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Captulo 5.

FLUIDIZACIN

5.1.

Introduccin

La fluidizacin ocurre cuando pequeas partculas slidas son suspendidas por


una corriente de un fluido que se dirige de abajo hacia arriba venciendo el peso de las
mismas. Cuando la velocidad del fluido debe ser lo suficientemente alta como para
suspender las partculas, pero a la vez no tan elevada como para expulsar las
partculas fuera del recipiente. Las partculas slidas rotan en el lecho rpidamente,
crendose un excelente mezclado. El material que se fluidiza es casi siempre un slido
y el medio que fluidiza puede ser tanto lquido como gas. Las caractersticas y
comportamiento de los lechos fluidizados dependen fuertemente de las propiedades
del slido y del fluido.
5.2.

El fenmeno de la fluidizacin
Consideremos el lecho vertical relleno de partculas slidas mostrado en la

Figura 5.1.

Si la velocidad del gas de fluidizacin (u) es muy baja no podr contrarrestar el


peso de las partculas y el lecho se comportar como un lecho fijo (Figura
5.1a).

Existir un valor de velocidad (velocidad mnima de fluidizacin, umf) a partir de


la cual el lecho se fluidizar (Figura 5.1b).

Velocidades mayores de fluidizacin conducen a una expansin del lecho,


pudindose dar una fluidizacin homognea (Figura 5.1c). Cuando se fluidiza
con gas

este comportamiento

puede observarse slo en condiciones

especiales (partculas livianas y gas denso a alta presin).

Los lechos gas-slido presentan burbujas y canalizacin de gas cuando la


velocidad se aumenta sobre la de mnima fluidizacin (Figura 5.1.d). Cuando
las burbujas aparecen la agitacin del lecho es vigorosa, y el lecho no se
expande mucho ms all de la altura de mnima fluidizacin, a este tipo de
operacin se la denomina comnmente fluidizacin burbujeante. En muy raras
ocasiones un sistema lquido-slido se comporta como lecho burbujeante.

Las burbujas pueden coalescer y crecer a medida que ascienden por el lecho,
y eventualmente pueden ser los suficientemente grandes como para
expandirse a lo ancho del lecho. Si se trata de partculas pequeas, ellas fluyen
hacia abajo en las cercanas de la pared, alrededor de los paquetes de gas que

5.1

ascienden (Figura 5.1e).

Si las partculas son ms grandes, el lecho que

queda debajo de una burbuja es empujado como con un pistn. Los slidos se
reintegran al lecho por que llueven a travs de los paquetes de gas (Figura
5.1f).

Este comportamiento suele presentarse en lechos de pequeos

dimetros.

Cuando el lecho se fluidiza a altas velocidades la velocidad terminal de las


partculas puede superarse, en este caso la superficie superior del lecho se
desdibuja. El gas se lleva material particulado y en lugar de burbujas se
observa un movimiento turbulento de paquetes de slidos y espacios llenos de
gas de varias formas y tamaos (Figura 5.1g). En estas condiciones el lecho se
denomina lecho fluidizado turbulento.

Si la velocidad se aumenta ms an, los slidos son arrastrados fuera del


lecho, existe un transporte neumtico de los slidos. (Figura 5.1h).

Figura 5.1. Tipos de contacto slido-fluido. Fuente: Kunii y Levenspiel (1991).

5.2

En la Figura 5.2 se presenta un lecho de chorro (spouted bed). Cuando se utiliza


gas para fluidizar, si se utilizan altas velocidades y las partculas son relativamente
grandes, el gas sale como un chorro que arrastra partculas hacia la superficie del
lecho. Los slidos se mueven hacia abajo alrededor del chorro y tambin dentro del
chorro.

Figura 5.2. Spouted Bed. Fuente: Kunii y Levenspiel (1991).

5.3.

Lechos fluidizados vs. lquidos.

Los lechos densos fluidizados con gas se parecen mucho a los lquidos. Esta
caracterstica se muestra en la Figura 5.3.

Por ejemplo los objetos livianos flotarn sobre la superficie.

Si el lecho se inclina, la superficie del mismo permanecer horizontal.

Si se realiza una perforacin en el lecho los slidos saldrn como un chorro.

Cuando dos lechos fluidizados se conectan, el nivel tiende a igualarse.

Por ltimo, la cada de presin entre dos alturas del lecho es aproximadamente
igual a la presin hidrosttica entre ambos puntos.

5.3

Figura 5.3. Comportamiento de los lechos fluidizados similar al de los lquidos.


Fuente: Kunii y Levenspiel (1991).
5.4.

5.4.1.

