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RATAS EN EL LABERINTO: Los Inicios De La Experimentacin En Psicologa Del

Aprendizaje (Pelln, Lafuente, Ruiz Ortiz)


RATAS EN EL LABERINTO: Los Inicios De La Experimentacin En Psicologa Del
Aprendizaje (Pelln, Lafuente, Ruiz Ortiz)
Este video muestra la importancia de los laberintos en el campo experimental
del aprendizaje en psicologa y reproduce experimentos de psiclogos
utilizando laberintos como modelo. Una vez visualizado este video con
detenimiento, trate de responder al siguiente cuestionario.
1. Sntesis del contenido del video (mximo 1000 palabras)
Inspirado en los jardines del Palacio Real Hampton Court y con una evidente
influencia darwiniana (orgenes de la psicologa comparada y del funcionalismo
americano), Willard Starton Small perteneciente a la primera generacin de
psiclogos norteamericanos, lleva a cabo los primeros experimentos con ratas
en el laberinto dando comienzo as a los inicios de la experimentacin en
psicologa del aprendizaje.
Desde un enfoque naturalista-observacional usa el laberinto como aparato
instrumental ya que se asemeja a las condiciones naturales en que se
desenvuelve la rata, para estudiar el comportamiento de las ratas como
medida de aprendizaje. La rata debe recorrer el laberinto para conseguir una
meta (comida).
En conclusin, la primera vez la rata alcanza la comida por casualidad y en
ensayos posteriores se observa como gradualmente va adquiriendo los
conocimientos necesarios (ms seguridad, mejor rendimiento.) para
recorrerlo perfectamente.Small comprob la contribucin de cada uno de los
sentidos (olfato, vista) y lleg a la conclusin que las sensaciones tactomotoras, que tan ocultas tenemos nosotros, son las principales involucradas en
el aprendizaje de las ratas.
Small nunca tuvo en cuenta los datos cuantitativos ya que consideraba que no
eran buenos indicadores de la destreza mental.
El enfoque de Small contrastaba con el enfoque que unos aos antes daba
Edward Thorndike, importante precursor del conductismo y constructor de la
caja problema; que consista en meter un gato hambriento en una caja de la
que slo poda salir si tiraba de una cuerda que habra un pestillo y as obtena
su recompensa, la comida.
E.Thorndike pensaba que los animales no razonan ni resuelven problemas sino
que aprenden de manera ms o menos mecnica. Para l el aprendizaje era un
proceso gradual de ensayo y error (Ley del Efecto); Thorndike, representante
de un enfoque experimental ms duro, con una cuidada observacin midiendo
y cuantificando la conducta de los animales experimentales defenda que el
aprendizaje estaba controlando por sus consecuencias.
El enfoque naturalista de W.S. Small va desapareciendo de la psicologa
norteamericana ante la influencia de E.Thorndike y su insistencia en la

cuantificacin rigurosa.
Del enfoque naturalista-observacional de Small y la exigencia de registrar
cuantitativamente la conducta de Thorndike llev a confluir en un estudio
realizado unos aos ms tarde por John Broadus Watson cuando realizaba su
tesis doctoral sobre el desarrollo psquico de la rata blanca, bajo la supervisin
de James Logran impulsor de la psicologa funcionalista.
Watson a diferencia de Small realiz los experimentos del laberinto con una
metodologa ms rigurosa, experimental y con variables. Registro slo datos
objetivos, nmeros de ensayos administrados, duracin de intervalos entre
ensayos..representndolos en forma de datos y figuras.
Demostr que con el transcurso de los ensayos el tiempo entre intervalos iba
disminuyendo y que el animal aprenda ms en los primeros ensayos que en
los ltimos.
En definitiva Watson realiz las mismas pruebas que Small de una manera
mucho ms rigurosa y metodolgica, con un procedimiento de eliminacin y
control de variables minucioso, y confirmo su tesis aunque nunca hall las
suficientes pruebas decisivas de que fueran slo las sensaciones cinestesias las
responsables del aprendizaje de las ratas.
2. El funcionalismo es una corriente dentro de la psicologa que se desarrollo a
finales del siglo XIX y principios del XX, cul era el principal inters de la
corriente funcionalista americana?
El funcionalismo se interesaba por la funcin que desempeaban los procesos
mentales en la adaptacin del organismo al medio.
Teniendo en cuenta que Estados Unidos es una nacin que todava se est
construyendo a partir de inmigrantes de distinta procedencia y por lo tanto es
necesaria la integracin poltica la escuela funcionalista americana pone un
nfasis especial en el mantenimiento de la estabilidad social.
3. Qu implicaciones tericas surgen a partir del trabajo de Small en cuanto a
la resolucin del problema del laberinto?
El trabajo de Small nos dej dos implicaciones tericas:
-La asociacin aprendida se conserva en el tiempo
-El elemento motor en un factor esencial en la memoria
4. Describe el procedimiento de la caja problema empleado por Thorndike para
el estudio del comportamiento en el laboratorio
Thorndike estudi el comportamiento de los gatos introducindolos en unas
pequeas jaulas especialmente construidas (cajas problema) donde el gato
hambriento tiene que arreglrselas para salir y obtener la comida que
Thorndike haba dispuesto fuera.
En algunos casos la solucin era tirar de una cuerda, abrir un pestillo.tras
realizar movimientos desorganizados y varias estrategias el gato consigue
escapar de la caja por casualidad por ensayo y error; sin embargo en
sucesivas ocasiones el gato consegua escapar de la caja de manera cada vez
ms rpida y sistemtica.

