie.
IMPORTANTE
La composicin qumica del aire vara con la altura. En la troposfera la mezcla de
nitrgeno, oxgeno y otros gases se complementa con el vapor de agua, que
ejerce una fuerte influencia sobre el clima. El ozono de la estratosfera protege a
los seres vivos de los rayos ultravioleta. Cerca de las ciudades y zonas
industriales existen ms partculas slidas en suspensin y otros gases, que
pueden ser dainos.

El aire
es
un
recurso
natural
renovable,
que
se
regenera
continuamente
mediante
dos
procesos:
La actividad fotosinttica de las
plantas verdes que absorben el C02
del aire y producen 02. Este proceso
descarga el exceso de dixido de
carbono del aire y restablece el
oxgeno necesario para la vida.
El ciclo del agua, que aporta vapor
de agua y lo desprende por las
precipitaciones (lluvia, nieve, granizo,
gara, roco). De esta manera el agua
circula y se restablece el vapor de
agua en la atmsfera.
Adems, las precipitaciones y la
vegetacin eliminan partculas en
suspensin (polvo) y gases de las
actividades
humanas.
Es un recurso natural importante:
Hace posible la vida, porque sin el
oxgeno y el dixido de carbono no es posible la existencia de plantas, de animales y de los
humanos. Toda la materia orgnica producida en la Tierra es en base a esos dos elementos y a
la energa solar.

Es indispensable para la combustin (fuego, motores, etc.). Gracias al oxgeno del aire es
posible la combustin y el funcionamiento de los motores de combustin en base a gasolina,
diesel y gas.
Es fuente de materias primas para las industrias, que extraen de l oxgeno, nitrogeno y
otros gases (argn, nen, helio, etc.).
Es fuente de energa aprovechando los vientos (energa elica), la luz (energa solar) y el
calor
solar
(energa
trmica).
SABAS
QU?
El aire en la troposfera est en continuo movimiento, lo que se conoce como
viento. Este ocano de aire es la defensa que tiene la humanidad contra muchos
peligros (radiaciones letales, meteoritos) y es la condicin indispensable para la
vida en nuestro planeta, porque el oxgeno es indispensable para que la gran
mayora de los seres vivos puedan vivir.

El Tiempo y el Clima
La masa de aire en la troposfera
cambia continuamente en sus
caractersticas y est en continuo
movimiento.
Estos
cambios
determinan las condiciones del
tiempo y del clima.
Los climas son muy variados en
grandes
espacios
geogrficos,
pero tienen cierta continuidad en
un periodo determinado. Los hay
secos sin lluvia = desierto; lluvioso
y clido selva amaznica; fro y
seco = puna.
El clima est condicionado por la
atmsfera y por los elementos del
tiempo:
radiacin
solar,
temperatura,
humedad,
precipitaciones,
presin
atmosfrica
y
vientos.
Los
principales
condicionantes
climticos, que se utilizan en las
clasificaciones bioclimticas, son
la temperatura y la precipitacin.
Los elementos del tiempo se
miden con aparatos especiales en
las estaciones meteorolgicas.
Los elementos del tiempo y del
clima son:

La radiacin solar: es una


forma de energa y proviene del
Sol. Calienta la superficie de la Tierra y es responsable de la circulacin de los vientos, de la
evaporacin del agua y otros aspectos. Se mide con el helimetro o heligrafo.
La temperatura: es el efecto de calentamiento por la energa del Sol, y responsable de las
sensaciones de calor y fro. Influye sobre el desarrollo de las plantas y los animales, y los seres
humanos.
Se
mide
con
el
termmetro.
La humedad: es el contenido de vapor de agua en la atmsfera. Sin el agua en la atmsfera
no habra nubes y no se produciran las precipitaciones. Procede de la evaporacin del agua
de
los
continentes
y
mares.
Se
mide
con
el
higrmetro.
Las precipitaciones: son el fenmeno de cada del agua de las nubes en forma lquida
(lluvia, gara) o slida (nieve, granizo). Se producen por la condensacin del vapor de agua
por disminucin de la temperatura. Se mide con el pluvimetro. El producto de la precipitacin
y la temperatura es la evaporacin de la superficie terrestre y se conoce
como evapotranspiracin. sta, conjuntamente con la temperatura, define las condiciones en
una regin: cuando la evapotranspiracin es mayor que la precipitacin se tienen los climas

ridos, y cuando la evapotranspiracin es menor que la precipitacin se tienen los climas


hmedos.
La presin atmosfrica: es el peso de la atmsfera sobre la superficie, y equivale a 1,033
kg por cm2 a la orilla del mar. Disminuye con la altitud, de manera que a mayor altura los
cuerpos pesan menos. La presin atmosfrica es variable y la mayor presin atmosfrica
indica que el aire pesa ms por el mayor contenido de humedad. Se mide con el barmetro.
El viento: es el movimiento del aire por las diferencias de temperatura y de presin
atmosfrica, desde los lugares de mayor presin hacia los de menor presin, lo que depende
de los diferentes niveles de calentamiento de la superficie por el Sol. Se mide con la veleta y
el anemmetro.
SABAS
QU?

Los cambios atmosfricos momentneos se conocen como el tiempo, que


puede ser lluvioso, nublado, soleado, fro, clido, etc. El tiempo es muy variable
en un lugar determinado, en el transcurso de un da, y de un lugar a otro.
La sucesin de los cambios atmosfricos en el periodo de un ao y en una
determinada regin se conoce como el clima.

La

Estacin Meteorolgica
Para una previsin del tiempo y para determinar las caractersticas del clima se necesitan
reunir los datos con la mayor exactitud posible. Para este fin se instalan las estaciones
meteorolgicas, que constan de diversos instrumentos de medicin de la presin atmosfrica;
de las precipitaciones; de la temperatura; del viento; de las horas de luz, y de la humedad,
entre otros.
1.

La presin atmosfrica se mide mediante el barmetro (baros = presin, y metro =


medir), del que existen varios tipos. El barmetro de mercurio es un tubo de vidrio, cerrado
en la parte superior y cuya columna de mercurio, equilibrada por la presin del aire, se
eleva en el tubo cuando la presin del aire aumenta, y desciende a medida que sta
disminuye. Las alturas baromtricas se expresan en milibares (mb).
SABAS
QU?
Los barmetros modernos son aneroides (= sin lquido) y traducen la presin a
una escala graduada. Los barmetros se usan para medir la altura sobre el nivel
del mar y la escala se expresa en metros, y reciben el nombre de altmetro.

Las estaciones modernas tienen barmetros registradores o bargrafos, que registran la


presin sobre un papel milimetrado.
2.

La temperatura se mide con los termmetros, siendo los ms comunes los de mercurio
(se congela a -39 C) y de alcohol (se congela a -130 C). Los termmetros de mnima
registran las temperaturas mnimas, y los termmetros de mxima registran las
temperaturas mximas. Las estaciones modernas estn provistas de termgrafos o
termmetros registradores, que registran la temperatura sobre un papel a escala
graduada.

3.

La humedad atmosfrica se mide mediante el higrgrafo (higros = humedad), que es


un instrumento para medir la humedad relativa. Este utiliza el cabello humano
desengrasado como elemento de reaccin. El cabello se expande con la humedad y se
encoge al secarse, lo que se traduce a una escala sensible, donde se registra la humedad,
que se expresa en porcentajes.

4.

Las precipitaciones se miden con los pluvimetros, de los que existen varios tipos.
El pluvimetro vasculante mide el agua precipitada en forma basculante o de peso,
registrando el resultado en un tambor. El pluvimetro registrador pesa el agua en forma
continua. La precipitacin se mide en milmetros (mm): 1 mm equivale a que el agua
precipitada formara una capa de 1 mm sobre la superficie del suelo, lo que equivale a 10
litros por m2. Un promedio de lluvia de 2,000 mm equivale a que por m2 caen 2 m3 de
agua en un ao.

5.

El viento se mide con diversos aparatos para saber su direccin y velocidad.


La direccin se mide con diversos tipos de veletas, que giran segn la direccin del viento
y estn sobre una base con los puntos cardinales fijos, donde se puede determinar la
direccin desde la cual sopla el viento. En los aeropuertos se usa el huso o manga
catavientos para indicar la direccin del viento. La velocidad del viento se mide con
los anemmetros, siendo el ms comn el de molinete, que registra sobre una escala la
velocidad en forma automtica. La velocidad de los vientos se mide por escalas, segn los
efectos que producen en el ambiente. La escala ms conocida es la Beaufort, concebida
por el almirante ingls F. Beaufort en 1805. Esta escala tiene grados de 0 a 12 y expresa la
velocidad en nudos (1 nudo = 1,8 km/hora).

6.

Las horas del sol se miden con el heligrafo, que registra las horas de sol y las horas de
nubes. Conocer las horas de luz solar directa es muy importante para las actividades
agrcolas, porque de la disponibilidad de energa solar depende en gran medida la
produccin de las plantas y su crecimiento, y ciertos cultivos son muy sensibles a la
disponibilidad de luz solar (horas de sol y largo del da).

El Clima en el Per

El Per es un pas de clima muy


variado por la influencia de los
fenmenos
siguientes:

La
Cordillera
de
los
Andes: recorre
el
pas
longitudinalmente, y divide las
masas de aire del Pacfico y del
Atlntico,
estableciendo
una
barrera a la circulacin de los
vientos.

La
Corriente
Ocenica
Peruana: de unos 200 km de
ancho, que circula de sur a norte
y que tiene masas de agua fra, lo
que motiva una evaporacin
restringida,
estabilidad
atmosfrica y la ausencia de
lluvias en la costa.
El Anticicln del Pacfico
Sur: de
alta
presin,
con
circulacin de vientos de sur a
norte, que recogen la humedad
existente y la llevan a la costa,
donde se condensan en forma de
nubes bajas y persistentes de
mayo
a
octubre,
con
alto
contenido
de
humedad
atmosfrica.
La Contracorriente Ocenica
Ecuatorial o de El Nio: con
masas de agua clida, que circula
de norte a sur, y que provoca lluvias en la costa norte.
El Anticicln del Atlntico Sur: ubicado cerca de las costas argentinas y con masas de
aire hmedo, y que llegan al Per por el sudeste, con precipitaciones en el flanco andino del
sur. Entre mayo y setiembre puede provocar descensos de la temperatura, conocidos como
friajes o surazos.
El Cicln Ecuatorial: ubicado en la Amazona, con masas de aire de baja presin, tibia y
hmeda, y que es responsable de las mayores lluvias y el clima clido sobre la selva baja.
Estos condicionantes hacen que el Per tenga una alta diversidad de tipos de clima:

Clima semiclido muy seco o desrtico: con muy pocas precipitaciones (150
mm/ao). Comprende la costa hasta los 2,000 msnm, y determina su carcter rido.
Clima clido muy seco: en la costa norte (Piura y Tumbes) y hasta unos 1,000 msnm.
Seco, con baja precipitacin (200 mm/ao), y con temperaturas promedio de 24 C.
Clima templado sub-hmedo: en la Sierra entre los 1,000 y los 3,000 msnm, con
temperaturas alrededor de los 20 C; y precipitaciones entre los 500 y 1,200 mm/ao.

Clima fro: propio de los valles interandinos entre los 3,000 y 4,000 msnm. Las
precipitaciones promedio estn en 700 mm/ao y la temperatura promedio alrededor de
12 C. Con heladas durante el invierno.
Clima frgido o de puna: entre los 4,000 y 5,000 msnm. Con precipitaciones promedio
de 700 mm y temperaturas promedio de 6 C. Los veranos son lluviosos y los inviernos
secos.
Clima de nieve o glido: Encima de los 5,000 msnm y con temperaturas debajo de los
0 C. Es el clima de las altas cumbres con nieves perpetuas.
Clima semiclido muy hmedo: en las vertientes orientales andinas, con
precipitaciones sobre los 2,000 mm/ao y temperaturas debajo de los 22 C. Existen
variaciones locales.
Clima clido hmedo o tropical hmedo: predomina en la selva baja. Las
precipitaciones estn alrededor de los 2,000 mm/ao, y tiene temperaturas promedio de
25 C, con valores extremos encima de 30 C.

La variedad de climas permite una alta diversidad biolgica y de produccin.

La Energa Solar
El Sol, la estrella de nuestro sistema,
es una inmensa fuente de energa por
la combustin continua de hidrgeno y
cuya forma de degradacin es el helio.
En fin de cuentas, el Sol es una bomba
gigantesca
de
hidrgeno.
La energa solar es la energa radiante
emitida por el Sol al espacio y una
pequea
parte
es
recibida
o
interceptada por la Tierra en forma de
ondas electromagnticas en una
cantidad aproximada de 1,7 x 1014
kW. Nuestro planeta es un gran
colector de energa solar, que a su vez
permite el proceso de la fotosntesis y
la
vida.