Cada de presin en el lecho fluidizado y velocidad de fluidizacin mnima


(umf)
Lechos rellenos con partculas de igual tamao

U= Empuje

pB A
W= Peso
Figura 5.4. Balance de fuerzas en el estado de mnima fluidizacin
En el estado de mnima fluidizacin el peso de la partcula debe ser
contrarrestado por la fuerza ejercida (F) por el fluido que asciende y el empuje, ver
Figura 5.4. El peso de las partculas est dado por:

P = mp g = Vppg

(5.1)

donde Vp es el volumen del lecho ocupado por partculas. El empuje puede expresarse
como:
U = mf g = Vp f g

(5.2)

El volumen de partculas total puede expresarse como sigue:

5.4

Vp = (1 ) V

(5.3)

donde V es el volumen del lecho. En el estado de mnima fluidizacin la fuerza de


arrastre iguala a la gravitacional neta, en esta condicin la porosidad es la de mnima
fluidizacin (mf):

pB A = (1 mf )V g p f

(5.4)

donde A es el rea transversal del lecho (sin considerar la restriccin de los slidos),
en el estado de mnima fluidizacin el volumen del lecho puede expresarse como:

V = A Lmf

(5.5)

donde Lmf es la altura del lecho en el estado de mnima fluidizacin. Combinando las
ecuaciones (5.5) y (5.4), la cada de presin en el lecho en condiciones de mnima
fluidizacin est dada por:

pB
= (1 mf ) p f g
Lmf

(5.6)

La porosidad mf es slo un poco ms grande que la del lecho fijo (como valor
tpico podra asumirse 0.4), en efecto el estado de mnima fluidizacin es el estado de
transicin de lecho fijo a fluidizado. En la Figura 5.5 se muestra la cada de presin
en funcin de la velocidad superficial. Hasta alcanzar el estado de mnima
fluidizacin, la cada de presin en el lecho aumenta con la velocidad segn lo predice
la ecuacin de Ergun. Cualquier velocidad de fluidizacin mayor que umf no provocar
un aumento de la cada de presin, s cambiar la altura y porosidad del lecho para
seguir cumpliendo la ecuacin (5.6).

Figura 5.5. Cada de presin en funcin de la velocidad de fluidizacin. Partculas de


tamao uniforme. Fuente: Kunii y Levenspiel (1991).
5.5

De acuerdo a lo visto en la Figura 5.5, resulta razonable igualar la expresin


(4.35) ecuacin de Ergun- con la ecuacin (5.6)

(1 mf )(p f ) g = 150 (1 3mf )

mf

umf
2
dSV

+ 1.75

(1 mf )

2
f umf

3
mf

dSV

(5.7)

La ecuacin (5.7) puede ser expresada como:

150

(1 mf )
mf 3

dSV umf f 1.75 dSV umf f

mf 3

2
d3 f p f g

= SV

(5.8)

Considerando que la esfericidad permite relacionar los dimetros equivalentes que


conservan volumen y S/V ( dv = dSV ), la ecuacin (5.8) puede escribirse como:

(1 mf )
150

dV umf f
1.75
+

3 2

mf
mf 3

dV umf f

d3 f g

= V f p

(5.9)

d u
Definiendo el Reynolds como: Rep,mf = V mf f , la ecuacin (5.9) se convierte

en:

150

(1 mf )
3 2

mf

Rep,mf +

1.75
3

mf

(Rep,mf )2 = Ar

(5.10)

Tanto la ecuacin (5.9) como la (5.10) son expresiones implcitas para el clculo
de la umf (velocidad superficial), la cual puede ser estimada si se conoce el dimetro
que mantiene la S/V de la poblacin (o el dv y la esfericidad), las propiedades del fluido
y de la partcula, y la porosidad en las condiciones de mnima fluidizacin.
Cuando las partculas son muy pequeas, la ecuacin (5.9) se reduce a:

umf =

d2V p f g mf 3 2
150 (1 mf )

d u
Rep,mf = V mf f < 20

(5.11)

Cuando las partculas son muy grandes, la ecuacin (5.9) se aproxima a:


2
umf

dSV mf 3 p f g
1.75 f

d u
Rep,mf = V mf f > 1000

(5.12)

5.6

Las ecuaciones (5.11) y (5.12) son explcitas y aproximadas. Para rangos


intermedios del nmero de Reynolds no pueden ser usadas.
La Figura 5.5, tanto como las ecuaciones arriba presentadas, corresponden a
lecho cargado con slidos de igual tamao. Como ya se mencion, la cada de presin
de un lecho fijo aumenta a medida que la velocidad del fluido se incrementa.
Usualmente se alcanza una cada de presin mxima que es ligeramente mayor que la
presin esttica del lecho (ver trayectoria a rayas en la Figura 5.5). Al aumentar un
poco ms la velocidad el lecho se desempaca, en otras palabras la porosidad B
cambia a mf, lo que ocasiona una disminucin de la cada de presin (mf> B) que
tiende a ser la presin esttica del lecho W/A (peso de slidos neto/rea transversal
del lecho). Esto puede observarse en la ecuacin 5.4 si la densidad del fluido es
despreciable respecto a la del slido. Como ya se coment aunque se aumente la
velocidad ms all de la de mnima fluidizacin, utilizando gas el lecho se expande
apareciendo burbujas. El lecho no experimenta aumentos de presin ya que la fase
gas-slida est bien aireada y puede deformarse fcilmente sin ofrecer una resistencia
apreciable. Es interesante comparar este comportamiento con el de los lquidos. Si en
un tanque tenemos un lquido y queremos hacer pasar un gas desde el fondo
debemos vencer la presin hidrosttica del lquido, la cual es independiente del caudal
de gas que pasemos.
Cuando de un estado fluidizado se disminuye progresivamente la velocidad, las
partculas se van asentando formando un lecho fijo menos compacto que el original,
consecuentemente la cada de presin es menor.

5.4.2.

