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3.

LAS PROTENAS
Las protenas son el grupo de molculas orgnicas ms
abundantes en los seres vivos,compuestas por tomos de
carbono,hidrgeno,oxgeno y nitrogeno principalmente,y con una
elevada masa molecular.Son muy importantes por las variadas
funciones biolgicas que desempean y sobretodo por su accin
como catalizadores en las reacciones metablicas.
Concretamente,las protenas son polmeros formados por la
unin,mediante enlaces peptdicos,de unas unidades o
monmeros llamados aminocidos.
Adems,son molculas especficas porque marcan la
individualidad de cada ser vivo.A travs de ellas se va a expresar
la informacin gentica.
1.Los aminocidos.
Los aminocidos son las unidades estructurales y bsicas que
constituyen a las protenas.Estn formados por un grupo amino y
un grupo carboxilo unidos a un carbono alfa.Las dos valencias
restantes de este carbono quedan saturadas mediante un tomo
de hidrgeno y un grupo qumico variable(radical).
Existe una gran
diversidad de
aminocidos debido a
los distintos radicales
que se pueden
formar.Distinguimos
entre aminocidos
neutros,bsicos y
cidos en funcin del
pH o carga elctrica de

Los aminocidos tienen carcter anftero,pueden comportarse


como un cido o como una base dependiendo del pH del
medio.Gracias al grupo amino se comportan como una base
captando iones hidrgeno y gracias al grupo carboxilo se
comportan como un cido cedindolos.
2.El enlace peptdico
El enlace peptdico es aquel enlace de tipo amida que se
establece entre dos aminocidos con la liberacin de una
molcula de agua cuando el grupo carboxilo de un aminocido
interacciona con el grupo amino de otro,y ambos quedan unidos
formando un dipptido.

Caractersticas del enlace peptdico:


Es un enlace covalente que se establece entre un tomo de
carbono y un tomo de nitrgeno.Adems,tambin es muy
resistente.
El enlace C-N se comporta como si fuese un doble enlace y
por lo tanto no es posible que gire sobre s mismo.
Todos los tomos unidos al carbono y al nitrgeno del enlace
peptdico mantienen unas distancias y ngulos
caractersticos entre s y estn todos en un mismo plano.
3.Estructura o conformacin de las protenas

La actividad biolgica de una protena depende de la disposicin


espacial de su cadena polipeptdica,que sufre una serie de
plegamientos que la capacitan para llevar a cabo su funcin
biolgica.
Esta serie de plegamientos proporcionan una complejidad
extraordinaria a la estructura de la protena:
La estructura primaria viene dada por la secuencia de
aminocidos de la cadena polipeptdica:orden que siguen los
aminocidos de una protena.Es de gran importancia,ya que
es la secuencia la que determina el resto de niveles y como
consecuencia la funcin de la protena.
La alteracin de la estructura primaria por
eliminacin,adicin o intercambio de los
aminocidos puede cambiar la configuracin general
de una protena y dar lugar a una protena
diferente.Por lo tanto,puede causar la prdida de su

o la

Siempre hay un
extremo con un
aminocido cuyo grupo
amino est libre y otro
extremo con un
aminocido cuyo grupo
carboxilo est libre.Los
aminocidos se
enumeran comenzando
por el que tiene el
extremo amino libre.

La
estructura
secundaria es la
conformacin o
plegamiento
estable que se
mantiene.Esta
puede ser en hlice
lmina plegada.

La alfa hlice consiste en un plegamiento en espiral de la


cadena polipeptdica sobre s misma,que sigue el sentido
de giro de las agujas del reloj y contiene 3,6 aminocidos
por cada vuelta.Este tipo de organizacin es muy
estable ,pues se establecen puentes de hidrgeno entre el
grupo NH de un aminocido y el grupo CO del cuarto
aminocido que le sigue en la cadena lineal.

La lmina plegada es un plegamiento que origina


un fuelle en zigzag,formado por puentes de
hidrgeno transversales anlogos a los que
estabilizan la alfa hlice,mientras que las cadenas
laterales se disponen por encima y por debajo de
esta estructura.

Una molcula no tiene que


estar compuesta
exclusivamente por un tipo
de conformacin,sino que lo
normal es que presenten
porciones con alfa hlice y
otras con lmina
plegada,adems de otras
partes que no tienen una
conformacin definida y se
denominan zonas

La estructura terciaria o tridimensional est constituida


por un conjunto de plegamientos caractersticos mediante
uniones entre determinadas zonas de la cadena
polipeptdica.Estas uniones se realizan mediante enlaces
entre cadenas de aminocidos que pueden ser puentes de
hidrgeno,puente disulfuro,fuerzas de Wan der Waals,fuerzas
electrostticas e interacciones hidrofbicas.