La energa solar, antes de llegar a la


superficie
terrestre,
tiene
que
atravesar la atmsfera, donde se ve
afectada tanto en su direccin como
en su densidad, debido a la interaccin
de la radiacin con la materia. La
direccin con la cual incide la radiacin
solar directa depende tanto de la
localizacin geogrfica del lugar como
de la poca del ao. Adems tambin
depende de la orientacin de la
superficie expuesta. En la zona tropical, o sea, cerca de la lnea ecuatorial la energa es ms
abundante.

Parte de la radiacin solar directa, que incide en la atmsfera terrestre, se transforma en


difusa (o radiacin sin ninguna direccin preferencial) debido al fenmeno de la dispersin, el
cual se debe a la presencia en la atmsfera de vapor de agua; de las molculas que
componen el aire, y de las partculas de polvo. Otra parte de la radiacin solar es absorbida en
la atmsfera. La absorcin del ultravioleta se debe al ozono (O3); la del infrarrojo al vapor de
agua, y la del visible tambin por el ozono. Como resultado de la absorcin la radiacin se
atena.

IMPORTANTE
La energa solar es directa o indirectamente el origen de todas las fuentes de energa de
que hoy disponemos, con excepcin de la energa nuclear (del tomo), geotrmica (del
calor del interior de la Tierra) y maremotriz (de las mareas).
La energa solar tiene una serie de ventajas, porque es inagotable, mientras que los
combustibles fsiles (petrleo, gas, carbn) se agotarn en el futuro; y no es polutante o
contaminante, siendo una energa limpia.

Sin embargo, la utilizacin artificial de la energa solar no es simple y tropieza con tres
dificultades importantes:
1. El flujo de potencia que alcanza la superficie terrestre es pequeo (< 1 kW/m2) comparado
con el suministro de los combustibles fsiles, lo que implica una utilizacin extensiva, vale
decir, que a mayor potencia se requiere de mayor rea de dispositivos.
2. La energa solar disponible en una localidad vara estacionalmente durante el ao y,
adems, se ve afectada por variaciones meteorolgicas (nubes, noche), que estn fuera del
control humano. Esto implica la necesidad de acumulacin (bateras) con el fin de suministrar
el consumo requerido.
3. Los equipos necesarios para utilizarla requieren de inversiones iniciales elevadas,
comparadas con las que se requieren para sistemas convencionales. Esto implica considerar
la vida til del proyecto y las ventajas de utilizarla respecto a otras (hidroenerga de la red
pblica).

SABAS
QU?
La energa solar puede aprovecharse de varias formas: para secar (ropa, frutas);
para calentar (agua, viviendas, invernaderos), y para producir corriente
elctrica. Para fines prcticos explicaremos los usos para termas solares y para
la produccin de electricidad en base a clulas fotovoltaicas.

La Terma Solar

La terma o calentador solar es un dispositivo que sirve para calentar agua aprovechando la
energa solar. Consta de las siguientes partes:

1. El colector constituido por la placa absorbente y la caja trmica. La placa absorbente


es la unidad receptora de la radiacin solar que calienta el agua, y est formada por
una plancha de fierro a la cual se adhieren una serie de tubos paralelos dentro de los
cuales circula el agua. La caja trmica lleva en su interior la placa absorbente con un
colchn de aislamiento.
2. El tanque de almacenamiento almacena el agua caliente hasta su utilizacin y est
aislado para conservar el calor.
3. Las conexiones, que se usan para la circulacin del agua entre el colector y el tanque
durante las horas de sol, y de ste hacia la tubera de uso.
El agua fra ingresa por la parte inferior al colector y se calienta por el efecto de la radiacin
solar a medida que asciende por la placa absorbente. El agua caliente, que sale del colector,
ingresa al tanque por la parte superior, mientras por la parte inferior sale el agua ms fra
hacia el colector, para circular continuamente durante las horas de sol.
La construccin de la terma solar es bastante sencilla y se presta a adaptaciones segn los
materiales disponibles.
La caja trmica es de 198 cm
de largo x 15 cm de alto x 83
cm de ancho, recubierto de
un vidrio grueso o dos en la
Sierra. El fondo es de fierro o
calamina plana, encima de la
cual
va
el
aislamiento
(aserrn,
lana,
paja,
tecknoport),
luego
otra
plancha de fierro o calamina
(pintada de negro); luego los
tubos de fierro galvanizado o
de plstico o una manguera
de 3/4 pulgada de color negro
(fijados
a
la
plancha
metlica), y encima el o los
vidrios. Si son dos deben
estar separados unos 2 cms.
Todo debe estar bien cerrado
para que no ingrese el agua
de lluvia.
El tanque
de
almacenamiento puede ser un
cilindro de 25 galones, con
cuatro niples galvanizados
(dos de 1 pulgada y 2 de 1/2
pulgada) y una boya de
nivelacin o flotador como el
de los tanques sanitarios. El
ingreso del agua fra de la red
es por la parte lateral superior
(niple de 1/2 pulgada), con el
flotador y un tubo hasta casi el fondo del tanque, para que el agua fra entre al fondo. El
ingreso del agua del calentador es por la parte lateral superior (niple de 1 pulgada).

La salida del agua al calentador es por la parte lateral inferior (niple de 1 pulgada). La salida
del agua caliente a la red de uso es por la parte lateral media del tanque (niple de 1/2
pulgada).
Los tubos de conexin del tanque con el calentador son de jebe o mangueras aisladas. El
tanque y la tubera deben ser aislados con un forro de unos 8 cm de los mismos materiales
indicados para la caja trmica. El mantenimiento debe ser constante: limpieza del vidrio de la
caja trmica; sellado de los vidrios con masilla; repintado de las partes de madera; verificar el
funcionamiento de la boya o flotador; inspeccin de la pintura interior del tanque; y control de
cualquier filtracin.

IMPORTANTE
La terma solar se ubica en el techo de la casa al igual que el tanque. Si la casa
tiene techo a dos aguas el tanque puede estar debajo del techo siempre que
est
unos
60
cm
ms
alto
que
la
terma
o
calentador.
En la escuela y en el colegio la construccin de una terma solar es un ejercicio
muy til y su aprendizaje debera ser obligatorio en las zonas rurales y urbanas.

La Energa Solar, Fuente de Electricidad

La radiacin solar puede transformase en


electricidad,
mediante
el
sistema
fotovoltaico (SFV), donde las celdas
solares transforman la energa solar
directamente en electricidad.
Un SFV consta de (1) paneles solares; (2)
el regulador de carga; (3) el banco de
bateras; (4) el condicionador de potencia;
y (5) los elementos de montaje.
1.

Las clulas y paneles solares. Las


clulas, que transforman la energa
solar en corriente elctrica, son hechas
a base de silicio (Si), y son montadas
en paneles especiales, que se pueden
ampliar en forma modular, dejando la
posibilidad de incrementar la energa
disponible, segn las necesidades. El
conjunto de paneles se denomina la
estacin central fotovoltaica.
2.
Los reguladores de carga. Los SFV
pueden producir ms electricidad de la
que las bateras pueden almacenar, y
la sobrecarga de stas disminuye su
vida til. Para esto se instalan los
reguladores de carga entre los paneles
y las bateras.
3.
El sistema de almacenamiento de
la electricidad se hace en base a bateras,

para usar la corriente durante las horas de falta de sol, especialmente en la noche. Las
bateras aumentan los costos y requiere de espacio adicional.
De las bateras la corriente es distribuida a la unidad usuaria, mediante la instalacin de
sistemas especiales para hacer posible el uso de la misma para los aparatos requeridos. Este
sistema es especialmente adecuado para lugares donde existe abundante radiacin solar y
donde es difcil obtener electricidad de la red pblica o con motores de combustin.
Sus principales aplicaciones son:
Productos de consumo (hasta 1 Wp): para calculadoras, relojes y similares.
Aplicaciones espaciales (15 Wp - 20 Wp): SFV en satlites y similares.
Sistemas en lugares aislados (50 Wp - 100 kWp): iluminacin domiciliaria; equipos
domsticos (radio, TV, video, radiotelfonos, etc); cargadores de bateras; servicios
comunitarios en lugares aislados; equipos de centros de salud (refrigeracin de vacunas,
comunicaciones, etc.); hoteles y alojamientos tursticos; bombeo de agua; repetidoras de
comunicaciones, estaciones meteorolgicas, y sistemas residenciales con deficiencia de
energa elctrica, entre otros.
Sistemas residenciales conectados a la red (1 kWp - 20 kWp): para residencias que
generan su propia electricidad.
Sistemas conectados a la red (10 - 300 kWp): uso comercial o industrial para vender los
excedentes.
Grandes centrales (> 50 kWp): entrega de la energa directamente a la red.
La inversin inicial para la instalacin es alta, pero el tiempo de uso es largo (15 a 20
aos). En pases con deficiencia de combustible fsil (petrleo, gas) puede contribuir al
ahorro de dicho combustible.
Los SFV se compran en el mercado segn las necesidades del usuario, para lo cual las
empresas prestan el asesoramiento requerido.
SABAS
QU?
En el Per, con una geografa tan compleja y con poblados aislados, que no
tienen posibilidades de instalaciones hidroelctricas, los SFV podran contribuir a
mejorar las comunicaciones y el abastecimiento de energa en amplias zonas de
la Costa, de la Sierra y de la Amazona.

La Energa Elica

La energa del viento o elica (eolos = viento) ha sido utilizada desde muy antiguo para mover
barcos a vela, moler granos (molinos de viento) y bombear agua. A partir de 1930 se
desarrollaron los rotores para generar electricidad. En la actualidad existen varios tipos de
rotores
para
captar
la
energa
del
viento.
Los
principales
son:
Rotores circulares de paletas mltiples: instalados sobre una torre y adecuados para
bombeo de agua y generacin de electricidad.

Rotores tipo rueda de bicicleta:


circulares y con una faja para mover
un generador. Son muy livianos.
Rotores de tela o plstico: usan
aletas de nylon o tela.
Rotor de hojas variables o rotor
de Darrieu: con hojas verticales (dos
o tres) en forma ovalada.
Rotor de hlice con generador
acoplado: vienen montados en un
conjunto completo para ser fijados en
un poste o torre de fierro o en el techo
de una casa. Los hay de diferente
potencia.

IMPORTANTE
Este sistema es adecuado para lugares donde existe abundante viento y en
forma continua o durante varias horas, como son orillas marinas; zonas
desrticas; valles encajonados; zonas montaosas, etc.

Rotor para bombeo de agua


Extraer agua del subsuelo o de pozos
es un trabajo tedioso en muchos
lugares desrticos. Donde existe viento suficiente se puede instalar una bomba de agua
accionada por un rotor y un tanque de almacenamiento de agua, conectado a una red o con
cao para uso pblico.
El rotor est instalado sobre una torre de altura adecuada para captar el viento. Consta del
rotor de paletas con una cola ensanchada para orientarse hacia el viento; una caja de
engranajes o de transmisin; el eje rotor, y la bomba de agua, con las conexiones de la
tubera para conducir el agua a un tanque de almacenamiento.
Este tipo de rotores se compran en firmas especializadas. Para su instalacin es necesario
medir la potencia del viento y ubicar el lugar ms adecuado para su instalacin.
Rotores para generacin elctrica
Existen varios tipos de rotores, como se ha indicado, que mueven un generador de
electricidad o dinamo.
Sus elementos o componentes son el rotor, con la cola de orientacin direccional; el
generador; la conduccin; el panel de control, para proteger las bateras de la sobrecarga; las
bateras de almacenamiento; el interruptor de circuito; el convertidor de corriente, y la red de
distribucin.
Por la falta de continuidad del viento se hace necesario contar con bateras para almacenara
durante las horas de funcionamiento. Las bateras encarecen el sistema.

En algunos lugares la gente ha adaptado el sistema para usar un generador o dinamo de carro
con una batera para tener luz durante la noche.
Las bateras deben tener un espacio adecuado y el sistema necesita de mantenimiento
continuo para evitar el deterioro. Para el uso de la corriente y los transformadores es
necesario contar con el asesoramiento de un electricista para una instalacin eficiente y que
evite prdidas.

EN
CONCLUSIN
En el Per estos sistemas pueden ser instalados en zonas con viento suficiente
en la Costa, en las Vertientes Andinas occidentales y orientales (selva ata) y en
los valles interandinos.

CAPITULO 3
EL AGUA COMO RECURSO NATURAL

Caractersticas Generales

El agua es un lquido compuesto de oxgeno (0 2) e hidrgeno (H2). Su frmula es H20. Tiene


disueltos diversos minerales y materias orgnicas que le dan color, olor y sabor peculiares. Se
presenta en estado lquido, gaseoso (vapor en la atmsfera = nubes) y slido (hielo).
El agua se encuentra sobre la Tierra en diversos lugares: en la atmsfera como agua
atmosfrica, o sea, el vapor de agua en el aire (nubes); en el subsuelo o agua subterrnea,
que fluye a la superficie por los puquios o manantiales; en la superficie en forma de lagos, ros
y glaciares o nieves perpetuas; y en el mar o agua marina, que es salada.
En las alturas andinas, encima de los 5,200 msnm las precipitaciones son en forma de nieve y
granizo, y el agua congelada queda almacenada en forma de glaciares y se reintegra ms
lentamente al ciclo. Los glaciares son almacenes importantes de agua.

