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Cadenas y redes trficas

Muchas veces se habla de estas relaciones a travs de las llamadas cadenas


alimentarias. Bsicamente se trata de una sucesin ordenada de organismos en la
cual cada uno se alimenta del anterior y es comido por el que le sigue. Por esto se
le dice cadena: porque cada ser vivo es un "eslabn" unido a los que tiene a su
costado por un vnculo, en este caso, la alimentacin.
Si analizamos varias de estas cadenas nos daremos cuenta de que tienen una
estructura similar y de que el rol que cumplen los organismos de cada "eslabn"
suele repetirse. Por ejemplo, siempre empiezan con un auttrofo (productor) y los
restantes son hetertrofos. Y entre estos, el ltimo suele ser un descomponedor. A
partir de all el ciclo de la materia vuelve a empezar.
Pero tambin vemos que el "eslabn" que sigue al productor es un
herbvoro
, justamente porque as se llama a los que se nutren de vegetales.
Tambin se los llama consumidores primarios.
Aquel animal que se come al herbvoro es un carnvoro

y tambin se lo

conoce como consumidor secundario. A partir de all puede haber tambin un


terciario que se coma al anterior pero generalmente este se encuentra en el nivel
ms alto de la cadena alimentaria y no tiene depredadores naturales (salvo el
hombre). Es decir que hasta all llegara esta historia.
Estas "cadenas" ayudan a comprender de forma fcil y rpida las relaciones que se
dan entre las plantas, los animales, los hongos, etc. y por eso muchas veces se les
explica a los chicos de esta manera. Pero ocurre que en la realidad rara vez existen
como tales ya que la naturaleza es bastante ms compleja.
En qu sentido? Bueno, por empezar, la mayor parte de los consumidores se
alimentan de distintas especies. Algunos incluso se alimentan tanto de auttrofos
como de hetertrofos. A estos se los llama omnvoros
(comen animales y
vegetales) y los seres humanos somos un ejemplo de ello. Es decir que un
organismo puede ser un consumidor primario en una cadena y secundario en otra.
Y por otro lado, todos los seres vivos somos, tarde o temprano, alimento para los
descomponedores, tambin llamados detritvoros (comen detritos, o sea, restos).
No importa en que "eslabn" de la cadena estemos. Ellos constituyen en todos los

casos el ltimo puesto de este flujo de materia y energa... hasta que vuelve a
empezar.
Es por todo esto que muchos prefieren hablar de redes trficas (recuerda
que trofos era alimento) en lugar de las tradicionales cadenas alimentarias. Si lo
piensas por un segundo, las redes no son ms que una compleja trama que surge
del entrecruzamiento de varias cadenas en un mismo ecosistema.
D EF IN ICI N D E CA D EN A ALIM EN TICIA
La cadena

alimenticia o cadena

trfica seala

las relaciones

alimenticias

entre

productores, consumidores y descomponedores. En otras palabras, la cadena refleja


quin se come a quien (un ser vivo se alimenta del que lo precede en la cadena y, a la vez,
es comido por el que lo sigue).

Se trata, en definitiva, de una corriente de energa que comienza con la fotosntesis y que
despus se transfiere de un organismo a otro a travs de la nutricin. La cadena
alimenticia, por lo tanto, se inicia con los vegetales fotosintticos, que tienen la capacidad
de crear materia viva a partir de la inerte. Por eso, se los denomina productores.
Auttrofos es como tambin se llama a estos citados productores entre los que podremos
subrayar que se encuentran las plantas.
En el siguiente eslabn de la cadena nos encontramos con los animales que se alimentan de
los productores y que reciben el nombre de consumidores primarios o fitfagos. Los seres
herbvoros son los que consideran que son consumidores primarios pues son los que se
alimentan de los productores, las plantas. Entre ellos podramos destacar, por ejemplo, a los

insectos.

Estos

animales

sirven

de

alimento

para

otros

que

son

conocidos

comoconsumidores secundarios o carnvoros.


