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CIENCIA Y ASTRONOMÍA

Mercurio, Mensajero de los Dioses
Por Joaquín Candela

En la concepción mitológica de los antiguos Mercurio era el dios mensajero de
los dioses, el veloz transmisor de la voluntad divina, siendo frecuentemente
representado con alas en los pies. Tal vez haya sido por ese motivo por el que se
dio ese nombre al planeta más rápido del
sistema solar.

Siendo poco mayor que la Luna y su
atmósfera, sus condiciones difícilmente
podrían ser mas hostiles para nuestros
patrones vitales, con temperaturas de 180
grados bajo cero, hasta 430 grados
positivos, capaces de derretir algunos
metales (el plomo, por ejemplo).
Ocasionalmente se consigue observar
Mercurio a simple vista. Estando muy
próximo al Sol, el brillo de este le oculta.
Solo
en
los
momentos
de
máximo
alejamiento puede ser visto, poco antes del
amanecer o después del ocaso. Por ello es
llamado también “estrella de la mañana” o “estrella de la tarde”. No obstante estas
expresiones identifican generalmente también al planeta Venus.

La velocidad con que el planeta orbita alrededor del Sol hace que un día de
Mercurio este lejos de corresponder a una rotación sobre si mismo, igual que ocurre
en la Tierra.

Si el tiempo de rotación sobre si mismo fuese igual al de traslación, como en
el caso de la Luna, tendría una parte donde siempre seria de día, y otra donde seria
siempre de noche. Ya que la velocidad de rotación invierte un tiempo cercano a 2/3
del tiempo transcurrido en la traslación, la cara que esta vuelta al Sol quedará en la
zona oscura al final de un año mercurial (giró por tanto una vez y media). Al final
de dos años mercuriales, aproximadamente, la referida cara girará a la posición de
cara al Sol.

Así, aunque el tiempo de rotación del planeta sea de aproximadamente 58
días terrestres, el día (de salida de sol a salida de Sol) es de aproximadamente 176
días terrestres.

Iniciación a los aparatos de observación

Un material cristalino como el vidrio, con una forma curva, tiene la
característica de formar imágenes de objetos. Si tiene en su casa una lupa para
sellos, coloque una hoja de papel vertical, y en la dirección de una ventana, entre la
hoja y la ventana, coloque una lupa. Comience por situar la lupa pegada al papel, y

existe una lupa mas potente que sirve para ver la imagen formada por el objetivo (Fig. En este caso además de otros diversos componentes en el aparato. Cuanto mas potente sea el ocular. Observe que la imagen esta invertida. el ocular debe tener un cierto grado de perfección. como los que reinvierten la imagen para verlo derecho. para que se pueda observar una imagen con nitidez. 1).aléjala lentamente. 2). mayor será la imagen final que observaremos. Ahora. En un momento determinado verá surgir la imagen de la ventana proyectada en a hoja (Fig. Problemas y limitaciones Como vimos. si esta no tiene pormenores que se vuelven vividos cuando sean . el ocular de los prismáticos funciona como una potente lupa de sellos. Nada se adelanta con aumentar la imagen. La lupa funciona como el objetivo de unos prismáticos.

para objetos distantes. . tienen características que impiden la formación de una buena imagen. Nota Se sugiere al lector interesado en avanzar en la practica de los aparejos de observación. se sugiere prestar atención a la enseñanza teórica que se impartirá en esta sección. Si no la consiguiese en forma gratuita o por un precio simbólico. que en la consulta de algún oculista antiguo.ampliados. será una simple y pequeña lupa de sellos. Veremos en un próximo artículo cuales son las principales “aberraciones” de las lentes simples y la forma en que podemos anularlas.75 dioptrías. según la indicada en la Fig. Desgraciadamente unas lentes simples. forma en el papel. después de conseguida la lente referida. y que sin mucha propiedad. Socio fundador de la Asociación Portuguesa de Astrónomos Aficionados. conviene escoger aquella que. 1. Si es posible elegir. o al menos disminuir su incidencia. una imagen a una distancia aproximada de 5 cm. por muy perfectas que sean. consiga una lente biconvexa (apariencia plana) de 1 dioptría o mejor de 0. se acostumbre a llamar “aberraciones”. Una segunda pieza a obtener. Joaquín Candela Arquitecto.