En el Per la distribucin del agua es muy irregular, con amplias zonas de escasez y
abundancia
espacial
y
temporal.
En la vertiente del Pacfico y algunos valles interandinos ridos el agua es escasa, aunque con
abundancia temporal durante el verano (diciembre a marzo), cuando llueve en la Sierra. Otras
zonas son de abundancia, como las vertientes orientales andinas y la cuenca amaznica.
En el Per las aguas continentales se distribuyen en tres vertientes o cuencas hidrogrficas:
Vertiente del Pacfico: con unos 53 ros, que nacen en los Andes y terminan en el mar.
Esta cuenca tiene una extensin de 279,689 km2, que corresponde al 21,7% del territorio.
Vertiente del Atlntico (cuenca amaznica): con 956,751 km2, o sea, el 74,5% del
territorio nacional. Comprende una heterogeneidad de ambientes desde ms de 6,000 msnm
hasta los 79 msnm.
Vertiente del Titicaca: en el Per tiene una extensin de 48,775 km2 y con cerca de 12
ros que llevan las aguas al lago Titicaca y, por el ro Desaguadero, hasta el lago Poop, en
Bolivia. Esta cuenca es endorreica, o sea cerrada, porque no termina en el mar.
IMPORTANTE
El agua es un recurso natural renovable que se regenera continuamente
mediante el ciclo del agua o ciclo hidrolgico.
El ciclo se inicia con la evaporacin del agua de los mares, de los lagos, de los
ros y del suelo, y por la transpiracin de las plantas. El vapor es transportado
por las masas de aire en movimiento, y puede condensarse y formar nubes.
Si las nubes se enfran a grandes alturas, se condensa el agua en gotas, y se
produce la precipitacin sobre la superficie en forma de lluvia, nieve, granizo,
gara, etc. Durante las noches la humedad puede condensarse sobre las
plantas en forma de roco.
La precipitacin que cae sobre la superficie se distribuye de varias maneras:
(1) una parte es interceptada por las plantas; (2) otra escurre por la superficie
y termina en los ros y lagos; y (3) una parte se filtra en el suelo y es
transpirada a travs de las plantas o forma el agua subterrnea.
El ciclo del agua es el resultado de la energa calorfica del Sol sobre el agua y
constituye un proceso continuo de renovacin.

Importancia del Agua

El agua es un recurso indispensable para los seres vivos y para los humanos. Su importancia
estriba
en
los
siguientes
aspectos:
1.
Es fuente de vida: Sin ella no pueden vivir ni las plantas, ni los animales ni el ser
humano.
2.

Es indispensable en la vida diaria:


Uso domstico: en la casa para lavar, cocinar, regar, lavar ropa, etc.
Uso industrial: en la industria para curtir, fabricar alimentos, limpieza, generar
electricidad, etc.
Uso agrcola: en la agricultura para irrigar los campos.
Uso ganadero: en la ganadera para dar de beber a los animales domsticos.
En la acuicultura: para criar peces y otras especies.
Uso medicinal: en la medicina para curar enfermedades. Las aguas termales y
medicinales son muy abundantes en el Per. Por ejemplo: los baos del Inca en
Cajamarca; los baos de Churn en Lima; los baos de Jess en Arequipa, etc. Las aguas
minerales son de consumo para bebida y contienen sustancias minerales de tipo
medicinal. Las principales son las de San Mateo, Socosani, Jess, etc.
Uso deportivo: en los deportes como la natacin, tabla hawaiana, esqu acutico,
canotaje, etc.
Uso municipal: en las ciudades para riego de parques y jardines.
SABAS
QU?
En la vertiente del Pacfico se usan al ao unos 15,827'452,000 m3, de los que el
82% es para usos agrcolas, urbanos, industriales, y mineros. El resto es de uso
energtico.
En la vertiente del Atlntico el volumen anual utilizado est en los
6,288'648,000 m3, con el 64,3% para fines energticos (ro Mantaro) y el resto
para fines agrcolas, poblacionales, mineros, pecuarios e industriales.
En la vertiente del Titicaca el volumen utilizado es de 106'590,000 m3, siendo el
ms importante el uso agrcola.

La distribucin irregular del agua en el Per ocasiona diversos conflictos o problemas,


destacando los siguientes:

Problemas
originados
por
el exceso
de
agua por
escurrimiento y precipitaciones.
Inundaciones:
durante
los
meses de verano se producen
las
precipitaciones
en
el
territorio nacional. Por ciertas
circunstancias, cuando estas
precipitaciones
son
extraordinarias, los ros salen
de su cauce e inundan zonas de
produccin
agropecuaria
y
poblados. Erosin natural: las
precipitaciones y la escorrenta
fluvial arrastran la capa frtil de
los suelos y los empobrecen.
Problemas
originados
por
la escasez del agua. Se refieren
a la aridez de una gran parte
del territorio nacional, y a las
sequas, que se presentan en
ciertas
regiones
por
las
anomalas
en
las
precipitaciones.
Problemas originados por el
mal manejo del agua, a travs
de acciones negativas por las
actividades humanas y que generan erosin y contaminacin. La contaminacin es un
problema grave y creciente, y ser tratada aparte. La destruccin de las cuencas y de la
cobertura vegetal influye sobre la disponibilidad y el flujo del agua.

La Conservacin del Agua

En la distribucin y el uso del agua en el Per se presentan los siguientes problemas


resaltantes, influenciados directamente por las actividades humanas, entre los que se
cuentan:
Destruccin de las fuentes de agua por la tala y quema de los bosques, y el mal manejo de
las cuencas.
Contaminacin de ros, lagos y mares por desages de las ciudades, de las industrias,
relaves mineros y vertimiento de productos qumicos (herbicidas, insecticidas, fertilizantes).
Desperdicio: a pesar que en muchos lugares, especialmente en las zonas ridas, el agua es
muy escasa, sta se desperdicia de muchas formas. Por una parte, se pierde agua por las
malas instalaciones urbanas y caseras, y, por otra parte, el agua es mal usada o usada sin
conciencia de ahorro.
Estos problemas deben ser solucionados, porque afectan tanto a las actividades como a la
salud humana. Todos deben cooperar en superar estos problemas y conservar el agua.

1.

Cuidar las fuentes de


agua
No talar los bosques en
las orillas de los ros y
quebradas, porque la
falta
de
cobertura
vegetal aumenta la
erosin
y
los
sedimentos,
y
disminuye el rgimen
de agua por menor
infiltracin. El agua
cargada de sedimentos
requiere
de
instalaciones
especiales y mayores
costos
para
su
purificacin.
Proteger las fuentes de
agua potable para que
no se ensucien. Evitar
que
se
talen
los
bosques, se asienten
personas en dichos
lugares, y se acerquen
animales. Cerca de una
fuente de agua no se
debe construir letrinas
u otras instalaciones a
menos de 50 metros
de ella.
IMPORTANTE
Manejar las cuencas de los ros. La cuenca es un sistema integral, donde los daos
que se infieren en las partes altas repercuten en las partes bajas. La parte
colectora de la cuenca de un ro, principalmente de los que bajan a la Costa, debe
ser conservada y manejada con sumo cuidado porque de ella depende el
abastecimiento de agua limpia y suficiente en la parte baja. Manejar la cuenca
significa planificar todas las actividades agropecuarias y urbanas de tal manera
que afecten en el menor grado posible al recurso agua.

2. Controlar la contaminacin del agua


No verter los desages de ciudades, industrias, establos, etc, en los ros, lagos y mares.
En nuestro pas an subsiste la mentalidad que el ambiente es el basurero natural y
que las aguas se llevan todo y en forma muy barata.
No verter los relaves mineros en los ros, en los lagos y en el mar. Estos desechos de la
industria minera son txicos para la vida acutica y para la salud humana.
No echar la basura al agua de ros, mares, lagos, etc. En este sentido los municipios
tienen una alta responsabilidad en disponer de los desechos en lugares especiales.

3. Ahorrar el agua
En lugares de escasez se deben evitar las prdidas desde la captacin (tanques y reservorios)
hasta su distribucin en los hogares (cerrar bien los caos y arreglar los defectuosos).

El Manejo de Cuencas
Por la irregularidad de la superficie
terrestre, las aguas que precipitan
sobre ella fluyen o drenan en
distintas direcciones, siguiendo el
desnivel. La regin o rea de
drenaje en que se recogen las aguas
de lluvia y que fluyen hacia
quebradas, arroyos y ros, y que a
su vez fluyen hacia lagos o mares se
conoce como cuenca. El lmite de
una cuenca est definido por
accidentes geogrficos conocidos
como divisoria de aguas, o sea, el
borde superior ms all del cual las
aguas fluyen en direccin opuesta,
hacia otra cuenca.

La cuenca hidrogrfica es un rea


de la superficie terrestre cuyo
desage superficial confluye en un
ro principal. As hablamos de la
cuenca del ro Rmac o de la cuenca
del ro Amazonas. La cuenca, en
estos casos, tiene subdivisiones o
subcuencas. El ro Amazonas es la
cuenca 1; el ro Ucayali es la
subcuenca 2; el ro Tambo es la
subcuenca 3; el ro Ene es la
subcuenca 4; el ro Peren es la
subcuenca 5; el ro Paucartambo es la subcuenca 6; el ro Entaz, que pasa por Villa Rica, es la
subcuenca 7, etc.

QU ES UNA
CUENCA?
Una cuenca constituye un sistema interdependiente donde lo que se hace mal o
bien en la parte superior influye forzosamente en la parte inferior de la misma.
Si en la parte superior se destruye la vegetacin y se erosionan los suelos, las
aguas de la zona inferior estarn sucias y con crecidas desastrosas. Si en la

parte superior se vierten los relaves mineros, las aguas de la parte baja estarn
contaminadas con sedimentos y elementos txicos para los seres vivos.
La cuenca es un factor que se debe tener en cuenta en la planificacin del
desarrollo integral de una regin, especialmente en los aspectos referentes al
uso del agua y, en general, a la explotacin racional de los recursos naturales. El
equilibrio ecolgico regional est ntimamente ligado a la estabilidad de las
cuencas.

El deterioro de las cuencas hidrogrficas se ha convertido en uno de los problemas


ambientales, sociales y econmicos ms importantes del mundo y de nuestro pas,
especialmente en la Costa, en la Sierra y en la Selva Alta. La tala de la vegetacin y la
contaminacin estn deteriorando el recurso agua de cuencas enteras, ocasionando costos y
prdidas importantes en infraestructura, vidas humanas y de inversin adicional.
Por ejemplo, en las vertientes occidentales andinas se construyen represas para almacenar
agua y abastecer a la agricultura durante las pocas de escasez. Las represas se llenan o
colmatan de sedimentos y su capacidad de almacenamiento de agua disminuye. Este proceso
es acelerado cuando en la parte alta no se toman medidas de control de la erosin para
desacelerar el proceso de colmatacin. La represa de Poechos (ro Chira, Piura) ha perdido en
17 aos la cuarta parte de su capacidad de almacenamiento, que ha disminuido de 1,000
millones de m3 a 750 millones de m3. Esto significa que en 51 aos ms esa represa quedar
reducida a un inmenso pantano y con muy escasa capacidad de almacenamiento.

EN
CONCLUSI
N
En consecuencia, las cuencas deben ser manejadas con alta responsabilidad
para evitar problemas graves en el presente y en el futuro. Este manejo
responsable es de especial urgencia en aquellas reas donde la escasez de agua
es uno de los factores limitantes, como sucede en la Costa y en la Sierra. El
manejo de una cuenca implica acciones importantes:
1. Planificar el desarrollo con una visin integral de la cuenca, teniendo en
cuenta los impactos en todo el mbito de la misma.
2. Tomar medidas muy estrictas para conservar o restituir la cobertura vegetal
en toda la cuenca, pero especialmente en las partes altas, para controlar la
erosin.
3. Evitar la contaminacin de las aguas en toda la cuenca, porque implica serios
problemas para la salud de las personas y costos de la produccin.