Lechos rellenos con partculas de distintos tamaos

A medida que se incrementa la velocidad del gas, las partculas ms pequeas


pueden escurrirse por los intersticios dejados por las partculas grandes y fluidizarse
cuando las partculas grandes todava permanecen estacionarias. Ocurre entonces
una fluidizacin parcial del lecho, dando una cada de presin intermedia. A medida
que sube la velocidad del gas, P se aproxima al valor W/A, lo que indica que todo el
lecho est fluidizado. La Figura 5.6, tpica de estos sistemas con distribucin de
tamaos amplia, ilustra esta fluidizacin gradual del lecho.
En los sistemas de partculas de tamao variado, la velocidad en el mnimo de
fuidizacin (umf) se define por convencin como la interseccin de la recta de P para
lecho fijo con la recta de valor W/A.

5.7

Cuando se fluidiza slidos con una distribucin de tamaos se debe recordar


que el dimetro dSV en las ecuaciones anteriores debe ser sustituido por el de
Sauter xSV.

Figura 5.6. Cada de presin en funcin de la velocidad de fluidizacin, para partculas


con amplia distribucin de tamaos. Fuente: Kunii y Levenspiel (1991).

5.4.3.

Clculo aproximado de la velocidad mnima de fluidizacin (sin conocer


el valor experimental de mf).

En ausencia de datos experimentales, la porosidad del lecho en el estado de


mnima fluidizacin (parmetro necesario para el clculo de la velocidad mnima de
fluidizacin) puede calcularse por correlaciones.
La ecuacin (5.10) puede ser expresada tambin como:

K 2 Rep,mf + K1 Rep,mf 2 = Ar

(5.13)

Wen y Yu (AIChE J. 12, 610, 1966 y Chem. Eng. Prog. Symp. Ser. 62, 100,
1966) observaron que los grupos K1 y K2 se mantenan relativamente constante para
varios tipos de partculas. Hallaron que las siguientes relaciones se satisfacen:

1
3
mf

14

(1 mf ) 11
3
2 mf

(5.14)

(5.15)

5.8

Teniendo en cuenta las expresiones (5.14), (5.15) y (5.10), se obtiene:

1650 Rep,mf + 24.5 Rep,mf 2 = Ar

(5.16)

La expresin (5.16) puede utilizarse en ausencia de valores de porosidad mnima


de fluidizacin.

Ejemplo:

Calcular la velocidad mnima de fluidizacin para el sistema cuyos datos


experimentales se presentaron en la Figura 5.5. Considere que se dispone de la
siguiente informacin adicional.
Datos adicionales:

mf = 0.55
= 0.67
f = 0.0012 g / cm3
p = 2.6 g / cm3
= 0.00018 g / cm s
dV = 160 m

Datos
emf=
rop=
dV=
Esfericidad=
dSV=
rof=
mu=
g=

Flujo laminar emf conocida Re<20


0.55
2.6
0.0160
0.67
0.01072
0.0012
1.80E-04
980

g/cm3
cm

vmf=
Remf=

g/cm3
g/cm s
cm/s2

Flujo turbulento emf conocida Re>1000

Frmula completa:
vmf=
3.978419739 cm/s
Remf=
4.24E-01
Term 1=
3.84E+02
Term 2=
2.827182388
Term 3=
3.86E+02
Fobj=
-7.90E-05

150

(1 mf )

d u
1 . 75
V mf f +

mf 3 2
mf 3

4.01E+00 cm/s
2.86E-01

vmf=
Remf=

A=
B=
C=

Trminos Bhaskara

0.424364858
-1.007371375

Re p,mf =

d V u mf f
< 20

d SV mf 3 p f g
1 . 75 f

Re p,mf =

d V u mf f
> 1000

NO, <1000

Velocidad Aproximada

vmf=

2
u mf
=

d3 f g
d V umf f

= V f p

15.69911524
903.7870182
-3.86E+02

d 2V p f g mf 3 2
150 (1 mf )

OK, <20

1.61E+01 cm/s
1.15E+00

Trminos Bhaskara

Remf1
Remf2

u mf =

A=
B=
C=
Remf1
Remf2

1650 Re p,mf + 24 . 5 Re p,mf 2 = Ar

24.5
1650
-3.86E+02
0.23335063
-0.63108981

3.98E+00 cm/s
vmf=

2.19E+00 cm/s

Conociendo el valor de la porosidad de mnima fluidizacin, los clculos


conducen a una umf=4 cm/s (muy prxima a la experimental). Si se desconoce la
porosidad de mnima fluidizacin, la ecuacin (5.16) conduce a una velocidad de
aproximadamente 2.2 cm/s.

5.9

5.5.

Transicin de fluidizacin suave a lechos burbujeantes

La velocidad de fluido que hace que aparezcan las primeras burbujas se llama
velocidad de mnimo burbujeo (umb). Cuando se fluidiza con lquidos esta velocidad no
tiene significado. Si se fluidiza con gas y las partculas son grandes, las burbujas
aparecen tan pronto como se logra fluidizar, es decir: umb umf . Cuando las partculas
son muy pequeas, el burbujeo se da a velocidades mayores que la mnima de
fluidizacin.
Para todo punto operativo del lecho fluidizado la cada de presin permanece
constante, por lo tanto a partir de la ecuacin (5.4) puede deducirse que:

(1 f ) L f g p f = (1 mf ) Lmf g p f

(5.17)

En otros trminos,
Lf
(1 mf )
=
Lmf
(1 f )

(5.18)

Cuando el lecho se expande porque ha aumentado la velocidad del gas, la


porosidad del lecho disminuye para que se satisfaga la condicin de cada de
presin constante.

