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Un rosario de ruinas atestigua la colosal labor de los jesuitas en los márgenes del Alto Paraná. Aquí una invitación a recorrer la ruta de las antiguas reducciones guaraníes para ser testigo de las evanescentes huellas de una utopía.

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na iglesia a cielo abierto. Un púlpito de roja piedra labrada que hace mucho tiempo no se presta para

norte de Argentina y gran parte de Uruguay y Bolivia– como una provincia jesuita. Una “Tierra sin Mal” en la que los guaraníes estuviesen a salvo de los cazadores de esclavos y pudiesen conservar su modo de vida, siempre que no chocara con los preceptos del catolicismo.

sermones. Estatuas barrocas de ángeles y santos entre columnas rotas. Un fantasmagórico campanario sin campanas, arquerías perdiéndose por los palmerales… Es todo lo que queda de la Santísima Trinidad del Paraná, la que fuera la principal misión en Paraguay, territorio a su vez donde la Compañía de Jesús no sólo realizó su obra más grandiosa en América, sino uno de los mayores experimentos sociales que ha conocido la humanidad. La historia no recuerda como debiera un capítulo que comienza en 1549, cuando los primeros jesuitas llegan a Brasil para evangelizar a los indígenas guaraníes. Con el apoyo del monarca español Felipe III, a comienzos del siglo XVII se constituyó la región del Paraguay –territorio que entonces incluía no sólo a este país, sino también el sur de Brasil, el

Armonía entre distintos
La fórmula utilizada fue la de “reducciones”, o pueblos indígenas ordenados en torno a una misión. Durante siglo y medio un grupo de no más de 60 sacerdotes gobernaron a 140,000 guaraníes sin que hubiese el mínimo roce. Los jesuitas no sólo evangelizaban, también enseñaban a la comunidad lo mejor de la cultura europea. Algunas costumbres, como la poligamia, no eran toleradas pero en general el indígena seguía libremente sus tradiciones y rituales.

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Tan perfectos eran los engranajes de la organización que las reducciones, además de ser casi autosuficientes y pagar las tasas a la Hacienda Real, resultaron altamente productivas. El cultivo de yerba mate, la ganadería y los trabajos artesanales se comercializaban en el exterior y permitían comprar lo que las reducciones no producían. La fuerte competencia que supusieron para ciudades como Asunción o Buenos Aires fue el origen de rivalidades. Con todo, la mayor presión venía de los encomenderos y de los bandeirantes de Sao Paulo, portugueses que formaban partidas de cazadores de esclavos. Las incursiones de los bandeirantes arrasaron varias misiones hasta que los jesuitas organizaron milicias guaraníes. Tanto fue el éxito que no sólo vencieron a los bandeirantes, sino que frenaron la expansión lusitana hacia el sur. Irónicamente esto marcó el principio del fin: los pactos entre Portugal y España aceleraron las intrigas que llevaron a la expulsión de la Compañía de Jesús de los territorios hispanos, por orden de Carlos III. Las reducciones fueron abandonadas y los guaraníes quedaron a su suerte. De los 30 pueblos fundados en la zona del río Paraná, hoy día sólo persisten ocho. De los demás restan solo muros vencidos y recuerdos.

entre 1607 y 1767. Dos de ellas, Santísima Trinidad y Jesús de Tavarangué, han sido declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Una gran plaza presidida por la iglesia y casas de indios en hilera cerrando los tres costados restantes era el esquema repetido en cada reducción. Según el estado de conservación, las diferentes ruinas nos dan una idea de lo que el tiempo se llevó. Es Trinidad el mejor ejemplo. Además del esqueleto del templo que guarda un altar se marcan las casas de indios y la plaza. A orillas del río Monday, Jesús de Tavarangué impresiona ya desde lejos con una gran estructura pétrea de 60 metros de largo. La iglesia contaba con tres naves, pero no llegó a techarse debido a la expulsión de la orden. En San Cosme y Damián, fundada en 1639, y Santa María de Fe, de 1647, es en donde mejor se han sostenido las casas de indios, si bien de los templos primitivos no hay gran cosa. Las imágenes que se salvaron en Santa María de Fe, felizmente una cifra significativa, pueden admirarse en el museo del sitio. Estas, como el resto de las misiones que siguen en la ruta, dieron lugar a poblaciones no indígenas, lo que sin duda contribuyó al deterioro de la ruina. Así poco puede verse –si a arquitectura nos referimos– en Santiago, Santa Rosa y San Ignacio Guazú. En su lugar encontraremos museos que atesoran tallas religiosas cuyos artífices fueron los mismos guaraníes. El “Nacimiento” de Santiago y el retablo de Santa Rosa destacan por su fina factura. Pero nada se compara a la valiosa colección de arte que alberga el Museo de San Ignacio. En él, un equipo de restauradores devuelve toda la luminosidad a los restos del proyecto humanista más grande que viera América.