El Ro Rmac y la Ciudad de Lima


Lima y Callao dependen en varios
aspectos de tres ros: el Rmac, el
Chilln y el Lurn. Para explicar la
dependencia
ciudad-ro
tomaremos como ejemplo al ro
Rmac, la cuenca ms importante
del pas porque abastece de agua
al 30% de la poblacin.
La cuenca se puede dividir en tres
sectores:

El curso superior (de los


5,200 a los 3,500 msnm):
La parte colectora del
agua, donde caen las
lluvias
veraniegas
y
existen
los
glaciares,
lagunas y pantanos, que
almacenan el agua y la
dejan fluir durante el
resto del ao, cuando no
llueve. Es "la esponja de
agua", y de ella depende
el
abastecimiento
constante.
El curso medio (entre los
3,500 y los 1,000 msnm):
En esta seccin caen
lluvias espordicas y se
aprovecha el agua para la
agricultura,
para
los
asentamientos humanos
(San Mateo, Matucana,
Santa Eulalia, etc) y para generar electricidad, en las centrales hidroelctricas de
Huampan, Matucana, Huinco, Barbablanca, y Juan Carosio.
El curso inferior (desde el nivel del mar hasta los 1,000 msnm): En este sector, que es la
parte ancha del valle, estn ubicadas las ciudades de Lima y Callao. Los cerca de 7 millones
de
personas
usan
el
agua
y
la
electricidad.
Los beneficios que obtienen Lima y Callao son los siguientes:
Agua: para atender las necesidades bsicas de la poblacin, de la industria, y de los
municipios.
Electricidad: la electricidad generada en la cuenca es esencial para las actividades
familiares, municipales, industriales y de servicios.
Recreacin: la cuenca es un lugar de recreacin para una parte de la poblacin, que
sale a distraerse a Chosica, Santa Eulalia, San Pedro de Casta, Marcahuasi, y San
Bartolom.

Siendo la cuenca tan importante, se esperara que los pobladores la traten bien, pero
sucede todo lo contrario.
Lo que los pobladores devuelven es lo siguiente:
Contaminan las aguas del curso superior y medio con desages y relaves mineros.
Destruyen la cobertura vegetal mediante la tala, el sobrepastoreo y la quema. En
tiempos recientes se est saqueando el musgo de los pantanos para los viveros, lo que
disminuye el efecto esponja y reduce la cantidad de agua durante la poca seca.
Contaminan el agua que usan y la echan, sin tratamiento alguno, al ro y al mar, en una
proporcin de unos 40 m3 por segundo.
IMPORTANT
E
Las consecuencias son palpables: la falta de agua, por mayor consumo y
destruccin de la cuenca; alta contaminacin del curso inferior y del mar
cercano; elevados costos para purificar el agua contaminada en la parte alta y
media
de
la
cuenca
y
hacerla
potable.
Esta situacin de alta irresponsabilidad no puede continuar, porque los
problemas se agravarn an ms. Todos los pobladores de la cuenca deben ser
educados en el mejor manejo de los recursos, y los de Lima deben asumir
costos para el manejo de la cuenca a fin de seguir gozando de los beneficios de
la misma en el largo plazo.

Cmo Tener Agua Potable en el Campo?

El agua para consumo humano y


tambin para los animales domsticos
es uno de los elementos ms
importantes para la vida y la salud de
los humanos.
Debe reunir las siguientes condiciones:
Ser limpia: sin barro, materias
orgnicas
(heces,
cadveres
y
similares) y otros contaminantes
(fertilizantes, pesticidas, etc).
Estar libre de grmenes, que puedan
dar origen a enfermedades parasitarias
(lombrices y similares) e infecciosas
(clera, diarreas, amebiasis, tifoidea).
Ser de sabor agradable.
No contener en exceso ciertos
elementos como cal o cidos. La cal
impide la disolucin del jabn (agua
dura). Los cidos dan color y sabor
especial al agua, como las aguas
negras en algunos ros de la selva baja.
IMPORTANTE

En consecuencia, contar con instalaciones de agua potable es fundamental en


las zonas rurales y en las fincas o chacras. En los centros poblados, por lo
general, el municipio o una empresa abastecen de agua tratada o potable. Para
tener agua potable en las zonas rurales son fundamentales algunos principios,
que todo ciudadano debe conocer.

Ubicar y proteger la fuente de agua


Las fuentes de agua pueden ser subterrneas y superficiales. Las mejores fuentes son los
manantiales o puquios y los pozos. En estos casos el agua es, por lo general, limpia y no
necesita de purificacin. En el caso de los pozos se debe tener en cuenta que ste no sea
contaminado por la abertura (debe tener una tapa) o por filtraciones. Debe estar alejado de
corrales de animales y de las letrinas. Los manantiales de captacin deben ser cercados y, en
lo posible, el agua debe ser captada directamente del manante mediante la construccin de
un
tanque.
Si la fuente es superficial (arroyos, ros, lagunas) el agua es ms propensa a ser contaminada
y debe ser protegida del acceso de animales (vacunos, equinos, cerdos, perros, etc), pues
stos la pueden contaminar con heces y orines o enturbiarla. Es recomendable, en estos
casos, cercar el arroyo y dejar crecer la vegetacin en sus orillas para mantener fresca el
agua.
Purificacin y tratamiento del agua
Las aguas superficiales necesitan de instalaciones de desarenadores, decantadores y ciertos
productos qumicos para su purificacin.
Una instalacin sencilla de purificacin del agua debe contar con un canal de conduccin, el
desarenador, el decantador y el tanque de distribucin.
El canal de conduccin debe estar cercado y sin acceso para animales y personas (lavar
ropa y baarse), y, en lo posible, debe estar cubierto.
El tanque desarenador es el lugar donde llega el agua y se depositan los sedimentos. En
la parte inferior debe tener un tubo para permitir extraer los sedimentos acumulados, y
con tapa.
Del desarenador el agua pasa a un tanque de decantacin, con tapa, y que en el fondo
tiene carbn vegetal, luego grava y luego arena.
Contina el tanque de distribucin, con tapa, y que conduce el agua al lugar del consumo
mediante una tubera. En este tanque conviene echar pastillas de cloro para eliminar
cualquier germen de enfermedades. Estas pastillas de cloro se adquieren en lugares
especializados para purificar el agua de piscinas y tanques.

El Per: Pas de Vocacin Hidroenergtica

El Per cuenta con un elevado potencial energtico en base al recurso agua, que es factible
de ser aprovechado a travs de la instalacin de centrales hidroelctricas. Las condiciones
que determinan este potencial son esencialmente dos: el gran desnivel existente en las
vertientes andinas, y la disponibilidad de agua, especialmente en las vertientes orientales.
El potencial hidroenergtico se mide de dos formas:

a) El potencial terico: Mide los recursos de una cuenca o sistema fluvial en forma
hipottica, tal como se presentan en la naturaleza y sin calcular las obras que se
necesitaran para su aprovechamiento. Esencialmente considera el agua disponible y el
desnivel existente.
b) El potencial tcnico: Considera el potencial explotable en forma prctica. Mide los
recursos por los usos existentes y los que son susceptibles de instalacin, fijando el
costo de la potencia unitaria instalada.
Segn los estudios hechos en 1979 el pas cuenta con un potencial terico total de 206,107
Mw (1 megawatt = un milln de watt = 1,000 Kilowatt, 1 Kw = 1,000 watt) y un potencial
tcnico de 58,346,4 Mw, que constituye el potencial realmente explotable.
SABAS
QU?
El potencial tcnico nacional se concentra en la vertiente del Atlntico
(vertientes orientales andinas) en un 78,4% (45,741,7 Mw). Esto nos indica que
la selva alta y los valles interadinos de esa vertiente tiene una enorme
posibilidad de generacin de energa elctrica.

La potencia instalada se halla distribuida en las siguientes unidades hidrogrficas:

En la vertiente oriental: con las


hidroelctricas del Mantaro, que
genera cerca del 63% de la
energa nacional; Machupicchu,
en el Urubamba; Carpapata, en
el ro Tarma; Yaupi, en el ro
Paucartambo (Pasco); Sandia, en
Puno.
En la vertiente occidental: con
las hidroelctricas de Huampan,
Moyopampa,
Matucana,
Barbablanca y Huinco en la
cuenca del Rmac; Can del
Pato, en el ro Santa; las de
Charcani, en Arequipa; y de
Gallito
Ciego,
en
el
ro
Jequetepeque.
Si se considera que la potencia
actual instalada llega a apenas
unos 3 Mw (3'000, 000 Kw), la
capacidad disponible supera los
58,000 Mw. Esto quiere decir que
se emplea apenas el 4% del
potencial tcnico. Cerca del 50%
del
potencial
tcnico
se
encuentra
ubicado
en
los
departamentos de Cajamarca,
Apurmac, Junn y Hunuco.
El pas dispone de un potencial
suficiente para sus necesidades
energticas en el muy largo
plazo, y ciertas regiones tienen
una
alta
vocacin
para
desarrollar
su
capacidad
hidroenergtica. Sin embargo, desde hoy deberan tomarse algunas medidas para no
comprometer este potencial en el futuro:
Desde ya conservar las cuencas altas de los ros con mayor potencial.
Las zonas donde se aprovecha el potencial hidroenergtico deben recibir una retribucin
o ingreso para disponer de fondos para manejar las cuencas y conservar el recurso
hdrico.
Los costos de produccin de energa deben incluir los costos de manejo de la cuenca.

La Energa del Agua

En las zonas rurales, donde se dispone de agua suficiente y existe un desnivel adecuado de al
menos 4 m, es posible instalar una pequea planta de fuerza para mover mquinas y obtener
energa elctrica. Dos sistemas son interesantes: ruedas de agua y minicentral elctrica.

Las ruedas de agua


Las ruedas de agua, que se ilustran
en
la
pgina
siguiente,
son
adecuadas para obtener energa con
poco desnivel y abundancia de agua.
Constan
esencialmente
de
tres
partes: el canal de agua; la rueda; el
eje
y
las
poleas.
La energa obtenida se puede
emplear para energa elctrica,
moviendo un dinamo o generador de
hasta 5 Kw, para pilar y ventear
arroz, si se le adiciona una piladora y
una venteadora; para moler granos y
rayar yuca, si se le adiciona una
moledora y una rayadora; para
aserrar madera y hacer trabajos de
carpintera mediante la instalacin de
un mandril y otros implementos
(cepillo, sierra circular, etc).
Esta forma de energa es muy barata
y sustituye perfectamente a los
motores pequeos, que son caros y
necesitan combustible trado de
afuera. El mantenimiento de una
rueda de agua es sencillo y su
fabricacin es con materiales de la
zona (maderas duras) casi totalmente. Tambin puede ser construida de fierro o lata. En lugar
de la rueda se pueden usar paletas o pelton, que requiere de mayor cada de agua y es ms
complicada en su construccin.
La minicentral elctrica
Adems de las ruedas de agua es posible instalar pequeas centrales hidroelctricas para
abastecimiento de energa elctrica a una chacra o a un pequeo poblado.
Este sistema es ms complicado que el anterior y necesita del asesoramiento de personas
entendidas. Existen empresas que venden e instalan estos equipos de acuerdo a las
necesidades.
El sistema requiere esencialmente lo siguiente:
1. Un buen desnivel de agua en concordancia con la capacidad de la planta.
2. Un canal, desarenadores y una reja para separar materiales que puedan obturar la tubera.
3. Tubos de presin para conducir el agua desde el canal hasta la turbina.
4. La turbina. Las hay de varios tipos (pelton; hlice; Francis, y rectangular de paletas) y de
muy diferente capacidad, segn el agua disponible.
5. El generador y los implementos para regular la corriente.

6. Estanque de agua o laguna, para regular el agua.


A pesar de los costos iniciales de instalacin, el mantenimiento del sistema es sencillo y la
vida til es muy larga, muy superior a un motor de combustin a gasolina. Adems no
necesita la compra de combustible.
La instalacin de estos sistemas de obtencin de energa del agua para consumo domstico
es muy adecuado para las vertientes occidentales y orientales andinas, y para la selva alta.

CAPITULO 4
LA TIERRA Y EL SUELO COMO RECURSOS NATURALES

Caractersticas Generales

El suelo (o la tierra) es un manto continuo sobre la superficie de todos los continentes,


excepto sobre montaas muy abruptas y sobre los hielos y glaciares. Sus caractersticas
cambian, ya sea en profundidad, en color, en composicin, y en contenido de nutrientes.

QU ES EL
SUELO?
El suelo es una mezcla variable de materiales slidos, lquidos y gaseosos, y que

sirve de soporte y fuente de nutrientes a las plantas.

