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PSICOLOGA FISIOLGICA.

Introduccin.

TEMA 1

Desde tiempos remotos la gente ha credo que posee algo intangible que le da la vida: una
mente, un alma o un espritu, pero cual es la naturaleza de lamente? por un lado tenemos un
cuerpo fsico, pero controla la mente al SN?, es una parte de l?, es algo fsico o es un
espritu?
A este enigma se le ha denominado histricamente el problema mente-cuerpo, y sobre l
surgieron dos enfoques:
El dualismo: defiende la doble naturaleza de la realidad: mente (alma) y cuerpo (compuesto
por materia normal y corriente) son distintos.
El monismo: sostiene que el universo se compone de materia y energa y que la mente es un
fenmeno que deriva del funcionamiento del SN.

Los psiclogos fisiolgicos adoptan una postura emprica, prctica y monista ante el
estudio de la naturaleza humana.
No hay manera de estudiar los fenmenos que no son fsicos en el laboratorio.
Todo lo que podemos detectar con nuestros rganos de los sentidos y nuestros
instrumentos de laboratorio son manifestaciones del mundo fsico: materia y energa.

1. COMPRENDER LA CONSCIENCIA HUMANA: UNA APROXIMACIN FISIOLGICA.


El trmino consciencia puede emplearse para referirse varios conceptos:
Estado de vigilia: estar despierto, en este contexto la palabra consciencia se refiere al hecho
de que los seres humanos nos damos cuenta de nuestros pensamientos, percepciones,
recuerdos y sentimientos.
Consciencia como funcin fisiolgica: puede alterarse por cambios en la estructura o la
qumica del encfalo, por lo que podramos decir que es una funcin fisiolgica al igual que
la conducta.

La consciencia y la capacidad de comunicarse parecen ir de la mano: nuestra


capacidad para enviar y recibir mensajes de otros hace posible que podamos enviarnos y
recibir nuestros propios mensajes; nos permite pensar y ser conscientes de nuestra propia
existencia.

1.1. Visin ciega.


Visin ciega: capacidad de una persona que no puede ver objetos en su campo visual
ciego, para alcanzarlos de modo certero an sin ser conscientes de percibirlos; se debe a una
lesin del sistema visual mamfero del encfalo.

Este fenmeno nos facilita la comprensin de la consciencia: sugiere que no es cierta la


idea de que las percepciones han de llegar a la consciencia para que afecten nuestra
conducta; la conducta puede guiarse por informacin sensorial de la que somos
completamente inconscientes.
Este fenmeno es debido a que el cerebro contiene varios mecanismos implicados en la
visin. Consideramos dos sistemas, que evolucionaron en momentos distintos:

El ms primitivo: parecido al de peces y ranas, se desarroll primero. Este se encarga


de controlar los movimientos oculares y dirigir nuestra atencin a los movimientos
repentinos que ocurren a los lados de nuestro campo visual.

Mercedes VCH.

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El ms complejo: el que tienen los mamferos, parece ser el responsable de nuestra


capacidad de percibir el mundo que nos rodea.

TEMA 1

Lesin del sistema visual mamfero: el paciente puede valerse del sistema visual
primitivo para guiar las manos hacia un objeto aunque no pueda ver hacia donde
las dirige. Es decir, la informacin visual puede controlar la conducta sin que se
produzca una sensacin consciente.

Este fenmeno de visin ciega sugiere que la consciencia no es una propiedad general
de todas las zonas del cerebro.
Ciertas zonas del cerebro desempean un papel importante en la consciencia pero otras
no.
Aunque no conocemos muy bien cules son esas zonas, si sabemos cmo trabajan: al
parecer, se relacionan con la capacidad de comunicarnos con otros y con nosotros
mismos.
El sistema primitivo que evolucion antes de que se desarrollara la consciencia, no tiene
tales conexiones, de modo que no somos conscientes de la informacin visual que
detecta. Pero si tiene conexiones con las regiones del cerebro responsables de controlar
los movimientos de las manos.
Solo el sistema visual mamfero tiene conexiones directas con las zonas del cerebro
responsables de la consciencia.