Thorndike observaba y media el tiempo en cada ensayo comprobando que el


gato cada vez necesitaba menos tiempo para conseguir su propsito,
confirmando as su teora de que el aprendizaje era un proceso gradual de
ensayo y error (Ley del Efecto)
5. Cul es la aportacin fundamental del trabajo de Watson al estudio del
comportamiento humano en el laboratorio?
Watson fue enemigo de las ideas imprecisas y de las investigaciones
descuidadas, creador del conductismo Watson propone una investigacin
basada en los experimentos bien diseados con una cuidada y detallada
recoleccin de datos que nada tenan que ver con los conceptos dualistas
(alma, espritu, conciencia y mente ) que para l haban retrasado la
consolidacin de la psicologa como ciencia.
Watson supuso un gran impulso al estudio del aprendizaje proponiendo como
mtodo de estudio el experimental basndose en el paradigma E-R de Pavlov.
6. Cmo han ido evolucionando los procedimientos utilizados en el laboratorio
para estudiar problemas con laberintos?
El papel del laberinto como instrumento ha sido muy importante en la historia
de las teoras del aprendizaje.
Una discusin fundamental (aos 30-40) se centraba en qu aprenda un
organismo en este tipo de situacin, se planteaba que una rata en un laberinto
aprenda su localizacin en relacin con la meta y con seales ambientales,
mediante un proceso asociativo, o bien, que la rata aprenda mediante
procesos de reforzamiento.
El uso de laberintos radiales, en cruz, y de mltiples figuras fu determinante
en dar respuesta a esa controversia y en alimentar nuevos problemas de
investigacin.
Estudios ms modernos en psicologa del aprendizaje, comparada y
neurociencias continan haciendo usa de laberintos, desde el corredor simple
que se utiliza en el estudio del valor del incentivo de los estmulos hasta los
estudios conductuales y neurobiolgicos de memoria espacial y aprendizaje
que continan utilizando laberintos radiales de agua, en cruz, de Barnes.
Con frecuencia su desarrollo ha buscado establecer condiciones estandarizadas
que permitan el estudio sistemtico del comportamiento, con este propsito los
laberintos han sido utilizados con mltiples especies en una estrategia
comparativa.
El laberinto es pues, una figura ligada al conocimiento psicolgico en particular
y al conocimiento cientfico en general.

Cuestionario de evaluacin del vdeo La Ley del Efecto


Sntesis del contenido del vdeo (1000-1500 palabras).
Este video nos adentra en las primeras investigaciones sobre el
condicionamiento instrumental, mencionando por supuesto a los principales