Los suelos se originan por la accin de los factores del clima (humedad, temperatura, calor,
viento, etc) y de los organismos vivientes sobre los distintos tipos de roca. El proceso de
formacin se puede resumir en la forma siguiente:
La base es la roca madre, que, por accin de los factores del clima (precipitaciones, fro,
calor y vientos), se va descomponiendo en partes cada vez ms pequeas. Este
proceso se denomina meteorizacin, que puede ser fsica (calor, fro, humedad) y
qumica (hidratacin, hidrlisis, solucin, oxidacin, reduccin). Hay factores que
aceleran y retardan la formacin de suelos. Los factores que la aceleran son climas
calurosos y hmedos, la vegetacin, la topografa plana, y depsitos no consolidados
con bajo contenido de cal.
Las plantas con sus races contribuyen a partir las rocas y, al morir, sus restos se
mezclan con las piedras y la arena enriquecindolas con material orgnico.
El agua y el viento arrastran esta tierra a lugares ms bajos, donde se acumula en capas
ms gruesas. El material madre transportado por el agua se llama aluvial y puede ser
fluvial (por ros), lacustre (por lagos), marino (por el mar) y glaciar (por glaciares). Si es
transportado por el viento se llama elico.
Los organismos vivos, al morir, entregan residuos orgnicos, que se incorporan al suelo.
La actividad de estos organismos en el suelo, sus movimientos, sus excrementos y sus
secreciones contribuyen a removerlo y activarlo. Los seres vivos enriquecen y
transforman el suelo.
La composicin del suelo es muy variable de un lugar a otro. Los componentes bsicos son los
siguientes:
Materiales inorgnicos: son el agua, el
aire y fragmentos minerales de diferente
dimetro (piedras, grava, arena, arcilla y
limo).
Materiales orgnicos: restos de plantas
y animales.
Seres vivos: como microorganismos y
mesofauna.
Los
microorganismos
son
microscpicos, o sea, que no se pueden ver
a simple vista, como protozoos, bacterias,
hongos y algas. Existen por millones y
participan en la descomposicin de la
materia orgnica. La mesofauna est
conformada por organismos visibles y que se alimentan de materia orgnica. Son numerosos:
lombrices, nemtodes, ciempis, milpis, insectos y caracoles.

SABAS
QU?
El suelo puede compararse con un ser vivo: nace, se desarrolla y muere. Por
accin del clima y de los seres vivos (plantas, animales y organismos del suelo
mismo) el suelo se renueva y se mantiene frtil. Los seres humanos con sus
actividades agropecuarias pueden mantener el suelo o pueden degradarlo,

segn las prcticas que se empleen. El mantener los suelos en forma adecuada
es de alta prioridad, especialmente en un pas como el Per con una alta
escasez de tierras agrcolas.

El Perfil del Suelo

Los suelos no son uniformes en


el sentido vertical o en la
profundidad,
presentando
variaciones
en
capas
de
diferente composicin y color.
Los
horizontes
son
consecuencia de procesos de
formacin y desgaste de los
suelos. Al principio slo exista
la roca madre, que se conoce
como horizonte C. Por la
descomposicin de la roca
madre y la accin de los seres
vivos, que aaden materia
orgnica
a
la
roca
descompuesta, se forman otros
horizontes.
Un suelo normal y bueno para
la
agricultura
tiene
generalmente
cuatro
horizontes:
Horizonte O: De color
negro y con materiales
orgnicos en diferentes
etapas
de
descomposicin. Es la
parte ms frtil del
suelo.
Horizonte A: De color
pardo o marrn, con materias orgnicas e inorgnicas (arena, arcilla, limo, cascajo).
Horizonte B: De diferentes colores segn la composicin (castao, amarillo, blanco,
rojo). Predominan las materias inorgnicas (arena, arcilla, piedras, compuestos
minerales, etc).
Horizonte C: Es la roca madre, que puede estar muy superficial o a gran profundidad.
En un perfil del suelo no siempre estn presentes todos los horizontes. Esto se debe a dos
causas principales:
Por la erosin, o sea, el desgaste causado por el agua o el viento, uno o varios horizontes
han sido eliminados. Por estos procesos pueden desaparecer el horizonte O (materia
orgnica); los horizontes O y A, y, en casos graves, los horizontes O, A y B.

Por falta de culminacin de los procesos de formacin del suelo pueden faltar uno o
varios horizontes. Esto es frecuente en las zonas desrticas, donde por la aridez no se
han desarrollado las plantas y no se han formado los horizontes 0 y A.
SABAS
QU?
IMPORTANTE
En
un suelo
normal
distinguimos
varias
capas
o poca
sea en
profundidad,
Si faltan
los dos
primeros
horizontes
(O y
A) el verticales,
suelo es de
fertilidad
y muy
denominadas
del suelo.
La sucesin de distintos horizontes se
poco apto parahorizontes
las actividades
agropecuarias.
denomina perfil del suelo.
El perfil del suelo est sujeto continuamente a tres procesos: adiciones, prdidas y
transformacin
interna.
Adiciones al suelo: son elementos aportados desde el exterior, como el agua (por
precipitacin, condensacin o riego); elementos de la atmsfera (oxgeno, CO2, nitrgeno,
azufre,
etc.);
materia
orgnica
de
los
seres
vivos,
y
energa
solar.
Prdidas desde el suelo: elementos eliminados desde el suelo, como el agua por
evapotranspiracin; el C02 por descomposicin microbiana; nitrgeno por denitrificacin;
volumen por erosin; y energa por radiacin.
Transformaciones en el mismo suelo: Se refieren esencialmente a la circulacin de
nutrientes (ciclos biogeoqumicos), materia orgnica en humus, formacin de compuestos
minerales, reacciones entre materia orgnica y arcilla, y formacin de estructuras y
concreciones.
Estos procesos son importantes para la conservacin de los suelos y sern tratados ms
adelante con mayor detalle, por ser de importancia para una buena produccin.

Propiedades Fsicas del Suelo

Como se ha explicado, el suelo es una


mezcla de materiales slidos, lquidos
(agua) y gaseosos (aire). La adecuada
relacin entre estos componentes
determina la capacidad de hacer crecer
las plantas y la disponibilidad de
suficientes nutrientes para ellas. La
proporcin
de
los
componentes
determina una serie de propiedades
que se conocen como propiedades
fsicas o mecnicas del suelo: textura,
estructura,
consistencia,
densidad,
aireacin, temperatura y color.
SAB
AS
QU?
La
proporcin
de
estas
partculas dan origen a cuatro
tipos de suelos fundamentales
por su textura: pedregosos
(predominan los fragmentos
rocosos),
arenosos
(predominan
las
arenas);
limosos
(predominan
los
limos), y arcillosos (predomina
la arcilla). Entre estas cuatro
mm. Puede ser gruesa, categoras existe una infinidad
arena son speros al tacto de combinaciones.
porque
conservan
su

1. La textura depende de la
proporcin
de
partculas
minerales de diverso tamao
presentes en el suelo. Las
partculas minerales se clasifican
por tamao en cuatro grupos:
Fragmentos rocosos: dimetro
superior a 2 mm, y son piedras,
grava y cascajo.
Arena: dimetro entre 0,05 a 2
fina y muy fina. Los granos de
y no forman agregados estables,
individualidad.

Limo: dimetro entre 0,002 y 0,5 mm. Al tacto es como la harina o el talco, y tiene alta
capacidad de retencin de agua.
Arcilla: dimetro inferior a 0,002 mm. Al ser humedecida es plstica y pegajosa; cuando seca
forma
terrones
duros.
2. La estructura es la forma en que las partculas del suelo se renen para formar
agregados. De acuerdo a esta caracterstica se distinguen suelos de estructura esferoidal
(agregados redondeados), laminar (agregados en lminas), prismtica (en forma de prisma),
blocosa (en bloques), y granular (en granos).
3. La consistencia se refiere a la resistencia para la deformacin o ruptura. Segn la
resistencia el suelo puede ser suelto, suave, duro, muy duro, etc. Esta caracterstica tiene
relacin con la labranza del suelo y los instrumentos a usarse. A mayor dureza ser mayor la
energa
(animal,
humana
o
de
maquinaria)
a
usarse
para
la
labranza.
4. La densidad se refiere al peso por volumen del suelo, y est en relacin a la porosidad. Un
suelo muy poroso ser menos denso; un suelo poco poroso ser ms denso. A mayor
contenido de materia orgnica, ms poroso y menos denso ser el suelo.
5. La aireacin se refiere al contenido de aire del suelo y es importante para el
abastecimiento de oxgeno, nitrgeno y dixido de carbono en el suelo. La aireacin es crtica

en los suelos anegados. Se mejora con la labranza, la rotacin de cultivos, el drenaje, y la


incorporacin de materia orgnica.
6. La temperatura del suelo es importante porque determina la distribucin de las plantas e
influye en los procesos biticos y qumicos. Cada planta tiene sus requerimientos especiales.
Encima
de
los
5
C
es
posible
la
germinacin.
7. El color del suelo depende de sus componentes y puede usarse como una medida indirecta
de ciertas propiedades. El color vara con el contenido de humedad. El color rojo indica
contenido de xidos de fierro y manganeso; el amarillo indica xidos de fierro hidratado; el
blanco y el gris indican presencia de cuarzo, yeso y caoln; y el negro y marrn indican
materia orgnica. Cuanto ms negro es un suelo, ms productivo ser, por los beneficios de la
materia orgnica.

La Materia Orgnica del Suelo

La materia orgnica es esencial para la fertilidad y la buena produccin agropecuaria. Los


suelos sin materia orgnica son suelos pobres y de caractersticas fsicas inadecuadas para el
crecimiento de las plantas.
Cualquier residuo vegetal o animal es materia orgnica, y su descomposicin lo transforma en
materiales importantes en la composicin del suelo y en la produccin de plantas. La materia
orgnica bruta es descompuesta por microorganismos y transformada en materia adecuada
para el crecimiento de las plantas y que se conoce como humus. El humus es un estado de
descomposicin de la materia orgnica, o sea, es materia orgnica no totalmente
descompuesta.
Tiene esencialmente las siguientes caractersticas:
Es insoluble en agua y evita el lavado de los suelos y la prdida de nutrientes.
Tiene una alta capacidad de absorcin y retencin de agua. Absorbe varias veces su
propio peso en agua y la retiene, evitando la desecacin del suelo.
Mejora las condiciones fsicas, qumicas y biolgicas de los suelos. Los suaviza; permite
una aereacin adecuada; aumenta la porosidad y la infiltracin de agua, entre otros. Es
una fuente importante de nutrientes, a travs de los procesos de descomposicin con la
participacin de bacterias y hongos, especialmente. Absorbe nutrientes disponibles, los
fija y los pone a disposicin de las plantas. Fija especialmente nitrgeno (NO3 , NH4),
fsforo (P04) calcio (Ca), magnesio (Mg), potasio (K), sodio (Na) y otros. Mantiene la
vida de los organismos del suelo, esenciales para los procesos de renovacin del
recurso.
Aumenta la productividad de los cultivos en ms del 100 % si a los suelos pobres se les
aplica materia orgnica.

SABAS
QU?
Las fuentes ms importantes de materia orgnica para los suelos son los abonos
verdes, los residuos de cosechas, el estircol y la turba.

Los abonos verdes son cultivos con el propsito de enterrarlos para proveer de materia
orgnica. La gradual descomposicin de la materia orgnica provee de nutrientes; mejora la
textura del suelo; evita la prdida por lavado, y retiene el agua. Hay especies especialmente
recomendadas
como
la
crotalaria,
el
kudzu,
la
alfalfa
y
algunas
otras.
Los residuos de cosechas comprenden los rastrojos de los cultivos. En el Per existe la psima
costumbre de quemar los rastrojos y de esta manera se priva a los suelos de la materia
orgnica necesaria.
El uso de estircol o guano de animales es una prctica muy arraigada. Su aplicacin muestra
efectos positivos en los cultivos, especialmente los intensivos.
En el pas existen yacimientos de turba, especialmente en la Sierra, cuyo uso se est
difundiendo para fines de jardinera y cultivos en invernaderos. Las turberas son
acumulaciones de materia vegetal en zonas pantanosas y que pueden llegar a varios metros
de profundidad.
En la actualidad se est difundiendo la produccin del humus de lombriz a travs de la
lombricultura.

EN
CONCLUSI
N
Una cosa debe evitarse de todas maneras: quemar la materia orgnica de los
campos, porque los empobrecemos y ocasionamos un tremendo dao a la
produccin agrcola.