1.2. Cerebros escindidos.


Cuando las regiones del cerebro implicadas en la percepcin se desconectan de las
implicadas en la conducta verbal, tambin se las desconecta de la consciencia.
Estos datos sugieren que las regiones del cerebro implicadas en la conducta verbal pueden
ser las responsables de la consciencia.
Operacin de cerebro escindido: neurociruga que se realiza en ocasiones como tratamiento
de un tipo de epilepsia debido a que las clulas nerviosas de un lado del cerebro llegan a
tener un exceso de actividad que se transmite al otro lado del cerebro a travs del cuerpo
calloso; el cirujano secciona el cuerpo calloso que conecta los dos hemisferios cerebrales,
reduciendo as la frecuencia de las crisis epilpticas.
Cuerpo calloso: es un amplio haz de fibras nerviosas que conecta las regiones de un lado
del cerebro con las regiones correspondientes del otro.
Hemisferios cerebrales: las dos mitades simtricas del cerebro. Constituyen la parte
principal del mismo.
Los hemisferios reciben informacin sensorial del lado opuesto del cuerpo.
Tambin controlan los movimientos de dicho lado.
El cuerpo calloso permite que los dos hemisferios compartan la informacin, de modo que
cada lado sabe lo que el otro est percibiendo y haciendo.
Despus de la operacin de cerebro escindido (seccionando el cuerpo calloso) los dos
hemisferios quedan desconectados y funcionan independientemente (ya no pueden
intercambiar informacin).

Efectos de esta desconexin:


El hemisferio derecho de una persona con epilepsia que tiene cerebro escindido
parece capaz de entender instrucciones verbales razonablemente bien, pero es
totalmente incapaz de producir el habla.

Mercedes VCH.

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Solo uno de los lados del cerebro puede hablar de lo que est experimentando, la
gente que dialoga con una persona que tiene cerebro escindido est conversando
con uno solo de los hemisferios: el izquierdo.
Una de las primeras cosas que estos pacientes dicen notar tras la operacin es que su
mano izquierda parece actuar por su cuenta (Por ejemplo, los pacientes pueden
descubrirse a s mismos dejando un libro que tenan en la mano izquierda incluso
cuando estaban leyendo con gran inters).
Sistema olfativo: es una excepcin a la norma de representacin cruzada de la
informacin sensorial.
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Cuando olemos una flor a travs de la ventana nasal izquierda, solo el cerebro
izquierdo recibe el olor.
En un paciente con cerebro escindido, si se le tapa la ventana nasal derecha y se
deja abierta la izquierda, el sujeto percibir el olor, pero si el olor penetra por la
ventana nasal derecha dir que no huele nada.
Pero en realidad, el cerebro derecho ha percibido el olor y puede identificarlo. Para
demostrarlo se le pide al sujeto que huela a travs de su ventana nasal derecha, y
luego escoja uno de los objetos ocultos tras una mampara.
Si se le pide que use la mano izquierda, controlada por el hemisferio que ha
detectado el olor, el sujeto escoger el objeto que corresponde al olor; pero si
utiliza la mano derecha, no har bien la prueba, ya que esta mano est conectada
con el hemisferio izquierdo, que no ha percibido el olor.
Es decir, si se presenta informacin sensorial sobre un objeto determinado al
hemisferio derecho de una persona con operacin de cerebro escindido, esta no
tiene consciencia del objeto, pero puede indicar con movimientos de su mano
izquierda que lo ha percibido.

Conclusin: los efectos de la seccin del cuerpo calloso concluyen en que llegamos a ser
conscientes de algo solo si la informacin sobre ello puede alcanzar las regiones del cerebro
responsables de la comunicacin verbal, que se localizan en el hemisferio izquierdo. Si la
informacin no alcanza dichas regiones, entonces no alcanza la consciencia.
.
1.3. Negligencia unilateral.
Negligencia unilateral: sndrome por el que una persona no presta atencin a los objetos que
se localizan a su izquierda ni al lado izquierdo de los objetos localizados en cualquier lugar;
suele deberse a una lesin del lbulo parietal derecho.

Lbulo parietal: est relacionado con el cuerpo y su posicin ya que recibe informacin
directamente de la piel, los msculos, las articulaciones, los rganos internos y la parle del
odo interno relacionada con el equilibrio.
La corteza parietal tambin recibe indirectamente informacin auditiva y visual.
Su funcin principal: integrar la informacin sobre los movimientos y la localizacin de las
partes del cuerpo con la de la localizacin de los objetos en el espacio que nos rodea.
Tareas de la corteza parietal derecha e izquierda:

Corteza parietal del hemisferio izquierdo: se encarga de la posicin de las partes del
cuerpo.
Corteza parietal del hemisferio derecho: se encarga del espacio tridimensional que
hay alrededor del cuerpo y lo que contiene dicho espacio.