5.6.

Clasificacin Geldart de partculas

Geldart (Powder Technology, 7,285, 1973 y 19, 133, 1978) estudi la


fluidizacin de una gran cantidad de slidos de diferentes tipos y tamaos,
reconoci que existan cuatro clases de partculas bien definidas. En la Figura 5.7
se presenta la clasificacin hallada. Ordenadas de menor a mayor tamao, las
clases de Geldart son:

Grupo C: Las partculas son cohesivas o son polvos. Es muy complicado lograr

una fluidizacin porque las fuerzas entre partculas son difciles de vencer. Como
ejemplo podemos citar las harinas, almidn, etc. Para poder fluidizarlas deben ser
mezcladas con partculas de mayor tamao.

Grupo A: Las partculas pueden ser aireadas, se fluidizan fcilmente. Se logra

una fluidizacin suave a bajas velocidades y lechos burbujeantes controlados con

5.10

pequeas burbujas a altas velocidades. Pertenecen a este grupo las partculas que
poseen una baja densidad de partcula y/o dimetros relativamente pequeos. La
velocidad de mnimo burbujeo es mayor que la de mnima fluidizacin.

Grupo B: Estos slidos se fluidizan bien, se forman burbujas vigorosas que

crecen hasta tamaos importantes. Las burbujas aparecen tan pronto como se
alcanza la velocidad mnima de fluidizacin.

Grupo D: Con este tipo de slidos se obtienen lechos de chorro estables

(spouted beds). En general el gas se canaliza, y se requieren grandes caudales de


aire para lograr la fluidizacin. En estos casos los lechos burbujeantes pueden
lograrse si se utilizan lechos de poca altura y si la velocidad no es mucho mayor
que la de mnima fluidizacin. Para evitar el slugging se disea una parte superior
del lecho con un rea mayor.

Figura 5.7. Clasificacin de partculas Geldart. dp = x SV , s = p . Fuente: Kunii y


Levenspiel (1991).
5.7.

Velocidad Terminal

Las partculas pueden abandonar el lecho fluidizado y ser arrastrado por el


mismo si la velocidad superficial de fluidizacin supera la velocidad terminal de las
partculas. El clculo de la velocidad terminal se realiza segn lo descripto en el
Captulo 4. Para evitar que las partculas sean arrastradas fuera del lecho, el
equipo debe disearse de tal modo que la velocidad del gas satisfaga la siguiente
condicin:

umf < u < ut

(5.19)

5.11

Cuando tenemos una distribucin la velocidad mnima de fluidizacin debe


calcularse usando el xSV, mientras que para calcular la ut debe considerarse el tamao
ms pequeo presente en la distribucin.
5.8.

Regmenes de fluidizacin. Ventanas operativas.

Varios investigadores han construido mapas de operacin para identificar a


priori el tipo de comportamiento que tendr el lecho. La Figura 5.8 presenta los
regmenes de operacin, segn el valor de la abscisa (dv* =x*), visto en el Captulo 4 y
el valor de la ordenada u*:

1/ 3

p f g f
d*V = dV

(4.20)

1/ 3

2f
u = u

p f g
*

(4.21)

Figura 5.8. Regmenes de operacin. dp * = d *V . Fuente: Kunii y Levenspiel (1991).

5.12

Ejemplo:

Predecir el modo de fluidizacin de dos tipos de partculas que son fluidizadas


con gas a una velocidad superficial de 40 y 80 cm/s.
a) p = 1.5 g / cm3 ; dV = 60 m;

f = 0.0015 g / cm3 ;

b) p = 1.5 g / cm3 ; dV = 450 m;

f = 0.001g / cm3 ;

u=
dv*=
u*=

40 cm/s
2.2827
0.7885

Segn la Figura 5.8 b, el


lecho es burbujeante y est
cercano a un rgimen turbulento

Caso b)
Rof=
Rop=
dv=
mu=

u=
dv*=
u*=

1.00E-03
1.5
0.045
2.50E-04

= 2.5e 4 g / cm s

80 cm/s
2.28273736
1.5765
Segn la Figura 5.8 b, el
lecho ingresa a la zona
fluidizacin rpida
Se super ut

g/cm3
g/cm3
cm
g/cm s

40 cm/s
12.8903
0.5586

Segn la Figura 5.8 b, el


lecho es burbujeante

5.9.

= 2e 4 g / cm s

80 cm/s
12.890262
1.1169
Segn la Figura 5.8 b, el
lecho es burbujeante

Cada de presin total en un lecho fluidizado.

En la Figura 5.9 se muestra

un lecho fluidizado indicando tres localizaciones

donde se mide la presin del fluido. La cada de presin del lecho (PB ) se define
como sigue:

PB = P3 P2

(5.20)

El medio que se utiliza para fluidizar sufre una cada de presin en el lecho, y
una cada adicional en la grilla

(Pg ) , la cual puede ser calculada a partir de datos

experimentales como:

Pg = P2 P1

(5.21)

En consecuencia la cada de presin total en el lecho es:

5.13

PT = PB + Pg = P1 P3

(5.22)

Si es necesario disear el compresor, soplante o ventilador que permita la


fluidizacin el valor de la cada de presin total debe conocerse. Adems,
dependiendo de la cada de presin que se registre en la grilla se lograr o no una
buena distribucin del fluido en el lecho.
Ya se ha visto como calcular la cada de presin en el lecho, a continuacin se
presentarn expresiones para el clculo de la prdida de carga en la grilla y reglas del
pulgar para un buen diseo del distribuidor.

