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Educacin sin fronteras

La experiencia multicultural, ayudada por programas de becas internacionales, es especialmente


valiosa para la formacin de las nuevas generaciones
Diario La Nacin. Editorial
LUNES 30 DE NOVIEMBRE DE 2015
Completar los estudios secundarios slo significaba en el pasado haber aprendido nociones
elementales de ingls y francs, y en menor medida, de italiano. Las exigencias del mundo actual son
otras y por eso han cambiado los planes de estudios en aquel nivel con relacin a las lenguas
extranjeras.
Hablar otro idioma, adems del propio, es ya un imperativo, un requerimiento bsico para el
acompaamiento de cualquier ttulo universitario de grado y un requisito laboral cada vez ms
frecuente para cualquiera. Y si se refuerza con estudios en el exterior, mejor todava, aunque se trate
de una posibilidad de difcil acceso para la gran mayora sin programas de becas.
Segn la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE), en 2012 haba 4.500.000
jvenes que estudiaban fuera de las fronteras de sus respectivos pases. Al margen de la certeza de
que ese nmero ha crecido en los ltimos aos, es interesante observar que el 20 por ciento de
aquellos jvenes estaban inscriptos en instituciones educativas de los Estados Unidos. Esto se explica
en las ventajas que este pas ha preservado en cuanto a captacin de talentos.
Nada de eso ha sido ajeno a la visin de programas de intercambio como el que imagin en 1946, con
aprobacin de su gobierno, el senador norteamericano William Fulbright. Una de sus ideas centrales
era que la paz internacional se asegurara con la integracin de jvenes a diferentes culturas,
proponiendo para ello favorecer el intercambio. Hoy, el programa que tiene el nombre de quien fue
un talentoso senador demcrata por Arkansas se impulsa con recursos pblicos y privados en 155
pases, entre ellos el nuestro. Aqu se han otorgado, desde 1956, 7800 becas a ciudadanos argentinos
y norteamericanos. La Argentina es el que ms estudiantes atrae en el continente y ha pasado de 275
en 1994 a 4600 en la actualidad.
Es indispensable poner de relieve esfuerzos como el mencionado en medio de la degradacin de la
educacin pblica en la Argentina. El ltimo tropiezo ha sido la ley de gratuidad universitaria,
sancionada a las apuradas semanas atrs, por cuanto se seguir subvencionando con recursos de
todos los contribuyentes a los hijos de quienes pueden costear sus estudios, en vez de establecerse
un sistema de becas complementado, como ocurre en Uruguay, con estipendios bsicos para que los
estudiantes sin recursos, adems de contar con acceso libre a la universidad, dispongan de medios
para concentrarse estrictamente en los estudios.
La demagogia populista sigue, pues, haciendo estragos hasta los ltimos das de esta pavorosa
administracin kirchnerista. Las cifras dispensan de mayores comentarios: de cada 100 jvenes se
gradan como universitarios en los pases desarrollados entre 35 y 45, nmeros que suben a 57 para
el caso notable de Australia, y a 52 para el de Corea del Sur. Vanse ahora las cifras que corresponden
a pases latinoamericanos: Puerto Rico consagra 46 graduados de cada 100 jvenes; Cuba, 45; Panam,
23; Chile, 19; Venezuela, 18, y la Argentina, 12.
Si tales datos no fueran suficientes para configurar fehacientemente la decadencia de la educacin
pblica despus de aos de populismo vernculo, hay otros ms. De cada 100 ingresantes en las

universidades, en los pases desarrollados se gradan entre 70 y 90; en Chile, 60; en Brasil, 50; en la
Argentina, 40 entre los registrados en universidades privadas y 30 en los de las estatales.
Sobre ese universo de deserciones, y de dilataciones crnicas en la extensin de la vida universitaria
de muchos otros ms, puede sonar fuera de foco insistir en la importancia de promover los
intercambios. Pero no lo es. La experiencia multicultural resulta imprescindible para los lderes de hoy,
pues el aprendizaje excede, en mucho, lo meramente acadmico, adems de promover lazos de
amistad, fortalecer la tolerancia, favorecer el turismo y la inversin extranjera.
Es responsabilidad de los gobiernos disear y consensuar con todos los sectores aquellas polticas de
largo plazo que en materia educativa alimenten la sana esperanza de recuperar viejos laureles.
Tambin hay instituciones que, como la Fundacin Fulbright, han contribuido en todo tiempo a alentar
programas de intercambio sin los cuales las desigualdades sociales no haran ms que acentuarse.