Mercedes VCH.

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Los sujetos con negligencia unilateral, no estn ni medio ciegos ni medio anestesiados.
En circunstancias adecuadas, pueden ver lo que est localizado a su izquierda y pueden
decir cuando se les toca su lado izquierdo.
Pero, por lo general, no prestan atencin a tales estmulos y actan como si el lado
izquierdo del mundo y de sus cuerpos no existiera. Es decir, su falta de atencin al lado
izquierdo, hace que habitualmente no llegan a ser conscientes de ello.
Existen dos sntomas principales de negligencia unilateral:

Negligencia de la mitad izquierda de los objetos que hay en el entorno y negligencia de


la mitad izquierda del propio cuerpo.

Volpe, Le Doux y Gazzaniga: en un estudio presentaron pares de estmulos visuales a


pacientes con negligencia unilateral (uno a cada lado del campo visual). Los
pacientes decan ver solo el estimulo derecho. Al preguntarle al paciente si los dos
estmulos eran iguales contestaban correctamente, pese a decir que no eran
conscientes del estmulo de la izquierda.
Estos pacientes tienen dificultad para percibir no solo lo que est a su izquierda sino
tambin la mitad izquierda de las cosas. Pero para distinguir entre la mitad izquierda y
la derecha de un objeto primero hay que percibir el objeto entero (han de ser
capaces de percibir ms que el campo visual derecho).
Tambin manifiestan su falta de consciencia de la mitad izquierda de las cosas al
dibujar (si se les pide que dibujar una margarita, dibujan todos los ptalos a la
derecha).
La negligencia unilateral llega a afectar incluso a las representaciones visuales que
tiene una persona: al pedir a un paciente que describiera la plaza que tena enfrente,
el paciente solo nombr los edificios de la derecha. Luego le colocaron en el otro
extremo de la plaza y nombr el resto de los edificios que ahora estaban en su lado
derecho. Obviamente, conoca todos los edificios y su localizacin pero slo
visualizaba los edificios que se localizaban en el lado derecho de su (imaginario)
campo visual.

La lesin del lbulo parietal izquierdo provoca negligencia unilateral derecha, pero muy leve,
difcil de detectar y aparentemente temporal (en la prctica no existe negligencia derecha).
Ilusin de la mano de goma (Ehrsson , Spence y Pasingham):

Experimento: a sujetos normales se les coloc la mano izquierda fuera de su campo de


visin y frente a ellos se coloc una mano de goma de apariencia real. Los investigadores
tocaron la mano escondida y la de goma con un pincel.
Resultados:
Si las dos manos se tocaban simultneamente y en la misma direccin, los sujetos
sentan la mano de goma como propia. Se les pidi que sealaran con su mano
derecha su mano izquierda, y sealaban la de goma.
Pero si la mano real y la artificial se tocaban siguiendo diferentes direcciones, o no al
mismo tiempo, los sujetos no sentan la mano de goma como propia.
Al mismo tiempo del experimento, se registr la actividad cerebral del sujeto mediante
resonancia magntica funcional (RMf), la cual mostr:

Mercedes VCH.

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Un aumento de actividad en el lbulo parietal; y cuando el sujeto sinti la mano de


goma como propia, en la corteza promotora (participa en el control de la
planificacin de los movimientos).
Cuando no haba coordinacin al tocar la mano real y la de goma, la corteza
promotora no se activaba.

Conclusiones: la corteza parietal analizaba el hecho de ver y sentir los roces del pincel.
Cuando la corteza parietal detectaba que eran congruentes, dicha informacin se
transmita a la corteza promotora, la cual produca la sensacin de que la mano de goma
perteneca a su propio cuerpo.

En otro estudio se demostr el sentimiento de pertenencia de la mano de goma:

Experimento: tras seguir el procedimiento descrito anteriormente, luego los investigadores


hicieron ademn de pinchar la mano de goma sin llegar a tocarla.
Resultados: esto produjo un aumento de actividad en la corteza cingulada anterior, (se
activa cuando alguien prev dolor) y en el rea motora suplementaria (se activa cuando
se siente la necesidad de mover el brazo). Es decir, el sujeto reaccion como si le fueran a
pinchar su propio brazo.

