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13-01-13

Una revisin de la Ley de Betz


Introduccin.
La ley de Betz establece que la energa que se puede extraer del viento mediante un aerogenerador de tipo axial, y
sin canalizacin del aire, est limitada al 59,3% de la energa cintica del aire que le incide de frente a travs de una
superficie S 0 equivalente al rea batida por las palas de la turbina (*).
El grfico de la izquierda es un tpico aerogenerador al que aplica la ley
Esquema de aerogenerador
de Betz. (La lnea de puntos es la envolvente imaginaria del flujo de aire ).
donde aplica la ley de Betz
El aire que hay frente al aerogenerador y tambin el de sotavento son
frenados por el obstculo fsico que representa el propio aerogenerador, por
eso las lneas de viento se ensanchan antes y despus del obstculo.

v0

Para calcular el rendimiento segn las premisas de la ley de Betz se


considera que la energa que podra ser transformada en energa
elctrica o trabajo, es toda la energa cintica del aire que atraviesa el
rea S 0 (es equivalente al rea que baten las palas de la turbina).

v1

02-01-13

Esquema de flujo de aire


donde aplica la ley de Betz

La lgica indica que es imposible sustraer toda la energa


cintica del aire, ya que de otro modo despus de pasar
por el aerogenerador el aire adquirira velocidad cero, y
dejara de haber flujo de aire.
La base de la ley de Betz (cuya lgica es difcil de aceptar),
es que el caudal de aire que pasa por la turbina es
proporcional a la media de la velocidad entre antes y

v0
Q0

1
v0 v1 .
2
Sv v
1
Q S 0 v S 0 v0 v1 0 0 1 1
2
2 v0

despus de pasar por las palas: v

S0

S1

v0

v2

Q1

Q1

S2

v1
S3 Q0

Q0 S 0 v0 S3v1

09-01-13

Q1 S1v0 S 2 v2 S 0 v2
S 2 S0

La velocidad del viento antes de llegar a las palas es v0 , y detrs de las palas se ha reducido a v1 . En algn punto
intermedio la velocidad ser v , y la ley de Betz supone que este punto est entre las palas de la turbina.
Al trabajar con caudales de aire en las ecuaciones es preferible realizar clculos con potencias en lugar de con energas. Para el
clculo de rendimientos lleva al mismo resultado.

Desarrollando la ecuacin de la potencia del aire en funcin del caudal y de la velocidad del aire obtenemos la
potencia adsorbida por las palas de la turbina.
W0 es la potencia del viento que pasa por el rea S 0 a velocidad v0 , y W1 es la potencia del viento que pasa por el
rea S 3 a velocidad v1 . La diferencia entre ambas es la potencia que se queda en el aerogenerador:

v 2
1
1
1
1
2
2
2
2
2
W0 W1 P Q ; donde P 0 v0 0 v1 0 v0 v1 0 v0 1 1
v0
2
2
2
2

v
1
W0 W1 P Q 0 v02 1 1
v0
2

S v
0 0

v
1 1
v0

0 es la densidad del aire, que prcticamente se mantiene

v
1
0 S 0 v03 1 1
v0
4

1 v1
v0

constante en todo el recorrido.

P es la presin ejercida por el viento contra la turbina y Q es el caudal volumtrico que pasa por el rea S 0 a velocidad v .
* Es un tipo de limitacin semejante al teorema de Carnot que establece que el rendimiento que se puede obtener de un combustible en
un motor de combustin ser siempre inferior o igual a T0 T1 . Por tanto el rendimiento trmico nunca puede llegar a ser del 100% ,
T0
salvo en el hipottico caso de que instalramos la mquina en un lugar del universo donde la temperatura ambiente fuera de 0 K. De
modo semejante si a sotavento de una turbina el aire se licuara por enfriamiento, el rendimiento podras ser del 100%

La potencia del aire que pasa por un rea igual a la que baten las palas de la turbina ( S 0 ) es: W0

1
0 S 0 v03
2

2
1 v1 v1
Por lo tanto se cumple: W0 W1 W0 1 1 ; Ecuacin-1
2 v0 v0

Y el rendimiento ser:
2
1 v1 v1
W0 1 1
2
v0 v0
2
W0 W1
1 v1 v1

0
Rto ( 1 )

1 1 ; Ecuacin-2
W0
W0
2 v0 v0

Rto
Cuando el rendimiento es mximo se cumple:
0
v1

Rto v02 2v1v0 3v12

0
v1
2v03

3v12 2v1v0 v02 0

Esta es una ecuacin de 2 grado que una vez resuelta genera un solo resultado de signo positivo:

v1 1

v0 3

Sustituyendo este resultado en la ecuacin-2 obtenemos:

1 v
Rto ( 01 ) 1 1
2 v0

v 1 1 2 1 1 8 4 16
1 1 1 1
0,593
v0 2 3 3 2 9 3 27

Hemos deducido matemticamente que segn las premisas de la ley de Betz la mxima potencia (y por tanto el
mximo aprovechamiento del aerogenerador) se consigue cuando la velocidad del aire que pasa por un rea igual
a S 0 , ha reducido su velocidad (medida detrs de la turbina) a 1/3 de su velocidad inicial, y con esta condicin se
aprovecha el 59,3% de la energa cintica del aire que incide.
A la izquierda tenemos la grfica de la ecuacin-2 que indica el

v1
(ley de Betz). A simple vista podemos
v0
v
ver que el mximo rendimiento est en la zona donde 1 0,33
v0
1
Aplicando v1 v0 a la velocidad media segn la premisa de
3
rendimiento en funcin de

Betz tenemos que:

1
v0 v1 1 v0 1 v0 1 4 v0 2 v0
2
2
3 23 3

La representacin grfica de la ecuacin-1 dara la misma curva


que la ecuacin-2, pero multiplicada por W0

Las ecuaciones de Betz de la potencia y del rendimiento se pueden desdoblar


2
1 v1 v1
La ecuacin-1: W0 W1 W0 1 1 en realidad es la media aritmtica de dos ecuaciones:
2 v0 v0

2

W0 W1 1a W0 1 v1 1 0 S 0 v0 v02 v12 ; ecuacin-1a
a)
v
2
0
v 2 v 1

W0 W1 1b W0 1 1 1 0 S 0 v1 v02 v12 1 0 S1 v1 v0 v02 v12 ; ecuacin-1b
b)
v
v
2
2 v2
0 0

La ecuacin-1a implica que todo el aire que pasa por el rea S 0 (situada frente al aerogenerador) cede energa a la
turbina cuando su velocidad se reduce desde su velocidad inicial v0 hasta v1 . Esto slo se cumple cuando v0 v1 .
Como podemos ver en el grfico de flujos de aire, es irreal que todo el aire que ha pasado previamente por S 0
pueda ceder energa a las palas, ya que si

v0 v1 entonces una parte de ese aire pasa por fuera del permetro del

aerogenerador.
La ecuacin-1b tambin es ilgica. Es la energa que cedera una corriente de aire de velocidad v0 que pasara por

una superficie S1 1 si frenara su velocidad desde v0 hasta v1 . En la grfica de flujos podemos ver que 1 1 .
v2
v2
No existe ninguna situacin real que cumpla lo que define la ecuacin-1b
El rendimiento asociada a cada una de estas hipotticas ecuaciones es:
a)

v 2
Rto ( 1 ) 1 1 ; ecuacin-2a
v0

b)

v 2 v
Rto ( 1 ) 1 1 1 ; ecuacin-2b
v0 v0

El mximo rendimiento segn la ecuacin-2b es del 38,5% y se consigue cuando

v1
0,577
v0

El rendimiento medio entre las ecuaciones a) y b) es la ecuacin de la ley de Betz:

1 v
Rto ( 1 ) 1 1
2 v0

v
1 1 ; Ecuacin-2
v0

Representacin grfica de las ecuaciones de rendimiento


En azul la ecuacin 2a.
En rojo la ecuacin-2b.
En verde la ecuacin-2, que es la media de las dos
anteriores (ecuacin de la ley de Betz).
Un trabajo moderno de Gorban, Gorlov y Silantyev
(GGS), afirma que en la prctica el rendimiento de un
aerogenerador se encuentra entre el 10% y el 20%;
muy por debajo del valor mximo terico del 30,1% que
ellos calcularon (?).

A la derecha podemos ver como la grfica de los datos


de GGS se parece un poco a la grfica de la ecuacin-2b
Incluso los mximos de eficacia en funcin de

v1
son
v0

v
parecidos: v1 0,61 y 1 0,577 respectivamente.
v0
v0

Pero hay algo que no cuadra con los rendimientos de


GGS.
Veamos. Los fabricantes de turbinas de viento indican unas prestaciones en funcin de la velocidad el viento:

Rendimiento de varios modelos suponiendo que segn la ley de Betz.