contribuyentes que comenzaron formalmente los anlisis tericos y de


laboratorio.
Thorndike public en 1898 el libro Inteligencia Animal (resultado de su tesis
doctoral defendida en la Universidad de Columbia) libro que ha constituido una
aportacin primordial para la construccin de psicologa como ciencia
experimental del s. xx.
Con Thorndike culmina la revolucin Darwinista del s.xIx al aceptarse que la
vida mental era tambin producto de la evolucin orgnica y por lo tanto poda
estudiarse en el laboratorio de forma controlada y utilizando diversas especies
animales.
El desarrollo del comportamiento de los animales para la resolucin de
problemas se concibi como una capacidad adaptativa que reflejaba el
potencial intelectual de forma que la capacidad de aprendizaje se utiliz como
el mejor indicador de las destrezas inteligentes.
Y eso hizo, experiment con animales, fue el diseador de las cajas- problemas
en las que introduca gatos a los que someta a ensayos para estudiar su
comportamiento. La capacidad de aprendizaje se redujo con Thorndike a una
unidad cuantitativa, la disminucin del tiempo desde que el animal era
introducido en la caja hasta que se registraba la respuesta eficaz para poder
escapar se denomin latencia de la respuesta.
Thorndike con sus experimentos nos dej fundamentalmente dos
aportaciones: la primera tiene que ver con el objeto y mtodos de la psicologa
y la segunda se refiere a la formulacin de las leyes y principios del
comportamiento.
Thorndike formul tres leyes:
-la ley del efecto, que defenda que la respuesta a una situacin que era
seguida de reforzamiento positivo se fortalecera y se volvera habitual.
-la ley de la preparacin, estableca que una secuencia de respuestas poda
encadenarse para alcanzar una meta.
- la ley del ejercicio, que se basaba en la premisa de que el estado de conexin
se hacia ms fuerte con la prctica repetida y que las conexiones se
debilitaban cuando se rompa la asociacin.
La ley del efecto suscito amplios debates a causa de su circularidad para lo
cual se ofrecieron diferentes alternativas pero destaca la propuesta de Clark L.
Hull, psiclogo con gran influencia de los aos 40 y 50, que formul la
Reduccin del impulso, que defiende que existen tres elementos E - O - R
donde O es el organismo que se ve afectado por E y determina R.
La introduccin de variables motivacionales salv la circularidad en la
definicin original de la ley del efecto.
Otra propuesta a destacar es la presentada por otro gran psiclogo
norteamericano Skinner que lejos de admitir que la circularidad es un problema
en la formulacin de leyes del comportamiento, defendi la idea de que las
leyes psicolgicas deberan todas encerrar algn tipo de circularidad.
El paradigma de Skinner fue eminentemente positivo, enmarcado por el

acontecimiento cientfico tpico de la dcada en la que se desarrollo su trabajo


Estmulo Discriminativo: Es aquel en cuya presencia una determinada porcin
de conducta es altamente probable, debido a que antes fue reforzada por un
estmulo.
Conducta Operante: Es la que tiene un organismo, es decir, como se
comporta ante el medio ambiente.
Estmulo Reforzador: Es un estmulo que incrementa la probabilidad de una
respuesta contingente.
A nivel emprico dcadas de investigaciones en esta lnea con varias especies
animales han demostrado que la mayora de conductas que van seguidas
consecuencias positivas tendern a producirse con mayor probabilidad en el
futuro. Lo que llev a considerar que la ley del efecto podra ser una
herramienta poderosa para ensear cualquier conducta.
Pero hay alguna conducta que no sea modificable por sus consecuencias?
A comienzos de la dcada de los 60 el matrimonio Keller y Marian B. que
trabajaron con Skinner en la universidad de Harvard decidieron entrenar a
diferentes animales para emplearlos en demostraciones circenses; Entrenaron
a unos cerdos pero tuvieron problemas y no dio resultado por lo que la ley del
efecto no era aplicable a cualquier conducta elegida arbitrariamente.
La conducta operante debe ser modificable por sus consecuencias, si no es as
no puede considerarse como una operante y por lo tanto sujeta a la ley del
efecto, este fue el razonamiento propuesto por Skinner.
Cmo saber de antemano que una conducta es una operante? La respuesta
puede encontrarse en los desarrollos que en los aos 60 realizaron
simpatizantes de Skinner; la explicacin debe buscarse en las relaciones de la
conducta con sus consecuencias no en la intervencin de otros procesos
psicolgicos.
Premack propuso un principio de reforzamiento Dadas dos respuestas en un
procedimiento de condicionamiento operante, la respuesta ms probable
reforzar la conducta menos probable, no reforzar a la conducta ms
probable
Otros investigadores en cambio han sealado que es el restringir la
oportunidad de realizar una actividad pueda convertirse en reforzadora.
Para Thorndike las consecuencias reforzantes actan fortaleciendo las
conexiones entre la situacin y la respuesta; conceba la conducta como un
reflejo de la situacin ambiental muy en consonancia con las interpretaciones
de la poca.
Defiende que las respuestas que inicialmente se activaran con mayor
intensidad sern las que prevalezcan por la filogenia y la especie animal
estudiada en un orden jerrquico. Esta prevalencia puede ser modificada por
la experiencia a travs de la historia ontognica de reforzamiento, es la
interaccin entre filogenia y ontogenia la clave para entender porque las
conductas pueden ser diferencialmente afectadas por la ley del efecto.
El planteamiento de Thorndike no fue compartido por Skinner, para el que el