As pues:
La negligencia unilateral (falta de consciencia de la mitad izquierda de los objetos localizados a
la izquierda de una persona) pone de manifiesto la existencia de mecanismos cerebrales que
controlan nuestra atencin a las cosas y, por tanto, nuestra capacidad para llegar a ser
conscientes de ellas.
Estos fenmenos sugieren que la consciencia implica la activacin de operaciones de los
mecanismos verbales que se encuentran en el hemisferio izquierdo. Nuestra consciencia puede
ser, en gran medida, una cuestin relacionada con nuestra capacidad de hablar con uno
mismo.
2. NATURALEZA DE LA PSICOLOGIA FISIOLOGICA.
La Psicologa Fisiolgica se desarroll a partir de la Psicologa.
El primer texto de Psicologa escrito por Wundt a finales del siglo XIX, fue Principios de
Psicologa Fisiolgica.
La unin de psiclogos fisiolgicos, fisilogos y otros neurocientficos se debe a que se ha
asumido que la funcin final del SN es la conducta.
El SN lleva a cabo muchas funciones (pensar, recordar, percibir) pero estas sirven de base
para su funcin principal: controlar el movimiento (percepcin sin capacidad de actuacin
sera intil).
La capacidad de pensar evolucion porque nos permite realizar conductas complejas que
logran objetivos tiles.
La capacidad de aprender y recordar evolucion porque nos permite sacar provecho de la
experiencia y llevar a cabo conductas tiles.

Mercedes VCH.

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2.1. Objetivos de investigacin.


El objetivo de todo cientfico es explicar el fenmeno que estudia. Las explicaciones cientficas
pueden ser de dos tipos:
Generalizacin: un tipo de explicacin cientfica; una conclusin general basada en muchas
observaciones de fenmenos similares.
Se refiere a clasificar los fenmenos conforme a sus caractersticas esenciales de modo
que puedan formularse leyes generales (ej, la observacin de que la fuerza de la
gravedad se relaciona con la masa de dos cuerpos y la distancia entre ellos contribuye a
explicar el movimiento de los planetas).
Los psiclogos explican casos particulares de conducta como ejemplos de leyes
generales, que deducen de sus experimentos. (por ejemplo, explican el miedo patolgico
a los perros a travs de aprendizaje por condicionamiento clsico: se tuvo una
experiencia desagradable con un perro en la infancia y ahora la imagen del animal se
asocia con un estmulo desagradable. Ver un perro evoca la respuesta primitiva: el
miedo).

Reduccin: se describe un fenmeno en trminos de los procesos ms elementales


subyacentes. Es decir, explican fenmenos complejos en trminos de fenmenos ms simples.
(por ej., explican el movimiento de un msculo en trminos de cambios en las membranas de
clulas musculares, entrada de sustancias qumicas e interacciones entre molculas de
protenas en el interior de estas clulas).
La reduccin alude a la descripcin de los fenmenos en trminos de procesos fsicos ms
bsicos (ej, la gravedad puede explicarse en trminos de fuerzas y partculas
subatmicas).
La mayora de los cientficos utilizan la reduccin para elaborar una serie de
generalizaciones ms elementales con el fin de explicar los fenmenos que estudian.

Los psiclogos fisiolgicos explican la conducta mediante el estudio de los procesos fisiolgicos
que la controlan, pero no pueden limitarse a ser reduccionistas.

No es suficiente observar conductas y relacionarlas con sucesos fisiolgicos que ocurren al


mismo tiempo: conductas idnticas pueden darse por diversas razones, y con ello pueden
desencadenarse por diferentes mecanismos fisiolgicos.
Por ello se debe entender psicolgicamente por qu se da una determinada conducta para
poder comprender qu sucesos fisiolgicos la desencadenan.
Ejemplo de caso concreto: la observacin comportamental de un ratn nos muestra que
stos, solo construyen madrigueras en dos ocasiones: cuando la temperatura es baja y
cuando esperan descendencia.
Un ratn no preado construir la madriguera si el tiempo es fro, y uno preado lo har
independientemente del tiempo.
Una misma conducta se da por razones diferentes.
La conducta de construir madrigueras est controlada por dos mecanismos fisiolgicos
diferentes (proceso de regulacin de temperatura o en el contexto de la conducta
parental).
Aunque el mismo conjunto de mecanismos cerebrales controlar los movimientos del
ratn al construir la madriguera en ambos casos, estos mecanismos sern activados por
partes diferentes del cerebro (una parte recibe informacin de los detectores corporales
de temperatura y la otra est influida por hormonas presentes en el embarazo).