Y luego tambin podramos hablar de los consumidores terciarios que son aquellos que se
alimentan bsicamente de los secundarios. Entre aquellos podramos destacar que se
encuentran todos aquellos animales y seres del ecosistema que ejercen superioridad sobre el
resto, como sera el caso de los superpredadores como el cocodrilo, el tiburn, el jaguar, el
oso polar, el lobo o el len.
Para cerrar la cadena, aparecen las bacterias y hongos que descomponen los desechos de
las plantas y de los animales. Con esta descomposicin, vuelven a aparecer elementos
simples que son utilizados como alimento por las plantas.

El punto de partida para la mayor parte de las consideraciones termodinmicas son las leyes
de la termodinmica, que postulan que la energa puede ser intercambiada entre sistemas
fsicos en forma de calor o trabajo. Tambin se postula la existencia de una magnitud
llamada entropa, que puede ser definida para cualquier sistema.
Las Leyes Termodinmicas pueden expresarse de la siguiente manera:
Ley Cero de la Termodinmica
A esta ley se le llama de "equilibrio trmico". El equilibrio trmico debe entenderse como
el estado en el cual los sistemas equilibrados tienen la misma temperatura.
Esta ley dice "Si dos sistemas A y B estn a la misma temperatura, y B est a la misma
temperatura que un tercer sistema C, entonces A y C estn a la misma temperatura". Este
concepto fundamental, aun siendo ampliamente aceptado, no fue formulado hasta despus
de haberse enunciado las otras tres leyes. De ah que recibe la posicin cero.
Un ejemplo de la aplicacin de esta ley lo tenemos en los conocidos termmetros.
Primera Ley de la Termodinmica
Esta primera ley, y la ms importante de todas, tambin conocida como principio de
conservacin de la energa, dice: "La energa no puede ser creada ni destruida, slo puede
transformarse de un tipo de energa en otro".

La primera ley de la termodinmica da una definicin precisa del calor,


y lo identifica como una forma de energa. Puede convertirse en trabajo
mecnico y almacenarse, pero no es una sustancia material.
Experimentalmente se demostr que el calor, que originalmente se
meda en unidades llamadas caloras, y el trabajo o energa, medidos
en julios, eran completamente equivalentes. Una calora equivale a
4,186 julios.
Ver: PSU: Fsica; Pregunta 14_2005(1)
Segunda Ley de la Termodinmica
La segunda ley dice que "solamente se puede realizar un trabajo Trabajo
y
mediante el paso del calor de un cuerpo con mayor temperatura a uno energa.
que tiene menor temperatura". Al respecto, siempre se observa que el
calor pasa espontneamente de los cuerpos calientes a los fros hasta quedar a la misma
temperatura.
La segunda ley de la termodinmica da, adems, una definicin precisa de una propiedad
llamada entropa (fraccin de energa de un sistema que no es posible convertir en trabajo).
Para entenderla, la entropa puede considerarse como una medida de lo prximo o no que se
halla un sistema al equilibrio; tambin puede considerarse como una medida del desorden
(espacial y trmico) del sistema.
Pues bien, esta segunda ley afirma que "la entropa, o sea, el desorden, de un sistema
aislado nunca puede decrecer. Por tanto, cuando un sistema aislado alcanza una
configuracin de mxima entropa, ya no puede experimentar cambios: ha alcanzado el
equilibrio" (Ver: Procesos reversibles e irreversibles en la Naturaleza).
Como la entropa nunca puede disminuir, la naturaleza parece pues
"preferir" el desorden y el caos. Puede demostrarse que el segundo
principio implica que, si no se realiza trabajo, es imposible transferir
calor desde una regin de temperatura ms baja a una regin de
temperatura ms alta.
Tercera Ley de la Termodinmica
El tercer principio de la termodinmica afirma que "el cero absoluto no
puede alcanzarse por ningn procedimiento que conste de un nmero
finito de pasos. Es posible acercarse indefinidamente al cero absoluto,
pero nunca se puede llegar a l".
Es importante recordar que los principios o leyes de la Termodinmica
son slo generalizaciones estadsticas, vlidas siempre para los sistemas
macroscpicos, pero inaplicables a nivel cuntico.
Asimismo, cabe destacar que el primer principio, el de conservacin de
El
cero la energa, es una de las ms slidas y universales de las leyes de la
naturaleza descubiertas hasta ahora por la ciencia.
absoluto
implicara
falta total de
movimiento
atmico.