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E.

Fsicos

Tema 4

I. Generalidades
Los materiales cermicos son materiales inorgnicos no metlicos, constituidos por elementos
metlicos y no metlicos enlazados principalmente mediante enlaces inicos y/o covalentes. En
general, son materiales:
** Duros y frgiles con baja tenacidad y ductilidad.
** Se comportan como buenos aislantes elctricos y trmicos.
** Poseen temperaturas de fusin relativamente altas.
** Estabilidad qumica alta en medios agresivos, debido a la estabilidad de sus fuertes enlaces.
Las uniones atmicas de las cermicas son mucho ms fuertes que las de los metales, soportan
mayores temperaturas y presentan una mayor resistencia a la corrosin.
Debido a que las uniones interatmicas en los materiales cermicos son muy fuertes y rgidas, no
existe la posibilidad de giro, lo que impide que se puedan desplazar algunos de sus tomos sin
provocar la ruptura de la unin, dando lugar a que una mnima fisura pueda dar una rotura del
material cermico.
Tradicionalmente se han utilizado como materiales de construccin, pero las nuevas tecnologa
permiten actualmente la aparicin de nuevos materiales cermicos, tanto puros como mezclados
con aplicaciones en tcnicas de ingeniera avanzada.

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II. Clasificacin
Se clasificacin en:

1- Materiales cermicos tradicionales


Constituidos por tres elementos bsicos, como son la arcilla, slice, feldespato. En este grupo se
encuentra la porcelana fina, porcelana elctrica, ladrillos, baldosas y tambin vidrios y cermicas
refractarias.

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2- Materiales cermicas avanzados.


Constituidos por compuestos puros o casi puros como xidos, carburos o nitruros, siendo los ms
importantes el xido de aluminio (Al2O3), carburo de silicio (SiC), nitruro de silicio (Si3N4), y
zirconita (ZrO2), combinados con algunos xidos refractarios.

Segn su aplicacin, pueden clasificase en uno de los siguientes grupos: vidrios, productos
estructurales de arcilla, porcelanas, refractarios, abrasivos, cementos y cermicas avanzadas de
reciente desarrollo.

Segn su microestructura, se clasifican en:

2.a - Cermicos cristalinos:


Se obtienen a partir de slice fundida. Tanto el proceso de fusin como el de solidificacin
posterior son lentos, lo que permite a los tomos ordenarse en cristales regulares.
Presentan una gran resistencia mecnica y soportan altas temperaturas, superiores a la de
reblandecimiento de la mayora de los vidrios refractarios.

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2.b - Cermicos no cristalinos o vidrios:


Se obtienen tambin a partir de slice pero, en este caso, el proceso de enfriamiento es rpido, lo
que impide el proceso de cristalizacin. El vidrio slido es amorfo, ya que los tomos no se
ordenan de ningn modo prestablecido.

2.c - Vitrocermicos
Se elaboran a partir de silicatos de aluminio, litio y magnesio con un proceso de enfriamiento
tambin rpido, siendo qumicamente similares a los vidrios convencionales, pero la mayor
complejidad de sus molculas determina la aparicin de microcristales que les confieren mayor
resistencia mecnica y muy baja dilatacin trmica.

III. Aplicaciones
En la tabla siguiente se muestran algunas.

IV. El vidrio
Es la base de un grupo de materiales con aplicaciones diversas como: recipientes, ventanas,
fibras de vidrio, etc.
Figura 2. Estructuras bidimensionales
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Los vidrios son silicatos cristalinos que contienen algunos xidos como CaO, Na2O, K2O, y Al2O3,
B2O3 que ejercen influencia sobre las propiedades del vidrio.
Un vidrio tpico bsico de cal y sosa est formado por aproximadamente un 70% de SiO2 y el 30%
restante es de Na2O y CaO.
Cuando el vidrio se enfra desde una temperatura elevada pueden originarse tensiones internas
debidas a la diferencia de temperatura entre la superficie y el interior del vidrio. Estas tensiones
dan lugar a roturas, y se pueden evitar de dos formas:
** Enfriando la pieza a una velocidad suficientemente lenta para evitar estas tensiones.
** Mediante un tratamiento trmico de recocido, en el cul el vidrio es calentado hasta el punto
de recocido, seguido de un lento enfriamiento a temperatura ambiente.
Tabla 2. Algunos vidrios..

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Las ventajas de los materiales de vidrio son su transparencia y la facilidad de elaboracin.


Aunque se siguen produciendo a mano en algunos casos, en productos industriales tipo botellas, la
produccin es automatizada, segn los siguientes procedimientos:
Figura 3.