Mercedes VCH.

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A veces los mecanismos fisiolgicos nos cuentan sobre los procesos psicolgicos. Esto sucede
principalmente en el caso de fenmenos complejos como el lenguaje, memoria, estado de
nimo, etc., que no se han explicado totalmente desde una aproximacin psicolgica.

Por ej. una lesin en una zona especfica del cerebro, puede provocar dficits especficos en
la capacidad lingstica. El carcter de estos dficits sugiere como estn organizadas dichas
capacidades. Cuando la lesin afecta a una lesin cerebral que es importante para analizar
los sonidos del habla, tambin produce dificultades para pronunciar. Lo que sugiere que la
capacidad de reconocer una palabra hablada y la de pronunciarla implican mecanismos
cerebrales relacionados.
La lesin de otra zona del cerebro puede producir marcadas dificultades para leer en voz
alta palabras con las que no est familiarizado, pero no altera la capacidad de la persona
para leer palabras que le resultan conocidas. Este descubrimiento sugiere que la comprensin
de la lectura puede seguir dos caminos: uno relacionado con los sonidos del habla, y el otro
que consiste en el reconocimiento visual global de las palabras.

2.2. Races biolgicas de la Psicologa Fisiolgica.


El estudio de la Fisiologa de la conducta tiene races en la Antigedad.

Al ser el corazn necesario para la vida y, el que las emociones lo hagan latir ms fuerte, ha
hecho que muchas culturas antiguas consideraran al corazn como sede del pensamiento y
de las emociones.
Hipcrates: sin embargo, atribuy este papel (pensamiento y emociones) al cerebro.
Aristteles: no estaba de acuerdo, crea que el cerebro serva para enfriar las pasiones del
corazn.
Galeno: tach de absurdo el papel que le daba Aristteles al cerebro. l sin embargo le dio
mucha importancia, diseccionando y estudiando el cerebro de vacas, ovejas, perros
Descartes: considerado padre de la filosofa moderna, estudi el papel de la mente y el
cerebro en el control de la conducta.
Pensaba que el mundo era una entidad estrictamente mecnica que, iniciada por Dios,
luego segua su curso sin interferencia divina. Para entender el mundo solo haba que
entender como estaba construido.
Los animales eran ingenios mecnicos cuya conducta estaba controlada por estmulos
ambientales.
Su idea del cuerpo era similar, era una mquina. Algunos movimientos eran automticos e
involuntarios (calor retirada de mano) y no requeran la accin de la mente. A estos
actos los llam reflejos movimientos automticos estereotipados, que se producen
como resultado directo de un estmulo. La energa de la fuente externa sera reflejada de
vuelta a travs del SN hasta los msculos, que se contraeran.
Descartes era dualista:
Pensaba que cada persona tena una mente (atributo exclusivamente humano, no
sujeto a leyes del universo) y su alojamiento fsico (el cerebro).
Fue el primero en sugerir que exista un nexo entre ambos la mente controlaba los
movimientos del cuerpo, y el cuerpo aportaba a la mente informacin del entorno.
Propuso que esta interaccin tena lugar en la glndula pineal (situada encima del
tronco cerebral y oculta bajo los hemisferios cerebrales).
Observ que cerebro contena cavidades huecas (los ventrculos) llenas de lquido e
hipotetiz que ste, estaba sometido a presin: cuando la mente tomaba una
decisin, empujaba la glndula pineal en una direccin haciendo que el lquido
fluyera al conjunto de nervios apropiados, y esto haca que los msculos se inflaran y se
movieran. Su explicacin se inspir en un mecanismo hidrulico que mova las estatuas
Mercedes VCH.

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De los jardines reales, cerca de Pars (las estatuas se movan mediante agua a presin,
al pisar placas ocultas del jardn). Fue una de las primeras veces que un dispositivo
tecnolgico se utiliz como modelo para explicar el funcionamiento del SN.
Modelo: analoga matemtica o fsica de un proceso fisiolgico (ej, los programas de
ordenador se han utilizado como modelos de varias funciones del encfalo).
En ciencia, un modelo es un sistema relativamente sencillo que funciona segn principios
conocidos y es capaz de realizar al menos algunas de las cosas que puede hacer un
sistema ms complejo.
Existen modelos abstractos, con propiedades del todo matemticas.
El modelo de Descartes: era til porque poda probarse experimentalmente. No pas
mucho tiempo cuando los bilogos demostraron que Descartes estaba equivocado.

