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UNIVERSIDAD EXTERNADO DE COLOMBIA

DOCTORADO EN ESTUDIOS POLITICOS


HISTORIOGRAFIA
Alumno: ALFREDO BOCANEGRA VARON

LAS MINORIAS EN COLOMBIA EN LA CONSTITUCION DE 1886


Los conflictos interculturales no son un fenmeno actual y contemporneo,
la historia del hombre ha reflejado esta problemtica a travs de diferentes
culturas en diferentes pocas, es por esto que una de las primeras protecciones
estuvo orientada a amparar los grupos minoritarios y discriminados haciendo
nfasis en la tolerancia, sobre todo en grupos religiosos, a nivel mundial solo
despus de la primera guerra mundial se desarrolla un sistema de proteccin para
las minoras auspiciada bajo la Sociedad de las Naciones con miras a proteger
aquellos grupos minoritarios raciales golpeados por la guerra, que buscaba
garantizar igualdad legal a individuos pertenecientes a las minoras en un plano de
paridad y la preservacin de las caractersticas, tradiciones y modalidades del
grupo, iniciativa que fallo por la inminencia de la segunda guerra mundial, pero
que sirvi de gua para que con el establecimiento de las Naciones Unidas, la
percepcin sobre los derechos de grupo tuviera un enfoque diferente orientada a
la proteccin de los derechos y libertades individuales casi exclusivamente con el
principio de la no discriminacin1.
Colombia no era ajeno a esta perspectiva global frente a los grupos
minoritarios, pero la concepcin era diferente, ya que el orden colombiano era
regido por los principios constitucionales de la Carta Poltica de 1886 y sealaba
que la nacin colombiana se reconstitua como una Repblica Unitaria, y que la
1 La carta de las Naciones Unidas Art. (1.3.), la Declaracin Universal de los Derechos
Humanos (Art. 2.1.) y el Pacto Internacional sobre Derechos Civiles (Art. 2.1. y 26, en
adicin al Art. 27), todos incluyeron la no discriminacin por razones de raza, sexo,
lenguaje, religin o fundamentos similares.
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religin catlica era un elemento esencial del orden social, de suerte que slo eran
aceptados los cultos y prcticas que no fueran contrarios a la moral cristiana.
La Constitucin defini con bastante claridad los aspectos fundamentales
del proyecto poltico de Rafael Nez y de los regeneradores. Expedida la
Constitucin de 1886, el poder quedo fundamentalmente en manos de Nez
quien fue elegido como presidente para el periodo 1886-1892, y su reeleccin en
1892 para un nuevo sexenio no tuvo oposicin alguna. El objetivo esencial era
claro: se trataba de garantizar el orden del pas. Y se confiaba que el orden se
apoyara sobre una serie de elementos bsicos: la centralizacin radical del poder
pblico, el fortalecimiento de los poderes del ejecutivo, el apoyo a la iglesia
catlica y la utilizacin de la religin como fuerza educativa y de control social.
En relacin con los derechos individuales, desapareca de la Carta algunas
de las formulaciones genricas de la Constitucin de Rionegro de 1863,
promulgada por los liberales radicales, como las libertades de expresin, imprenta,
pensamiento y movimiento, para remplazarlas por formulas restrictivas; as, la
libertad de prensa fue reemplazada por la expresin la prensa es libre en tiempos
de paz, pero responsable, con arreglo a las leyes, cuando atente a la honra de las
personas, al orden social o a la tranquilidad pblica. Los recursos represivos del
gobierno recibieron un refuerzo en mayo de 1888, cuando se aprob la ley 65, que
permita al presidente confinar y desterrar cuando tuviera indicios de que se
perturbara el orden pblico; esto se aada al poder constitucional de retener a los
posibles perturbadores, sin que la norma sealara lmite al tiempo de retencin.
Nueva era la inclusin en el captulo constitucional de los derechos civiles
de los artculos que ordenaban a los poderes pblicos proteger y respetar a la
religin catlica, como esencial elemento del orden social, al establecer que la
educacin pblica sera organizada y dirigida en concordancia con la religin y al
garantizar que la educacin primaria pblica, aunque gratuita, no sera obligatoria.
Adems de eximir de impuestos a los edificios destinados al culto catlico, la
Constitucin autorizaba al gobierno para celebrar convenios con el Vaticano para
establecer las relaciones entre el poder civil y el eclesistico.