La Compostera

Tanto en las zonas urbanas como en el campo las actividades humanas generan una serie de
desechos orgnicos (restos de alimentos, restos de los cultivos, estircol de animales, etc),
que, por lo general, son quemados o arrojados a la basura o arrojados simplemente al
ambiente contribuyendo a la contaminacin.
Estos desechos orgnicos pueden transformarse en humus para mejorar el suelo del jardn, de
la huerta y de las reas de cultivo. El procedimiento es fcil y se puede realizar a travs de
la compostera.
La construccin de una compostera es una operacin sencilla y se puede hacer de diversas
formas.
La forma ms adecuada para jardines y huertas es la siguiente:

1. Construir tres cajones de 1 m2 con 40 cm de altura y huecos en los lados.


Tambin se puede en una instalacin fija de tres partes cada una de 1 m2 y
pegadas una a la otra: la primera y la segunda de 1 m de altura y la tercera de
50 cm. Tambin se pueden hacer de malla de alambre galvanizado en forma
redonda o cuadrada.
2. Seleccionar la materia orgnica, separndola de los vidrios, plsticos, metales y
piedras.
3. Poner la materia orgnica en los cajones, como indica la figura, y regar todos los
das para que siempre est hmeda. Voltear en las formas indicadas en la figura
varias veces, pasando de una seccin a otra cada mes o cada dos meses. En las
zonas calurosas y hmedas la descomposicin es ms rpida. Si se pone
estircol conviene alternar una capa de estircol con otro tipo de materia
orgnica.
4. Despus de dos a cuatro meses, en las zonas desrticas y secas a los 5 6
meses, se habr formado el humus o compost por accin de las bacterias.
Cuando se trata de chacras, que tienen cultivos y animales, la instalacin de la compostera
debe hacerse en forma ms amplia y en forma de trinchera elevada (con maderas) o hundida,
excavando el suelo. Se recomiendan las prcticas siguientes:
Construir una trinchera excavada en el suelo (con desnivel) o sobre el terreno con
troncos o tablas o ladrillos de 2 a 3 m de ancho, unos dos de profundidad y de largo
segn necesidad. Un frente debe quedar abierto.
Deponer toda la materia orgnica en la trinchera (separando vidrios, plsticos, metales y
piedras) y regar diariamente. Si llueve no hace falta. Conviene deponer la materia
orgnica en el frente cerrado distribuyndola peridicamente.
Si la capa es muy gruesa hacer huecos con un palo para permitir la circulacin del aire
hacia el interior.
Despus de unos 2 a 5 meses se comienza a extraer la capa inferior por el extremo
abierto para abonar el campo. El humus obtenido es un excelente abono y su aplicacin
a los cultivos permite elevar la produccin y ahorrar fertilizantes qumicos.
SABAS
QU?
Como ya hemos explicado anteriormente, el quemar la materia orgnica es
perder abono para el suelo y lo degrada por la falta de esa materia, un
componente
esencial.
El hacer una compostera en la escuela o colegio es un excelente ejercicio para
los alumnos, especialmente en las zonas rurales, donde se debe extirpar la
costumbre de quemar la materia orgnica. Toda escuela rural debe incluir el
ejercicio de construir y manejar una compostera.

La Lombricultura

La lombricultura es una tecnologa moderna que consiste en la transformacin de los


desechos orgnicos (estircol, restos de plantas, etc) en humus mediante la cra intensiva de
lombrices de tierra.
Esta tcnica permite reciclar los desechos orgnicos para obtener materia orgnica (humus de
lombriz), y protenas (las lombrices sirven para alimentar peces, aves, cerdos, etc). Adems,
es una actividad de baja inversin, mnimo riesgo, fcil administracin, y alta rentabilidad por
los beneficios mltiples que se obtienen.
Las lombrices o cullucos o gusanos de tierra son anlidos (gusanos anillados), que se
alimentan de materia orgnica y son muy prolficas. Para la lombricultura se ha seleccionado a
la lombriz roja (Eisenia foetida) por ser extremadamente prolfica; vive en grandes
densidades; se reproduce en cautiverio; es muy voraz y acepta todo tipo de desechos
orgnicos; respira a travs de la piel; cada da come el equivalente al peso de su cuerpo y el
60% del alimento lo expele en forma de humus. Se adapta a todos los climas, siempre y
cuando se controlen los factores de humedad y temperatura.
Para la instalacin de la lombricultura se necesitan las siguientes condiciones bsicas:
disponer de desechos orgnicos suficientes (estircol, restos de plantas, desechos de cocina,
etc.); disponer de agua suficiente para mojar la materia orgnica y mantener hmedas las
camas; usar los recursos disponibles en la finca o casa (herramientas, mano de obra,
materiales, etc.); y tener una capacitacin mnima para la actividad.
La instalacin de una lombricultura de 100 m2 requiere de lo siguiente:

Implementos: dos trinches,


una carretilla, una pala
recta, una pala cuchara, un
machete,
manguera
o
regadera, un tamiz de 5
mm, costales, termmetro
de 0 a 100 C, pHchmetro
o papel tornasol para medir
la acidez.
Ubicacin: zona seca, bien
drenada, con leve desnivel
y cerca de desechos.
Las camas para lombrices
son
bastidores
rectangulares
sobre
el
suelo con paredes de 30
cm (madera o ladrillos) de
alto, 1 m de ancho y
longitud variable. Deben
tener techo de paja o
palmera y estar protegidos.
Los desechos orgnicos
deben ser preparados en
mezclas
de
paja
con
estircol y regados unos 30
das.
Obtener
las
lombrices
(unas 2,000) de lugares de
garanta.
Llenar la cama con la
materia
orgnica
preparada e inocular las lombrices. La alimentacin debe ser peridica y el riego
contino.
La cama estar lista para cosecha de humus a partir del tercer mes. Para esto se pone
alimento nuevo en forma de lomo de pescado en la cama y las lombrices se mudan all.
Se tamiza la materia orgnica restante y se separa el resto de lombrices.
La cosecha de lombrices puede hacerse de las camas ya listas mediante tamizado o
lavado.
SABAS
QU?
Las lombrices son un buen alimento para peces, aves de corral y cerdos porque
contienen 60% de protena y estn libres de enfermedades. El humus de lombriz es
un excelente abono para la agricultura y su uso aumenta la produccin en hasta tres
veces lo normal, y ahorra dinero el agricultor por la menor compra y uso de
fertilizantes qumicos. Adems, es una excelente forma de transformar basura y
desechos orgnicos en materia til.

La Fertilidad del Suelo

El suelo es la base para el


crecimiento de las plantas verdes,
que producen materia orgnica por
el proceso de la fotosntesis. La
materia orgnica producida sirve
de alimento a las mismas plantas,
a los animales y al hombre. Para
que el suelo produzca plantas debe
tener ciertas condiciones, que se
conocen como fertilidad, que
depende de varios factores:
1.

La
disponibilidad
de
agua: Los suelos sin agua,
como en los desiertos, no
pueden
hacer
crecer
las
plantas por la falta de este
elemento esencial. La calidad
del
agua
tambin
es
importante. Si el agua es
salada
slo dejar
crecer
plantas con alta resistencia a la
sal.
2. El espesor del suelo til: Se
refiere a la capa de materiales
sueltos, o sea los horizontes O,
A y B. La falta de los horizontes
O o A significa que los suelos
son pobres en materia orgnica
y, en consecuencia, de poca fertilidad.
3. La cantidad de materia orgnica presente: La materia orgnica o humus es esencial
para la fertilidad de los suelos.
4. Los organismos vivos del suelo: Los organismos vivos del suelo juegan un rol muy
importante en la transformacin de la materia orgnica. Su presencia es indispensable
para la fertilidad de los suelos. Cuando el suelo se contamina, por exceso de pesticidas y
fertilizantes qumicos, los organismos vivos se reducen o mueren, lo que afecta la
fertilidad.
5.

La capacidad de almacenar las sustancias nutritivas contenidas en el agua: Esta


capacidad se conoce como fuerza de absorcin. La mayor capacidad la tienen los coloides
del suelo, a los que pertenecen en primer lugar las arcillas y el humus. Gracias a su carga
elctrica estos coloides pueden almacenar compuestos minerales esenciales para las
plantas.
Estos elementos minerales esenciales son los siguientes:
Macronutrientes: necesarios en proporciones mayores como derivados del agua y del
aire (carbono - C, hidrgeno - H, y oxgeno - O); derivados de minerales (calcio - Ca,
magnesio - Mg, y potasio - K); derivados de materia orgnica (nitrgeno - N); y
derivados de minerales y materia orgnica (fsforo - P, y azufre S).

Micronutrientes: necesarios en proporciones muy pequeas. Son el boro (B), el cloro


(C1), el cobre (Cu), el fierro (Fe), el manganeso (Mn), el molibdeno (Mo) y el zinc (Zn).
6.

La reaccin qumica del suelo o el pH: Es la expresin del contenido de iones de


hidrgeno (H+) y oxidrilo (OH-) en el suelo, como consecuencia de las diversas reacciones
qumicas. El pH se mide con pHchmetros de diversos tipos y sobre una escala de 1 a 14.
Un valor menor a 6,5 indica suelos cidos; entre 6,5 y 7,4 indica suelos neutros; encima
de 7,5 indica suelos alcalinos. Los mejores suelos son los neutros o de valores cercanos a
pH neutro. Los suelos demasiado cidos o alcalinos no son buenos para la agricultura. Esta
condicin puede ser corregida mediante tcnicas de preparacin, siempre que sea posible
y rentable. Cuando es muy caro para las actividades agrcolas se podrn plantar bosques
con especies adecuadas a esas condiciones.

Fertilizacin del Suelo y de las Plantas


Las plantas para crecer necesitan de
nutrientes en proporciones variables para
completar su ciclo de vida y para su
nutricin. En las plantas se han encontrado
unos 50 elementos, pero slo 16 han sido
determinados como esenciales. Para que un
suelo produzca adecuadamente un cultivo
debe abastecer a la planta de los nutrientes
en cantidad necesaria y en un balance
proporcional con los otros elementos. En los
ambientes naturales las plantas se adaptan a
las condiciones de nutrientes y las diversas
formaciones vegetales tienen que ver con la
disponibilidad de los mismos. En cambio, en
la agricultura moderna se deben emplear
tcnicas de aporte de nutrientes para
garantizar
buenas
cosechas.
Cada tipo de nutriente ejerce una funcin en
la planta y su deficiencia es detectable, a
veces a simple vista.

El nitrgeno da color verde oscuro a las


plantas, y favorece el desarrollo vegetativo y
la suculencia. Forma parte del protoplasma celular y constituye las protenas, la clorofila, los
nucletidos, los alcaloides, las enzimas, las hormonas y las vitaminas. Es absorbido en forma
de iones de amonio y nitrato. Interacta con el fsforo, el potasio y el calcio. El fsforo
fomenta la formacin de races, y estimula la floracin y la formacin de la semilla. Forma
parte de la clula, de los nucletidos, de las lecitinas y de las enzimas. El potasio da
resistencia a las enfermedades, a las heladas y a la falta de agua. Participa en la fotosntesis,
en la produccin de carbohidratos (azcar, almidn), en el desarrollo de tubrculos y races,
en la sntesis y activacin de protenas.
El calcio es componente de la pared celular y juega un rol importante en la estructura, la
permeabilidad de la membrana celular y en la selectividad de la absorcin. Es importante,

tambin, porque promueve la descomposicin de la materia orgnica y neutraliza los cidos,


mejorando la estructura del suelo. El magnesio es parte de la clorofila. Las plantas con
deficiencia manifiestan clorosis, o sea, amarillamiento de las hojas. Es activador de enzimas y
favorece la formacin de azcares. El azufre es parte de las protenas y de las enzimas.
Promueve la formacin de ndulos en las races de las leguminosas. El boro tiene una funcin
importante en la translocacin de los azcares y en el metabolismo de los carbohidratos.
El cloro es activador de la produccin de oxgeno en la fotosntesis. El cobre participa en la
regulacin de la actividad respiratoria mediante la catlisis de las enzimas oxidantes y de
reduccin. El fierro participa en la fotosntesis. El manganeso, cuando es deficiente, produce
clorosis, porque est relacionado con los procesos de fotosntesis. El molibdeno est asociado
al
metabolismo
del
nitrgeno.
El zinc participa
en
reacciones
enzimticas.
SABAS
QU?
Las cosechas extraen nutrientes del suelo en forma variable segn los cultivos.
Los nutrientes extrados deben ser repuestos continuamente para evitar el
empobrecimiento o la prdida de la fertilidad. Esta reposicin se realiza
mediante el aporte de abonos naturales (materia orgnica, guano) y fertilizantes
qumicos.
Los fertilizantes qumicos deben aplicarse segn las necesidades de los cultivos,
pues de otra manera surgen problemas de contaminacin y degradacin de los
suelos.

Los Suelos del Per

El Per es un pas pobre en buenos suelos, a pesar de su gran extensin. De las 128,521,560
ha del pas, slo 25,525,000 ha (19,86%) son aptas para la agricultura y la ganadera. En
forma general los suelos del Per se han clasificado en siete regiones de suelos o regiones
geoedficas.
1.