3
1

Lecho
Fluidizado

2
1
1

Fluido
Figura 5.9. Medidores de presin. Clculo de la cada de presin total.
5.9.1.

Diseo del distribuidor. Prdida de carga.

5.9.1.1. Tipos de grillas

Los distribuidores (tambin llamados grillas) deben disearse para:

Producir una fluidizacin estable en todo el lecho.

Operar por varios aos sin obstruirse o romperse.

Soportar el peso del lecho en el arranque de la unidad.

Minimizar el escurrimiento de slidos debajo de la grilla.

5.14

Existen muchos tipos de grillas, en la Figura 5.10 slo se esquematizan algunas


de ellas.

Platos
perforados

Burbujeadores

Lmina
perforada

Boquillas

Grillas cnicas

Figura 5.10. Grillas comunes.


Platos perforados: son de simple fabricacin y econmicos, sin embargo pueden

deformarse durante la operacin, para evitar el pasaje de slidos hacia debajo de la


grilla se requiere una alta prdida de carga.

Boquillas: con este diseo el pasaje de slidos hacia debajo de la grilla se evita casi

totalmente, sin embargo suelen ser costosas, difciles de limpiar.

Burbujeadores: como son tubos perforados los slidos no pueden ingresar a la zona

por donde entra el medio de fluidizacin, sin embargo se pueden localizar slidos
debajo del burbujeador y no integrarse al lecho.
Grillas laterales cnicas: promueven un buen mezclado de los slidos, evitan la

segregacin y facilitan la descarga de los slidos. Son relativamente ms complicadas


para construir y requieren una prdida de carga de consideracin para asegurar una
buena distribucin del fluido.

Lminas perforadas: Las placas son relativamente finas, poseen agujeros

semielpticos con un borde sobresaliente (similar a los tpicos rayadores de queso).


Los agujeros permiten por ejemplo conducir los slidos hacia el rea de descarga.

5.15

Esta grilla promueve el mezclado de los slidos.

Estas placas requieren algn

refuerzo mecnico debajo de ellas para soportar el peso del lecho.

5.9.1.2. Penetracin de los jets

En la Figura 5.11a se muestra la formacin de burbujas inmediata arriba del


distribuidor, esto sucede cuando la velocidad es relativamente pequea en el orificio
de la placa. Sin embargo cuando la velocidad en los orificios (Figura 5.11b) es ms
grande se forma un jet que tiene una dada altura, a partir del cual la burbuja se
despega. Es importante conocer la penetracin del jet la por las siguientes razones:

Para determinar cuan lejos hay que localizar elementos en el lecho para evitar
la erosin (los jets llevan slidos a altas velocidades lo que causa efectos como
el del arenado).

Para decidir el diseo de la grilla, a los efectos de tener la longitud del jet
deseada.

Para minimizar (o eventualmente) maximizar la atricin de los slidos en la


regin del jet.

Figura 5.11. a) Formacin de burbujas para una velocidad en el orificio relativamente


baja b) para altas velocidades, formacin inicial del jet. Fuente: Kunii y Levenspiel
(1991).
La longitud del jet se define como la distancia entre la grilla y el centro de la
primera burbuja que se despega del jet. Existen varias correlaciones, y se ha
nencontrado diferencias significativas en las predicciones, de manera que hay que
seleccionar la correlacin que represente mejor el sistema y los resultados deben
considerarse como aproximados. En este apunte se cita la correlacin descripta por
Kunni y Levenspiel (1991).

5.16

u2
= 21.2 or
g dV
dor

Lj

0.37

d u
or or g

0.05

0.68

dV

dor

0.24

(5.23)

donde L j , dor y u or son la longitud del jet, el dimetro del orificio y la velocidad en el
orificio, respectivamente. La ecuacin indica que si los orificios son ms pequeos la
penetracin del jet ser menor pero a costa de una mayor cada de presin en la grilla.

5.9.1.3. Cada de presin en la grilla

La experiencia en distribuidores indica que si la grilla posee una cada de


presin suficiente se garantiza un flujo similar en toda la seccin del distribuidor. La
primera regla del pulgar aceptada en el diseo de las placas distribuidoras es:

Pg = (0.2 0.4 )PB

(5.24)

Esto indica que la cada de presin en la grilla debe ser menor que la que se
observa en el lecho en un porcentaje que va del 20 al 40 % de la prdida de carga en
el lecho. Esta relacin debe considerarse como un valor conservativo, en casos
especiales la relacin entre ambas cadas de presin puede ser menor.
Como segunda regla del pulgar debe considerarse que en lechos de gran
escala la prdida de carga en la grilla no puede ser menor que:
Pg 2.5 KPa

(5.25)

5.9.1.4. Diseo de la grilla

Para disear la geometra del distribuidor, por ejemplo el rea libre de paso, es
necesario conocer la velocidad en los orificios. Como en cualquier descarga a travs
de una restriccin, la velocidad en los orificios puede calcularse como sigue.
2 Pg

u or = Cdor

f

donde Cdor es el coeficiente de descarga.