Galvani (filsofo italiano del siglo XVII): utiliz la electricidad para demostrar que los msculos
contienen la fuente de energa que hace posible que se contraigan la estimulacin
elctrica del nervio de una rana, provocaba la contraccin del msculo al que estaba unido,
incluso si nervio y msculo estaban separados del cuerpo. De modo que esta capacidad del
msculo para contraerse y del nervio para enviar el mensaje al msculo, eran caractersticas
propias de los tejidos (el encfalo no inflaba los msculos envindoles un lquido a presin a
travs del nervio). Los estudios de Galvani fueron importantes para entender la naturaleza del
mensaje transmitido por los nervios entre el encfalo y los rganos sensoriales y msculos.

Johannes Mller (fisilogo alemn del siglo XIX): fue una figura importante en el desarrollo de
la Fisiologa experimental.

Su aportacin ms importante al estudio de la fisiologa de la conducta: su doctrina de las


energas nerviosas especficas puesto que todas las fibras nerviosas conducen el mismo
tipo de mensaje, la modalidad de informacin sensorial que transmiten ha de ser
especificada por el tipo determinado de fibras nerviosas que se activan.
Observ que aunque todos los nervios conducen el mismo mensaje bsico (impulso
elctrico), percibimos los mensajes de diferentes nervios de modo diferente (los mensajes
de los nervios pticos producen sensaciones de imgenes y los auditivos de sonidos).
Esto es debido a que los mensajes se dan en canales diferentes: la parte del cerebro que
recibe mensajes de los nervios pticos interpreta la actividad como estimulacin visual,
incluso si los nervios se estimulan mecnicamente (si nos frotamos los ojos solemos ver
destellos de luz).
Puesto que diferentes partes del cerebro reciben mensajes de diferentes nervios, el
cerebro ha de estar funcionalmente dividido: unas partes llevan a cabo ciertas funciones,
y otras llevan a cabo funciones distintas.
La doctrina de las energas nerviosas especficas prepar el terreno para estudiar las
funciones de zonas especficas del encfalo, aplicando los mtodos de ablacin
experimental y estimulacin elctrica.

Pierre Flourens (fisilogo francs del siglo XIX): extirp diversas partes del encfalo de animales
y examin su conducta. Observar lo que el animal ya no poda hacer le permiti inferir la
funcin de la parte del cerebro extirpada.
Ablacin experimental: mtodo de investigacin por el que se infiere la funcin de una
parte del encfalo observando que conductas no puede realizar una animal despus de
que dicha estructura se haya lesionado.
Sostuvo que haba descubierto las regiones cerebrales que controlan la frecuencia
cardiaca, respiracin, movimientos voluntarios y los reflejos visuales y auditivos.

Mercedes VCH.

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Paul Broca (cirujano francs): aplic el principio de ablacin al cerebro humano Observ
las conductas de cerebros que haban sido daados por accidente cerebrovascular.
Autopsia a un cerebro de un hombre que haba sufrido una apopleja, a consecuencia de
la cual haba perdido la capacidad de hablar: descubri que la lesin de una regin del
lado izquierdo del cerebro altera la capacidad del habla (rea de la broca), aunque el
control del habla no se localiza en una zona determinada del cerebro; el habla requiere
funciones diferentes que estn distribuidas por todo el cerebro.

Fisilogos, Gustav Fritsch y Eduard Hitzig (1870): emplearon la estimulacin elctrica para
comprender la fisiologa del encfalo.

La estimulacin especfica de diferentes partes del encfalo, provocaba la contraccin


de msculos especficos del lado opuesto del cuerpo, ahora nos referimos a esta regin
como la corteza motora primaria: las clulas nerviosas localizadas en ella se comunican
directamente con las que causan las contracciones musculares.
Otras zonas del encfalo se comunican con la corteza motora primaria, controlando as la
conducta (ejemplo, el rea de Broca necesaria para el habla, se comunica con, y
controla la parte de la corteza motora primaria que rige los msculos de los labios, la
lengua y la garganta, los cuales usamos para hablar).