Regin yermoslica: En la Costa desrtica, que abarca unas 10,000,000 ha. Los suelos
buenos estn en los escasos valles costeros. En los valles irrigados predominan los suelos
aluviales (fluvisoles), de alta calidad. En los desiertos predominan los suelos arenosos
(regosoles), los salobres (solonchaks), y los aluviales secos en los cauces secos (fluvisoles
secos). En los cerros y colinas predominan los suelos rocosos (litosoles). En la Costa norte
(Piura y Tumbes) los suelos son arcillosos y alcalinos (vertisoles). En la Costa sur existen
suelos volcnicos (andosoles) de reaccin neutra.
2. Regin litoslica: En las vertientes occidentales ridas de los Andes, donde la
topografa es muy desfavorable. Predominan los suelos pedregosos y rocosos (litosoles).
En las partes bajas hay arenosos (regosoles) y ridos con calcio (yermosoles clcicos). En
las partes medias los hay con arcilla y cal (yermosoles lvicos); con capa oscura y cal
(xerosoles), y suelos pardos (kastanozems).
3. Regin paramoslica o andoslica: En las alturas andinas encima de 4,000 msnm,
donde existen buenos suelos, pero el uso agrcola est limitado por el fro. Predominan los
suelos ricos en materia orgnica y cidos (paramosoles), y existen suelos rocosos
(litosoles), calcreos (redzinas), arcillosos profundos (chernozems), y orgnicos profundos
(histosoles).

4.

Regin kastanoslica: En los valles interandinos entre 2,200 y 4,000 msnm y en la


parte superior de la selva alta. Predominan los suelos calcreos de color rojizo y pardo
rojizo (kastanozems clcicos), arcillosos (kastanozems lvicos) y profundos y finos
(phaeozems). En el sur predominan los suelos de origen lacustre (planosoles), a veces con
mal drenaje (gleisoles), y suelos de origen volcnico (andosoles).
5. Regin lto-cambislica: En la selva alta entre 2,200 y 3,000 msnm. La pendiente es
extrema y los suelos son pobres y erosionables por las altas precipitaciones. Predominan
los suelos superficiales (litosoles) y de formacin incipiente o jvenes (cambisoles).
Pueden ser cidos o calcreos, y con frecuencia, de color amarillo.
6. Regin acrislica: En las partes medias e inferiores de la selva alta entre 500 y 2,800
msnm. Comprende algunos valles con buenos suelos. Predominan suelos profundos, de
tonos amarillos y rojizos con buen drenaje (acrisoles) y arcillosos muy profundos
(nitosoles). Hacia la selva baja aparecen suelos arcillosos cidos y con fierro (acrisoles
plnticos). En las pendientes los suelos son rocosos (litosoles). En los fondos de los valles
los suelos son aluviales (fluvisoles), a veces con mal drenaje (gleisoles), y suelos arcillosos
(vertisoles).
7. Regin acrslica ondulada: En la selva baja. Hay suelos rojos y amarillos, cidos y de
baja fertilidad natural (ultisoles), jvenes de perfil poco diferenciado (entisoles), jvenes
con diferenciacin en horizontes (inceptisoles), mal drenados (aguajales), moderadamente
frtiles y bien drenados (alfisoles, vertisoles, molisoles), muy infrtiles arenosos
(spodosoles), de arenas blancas.

Las Tierras por su Aptitud


Para garantizar el buen uso de los suelos se han clasificado las tierras del Per segn
su capacidad de uso mayor, que se refiere a las limitaciones permanentes de los suelos para
mantener actividades agropecuarias y forestales rentables y no destructivas. Las limitaciones
se refieren al clima, los riesgos de erosin (pendiente), las caractersticas del suelo, y las
condiciones de drenaje o humedad.
Se han establecido cinco categoras o clases de capacidad de uso mayor:
Clase A: Tierras aptas para cultivo en limpio
Suelos agrcolas, arables y aptos para cultivos anuales y bienales. Son planos y con buen
horizonte O y A. Comprende unas 4,800,000 ha (3,81 % del territorio nacional) distribuidos en
la Costa (1,140,000 ha), en la Sierra (1,341,000 ha), y en la Selva (2,241,000 ha).
Su distribucin es puntual en el territorio nacional, con pocas zonas importantes de
concentracin continua.

Clase C: Tierras aptas para cultivo


permanente
Suelos agrcolas no arables y para
cultivos perennes y semiperennes,
como los frutales, el caf, el cacao y
otros. Abarca 2,707,000 ha (2,11 % del
territorio) y distribuidas en la Costa
(496,000 ha), en la Sierra (20,000 ha),
y en la Selva (2,191,000 ha).
Clase P: Tierras aptas para pastos
Suelos aptos para cultivos permanentes
de pastos. Comprende 17,916,000 ha,
distribuidas en la Costa (1,622,000 ha),
en la Sierra (10,576,000 ha), y en la
Selva (5,178,000 ha).
Clase
F:
Tierras
produccin forestal

aptas

para

Adecuadas
slo
para
produccin
forestal y que deben permanecer bajo
cubierta de bosques (no permitindose
la tala de bosques) o deben ser
reforestadas. Son 48,696,000 ha,
distribuidas en la Costa (172,000 ha),
en la Sierra (2,092,000 ha), y en la
Selva (46,432,000 ha).
Clase X: Tierras de proteccin
Suelos de proteccin, es decir, donde no es posible, bajo condiciones normales, desarrollar
actividades agropecuarias. Se pueden usar para el turismo, el manejo de fauna y otras
actividades de uso indirecto. Son 54,300,560 ha, distribuidas en la Costa (10,207,000 ha), en
la Sierra (25,169,000 ha), y en la Selva (18,924,560 ha).

EN
CONCLUSIN
Como se ve los suelos para produccin agrcola (A y C) y pecuaria (P) son escasos en
el
Per
(19,86%).
El Ministerio de Agricultura y las Regiones son las entidades encargadas de clasificar
los suelos segn su capacidad y controlar el buen uso.
El usar las tierras sin tomar en consideracin su vocacin conduce a serios problemas
(derrumbes, huaycos, erosin, destruccin de carreteras, casas, puentes, muertes,
prdida de tierras agrcolas, etc). En nuestro pas existe un total desorden en este
aspecto y la degradacin de los pocos suelos buenos es alarmante.

Las Condiciones Limitantes de los Suelos en el Per


El escenario de los suelos del pas
presenta un conjunto de condiciones o
deficiencias,
que
limitan
la
disponibilidad
de
tierras
para
propsitos agrcolas. Slo el 5,92% de
la superficie nacional (7,6 millones de
ha) son tierras de aptitud agrcola. El
94% restante ofrece limitaciones serias
para
la
agricultura,
pero
s
posibilidades
para
actividades
pecuarias,
forestales
y
otras
(hidroenerga, turismo, manejo de
fauna, etc).
IMPORTA
NTE
En consecuencia el recurso suelo
agrcola es uno de los ms escasos.
Dada
su
importancia
para
la
produccin de alimentos, esto es de
gran trascendencia para el pas.
Las limitaciones ms importantes de
los suelos en el pas se relacionan con
la
fertilidad,
superficialidad,
salinizacin, mal drenaje, aridez, y
condiciones climticas extremas.

Los suelos del pas son


de baja fertilidad por acidez
natural, por prdida de
nutrientes,
por
baja
fertilidad,
salinidad,
toxicidad por aluminio y
arcillas de bajo poder de
cambio. Los suelos de la
selva son en general de
baja fertilidad por el lavado
de los nutrientes por las
altas precipitaciones.

Una alta proporcin de los suelos


son someros
o
superficiales,
con
menos de 60 cm de profundidad de los perfiles o con rocas, debido a las extremas pendientes,
especialmente en las vertientes occidentales y orientales andinas, y en las laderas de los
valles interandinos.
La erosionabilidad, o sea, la prdida de la capa frtil por accin del agua y del viento, llega
en nuestro pas a niveles alarmantes. Esto constituye uno de los problemas ms
preocupantes, porque por lo general es de origen humano por las malas prcticas
agropecuarias y la destruccin de la cobertura vegetal. Este problema es especialmente grave
en las vertientes occidentales y orientales en la Sierra.
La salinizacin es un problema propio de las zonas ridas, y cobra significado en las tierras
costeras bajo riego. Por sobreriego y por condiciones de mal drenaje afloran a la superficie
sales minerales (cloruros y sulfatos), que intoxican el suelo y limitan o anulan la produccin
agrcola. Cerca del 40% de los suelos irrigados de la Costa estn afectados por este problema.
El mal drenaje, o sea la acumulacin de agua y empantanamiento, afecta a cerca de 15
millones de ha en la Costa y en la Selva Baja. En la Costa este problema afecta a las partes

bajas de los valles, cerca del mar. En la Selva Baja el problema es de cerca de 6 millones de
ha de aguajales y en las zonas inundables.
La aridez, por deficiencia de agua, afecta a cerca de 30 millones de ha, especialmente en la
Costa, las vertientes occidentales y parte de la Sierra. Existen zonas de aridez natural y otras
donde se produce la "desertificacin" por acciones humanas de destruccin de la cobertura
vegetal. Este caso es muy manifiesto en la Costa Norte y en la Sierra. A pesar de que en las
zonas ridas falta agua, las actividades humanas negativas (tala y quema, y sobrepastoreo)
destruyen las cuencas altas de los ros, limitando an ms el recurso agua necesario para la
agricultura.
Los climas fros y de nieve permanente prevalecen encima de los 4,100 msnm y son
limitantes de las actividades agrcolas por las heladas permanentes o temporales. Cerca de 23
millones de ha tienen serias limitaciones, desde el punto de vista agrcola, por el clima frgido.

EN
CONCLUSI
N
Estas limitaciones nos deben hacer reflexionar sobre el tremendo cuidado que
se debe poner en conservar las escasas tierras agrcolas disponibles. Los
antiguos peruanos nos dieron el ejemplo con la construccin de andenes y las
inmensas zonas irrigadas, adems del uso de guano y otros abonos. Hoy con las
tcnicas modernas es posible usar y conservar los suelos en forma muy
eficiente, evitando su deterioro.

La Degradacin de los Suelos

A pesar que el Per tiene muy


escasas
tierras
agrcolas
y
pecuarias,
se
produce
una
continua degradacin por la
combinacin
de
factores
naturales y las malas tcnicas
empleadas en la agricultura y la
ganadera. Por degradacin de
los suelos se
entiende
el
deterioro de las propiedades
fsicas, qumicas y biolgicas
aisladamente
o
en
forma
combinada,
que
impiden
o
limitan el buen desarrollo de
cultivos y de buenas cosechas.
Los tipos de degradacin son
muy variados y sealaremos los
principales.
1. Erosin por el agua y el
viento
Cada ao se pierden en el Per
miles de hectreas de suelos por
la erosin, tambin llamada "el
cncer de la tierra". La erosin es
el proceso mediante el cual el
agua y el viento despojan al
suelo de las capas frtiles
(horizonte O y A), dejndolo
improductivo. Existen dos tipos
de erosin: la hdrica y la elica.
La erosin hdrica: es causada por la accin del agua (lluvia, ros y mares). En las
zonas empinadas, si el suelo est descubierto (sin plantas), las gotas de lluvia arrastran
las partculas formando zanjas o crcavas. Los ros, cuando las orillas estn sin rboles,
van carcomiendo el suelo y lo arrastran en las pocas de creciente. El mar, por la fuerza
de las olas va erosionando las orillas. Tiene efectos de prdida de la superficie del suelo
y la deformacin del terreno por movimientos en masa (huaycos, deslizamientos,
arrastre de los suelos por los ros, etc.). La erosin hdrica es especialmente grave en los
valles costeros (orillas de ros), en las vertientes occidentales (huaycos y derrumbes), en
la selva alta (laderas y orillas de ros) y en la selva baja (orillas de ros).
La erosin elica: es causada por el viento y es importante en las zonas ridas como
en la Costa, vertientes occidentales de los Andes y en algunas partes de la Sierra Sur del
Per. El viento transporta y levanta las partculas del suelo produciendo acumulamientos
(dunas o mdanos) y torbellinos de polvo.
2. Deterioro qumico

Se refiere a la prdida de nutrientes y de materia orgnica, a la salinizacin, y a la


polucin.
La prdida de nutrientes produce el agotamiento de los suelos por falta de aplicacin de
materia orgnica y restitucin de nutrientes extrados por las cosechas.
La salinizacin produce el afloramiento de sales minerales por exceso de riego y mal
drenaje, y es propia de las zonas ridas. La polucin o contaminacin de los suelos se
produce por la acumulacin de basuras, sustancias txicas aplicadas en exceso
(pesticidas y fertilizantes qumicos), los gases de centros mineros, y la aplicacin de
aguas contaminadas por desechos mineros (relaves).
3. El deterioro fsico
El deterioro fsico se produce por compactacin, por el uso impropio de maquinaria
pesada; el sellado y encostramiento, causado por sobrepastoreo y el pisoteo de animales
de porte pesado como vacunos y equinos; y el anegamiento por mal drenaje al aplicar
exceso de agua de riego.

Localizacin de los Problemas de los Suelos en el Per

En el Per los problemas que afectan a los


suelos son graves, causan la destruccin de
los mismos e inciden en la baja produccin
agropecuaria.
1.

En la Costa centro y sur:

2.