0 .5

(5.26)

El coeficiente de descarga es funcin del espesor del plato distribuidor, del


arreglo de los agujeros, etc. Hay diferentes correlaciones dependiendo del tipo del
distribuidor. Usaremos la relacin que presenta Kunii y Levenspiel en funcin del
nmero de Reynolds del lecho (D= dimetro del lecho, y u es la velocidad superficial
en el lecho) (ver Tabla 5.1).

5.17

Tabla 5.1. Coeficiente de descarga para platos perforados y boquillas

Re t =

D u f

Cdor

100

300

500

1000

2000

>3000

0.68

0.70

0.68

0.64

0.61

0.60

La relacin entre u y uor permite calcular el porcentaje de rea libre de la placa


de distribucin. En efecto, la siguiente relacin se satisface:

A
u
= or = fraccin de rea libre
u or
At

(5.26)

donde At representa el rea transversal total de la grilla y Aor el rea total de los
orificios. .La fraccin de rea libre dada por la ecuacin (5.26) no puede ser mayor que
el 10%.
El nmero de agujeros de la grilla requerido, a partir de la ecuacin (5.26),
debe satisfacer la siguiente ecuacin:

u=

2
dor u or Nor
4

(5.27)

donde Nor es el nmero de orificios totales en la placa, expresado por unidad de rea.
Se recomienda un nmero de orificios por m2 mayor a 20.

Ejemplo:

Disee un distribuidor de placa perforado. La presin y velocidad superficial del


gas antes de entrar al distribuidor son 3 bar y 0.4 m/s; respectivamente. Considere
adems que para evitar la atricin de slidos la velocidad en los agujeros debe ser
menor o igual a 40 m/s.
Datos:

D = 4m
p = 1500 Kg / m 3
L mf = 2m
f = 3.6 Kg / m 3
mf = 0.48
= 2e 5 Kg / m s

5.18

1. Clculo de la cada de presin en el lecho

p B = (1 mf ) p f gL mf
PB=

15,251.31 Pa

153

cm agua

46

cm agua

2. Clculo de la cada de presin en la grilla

Pg = 0.3PB
Pg=

4,575.39 Pa

>2500 Pa, OK!

3. Clculo del Re en el lecho

D u f

Re t =

Ret=

2.88E+05 >3000

Cdor=

0.6

4. Clculo de la velocidad en los orificios

2 Pg

u or = Cdor

f

uor=

0.5

30.25 m/s

<40 m/s OK!

5. Clculo de rea libre

A
u
= or = fraccin de rea libre
u or
At
% Area libre=
At=

<10% OK

1.32
12.57 m2

6. Nmero de orificios

u=

2
dor u or Nor
4

El nmero de orificios depende del dimetro seleccionado!

dor (m)=

0.001

0.002

0.003

0.004

Nor=

16836.08

4209.02

1870.68

1052.25

Si el dimetro es muy chico se puede obstruir, si es muy grande los slidos pueden pasar

5.10. Rgimen Burbujeante

En la Figura 5.12 se muestra un lecho burbujeante y los principales componentes


de las burbujas. En lecho burbujeante se pueden reconocer dos regiones bien
definidas:

Burbujas: En esta fase la concentracin de slidos es muy baja o nula.

Emulsin: Esta regin contiene casi la totalidad de los slidos, por eso la

fase emulsin tambin es llamada fase densa. Adems de los slidos contiene

5.19

una fraccin del gas total del sistema. Estudios realizados indican que el gas que
pasa por la emulsin es la cantidad mnima que se necesita para fluidizar los
slidos, entonces la fase densa puede asumirse en condiciones de mnima
fluidizacin.
El gas excedente atraviesa el lecho como burbujas. La Figura 5.13 muestra la
conceptualizacin de ambas fases. Entre ambas fases se puede intercambiar masa y
energa de manera muy eficiente.

Figura 5.12. Burbujas en un lecho burbujeante.

5.20

Slidos
+gas

umf

Emulsin

gas

u-umf

Burbujas

u
Figura 5.13. Conceptualizacin del modelo de dos fases de un lecho burbujeante.

5.10.1.

Caractersticas de las burbujas

Algunas caractersticas distintivas de las burbujas se listan a continuacin:

Las burbujas tienen una pequea cantidad de slidos.

No son esfricas, son prcticamente semiesfricas en la parte superior, y

achatadas en la inferior (ver Figura 5.12).

Las burbujas pequeas suben despacio, mientras que las grandes lo hacen

ms rpido.

Pueden coalescer para dar burbujas ms grandes, por lo tanto las propiedades

de una burbuja aislada se ven afectadas por la presencia de otras.

Una burbuja aislada asciende por el lecho con una velocidad (ubr), que est

dada por las siguientes correlaciones:

ubr = 0.711 (g db )1 / 2

ubr = 0.711 (g db )1 / 2 1.2 exp 1.49 b


D

d
para b < 0.125
D

(5.28)

d
para 0.125 < b < 0.6
D

(5.29)

5.21

donde db es el dimetro de las burbujas y D es el dimetro del lecho, para


relaciones

db
> 0.6 , el lecho no es burbujeante, se producen slugs.
D

Las burbujas a medida que ascienden tienen una estela (wake) con una

cantidad significativa de slidos. Aunque si bien los slidos ascienden con las
burbujas, el flujo neto de slidos en la emulsin es hacia abajo.