Para

los no
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catlicos se estableca el derecho a no ser molestados por sus creencias, y a


ejercer culto en cuanto no fuera contrario a la moral cristiana ni a las leyes.
El arreglo logrado con la Iglesia Catlica, y que encontr expresin concreta
en el concordato de 1887, si bien era realista, no era justo, al reconocer el
inmenso poder poltico de ella y su capacidad de oponerse a las metas del Estado.
Tampoco en este caso la solucin adoptada generaba inmediatamente problemas
polticos serios, aunque s a largo plazo: condujo a una tutela ideolgica del
Estado colombiano por parte de la Iglesia, que contribuy a mantener la religin
como uno de los temas centrales de la vida poltica y tuvo efectos negativos en el
terreno educativo y cientfico.
En este contexto, se expidi la ley 89 de 1890, "Por medio de la cual se
determina la manera como deben ser gobernados los salvajes que vayan
reducindose a la vida civilizada". Aunque esta ley mantena una percepcin
negativa de los pueblos indgenas y comunidades negras como "semicivilizados" o
salvajes" postul un retorno a una poltica de manejo indirecto de los pueblos
indgenas al estilo colonial mediante el reconocimiento de sus cabildos y de sus
tierras en forma colectiva, mientras que se proceda a su disolucin definitiva. Los
indgenas quedaron al margen de la "legislacin general" de la Repblica, bajo la
tutela de las misiones catlicas, y fueron considerados como "menores de edad"
en lo que atae al rgimen civil y penal de la Nacin.
Aunque la ley 89 de 1890 abri una especie de comps de espera a la divisin de
los muchos resguardos, la poltica de extincin de las comunidades indgenas
continu. Por ejemplo, la Asamblea Nacional Constituyente convocada por el
general Rafael Reyes ratific mediante la ley 5 de 1905, la legalidad de la venta de
los resguardos efectuados en subasta pblica y los derechos de los rematadores.
La ley 104 de 1919 ratific la divisin de los resguardos, y dispuso severos
castigos expresados en despojo de la tierra para aquellos indgenas que se
opusieron a la divisin. Posiblemente fue una reaccin contra la rebelin de los

terrajeros del Cauca -dirigida por Manuel Quintn Lame- que entre 1914 y 1918
haban disputado el poder de la lite payanesa en las montaas del Cauca 2.
Respecto a los homosexuales, en 1890, en el contexto de la Regeneracin, se
expidi un nuevo Cdigo Penal; en su artculo 419 deca: La persona que abusare
de otra de su mismo sexo, y sta, si lo consintiere, siendo pber, sufrirn de tres a
seis aos de reclusin3. La intencin inicial fue castigar al sujeto que realizaba el
abuso, pero de darse una manifestacin de aceptacin por parte de la vctima,
sta se converta tambin en transgresora y el castigo se aplicaba a los dos. Ese
artculo fue la primera aproximacin para configurar un delito por relaciones
homoerticas consentidas, seguido a esto, el Cdigo Penal de 1936 en su Ttulo
XII, De los delitos contra la libertad y el honor sexuales, captulo IV, De los abusos
deshonestos, dice en el artculo 323: El que ejecute sobre el cuerpo de una
persona mayor de diecisis aos un acto ertico-sexual, diverso del acceso carnal,
empleando cualquiera de los medios previstos en los artculos 317 y 320, estar
sujeto a la pena de seis meses a dos aos de prisin. En la misma sancin
incurrirn los que consumen el acceso carnal homosexual, cualquiera que sea su
edad, (Cdigo Penal, 1937). El inciso 2, que es el que interesa aqu, se refera
a los que consuman, es decir, no comprenda tentativas, requera de la
materialidad del delito propia de la doctrina penal positivista. Consumacin que se
realiza por voluntad de los implicados sin violencia ni fuerza, el apartado
criminaliz un acto. El tipo de acceso tipificado haca referencia a un nuevo sujeto,
el homosexual. Esto es una clara discriminacin a una poblacin conocida y
penalizada, que a partir de la Constitucin de 1991 y de varias sentencias de la
Corte Constitucional, en donde ha pasado de una desproteccin total contra las
parejas del mismo sexo a conferirle a stas grandes avances en materia civil,
2 Pineda Camacho, R., Estado y Pueblos Indgenas en el Siglo XX, la poltica indigenista
entre 1886 y 1991, Tomado de: Revista Credencial, Historia, Edicin 146, febrero de 2002,
Bogot.
3 Repblica de Colombia/Consejo de Estado, 1890:376, En: El delito de acceso carnal
homosexual en Colombia. Entre la homofobia de la medicina psiquitrica y el orden
patriarcal legal / Walter Alonso Bustamante Tejada, 2008, p.118.
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patrimonial, seguridad social, penal, disciplinaria, migratoria, en los regmenes