ambiente no provoca la respuesta sino que indica la ocasin en la que una


conducta llevar a consecuencias reforzantes, por tanto a el mecanismo
terico implicado en la ley del efecto; es el aprendizaje de relaciones entre
conducta y sus consecuencias, es decir, un mecanismo R-C que si explicara los
resultados obtenidos por devaluacin del reforzador.
Formulada hace ms de cien aos la ley del efecto se ha mantenido como uno
de los principios fundamentales de la teora del aprendizaje, como tal ha
suscitado una gran atencin que la han convertido en el centro de
innumerables controversias pero que ha generado una enorme cantidad de
investigacin terica y experimental. La idea de poder modelar la conducta por
medio de recompensas o refuerzos por otra parte a echo de la ley del efecto un
principio extraordinariamente sugestivo desde un punto de vista prctico, y ha
propiciado su utilizacin en entornos educativos, clnicos, laborables..que han
llegado a transcender el mbito de la ciencia de psicologa.
.
Describir lo fundamental del trabajo experimental de Thorndike.
Thorndike originalmente usaba como sujetos de sus estudios a los nios, fue
uno de los primeros psiclogos en desarrollar la forma de medir la inteligencia
infantil y su habilidad para aprender. Esto revolucion los mtodos utilizados en
las escuelas para evaluar a sus estudiantes. Estos mtodos an se emplean en
las escuelas pblicas al medir en los estudiantes su aptitud, sus logros y su
inteligencia. Un estudio que realiz Thorndike tambin llev a que los adultos
recibieran ms opciones de escolaridad no tradicional; por ejemplo, las
escuelas nocturnas se hicieron populares. Esto debido a que descubri que la
habilidad de los adultos para aprender decrece muy poco con la edad.
Thorndike hizo este descubrimiento al experimentar con adultos mediante el
uso de grupos de discusin, el empleo de pelculas y apoyos audio-visuales,
demostraciones y estudios de casos.
Su experimentacin con personas y ms concretamente con nios se volvi
problemtica y decidi experimentar con animales lo que le llevo a su trabajo
ms importante.
Thorndike observ que cuando por azar un animal realizaba una conducta
(como apretar una palanca) que vena acompaada por una situacin grata
para l (como salir de una jaula), la conducta en cuestin se repeta cuando el
animal se encontraba en idntica situacin. Esta observacin le permiti
enunciar la "ley del efecto": si una conducta va acompaada o seguida por
satisfaccin el animal tender a repetirla cuando la situacin surja de nuevo, y
al contrario, si va acompaada o seguida por insatisfaccin el animal tender a
no emitirla. Esta ley es un antecedente de la ley de refuerzo de Skinner.
Fue el diseador de cajas-problema para estudiar la conducta animal. Estas
cajas tenan tres formas de escape para el animal, que generalmente era un
gato.