El gas de las burbujas permanece mayoritariamente dentro de ellas, sin

embargo parte del gas puede penetrar una pequea distancia dentro de la
emulsin, esta regin se denomina nube. La nube puede ser fina o gruesa de
acuerdo a las velocidades relativas de la burbuja y de la emulsin (ver Figura
5.12).

Las burbujas lentas no tienen nubes apreciables. Esto se da cuando

ubr < u f = umf / mf (la velocidad de la burbuja es menor que la velocidad del
gas intersticial en la emulsin).

Las burbujas rpidas tienen nubes apreciables. Este comportamiento se

verifica cuando ubr > u f = umf / mf (la velocidad de la burbuja es menor que la
velocidad del gas intersticial en la emulsin).

5.10.2.

Movimiento de los slidos

La Figura 5.14 muestra una secuencia de fotografas indicando que cuando la


burbuja sube arrastra slidos en la estela, que luego se reintegran a la emulsin. El
lugar del lecho por donde los slidos son arrastrados o caen es diferente de acuerdo a
la geometra del lecho, caudal de fluidizacin y al tipo de partculas. La Figura 5.15
muestra los patrones de flujo para distintas condiciones. Las flechas ascendentes
indican el movimiento de las burbujas que arrastran a los slidos, mientras que las
descendentes indican el movimiento de slidos sin estar asociados al movimiento de
las burbujas.

Figura 5.14. Movimiento de slidos. Fuente: Kunii y Levenspiel (1991)

5.22

Figura 5.15. Movimiento de slidos. H= altura del lecho, D= dimetro del lecho. a)
H / D 1 y baja u; b) H / D 1 y alta u; c) H / D 2 y alta u; d) patrn de flujo comn en
lechos profundos, e) lechos poco profundos con placa de distribucin, f) lechos poco
profundos con boquillas. Fuente: Kunii y Levenspiel (1991)

5.10.3.

El modelo de las dos fases modificado

El modelo simple de las dos fases de la Figura 5.13 indica que la velocidad en
exceso definida como:

u ex = u umf

(5.30)

es la velocidad del gas que circula como burbujas. Esta suposicin del modelo simple
no es vlida ya que las burbujas no se mueven en realidad a dicha velocidad. Kunii y
Levenspiel, a partir del modelo original de las dos fases, introducido originalmente por
Toomey y Johnstone (1952), realizaron una serie de suposiciones que permitieron
convertir el modelo de las dos fases en una representacin matemtica simple de
mucho uso. Para llegar al modelo de Kunii y Levenspiel se deben cuantificar ciertas
propiedades que se describen a continuacin.

Tamao y crecimiento de las burbujas

Como se mencionara anteriormente las burbujas tienen una forma particular, que
adems varia a lo largo del lecho. Sin embargo es necesario describir el dimetro
promedio de la burbuja. El promedio se define usualmente como el dimetro de una
esfera equivalente que posee el mismo volumen que la burbuja original. Si bien las
burbujas crecen, cuando se fluidizan partculas pequeas, lo hacen hasta un dimetro

5.23

final relativamente pequeo. A medida que las partculas son de mayor tamao, las
burbujas evolucionan hasta tamaos ms grandes, y en el caso extremo de slidos
muy grandes las burbujas parecen crecer sin lmite. Veremos a continuacin algunas
correlaciones para determinar el dimetro de las burbujas.
Mori y Wen (1975) para slidos del tipo B y D propusieron la siguiente
correlacin:

dbm db
= e 0.3 z / D
dbm db0

(5.31)

donde db es el dimetro de la burbuja en cualquier cota axial z, dbm es el dimetro


mximo que alcanzara la burbuja en un lecho extremadamente alto, db0 el dimetro
inicial de la burbuja (arriba del distribuidor), y D es el dimetro del lecho. El valor de
dbm est dado por la siguiente ecuacin:

dbm = 0.65 D 2 (u umf )

0. 4

[cm]

(5.32)

Si el lecho se fluidiza con una baja velocidad, las burbujas que se forman en el
distribuidor no se tocan entre s, el db0 puede calcularse como sigue:
d b0 =

1.30 (u umf )

g0.2 Nor

0. 4

vlida para db0 l or ,

[cm]

(5.33)

donde lor es el espacio entre los centros dos agujeros adyacentes, por lo tanto el
nmero de orificios por unidad de rea se calcula como sigue:

Nor =
Nor =

2
2
3 l or

1
2
l or

para un arreglo cuadrado de agujeros

(5.34)

para un arreglo de agujeros triangular equiltero

(5.35)

Si el lecho se fluidiza con una alta velocidad, las burbujas que se forman en el
distribuidor pueden tocarse y solaparse arriba del distribuidor, en este caso el db0 se
calcula del siguiente modo:
db0 =

2.78
g

(u umf )2

vlida para db0 > lor ,

[cm]

(5.36)

5.24

La ecuacin (5.31) es vlida para las siguientes condiciones experimentales:


D 1.3m
60 d v 450m

(5.37)