especiales de pensin, salud y justicia penal militar, entre otros.
Otro aspecto este ya en lo poltico, en lo que la Constitucin de 1886, en su
forma original, s result frustrada, pues no logro resolver el problema del orden y
la paz, fue en lo relativo a los derechos de la oposicin. En efecto, estableca
mecanismos y daba poderes a los gobernantes que permitiran, con mayor vigor
que durante la vigencia de la Constitucin, la exclusin de los opositores de todo
acceso razonable al poder pblico. Que el ejecutivo fuera polticamente
homogneo habra sido probablemente aceptable para los liberales, aunque el
carcter unitario del nuevo sistema haca contrastar esto con el perodo radical,
cuando existieron varios ejecutivos estatales conservadores. Pero lo que resultaba
especialmente irritante, y era sentido como una exclusin que quitaba toda
obligacin de obediencia poltica era la exclusin sistemtica del legislativo. Si
durante la vigencia de la Constitucin del 1863 los conservadores fueron vctimas
frecuentes del fraude electoral y de la coaccin, y en alguna ocasin de
restricciones a su prensa, y si slo lograron una representacin minoritaria en el
Congreso y las Asambleas de los estados que no controlaban entre 1886 y 1904,
la exclusin del liberalismo y la eliminacin en la prctica de sus derechos polticos
fue mucho ms sistemtica y firme que antes, ante todo mediante la intimidacin a
la prensa y el uso de manipulaciones y trucos electorales.
Es importante el papel de los movimientos sociales, a fines del siglo XIX, stos
causaron la atencin de los estudiosos por el auge del movimiento obrero y lo que
entonces se denomin la cuestin social, los movimientos sociales se ligaron a
comportamientos patolgicos y violentos contrarios al orden y la democracia.
Por ejemplo, en la psicologa de las masas de Gustav Le Bon (1952) los
movimientos sociales se asociaban a enfermedades del cuerpo social y la accin
colectiva se explic por mecanismos irracionales de manipulacin, sugestin y
contagio. En las masas, los individuos perdan su capacidad para razonar y eran

presas de demagogos que utilizaban artilugios retricos para instrumentalizarlos


en favor de sus intereses.
Muy pronto predomin una interpretacin de la Constitucin que haca que
sta fuera ms bien una carta de conquista que una norma para todos los
colombianos. Esta interpretacin encontr su expresin ms acabada en
formulaciones como la de Miguel Antonio Caro, cuando ejerca el poder ejecutivo,
de que las elecciones no podan estar abiertas a los liberales, pues las urnas son
palenques a que concurren los partidos polticos propiamente dichos. Esto es, los
partidos legales, no los bandos facciosos, ni los grupos de gentes notoriamente
perniciosas; el ttulo de ciudadana supone, como toda distincin social, algunas
condiciones morales, y no se comprende que el que no cesa de conspirar contra la
sociedad se improvise legislador, y vaya a tomar asiento en augusta asamblea
mediante un evidente perjurio4.
Vemos como las desigualdades hacia los grupos minoritarios de todas
ndoles ha sido una constante en Colombia, a partir de la Constitucin de 1886 y
durante su largo trayecto hasta la Nueva Constitucin Poltica de 1991, que
redefine la nacionalidad colombiana en funcin de la diversidad cultural, muchos
aspectos cambiaron y mejoraron para estas minoras, tanto tnicas, como
religiosas y polticas, pero fundamentalmente fue gracias a la Carta de 1991 que
se dio un cambio fundamental en varios aspectos:
En cuanto a las minoras tnicas y de equidad de gnero, se logr la
defensa y garanta de la equidad social, a travs del reconocimiento del papel de
estas minoras y la equidad de gnero para la mujer en Colombia, la Carta
garantiz el respeto cultural y el desarrollo equitativo de los grupos indgenas en el
pas, as como la poblacin afrodescendiente. Estos grupos cuentan con escaos,
por circunscripcin especial, en el Congreso de la Repblica. En materia de
equidad de gnero, la Constitucin establece que en Colombia no habr

4 Mensaje al Congreso de la Republica por parte de Miguel Antonio Caro, 20 de julio de


1896.
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discriminacin alguna y que la participacin de la mujer debe ser garantizada tanto


en materia laboral como poltica.

Con el nacimiento de la Constitucin de 1991 ces la hegemona de la Iglesia


Catlica como religin de la Nacin y se abri paso a la libertad que tienen los
ciudadanos de profesar otras creencias. Adems de la libertad de cultos, la Carta
dio el mismo tratamiento para la educacin religiosa y dio paso, tambin, a los
efectos civiles del matrimonio catlico por el divorcio. Este avance permiti a los
diferentes grupos minoritarios de Colombia tener una participacin real en el
acontecer poltico y social del pas, aunque con algunas dificultades, este avance
constitucional fue un gran avance para que el mapa poltico colombiano cambiara
y se diera el fenmeno de los grupos minoritarios y pasar de la exclusin a
reconocimiento y proteccin.

REFERENCIA BIBLIOGRAFICAS

AROCHA, J. Y NINA S. DE FRIEDEMANN., (1993) Marco de referencia histricocultural paro la ley sobre derechos tnicos de las comunidades negras en
Colombia. Amrica Negra.

BUSTAMANTE, W., (2004) Invisibles en Antioquia, 1886-1936. Una arqueologa de


los discursos sobre la homosexualidad. Medelln, La Carreta.

LE BON, G., (1952). Psicologa de las multitudes. Buenos Aires: Alabtros.

PINEDA, R., (1984) En Arocha, Jaime and Friedem. La Reivindicacin del Indio
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de (Eds.). Un Siglo de Investigacin Social: Antropologa en Colombia. Bogot

REPBLICA DE COLOMBIA, (1991) Constitucin Poltica de Colombia. Santaf


de Bogot: ECOE Ediciones.