Modelo
ENAIR 1000
Skystream 1,9 KW
Bornay 6000 tripala
EVANCE R9000
WINDforce IPO10kw
Aeolos H-20KW
Aeolos H-50KW
Northernpower 100

Dimetros de
palas (m)
rea de barrido
2
(m )
2,8 / 6,15
3,72 /5,84
4 / 12,56
5,5 / 23,7
9 / 63,6
10 / 78,5
18 / 254,3
21 / 346,4

Velocidad
del viento
v0
(m/s)
9
9
12
10
9
10
10
10

Potencia
publicada
(Vatios)

Rendimiento (%)
Calculado segn
la ley de Betz

1.000
1.900
6.000
4.000
10.000
19.800
52.751
66.800

36,4
39,1
45
27
35,2
41
33,8
31,5

% sobre el
mximo de
la ley de
Betz (59,3%)
61,4
65,9
75,9
45,5
58,8
69,1
57
53,1

Los rendimientos de estos aerogeneradores segn la ley de Betz no son buenos, ya que estn lejos de su mximo
del 59,3%.
Tabla de rendimiento del modelo Northernpower 100 segn la velocidad del viento
Velocidad del viento
Potencia
Rendimiento (%) % sobre el mximo
v0
publicada
Calculado segn
de la ley de Betz
(m/s)
(Vatios)
la ley de Betz
(59.3%)
5
10.500
39,6
66,8
6
19.000
41,5
70
7
29.400
40,4
68,1
8
41.000
37,7
63,6
9
54.300
35,1
59,2
10
66.800
31,5
53,1
11
77.700
27,5
46,4
12
86.400
23,5
39,6
(*) Rendimientos superiores al 100% indican que el aerogenerador aprovecha el efecto succin producido detrs de las palas.

Esta tabla de rendimientos del aerogenerador Northernpower 100 muestra algo interesante Por qu a
velocidades altas el rendimiento disminuye? Se puede disear un aerogenerador que sea ms eficiente en un
rango ms amplio de velocidades? Cul es la causa de esta disminucin del rendimiento a medida que aumenta la
velocidad el viento, el diseo de las palas o del generador elctrico?
Por otra parte Cmo se explica que el estudio de GGS prevea rendimientos inferiores al 30,1%?

Hay algo incorrecto en la ley de Betz?


Parece que s.
En primer lugar, hemos visto que ninguno de los componentes de la ecuacin de la ley de Betz tiene significado
fsico. Es una simple mezcla aritmtica de dos ecuaciones sin sentido.
En segundo lugar, la ecuacin-2.1 del rendimiento no es vlida para todo valor de

v1
v
; por ejemplo, para 1 0
v0
v0

tenemos un rendimiento del 50%, lo cual no tiene sentido. Entonces, en que rango sera correcta la ecuacin-2.1?
Porqu hemos de creer que la ley de Betz es correcta en la zona donde v1

1
v0 ?
3

En segundo lugar el aire que pasa por las palas no tiene velocidad v sino v1 .
Esto es as porque para que se conserve el caudal msico (y tambin el volumtrico, por ser la densidad constante),
el caudal que entra en la turbina debe ser exactamente igual al caudal que sale de ella; ha de ser constante en
cualquier punto de las lneas de flujo. Por tanto el caudal real es Q1 S1v0 , que es menor que el caudal Q0 S 0 v0
que utiliza la ley de Betz.
Cuando la corriente de aire se acerca a la turbina va disminuyendo de velocidad y ensanchando su rea de paso,
siendo mxima justo donde estn las palas, ya que adems de ceder energa y velocidad, se encuentra con un rea

de paso estrechada por el obstculo que representa la superficie opaca de las palas y dems complementos del
aerogenerador. Por tanto una buena parte del viento procedente de S 0 salva las palas por fuera a una velocidad
indeterminada.