Salinizacin: por excesivo riego y mal


drenaje aflora la sal a la superficie y
envenena el suelo. Cerca del 40% de los
suelos de la Costa sufren este problema
en mayor o menor grado.
Erosin elica: por tala y quema de la
vegetacin los vientos erosionan el suelo.
Una de las causas es la destruccin de la
vegetacin cerca de los valles y la falta
de cortinas rompevientos.
Erosin fluvial: los ros arrastran las
tierras en las orillas por falta de
vegetacin y proteccin de las mismas.

En la Costa Norte:

Erosin hdrica y elica: por tala y quema


de la vegetacin y sobrepastoreo por
cabras. Los algarrobales y los bosques
secos han desaparecido o han sido
reducidos por la accin humana en

extensas zonas.
Salinizacin: por excesivo riego y mal drenaje. Amplias zonas irrigadas son afectadas por
este problema en Tumbes, Piura, Lambayeque y La Libertad.

Desertificacin: por la tala de los bosques en las zonas semidesrticas (algarrobales,


sapotales) el desierto se extiende y las dunas avanzan sobre las reas agrcolas.
3.

En las Vertientes Occidentales:


Erosin hdrica grave: con deslizamientos en la poca de lluvias. La causa es la tala y
quema de la vegetacin de las laderas, y el sobrepastoreo. Este problema es
generalizado por las altas pendientes y la falta de cobertura vegetal.

4.

En la Sierra y valles interandinos:


Erosin hdrica (fluvial y pluvial): por la falta de cobertura vegetal y la quema de los
rastrojos. Este problema afecta al 60% de los suelos agrcolas de la regin.
El sobrepastoreo y la quema de pajonales en las partes altas causa deterioro de la
cobertura vegetal y origina erosin.
El pastoreo con especies no aptas es causa de destruccin de la cobertura de los pastos
naturales. Los ovinos, equinos y vacunos, especialmente en las zonas ms ridas de la
Sierra, destruyen los pastos por arranque y pisoteo.

5.

En la Selva Alta:
Erosin hdrica grave por las excesivas pendientes, las altas precipitaciones y la
deforestacin incontrolada de laderas y orillas de los ros, que desatan procesos
erosivos graves en forma de deslizamientos y huaycos. Este problema es generalizado.
Prdida de fertilidad por prcticas agrcolas que eliminan la materia orgnica y no la
restituyen en forma natural. Las prcticas agroforestales estn poco extendidas.

6.

En la Selva Baja:
Prdida de fertilidad: la fertilidad de los suelos amaznicos depende de la cobertura
vegetal, que restituye la materia orgnica. Los sistemas agroforestales no son usados
en forma generalizada.
Erosin fluvial: la deforestacin masiva de las orillas de los ros produce una acelerada
erosin de las mejores tierras aluviales.
IMPORTANT
E
Si en el Per no se educa para corregir estos problemas, las pocas tierras
agrcolas se deteriorarn an ms con graves problemas de pobreza y falta de
alimentos.

La Conservacin del Suelo


El suelo es un recurso natural
renovable, o sea, que tiene capacidad
de regenerarse si se usa bien. Se
regenera por accin de las
IMPORTA
plantas y los animales, y los
NTE
El Per es un pas deficitario seres vivos del suelo mismo, que
en la produccin de alimentos proveen de materia orgnica.
por tener suelos muy escasos
y por la orografa muy
La conservacin de los suelos
compleja. En consecuencia, la
conservacin de los suelos implica, en primer lugar, educar a
agrcolas (clases A y C) y la poblacin para erradicar tres
pecuarios (clase P) debe ser prcticas muy negativas:
una actividad prioritaria.
La quema de los rastrojos o
residuos agrcolas: Estos residuos
son materia orgnica necesaria para
mantener la fertilidad de los suelos y
deben ser integrados al mismo.
La costumbre de quemar o incendiar
la vegetacin de las laderas, los
bosques y los pajonales: El uso del
fuego en el campo se hace con gran
irresponsabilidad y cada ao se
generalizan los incendios en las
vertientes occidentales, en las laderas
de los valles interandinos, en los
pajonales de la puna y en la selva alta.

El desorden generalizado en la
ocupacin de las tierras de aptitud
forestal y de proteccin: Esto sucede especialmente en la selva alta donde se ocupan tierras
no aptas para la agricultura y la ganadera (clases F y X) sin ningn control, y se talan y
queman los bosques, con consecuencias de degradacin grave de las cuencas de los ros y de
la infraestructura vial y urbana.
La conservacin del suelo se logra por mtodos naturales y artificiales.
1.

Mtodos naturales
Mantener la cobertura vegetal (bosques, pastos y matorrales) en las orillas de los ros y
en las laderas. Esto implica el evitar la quema de la vegetacin de cualquier tipo en
laderas. El incendiar la vegetacin es un acto criminal, que va en contra de la fertilidad
del suelo; deteriora el hbitat de la fauna, y deteriora la disponibilidad del recurso agua.
Reforestar las laderas empinadas y las orillas de ros y quebradas.
Cultivar en surcos de contorno en las laderas y no en favor de la pendiente, porque
favorece la erosin.

Combinar las actividades agrcolas, pecuarias y forestales (agroforestera), y sembrar


rboles como cercos, en laderas, como rompevientos, etc.
Rotar cultivos, leguminosas con otros, para no empobrecer el suelo.
Integrar materia orgnica al suelo, como los residuos de las cosechas.
2.

Mtodos artificiales
Construir andenes o terrazas con plantas en los bordes.
Construir zanjas de infiltracin en las laderas para evitar la erosin en zonas con alta
pendiente.
Construir defensas en las orillas de ros y quebradas para evitar la erosin.
Abonar el suelo adecuadamente para restituir los nutrientes extrados por las
cosechas. El abonamiento debe evitar el uso exagerado de fertilizantes qumicos, de
lo contrario se mermar la microflora y microfauna del suelo y se pueden producir
procesos de intoxicacin de los suelos. Antes es conveniente hacer un anlisis para
determinar las deficiencias y segn ello aplicar un programa de fertilizacin.

La Agroforestera
La
agroforestera
consiste
en
diversas prcticas del uso de la
tierra en las que se combinan
rboles con cultivos y/o pastos, en
funcin del tiempo y del espacio,
para incrementar y optimizar la
produccin en forma sostenida.
Puede consistir en rboles asociados
a
cultivos
agrcolas
(sistemas
agroforestales), rboles asociados a
las
pasturas
(sistemas
silvopastoriles), y rboles asociados
con fines de restitucin de la
vegetacin (sistemas agroforestales
secuenciales).
El principio radica esencialmente en
que el rbol asociado a determinado
cultivo o crianza contribuye al
mejoramiento de la fertilidad de los
suelos y del microclima, adems de
brindar otros aportes econmicos y
al medio ambiente.

La aplicacin de los sistemas


agroforestales tiene varias ventajas:
se
mejora
sustancialmente
la
conservacin de la fertilidad de los suelos por el aporte de nutrientes; se mejora el medio
ambiente general y el microclima local de la parcela agropecuaria; se garantiza con mayor
seguridad las reservas de alimentos para el poblador rural; se garantiza el suministro de la
energa necesaria (lea) para la familia; y se mejora la economa de la familia a travs de una
produccin ms diversificada.

La eficiencia de los sistemas agroforestales se basa en 3 principios: restitucin de la fertilidad,


proteccin permanente del suelo, y la diversificacin.
La restitucin permanente consiste en que la vegetacin aporta constantemente materia
orgnica y nutrientes. El suelo del bosque es frtil por la gran cantidad de biomasa aportada
que existe en la vegetacin. Cuando se tala el bosque estos aportes terminan y los suelos van
perdiendo por agotamiento su fertilidad. En los sistemas agroforestales, donde existen rboles
que contribuyen a esta restitucin, los suelos son menos propensos al empobrecimiento, ya
que reciben aportes de biomasa, tal vez no en las proporciones mismas del bosque, pero en
cantidades similares.
La proteccin permanente consiste en que las plantas interceptan la fuerza de la lluvia, la
radiacin
solar
excesiva
y
los
vientos.
La diversificacin consiste en que los sistemas agroforestales, de rgimen mixto, imitan la
diversidad del bosque permitiendo una mayor cobertura del suelo y una produccin basada en
varios productos (cultivos, lea, madera, etc). La produccin diversificada permite una
economa ms estable durante el ao.
Los sistemas agroforestales contribuyen a que los productores incluyan los rboles como
parte de la economa. Los sistemas extractivistas y monocultivistas siempre han considerado
al rbol como un producto de extraccin o estorbo para la produccin agropecuaria. En los
sistemas agroforestales los productores consideran a los rboles como parte de una estrategia
econmica futura y como parte del proceso dinmico. La conservacin y el cultivo de los
rboles, sean de regeneracin espontnea o de reforestacin, contribuye al arraigamiento del
colono, porque ha creado valor hacia el futuro.
IMPORTANTE
La aplicacin de las prcticas agroforestales es esencial para la conservacin de los
suelos, que sufren de falta de materia orgnica y estn expuestos a la erosin,
especialmente en zonas de laderas y en la selva baja. Una excelente combinacin es
rotar cultivos con cobertura de kudzu y mucuna, que reponen materia orgnica y
nitrgeno.

Sistemas Agroforestales ms Importantes

Existen muchos sistemas agroforestales que se practican en nuestro pas y que se pueden
considerar como exitosos por la productividad sostenible y su efecto sobre el mantenimiento
de los suelos. Para fines de conocimiento enumeramos slo los principales.
1. Los sistemas de larga rotacin: Las comunidades nativas e indgenas practican la
regeneracin de la vegetacin despus de la agricultura, lo que permite el descanso de
los suelos. Los ms conocidos son los de los bora en el Napo; de los ribereos en
Taimshiyacu (Loreto), y de los yanesha en el Palcaz.
2. Los sistemas de cultivos permanentes agroforestales: Consisten en combinar
cultivos permanentes (frutales, industriales, etc) con rboles beneficiosos,
especialmente leguminosas, que nitrogenan el suelo y producen materia orgnica para
el suelo. Se practican de muchas formas: cultivo intensivo de caf bajo sombra de
guaba o pacae (Inga spp.), caf con rboles maderables; ctricos con rboles, frutales
con rboles, frutales asociados con cultivos anuales y rboles, castaa asociada con

kudzu, shiringa o jebe como cultivo permanente, los huertos mixtos de frutales, entre
muchos otros.
3. Las prcticas agroforestales en cultivos anuales: Consisten especialmente en:

Cultivos en callejones donde se combinan fajas de leguminosas con cultivos


anuales (arroz, yuca, maz, etc). Las leguminosas tienen muchos efectos
positivos sobre los cultivos como la produccin de sombra rala; soportan la poda
para producir materia orgnica; muchas son buenas forrajeras; aportan mucha
materia orgnica y nutrientes al suelo (N, P, K, Ca, Mg); ayudan al control de
malezas, por la materia muerta acumulada sobre el suelo; incrementan la
produccin del cultivo asociado por aporte de nutrientes; y controlan la erosin.
Las especies ms utilizadas son la Leucaena, la Gliricidia y la guaba o pacae
(Inga spp.).

Uso de leguminosas arbustivas y rastreras que se asocian tanto a cultivos


anuales como a cultivos perennes. Esta asociacin tiene mltiples ventajas como
el control de la erosin del suelo; aumenta la cobertura del suelo; mejora el suelo
por aireacin y fijacin de nitrgeno; produce mucha materia orgnica para la
incorporacin y reciclaje de nutrientes, etc.

4. Las fajas antierosivas: En


las laderas alternando fajas de
plantas (gramneas, arbustos,
frutales, rboles maderables,
barreras de bosque, etc) con
cultivos o pastos para controlar
la erosin.
5. Los
sistemas
secuencales: Consisten en el
uso alternado de la tierra en
rotacin bosque - chacra barbecho forestal - chacra bosque.
Despus
de
los
cultivos agrcolas de unos aos
se deja regenerar el bosque
para recuperar la fertilidad del
suelo.
6. Los
sistemas
silvopastoriles: Consisten en
combinar pastos con rboles
para tener efectos mltiples,
como control de la erosin,
sombra
para
el
ganado,
reciclaje de nutrientes, etc.
7. Los
sistemas
de
los
policultivos o multiestratos: Consisten en intercalar varios cultivos anuales o

cultivos perennes, o se asocian anuales con permanentes, para obtener una produccin
mltiple y controlar la erosin.
8. Las fincas o chacras integrales: Son aquellas donde el proceso de produccin se
basa en un sistema complementario de agricultura, ganadera, apicultura, huerto,
frutales y especies forestales para una produccin mltiple. En la chacra integral se
usan rboles para linderos; como cercos vivos, cultivos perennes con especies
maderables y nitrogenantes, y se asocian rboles en los pastizales como sombra y
cercos vivos. El objetivo es abastecerse de lea, postes y materiales de construccin, y
es especialmente adecuado para pequeas parcelas.