De la estructura terciaria depende la funcin de la protena,por lo que


cualquier alteracin en la disposicin de dicha estructura modifica de
forma importante su actividad biolgica,pudiendo causar su
prdida.As mismo,la sustitucin de un aminocido por otro en la
cadena polipeptdica provoca alteraciones en la conformacin de la
protena al no formarse alguno de los enlaces citados y modificarse
los plegamientos de la estructura terciaria.

4.Desnaturalizacin y renaturalizacin de las


protenas
Las alteraciones de la concentracin,del grado de acidez o
pH,temperatura,etcpueden provocar la desnaturalizacin de
las protenas,un proceso que significa la prdida total o parcial
de los niveles de estructuracin de las mismas y puede conllevar
la prdida de su funcionalidad.
Este proceso puede ser ms o menos intenso,comenzando por la
prdida de la estructura cuaternaria(si la
tiene),terciaria,secundaria
Si se trata de una desnaturalizacin suave,tras volver a las
condiciones iniciales,la protena recupera espontneamente su
configuracin inicial y decimos que se ha
renaturalizado(desnaturalizacin reversible).Por el contrario,si
es una desnaturalizacin muy intensa,puede llegar a desmantelar
hasta la estructura secundaria,lo cual impide que en algn
momento se vuelva a la configuracin inicial(desnaturalizacin
irreversible).
La desnaturalizacin puede producirse por mecanismos
fsicos,como la temperatura,la radiacin ultravioleta o los
ultrasonidos;y por mecanismos qumicos como ciertos
detergentes,disolventes y cambios de pH.

El ejemplo ms claro lo tenemos en nosotros mismos,un exceso


de temperatura desnaturaliza las protenas corporales,por lo que
una fiebre muy elevada puede acarrear el riesgo de alterar
algunas de ellas y si la temperatura sobrepasa los 44C ocasiona
la muerte.

5.Funciones de las protenas


Como hemos dicho,las protenas son las biomolculas que pueden
presentar,el mayor nmero de funciones:
Cataltica.Casi todas las reacciones qumicas en los seres
vivos estn reguladas por enzimas,unos biocatalizadores de
composicin proteica.
Reguladora(Hormonal).Hay hormonas como la insulina
que son protenas,o tambin la hormona del crecimiento
(GH).La insulina regula la concentracin de glucosa en la
sangre.
Estructural y de soporte.Estas protenas forman parte de
las membranas celulares,de los
microtbulos(citoesqueleto),de tejidos,de estructuras como
los tendones y ligamentos,piel,uas,plumas,cartlago y
hueso.Por ejemplo,la queratina y el colgeno son de las ms
abundantes en nuestro organismo.
Transporte.Por ejemplo la hemoglobina,que transporta
oxgeno,la mioglobina,o la hemocianina;las hay que
transportan otras molculas como los lpidos,tanto fuera
como dentro de la clula.Por ejemplo el LDL y el
HDL(colesterol malo y bueno).
Acumulacin y reserva.Hay protenas que almacenan
reservas de ciertas sustancias como la ferritina que guarda
hierro en el hgado y hay otras que de por s constituyen una
reserva proteica que se destinarn para otros fines.Por
ejemplo,la albmina de la clara del huevo es una reserva
energtica y fuente de aminocidos para los embriones de
las aves.Tambin la casena de la leche supone una

importante fuente de aminocidos para los mamferos recin


nacidos.
Movimiento.Los tbulos responsables del movimiento cilios
y flagelos,as como los que desplazan las cromtidas de los
cromosomas en la reproduccin son proteicos.Tambin
tenemos la actina y la miosina,protenas de las clulas
musculares que son las responsables de la contraccin de la
fibra muscular.
Defensa inmunitaria.Los anticuerpos son sustancias
altamente especficas inducidas por ciertos glbulos blancos
de los vertebrados encargados de neutralizar partculas
extraas o antgenos.
Reconocimiento celular.En ciertos grupos
animales,especialmente en vertebrados,las clulas poseen
unas seales de identidad que permite a sus sistemas de
defensa distinguir lo propio de lo ajeno.Estas seales de
identidad son protenas situadas en las membranas
plasmticas.Los receptores hormonales situados tambin en
las membranas celulares son protenas.

ORIENTACIONES DE SELECTIVIDAD
13.Definir qu es una protena y destacar su multifuncionalidad.
14.Definir que es un aminocido,escribir su frmula general y
reconocer su diversidad debida a sus radicales.
15.Identificar y describir el enlace peptdico como caracterstico
de las protenas.
16.Describir la estructura de las protenas.Reconocer que la
secuencia de aminocidos y la conformacin espacial de las
protenas determinan sus propiedades biolgicas.
17.Explicar en qu consiste la desnaturalizacin y
renaturalizacin de las protenas.
18.Describir las funciones ms relevantes de las
protenas:catlisis,transporte,movimiento y

contraccin,reconocimiento molecular y
celular,estructural,nutricin y reserva,y hormonal.