Alternativa a la ley de Betz


Segn vemos en el esquema de flujo de aire, el caudal que realmente pasa por las palas y que cede su energa es
Q1 S1v0 .
La potencia que ese caudal de aire cede a la turbina es:
v 2
v 2
1
1
WS1 WS 2 P Q1 0 v02 1 2 S1v0 0 S1v03 1 2
v0
v0
2
2

Y el rendimiento respecto a la potencia del aire que pasa por un rea similar a la superficie de barrido de las palas
de la turbina ser:

Rto ( 01 )

WS1 WS 2
WS 0

v 2
1
3
0 S1v0 1 2
2
v0
2
S1 v2

1
v0
1
S
3
0
0 S 0v0

2
Se cumple que Q1 S1v0 S2v2 S0v2 , y en el caso de un

Esquema de flujo de aire


donde aplica la ley de Betz

aerogenerador perfecto (ideal) se cumplir: S1v0 S 0 v2

v0

S0

Q0

S1

v0

Q1

v2
Q1

S2

v1

S1 v 2

S 0 v0

Entonces el rendimiento queda as:

S3 Q0

Rto ( 01 ) S 0

Q0 S 0 v0 S3v1

09-01-13

Q1 S1v0 S 2 v2 S 0 v2
S 2 S0

2
v2 v2

1 ; Ecuacin-3
v0 v0

Esta ecuacin es similar a la ecuacin-2b. Slo se ha sustituido


v1 por v 2 . Indica el rendimiento relativo al aire que entra por la superficie S 0

v 2 es la velocidad del viento justo detrs de las palas, antes de que se mezcle con el aire ambiente y pase a tener
velocidad v1
El mximo rendimiento segn la ecuacin-3 es del 38,5% y se consigue
2

v2 S1 r12 r1
r

2 0,577 1 0,76
cuando
v0 S 0 r0 r0
r0
En estas condiciones el rendimiento respecto al aire que pasa por S1 es:
La mxima potencia de un aerogenerador se consigue cuando el aire es

v 2
Rto ( 1 ) S1 1 2 0,666 ; ecuacin-4
v0

frenado desde v0 hasta v2 0,577v0 , y el rendimiento que se extrae


0

del aire que pasa a su travs es del 66,6%


La potencia que se puede extraer de un aerogenerador de rea S 0 viene
dada por el rendimiento terico multiplicado por la potencia terica del aire que incide sobre un rea igual a S 0 .

WS1 WS 2

v v
1
0 S 0 v03 2 1 2
2
v0 v0

; ecuacin-5

Como para cualquier valor del mximo rendimiento se consigue cuando

v2
0,577 , sustituyendo
v0

0 1,225 kg / m3 en la potencia especfica (vatios/m2) usando la ecuacin-5 queda as:


Potencia especfica ideal (PEI)=

WS1 WS 2 1
2
0 v03 0,577 1 0,577 0,2358v03
2
2
m

A partir del PEI se puede definir la eficacia de un aerogenerador como:


W m 2 v0 publicada es la potencia real (publicada) del viento

W m 2 v0 publicada
100
0,2358v03

en vatios/m2 a la velocidad v0 .
Este es el patrn sobre el que habra que comparar la eficacia de
los aerogeneradores del mercado.
Veamos que valores de eficacia presentan los aerogeneradores de la siguiente tabla comparativa:
Eficacia

Eficacia de varios modelos segn la ecuacin-6


Modelo
ENAIR 1000
Skystream 1,9 KW
Bornay 6000 tripala
EVANCE R9000
WINDforce IPO10kw
Aeolos H-20KW
Aeolos H-50KW
Northernpower 100

Dimetros de
palas (m)
rea de barrido
2
(m )
2,8 / 6,15
3,72 /10,86
4 / 12,56
5,5 / 23,7
9 / 63,6
10 / 78,5
18 / 254,3
21 / 346,4

Velocidad
del viento
v0
(m/s)
9
9
12
10
9
10
10
10

Potencia
especfica
Ideal (PEI)
2
(Vatios/m )
171,9
171,9
407,5
235,8
171,9
235,8
235,8
235,8

Potencia
especfica
real
2
(Vatios/m )
162,6
174,9
477,7
168,8
157,2
252,2
207,4
192,8

Potencia
publicada
(kw)
1
1,9
6
4
10
19,8
52,7
66,8

Eficacia
%
94,6
101,7
117
71,6
91,4
107
88
81,8

Vemos que todas las mquinas tienen elevadas eficacias a velocidades de 9-12 m/s, destacando lo extraordinario
del modelo Bornay 6000 (aunque tambin podra tratarse de un error en el catlogo).
Se observa una tendencia a disminuir la eficacia con el aumento del tamao.
Eficacias superiores al 100% indicaran que se produce efecto succin detrs de las palas.
Tabla de eficacia del modelo Northernpower 100 segn la velocidad del viento
Velocidad del
viento v0
(m/s)

