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Moctezuma II

Moctezuma Xocoyotzin; (año desconocido-1466)
Tenochtitlán, hoy Ciudad de México, Noveno emperador azteca (1503-1520). Hijo del
emperador Axayácatl, fue elegido gran sacerdote y, en 1502, sucedió a su tío Ahuitzotl en el
gobierno de un vasto imperio, que se extendía desde el límite meridional del actual
Michoacán hasta más allá del istmo de Tehuantepec y cuya capital era Tenochtitlán (actual
Ciudad de México). Esta gran urbe, fundada hacia 1325 por los aztecas sobre un lago, en
1519 contaba con una población de unos 100.000 habitantes.
A fin de estructurar sus dominios, Moctezuma II organizó el imperio en diversas provincias,
creó una sólida administración central y reguló el sistema tributario. Al mismo tiempo,
prosiguió la expansión militar iniciada por sus predecesores, aunque no pudo someter a los
pueblos enemigos de Tlaxcala y Texcoco y fracasó en sus expediciones a Guatemala y
Nicaragua, territorios asiduamente frecuentados por los mercaderes aztecas.
En 1518, informado de la presencia de las naves del explorador español Juan de Grijalva en
la costa de Yucatán, el soberano azteca envió emisarios y regalos a los extranjeros, a
quienes tomó por enviados del dios de la sabiduría Quetzalcóatl, «la serpiente emplumada»,
para anunciar su retorno.
En efecto, según una creencia muy extendida entre los pueblos mesoamericanos (aztecas,
mayas, toltecas, etc.), tras haberse enfrentado a Huitzilopochtli, dios de la guerra,
Quetzalcóatl había partido hacia oriente atravesando el mar, no sin antes prometer que
volvería en el año azteca de Ce Acatl, fecha que correspondería al año 1519. Cuando la
expedición de Hernán Cortés desembarcó en sus costas, Moctezuma no dudó en identificar
al conquistador con Quetzalcóatl y, en noviembre de 1519, lo recibió solemnemente en
Tenochtitlán y lo colmó de valiosos presentes.
Sin embargo, a los pocos días, Cortés, preocupado por la idea de que su vida y la de sus
hombres dependiera tan sólo de la voluntad del emperador, decidió llevar a cabo una audaz
maniobra y hacer prisionero a Moctezuma, con la intención de someterlo y mantenerlo en el
poder de un modo simbólico. El ardid de Cortés tuvo éxito, pero la humillante retención del
emperador provocó un creciente malestar entre los aztecas, acentuado por el
comportamiento sacrílego de los españoles hacia Huitzilopochtli, que con sus ofensas herían
en lo más vivo las creencias indígenas.
La tensión estalló en junio de 1520, durante la celebración de la fiesta de Toxcatl, día en que
millares de aztecas, desarmados y vestidos únicamente con ricas plumas y joyas preciosas,
se reunieron en la plaza principal de la ciudad para iniciar una danza ritual y fueron
masacrados por los hombres de Pedro de Alvarado, lugarteniente de Cortés. A raíz de este
suceso, la aristocracia azteca depuso a Moctezuma y nombró como sucesor a su hermano
Cuitláhuac, quien encabezó la revuelta contra los extranjeros.
Tras cinco días de violentos combates, Cortés intentó utilizar al destronado emperador para
negociar la obtención de un salvoconducto que permitiera a sus tropas salir de la capital,
pero cuando Moctezuma se dirigió a la multitud enfurecida fue apedreado; murió tres días
más tarde a consecuencia de las heridas sufridas. En cuanto a los españoles, poco antes de
la medianoche del 30 de junio de 1520 iniciaron una desastrosa retirada de Tenochtitlán, en
el transcurso de la cual sufrieron numerosas bajas, episodio que ha pasado a la historia con
el nombre de La Noche Triste.

CURIOSIDADES Moctezuma llegó a ser elegido gran sacerdote. Culto. cada vez que recibía a una persona. destituyó a los cortesanos y puso en su lugar a miembros de la nobleza o a hijos de los jefes tributarios. Por ejemplo. De hecho. corazón de un imperio al que estaban sometidos más de 300 mil tributarios. logró afianzar y extender el dominio que habían alcanzado sus antecesores. A través de una vigorosa estrategia militar y política. Y a la hora de comer se le servían 30 guisados diferentes. se le podía tocar. y siempre vivió pendiente de sus dioses. Los primeros años de su gobierno corresponden a la época de mayor esplendor y poderío del imperio azteca. Algunas versiones señalan que Moctezuma murió por una pedrada lanzada por una mano azteca. para que tuviera una amplia variedad para elegir. alojó a Cortés en el palacio de Axayácatl. el visitante tenía que vestirse con ropa humilde que se le colocaba encima de la que llevara puesta. Moctezuma Xocoyotzin fue elegido tlatoani de Tenochtitlan en el año 1502. nadie podía mirarlo a los ojos y debían hablarle sin levantar la vista. A su coronación le antecedieron numerosos éxitos militares y la fama de hombre sabio y religioso. Sus extravagancias El emperador azteca implantó una serie medidas que le hicieron ganarse la fama de rey extravagante. quienes eran severamente castigados ante la mínima insolencia. el tlatoani del imperio más poderoso. LO MALO Y LO FEO LO BUENO: Esplendor Azteca. Texcoco y Tlacopan. Moctezuma. LO MALO: Déspota. Arrastrado por su ambición de centralizar el poder. creó una sólida administración central. con el ejército más aguerrido y con abundantes recursos. soberbio y desdeñoso. anuló el papel de sus aliados. riguroso y cruel que explotó inhumanamente a los pueblos vasallos y a sus habitantes. ni darle la espalda. Puerilmente intentó evitar el avance de los españoles hasta Tenochtitlan enviándoles presentes en oro que sólo lograron exaltar su codicia. la “serpiente emplumada” la profecía de Quetzalcóatl decía “del este vendrán hombres blancos y barbados”. se declaró vasallo del rey de España y se bautizó. Reorganizó la corte. LO FEO: Tirana cobardía. creó un ceremonial para evitar todo contacto con la gente y obligaba a sus súbditos a bajar la mirada frente a él. Moctezuma. Rodeado de ostentación y opulencia. Por otro lado. aunque fuera noble. digno y extremadamente celoso del cumplimiento de su deber y de las leyes. se dice que llegó a pensar que los españoles eran enviados del dios Quetzalcóatl.LO BUENO. Tampoco. cedió al miedo y la cobardía al recibir la noticia de la llegada de extraños a las costas de México en 1519. ya en el poder se transformó en un gobernante déspota. Sumiso. quien fuera alguna vez reconocido por su piedad y sencillez. . severo y cruel. una de las máximas categorías de este rango en la sociedad azteca. y reguló el sistema tributario que colmó de riquezas a Tenochtitlan.

El penacho de Moctezuma: Es uno de los pocos objetos aztecas que aún se conservan. El penacho de Moctezuma es un tocado de oro de 24 kilates incrustado con piedras preciosas. con 400 plumas de quetzal y otros tres tipos diferentes de aves. . En la actualidad permanece en el del Museo de Etnología de Viena y los expertos calculan que tiene un valor de 50 millones de dólares.