Patrimonios de la Humanidad
“Las ciudades perdidas del Paraguay” son un conjunto de ruinas distribuidas entre Brasil, Argentina y Paraguay. Este último es el que posee los restos más interesantes en torno a la “Ruta Jesuítica”. El recorrido, de cerca de 200 kilómetros, nos lleva por un atractiva senda: desde el río Tebicuaray hasta el caudaloso Paraná a través de lo que queda de 7 reducciones construidas

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Guía Práctica

Cómo llegar:
La aerolínea brasileña Varig vuela diariamente de México DF a Asunción, con escala de 2 horas y media en Sao Paulo. Oficinas de Varig: Anatole France, 51 Col. Polanco. Tels: 5280-9192 y 01800-907-880 www. varig.com.mx

Agencias especializadas
El recorrido por las misiones puede realizarse por cuenta propia, alquilando un vehículo. Pero para mayor comodidad es aconsejable contratar los servicios de una agencia de turismo, la cual nos podrá asesorar acerca de otros destinos muy atractivos dentro de Paraguay. * Agyrsa Pitiantuta 197 c/ Mcal. López. Asunción. Tel. (595 21) 226 810 Fax: (595 21) 212 271 info@agyr.com www.agyrsa.com

Cuando ir:
El clima en Paraguay es subtropical. En la ciudad de Asunción la temperatura oscila entre los 17 ºC en el mes de julio y los 26º en enero. Moneda Un peso mexicano equivale a 475,21 guaraníes. Embajada de Paraguay Homero 415, Polanco, México DF. Tel: 5545-0405 y 5531-9905

Qué comer
Platillos característicos de la gastronomía paraguaya son la sopa paraguaya (no es una sopa sino un pastel a base de puré de maíz, queso, leche y cebollas), la sopa soo-yosopy (que sí es sopa, de harina de maíz y carne picada), empanadas (rellenas de carne picada o pollo o palmito o jamón y queso) y el borí borí (sopa con trocitos de carne, verduras y bolitas de harina de maíz y queso). También son sabrosas las distintas formas de cocinar el surubí (pez del Paraná). Imposible no probar la chipa (pan de harina de maíz, almidón de mandioca y queso).

Dónde dormir:
Hotel Yacht y Club de Golf (*****)
Avda. del Yacht, 1 A 14 km. del centro. Playa privada sobre el río Paraguay, club de golf, casino. Tel. (+595.21) 90 61 21 hotelyacht@hotelyacht.com.py; www.hotelyacht.com.py

Qué comprar
Un recuerdo típico paraguayo es el ñandutí, sutil encaje hecho a mano con diseños de telas de araña, que elaboran las mujeres de Itagua; también los finos bordados aopoí, del pueblo de Yataity. Otra opción son los objetos de cuero, tallas de madera, recipientes de plata para tomar el mate, arpas, guitarras, sombreros y joyas locales.

Hotel Chaco (****)
Caballero 285esq. Mariscal Estigarribia, cerca de la Plaza Uruguaya, Ubicación céntrica Tel. (+595.21) 49 20 66 e-mail: chacotel@conexion.com.py; www.hotelchaco.com.py

Información turística
Secretaría Nacional de Turismo de Paraguay. Palma 468, Asunción. Teléfonos: (595-21) 494 110 / 440 794/ 441 530 / 491 230 Más información: www.senatur.gov.py www.paraguaygobierno.gov.py

Hotel Cecilia (***)
Estados Unidos, 341. A 1 km del centro. Funcional y cómodo. Tel. +(595 21) 202-222 www.hotelcecilia.com.py

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