Potencia
especfica
Ideal
PEI
2
(Vatios/m

Potencia
publicada
(kw)

Potencia
especfica
real
2
(Vatios/m )

Eficacia
%
(*)

Rendimiento
(%)
Calculado
segn la ley de
Betz
39,6
41,5
40,4
37,7
35,1
31,5
27,5
23,5

5
29,5
10,5
30,7
104
6
50,9
19
54,8
107,6
7
80,9
29,4
84,9
105
8
120,7
41
118,4
98
9
171,9
54,3
156,75
91,2
10
235,8
66,8
192,8
81,8
11
313,8
77,7
224,3
71,5
12
407,5
86,4
249,4
61,2
(*) Se cumple la relacin: Eficacia = (Rendimiento de Betz)X2,6
Este aerogenerador tiene una altsima eficacia para velocidades del viento entre 5 y 8 m/s, pero disminuye
progresivamente a mayores velocidades.
Por lo elevado de la eficacia a bajas velocidades hay que suponer que la turbina aprovecha el efecto succin.

En la grfica siguiente podemos observar como la eficacia disminuye rpidamente a partir de 8 m/s.
Probablemente la prdida de eficacia que se produce a
partir de 8 m/s sea debida a que el generador elctrico no
es capaz de adsorber toda la potencia que la turbina es
capaz de capturar, por lo que se deben activar los frenos
para disipar toda la energa no metabolizable.
Segn el catlogo este aerogenerador regula la velocidad
de rotacin modificando el ngulo de las palas y mediante
el freno mecnico.
La curva de potencia especfica es bastante lineal y,
segn datos del catlogo, a partir de v= 15 m/s se vuelve
plana asinttica con un valor de 288 w/m2).
La curva de potencia especifica ideal (PEI) es exponencial.
La lnea negra representa las perdidas por ineficacia. Es la
diferencia entre la energa que tericamente se puede
capturar del viento y la que realmente se aprovecha. Vemos
que es una cantidad muy grande, tanto que las prdidas a 12 m/s son tan elevadas que igualan a la energa que este
aerogenerador produce a 9 m/s. En una hora de viento a 12 m/s se desaprovecha tanta energa como la que se
produce en el mismo tiempo a 9 m/s!
Esta mquina instalada en una zona donde haya frecuentes vientos por encima de 10 m/s desaprovechara grandes
cantidades de energa. Por ejemplo, si hubiera 1 hora al da de vientos a 12 m/s se desaprovecharan 57.670 kwh, a
un precio de coste de 0,194162 /kwh (*) representan 11.197 al ao. En 10 aos seran 111.970 . Es esto
significativo?
En la tabla siguiente he hecho un ejercicio de especulativo de cuantos aos se tardara en amortizar el coste de
instalacin de algunos aerogeneradores, sin incluir reparaciones ni mantenimiento preventivo. He utilizado como
referencia del coste de 1 kwh de mi ltima factura del 2012, que sale a 0,194162 /kwh (impuestos incluidos).
He supuesto que sopla el viento adecuado durante del da, lo cual es algo optimista.

Tiempo de amortizacin de varios modelos


Modelo
ENAIR 1000
Skystream 1,9 KW
Bornay 6000 tripala
EVANCE R9000
Northernpower 100

Velocidad del
viento v0
(m/s)
9
9
9
9
9

Potencia
publicada
(kw)
1
1,9
4,2
3,5
54,3

Precio instalado

Aos de
amortizacin

4.853
6.341
10.794
38.828
290.000

22,8
7,8
6
26
12,6

De todos modos, para que el sistema de distribucin elctrica funcione eficientemente no es conveniente que los
aerogeneradores den picos de potencia tan por encima de la media.
En conclusin, creo que sera apropiado sustituir la ecuacin del rendimiento segn la ley de Betz por la siguiente
ecuacin de la eficacia:

Saludos.

W m 2 v0 publicada
100
Eficacia
0,2358v03

1 kwh es la energa que permite elevar 3,67 toneladas de peso hasta una altura de 100 metros. El coste de energa elctrica
para realizar ese trabajo sera de slo 0,194162 . Es caro? Compralo con que un ser humano puede realizar este trabajo
tranquilamente en 10 horas realizando un esfuerzo de 0,1 kw. Imagnate lo que representa subir 3.670 litros de agua a cubos
desde una profundidad de un pozo de 100 metros durante 10 horas. Si algn da hay que volver a la traccin animal el coste
de la energa se va a disparar.