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V. Cermicos refractarios.
Sus propiedades ms importantes son:
** La capacidad de soportar altas temperaturas.
** La inercia qumica en medios agresivos
** La baja conductividad trmica
Los ms importantes son los ladrillos empleados en el revestimiento de hornos industriales.
Se clasifican en:

A - Arcillosos, donde los componentes son mezclas de arcillas refractarias de alta pureza
(almina y slice en un 25-45% Al2O3). Se utilizan en la construccin de hornos y tienen buena
resistencia trmica.

B - cidos, el principal componente es la slice (SiO2).


Se utilizan con las temperaturas elevadas, como son las bvedas de los hornos que pueden
alcanzar los 1600C.

C - Bsicos, con un alto contenido en magnesia calcinada (MgO). Se utilizan en altos hornos de
produccin de acero por su resistencia al ataque de las escorias que contienen altas
concentraciones de CaO y MgO.
La diferencia entre los cidos y los bsicos est en la predominancia de la slice (SiO2) en los cidos
y la almina (Al2O3) en los bsicos.

D - Especiales, son xidos de relativa pureza. En este grupo se encuentran los refractarios del
berilo (BeO), del zirconio (ZrO2), que se utilizan en recubrimiento de piezas de motores. Asimismo
el CSi se utiliza como aislante en resistencias elctricas de elementos calefactores.

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VI. Abrasivos
Los materiales abrasivos son materiales utilizados para desgastar, desbastar o cortar otros
materiales ms blandos. Son materiales duros con un alto grado de tenacidad, lo que impide su
fcil fractura.
Son los diamantes naturales y sintticos, los carburos de silicio (esmeril) y tungsteno, el xido de
aluminio (Al2O3: corindn).
Se utilizan de diversas maneras:
** adheridos a muelas de desbaste mediante una resina o una cermica.
** depositados en forma de revestimiento sobre una base de papel o tejido.
Ejemplo: papel de lija
** En forma de granos sueltos que son aplicados en forma de una suspensin con agua o aceite.

VII. Cemento

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Al amasar el cemento con agua y arena forma lo que se denomina mortero, y al amasarlo con
agua y grava forma el hormign que si lleva estructura de hierro, se denomina hormign armado.
En ambos casos, la pasta obtenida es plstica y empieza a endurecerse al cabo de una hora
transformndose en una estructura rgida al cabo de tres o cuatro horas. A este proceso se le
denomina fraguado.
El ms importante de los cementos es el cemento de Portland (localidad inglesa) que debe su
nombre a su color gris verdoso, parecido al de las rocas de acantilado.
Se obtiene por calcinacin de una mezcla de arcillas (silicato de aluminio) y piedra caliza
(carbonato clcico) en un horno rotatorio a 1500C. El producto cocido es una especie de escoria
(Clinquer) que despus de fro se muele para obtener el cemento.

VIII. Cermicas avanzadas.


Son productos de los ltimos aos resultados de los avances tecnolgicos. Se utilizan en los
motores de combustin interna y turbinas para la generacin de energa.
Sus propiedades destacadas son:

a) Buenos aislantes trmicos


Permiten aumentar el rendimiento del motor.

b) Buena resistencia al desgaste y a la corrosin


Propiedad que aumenta el tiempo de vida de estos materiales.

c) Menores densidades
Permite disminuir el peso del motor y por lo tanto un ahorro de combustible en motores de
automviles y aviones.
El inconveniente de la utilizacin de este material en los motores de combustin es su tendencia a
la fractura, debido a su baja tenacidad.

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IX. Materiales compuestos (composites)


Son materiales formados por dos o ms compuestos que presentan una combinacin de
propiedades que los hace superiores a cada uno de los compuestos que los constituye.
Se encuentran tambin en la naturaleza, como la madera ampliamente usada en la construccin.
La mayor parte de estos compuestos est formado por:

a) Fase dispersa
Suele ser un agente reforzante como una fibra (fibra de vidrio, cuarzo, kevlar (poliamida) o fibra de
carbono) que proporciona al material su resistencia a la traccin.

b) Matriz
Suele ser una resina como epoxy o polister que envuelve y liga las fibras, transfiriendo la carga de
las fibras rotas a las intactas y entre las que no estn alineadas con las sometidas a tensin.
En trminos de fuerza, las fibras son responsables de las propiedades mecnicas, sirviendo para
resistir la traccin, mientras que la matriz es responsable de las propiedades fsicas y qumicas
sirviendo para resistir las deformaciones.
Todos los materiales en conjunto sirven para resistir la compresin.

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