0.5 umf 20cm / s


u umf 48cm / s

Velocidad de ascenso de las burbujas

Las ecuaciones (5.28) y (5.29) representan la velocidad de ascenso de una


burbuja aislada, sin embargo la velocidad de las burbujas en su conjunto verifican las
siguientes ecuaciones (note que la ub que se presenta no es igual a uex definida por la
ecuacin (5.30):
Para slidos tipo Geldart A y D1 m:
ub = 1.55[(u umf ) + 14.1(db + 0.005 )] D 0.32 + ubr ,

Para slidos tipo Geldart B y D1 m:

m/s

(5.38)

ub = 1.6 (u umf ) + 1.13 db0.5 D1.35 + ubr , m / s

La

ubr

utilizada

en

las

ecuaciones

(5.38)

(5.39)

(5.39)

es

la

(5.28),

independientemente de la relacin existente entre db y D.


Ejemplo:

Estime el dimetro promedio de burbuja db y la velocidad de las burbujas para


una altura de lecho z=0.5 m en un lecho de D=0.5 m. El slido es arena y el
distribuidor es un plato perforado con un arreglo de agujeros de manera triangular.
Datos:

D = 0.5m
z = 0.5m
p = 2.6 g / cm 3
x SV = 100m
umf = 1 cm / s
u = 0.45 m / s
l or = 30 mm

5.25

Datos
D= 50
cm
z= 50
cm
rop=
2600 Kg/m3
xsv=
100 um
umf=
1 cm/s
u=
45 cm/s
lor=
0.03 m
g=
980 cm/s2
Clculo de db
Tipo de partcula:

Nor =

Segn Fig. 5.7, asumiendo rof=0.

2
2
3 l or

Nor= 0.1283 cm

d b0 =

-2

1.30 (u u mf )

g 0.2 Nor

db0= 3.3868 cm

db 0 =

2.78
g

0.4

todas las variables expresadas en cm!!!!

no sirve correlacin usada db0>lor

(u umf )2

db0= 5.4919 cm

db0>lor, OK!!!

dbm = 0.65 D 2 (u umf )

0 .4

todas las variables expresadas en cm!!!!

dbm= 61.306 cm

dbm db
= e 0 .3 z / D
dbm db0
d b = d bm (d bm d b 0 )e 0 .3 z / D
db= 19.958 cm

Clculo de ub

u br = 0.711 (g db )1 / 2

0.39916072

ubr= 99.436 cm/s

0.99435517 m/s

ub = 1.6 (u umf ) + 1.13 db0.5 D1.35 + ubr

todo en m!!!!

ub= 1.5874 m/s

5.26

El modelo de Kunii y Levenspiel

Se considera que el lecho burbujeante est constituido por dos fases: emulsin y
burbuja. La porosidad en las burbujas se asume unitaria (b=1; no hay slidos en su
interior). La fraccin de burbujas en el lecho se denomina , mientras que las
porosidades total del lecho y de la emulsin se denominan f y e; respectivamente.
Estas propiedades se relacionan del siguiente modo:
f = + (1 ) e
m3
+ b
3
mb3
m b3
mb
3
m3
m 3fT m burb
=
+ e
3
m b3
m b3
mb
m 3fT

m 3fT
m b3

3
mburb

3
m burb

m b3

3
m3
m burb
fe
3 3
mb m e

m3
fe
3
me

(5.40)

m 3fe
m b3

La expresin (5.40) tambin puede ser expresada como:

1 f = (1 ) (1 e )

(5.41)

Las ecuaciones (5.40) o (5.41) puede ser utilizada para determinar la porosidad en
la emulsin si se conocen los otros parmetros. En caso de no conocerlos, la
porosidad de la emulsin puede ser aproximada como sigue:
e mb

para slidos Geldart A

e mf

para slidos Geldart B y D

(5.42)

La velocidad intersticial de ascenso del gas en la emulsin se define como


(asumiendo e mf ):
u
u e = mf
mf

(5.42)

Kunni y Levenspiel sugieren las siguientes correlaciones para estimar la fraccin


de burbujas en el lecho:

Burbujas lentas: ub<ue


=

u u mf
u b + 2u mf

(5.43)

5.27

Burbujas intermedias: ue<ub<5ue

u umf
u + u
b
mf
=
u
u

mf

ub

cuando ub u e
(5.44)
cuando ub 5u e

Burbujas rpidas: ub>5ue


=

u u mf
u b u mf

(5.45)

Burbujas muy rpidas: u>>umf


=

u
ub

(5.46)

5.11. Slugging

Cuando el lecho fluidizado es angosto y alto, las burbujas que se forman en el


distribuidor pueden crecer hasta el dimetro del lecho y formarse slugs, o tapones de
gas. Pueden producirse slugs axiales (Figura 5.16a), sobre las paredes (Figura 5.16b)
o separarse completamente el gas de la emulsin (Figura 5.16c).

Figura 5.16. Diferentes tipos de slugs. Fuente: Kunii y Levenspiel (1991)

5.28

Para evitar este modo de contacto se pueden realizar los siguientes clculos:

u slug = umf + 0.07(g D)0.5

(5.47)

z slug = 60(D )0.175

(5.48)

[cm]

Un lecho estar en condiciones de slugging si la u>uslug y la altura del lecho es


mayor a zslug.

5.29