Hermann von Helmholtz (fsico y fisilogo de siglo XIX):


Hizo una formulacin matemtica de la ley de la conservacin de la energa.
Invent el oftalmoscopio.
Elabor una importante teora de la visin de color y la ceguera al color, estudi la
audicin, la msica y muchos procesos fisiolgicos.
Se opuso a la creencia de Muller de que los rganos humanos estaban dotados de una
fuerza vital inmaterial que coordina sus operaciones Helmholtz crea que todos los
aspectos de la Fisiologa eran mecnicos y podan someterse a investigacin
experimental.
Helmholtz hizo hincapi en que todos los aspectos de la fisiologa humana estaban sujetos
a las leyes de la naturaleza, y descubri que la conduccin a travs de los nervios era
ms lenta que la conduccin de la electricidad, lo que significa que es un fenmeno
fisiolgico.
Los avances del siglo XX en Fisiologa experimental incluyen inventos importantes:
amplificadores de seal elctrica, tcnicas neuroqumicas para analizar cambios qumicos en
las clulas, as como tcnicas histolgicas.

3. ASPECTOS TICOS EN LA INVESTIGACIN CON ANIMALES.


Siempre que se experimenta con animales vivos hay que tener en cuenta que lo que estamos
haciendo es humanitario y merece la pena.
El tema humanitario es una cuestin de procedimiento (mantenerlos con buena salud,
aseados, condiciones confortables, administrarles anestsicos y analgsicos para que no
sufran).
La mayora de las sociedades industrializadas tienen una reglamentacin muy estricta en
este sentido. Para ello se han promulgado leyes.
En ocasiones, el tener una mascota causa mayor sufrimiento a los animales que la
investigacin cientfica: Cada ao son sacrificados por las sociedades humanitarias
Mercedes VCH.

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TEMA 1

cincuenta veces ms perros y gatos abandonados por sus dueos que los utilizados en
investigaciones.
El uso de animales en la investigacin y la enseanza es uno de los principales objetivos de
crtica de los defensores de los derechos de los animales
Los activistas critican los diferentes usos de los animales. Pero llama la atencin al ver que
stos muestran relativamente poca preocupacin por los animales utilizados para comer,
cazar o hacer artculos de piel, o los sacrificados en perreras; y aunque slo un 0,3 % de los
animales se utiliza en investigacin o enseanza, el 63,3 % de las crticas van dirigidas a
este sector (sin la investigacin no podemos progresar en el conocimiento y tratamiento
de enfermedades).
En un futuro, se descubrir una vacuna contra el sida; an as, algunos defensores de los
animales opinan que impedir su muerte aunque sea para tal fin, es ms digno que impedir
la muerte de millones de seres humanos. Incluso enfermedades que ya son controladas
podran cobrarse nuevas vctimas si las compaas farmacuticas no pudieran utilizar
animales (no podran, por ejemplo, extraer hormonas para tratar enfermedades, ni
preparar vacunas para prevenirlas).
Nuestra especie est amenazada por problemas mdicos, mentales y comportamentales,
algunos de los cuales slo pueden resolverse mediante la investigacin biolgica.
La investigacin con animales de laboratorio ha generado importantes descubrimientos sobre
las posibles causas o los posibles tratamientos de trastornos neurolgicos y mentales como: el
Parkinson, esquizofrenia, trastornos manaco-depresivos, de ansiedad, obsesivo-compulsivos,
anorexia nerviosa, obesidad y drogadiccin.
Podemos citar que la vacuna de la poliomielitis (enfermedad del SN) requiri del uso de
monos rhesus.

La enfermedad de Parkinson (trastorno neurolgico progresivo incurable) se ha tratado


con L-dopa, descubierto en la investigacin con animales.
La investigacin con ratas, ratones, conejos y monos, impulsada por la intoxicacin
accidental de jvenes con un lote contaminado de herona sinttica, permite que se trate
a los pacientes con un frmaco que reduce la velocidad de degeneracin cerebral. A la
larga se conseguir impedir esta degeneracin totalmente.

Por desgracia, ni los cultivos de tejido ni los ordenadores pueden sustituir a los organismos
vivos: no se puede programar un ordenador para que simule el funcionamiento del SN.
El modo ms fcil de justificar la investigacin con animales es sealar los beneficios reales y
potenciales para la salud humana.
El hecho de que estas investigaciones enriquezcan nuestro conocimiento en s mismo, ya es
una labor valiosa.

Mercedes VCH.

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