La manera en que se trabajaba con estas cajas empezaba restringiendo la


alimentacin del gato durante cierto periodo de tiempo. Cuando la prueba
empezaba, una porcin de comida se dispona por fuera de la caja, apenas
fuera del alcance del gato Entonces, el gato tena que descubrir una forma de
salir de la caja, usando alguna de las tres formas de escape.
Thorndike descubri que la primera vez que el gato escapaba era ms debido a
un golpe de suerte que a otra cosa. Aunque luego descubri que, a medida que
sucedan los ensayos el tiempo que le tomaba al gato para salirse de la caja
era cada vez ms corto (curva de aprendizaje).
La teora de Thorndike consista de tres Leyes principales. La primera era la Ley
del efecto, que indicaba que la respuesta a una situacin que era seguida de
reforzamiento positivo se fortalecera y se volvera habitual. La segunda ley era
la Ley de la preparacin. Esta ley estableca que una secuencia de respuestas
poda encadenarse para alcanzar una meta y que si se bloqueaba produca
desconcierto.
La tercera y final era la Ley del ejercicio, que se basaba en la premisa de que el
estado de conexin se haca ms fuerte con la prctica repetida y que las
conexiones se debilitaban cuando se rompa la asociacin.
Aspectos empricos de la ley del efecto.
Segn la ley del efecto el papel del reforzador o de la consecuencia de la
respuesta es establecer, una asociacin entre las claves contextuales E y la
respuesta instrumental R.
Thorndike pens que una vez establecida esta asociacin E-R sera, de forma
nica, responsable de la ocurrencia de la respuesta instrumental. Por tanto la
motivacin para la respuesta instrumental era la activacin de la asociacin ER mediante la exposicin del sujeto a los estmulos en presencia de los cuales
la respuesta instrumental fue previamente reforzada.
Una implicacin importante de la ley del efecto es que el condicionamiento
instrumental no incluye el aprendizaje acerca del reforzador C o la relacin
entre la respuesta y la consecuencia reforzante ( la asociacin R-C). La ley del
efecto asume que el nico papel del reforzador es crear una asociacin E-R,
que el reforzador en s mismo no es una parte o no participa en esta
asociacin.
Describir la teora de reduccin del impulso de Hull.
Trataba de desarrollar un sistema tan cientfico como cualquier ciencia natural
o formal y se vi influenciado para esto por las lecturas de Newton, Euclides. La
otra gran influencia en Hull fue Pavlov, de quin tom los principios del
condicionamiento y tambin Thorndike con la ley del efecto, con estas dos
aportaciones tericas, Hull trata de integrar un nuevo sistema.
Hull formula razonamientos, los cuales llev a experimentacin para la
comprobacin o invalidacin. Sus variables participantes, o mejor llamadas

variables intervinientes, son las inferencias que haca acerca de los sucesos
que acaecan dentro del organismo, en la frmula paradigmtica del reflejo
existen solo dos elementos, E (estmulo) y R (respuesta) E - R.
Pero en el paradigma de Hull existen tres elementos E - O - R donde O es el
organismo que se ve afectado por E y determina R.
- El aprendizaje depende de la contigidad de los estmulos y la respuesta,
cercanamente asociados al reforzamiento. Esto es esencialmente una nueva
exposicin de la ley del efecto de Thorndike con la recompensa especificada en
trminos de la reduccin de la necesidad.
- El curso del aprendizaje descrito como una simple funcin del crecimiento,
est basado en la suposicin implcita de que el aumento de la fuerza de hbito
con cada reforzamiento es una fraccin constante de la cantidad que queda
por aprender. Debido a que en el aprendizaje resta ms por aprender al
principio que ya avanzado ste, el resultado es una curva de ganancias
decrecientes, muy conocida en los estudios de laboratorio sobre aprendizaje.
- Cuando la reduccin de la necesidad es grande, cuando la demora entre la
respuesta es breve, y cuando hay poca separacin entre el estmulo
condicionado y la respuesta por adquirir, el lmite superior del aprendizaje
tiende a un mximo.
Cuando la accin de un organismo es un requisito para incrementar la
probabilidad de supervivencia del individuo o de una especie en una
determinada situacin, se dice que est en un estado de necesidad. Dado que
una necesidad, actual o potencial, usualmente precede y acompaa a la accin
del organismo, suele decirse que la necesidad motiva o impulsa la actividad
asociada.
La necesidad acta, pes como variable independiente suscitando el impulso.
Este integrado a su vez con otras variables intervinientes, contribuye a formar
el potencial evocador de respuesta del que la conducta es funcin.
Enunciar el principio de reforzamiento propuesto por Premack.
Dadas dos respuestas en un procedimiento de condicionamiento operante, la
respuesta ms probable reforzar la conducta menos probable, no reforzar a
la conducta ms probable
Lo que hizo Premack es observar en una situacin experimental, las opciones
naturales que los nios preferan al ofrecerles dos opciones, la primera jugar a
las maquinitas y la segunda opcin comer golosinas.
En los nios que preferan jugar se estableci que era la respuesta reforzante,
igualmente para los que preferan las golosinas, mientras que la otra opcin
pasara a ser una conducta menos probable o apetecible en una situacin de
libre eleccin.
Premack verific experimentalmente que podamos utilizar la conducta ms
probable ( la que le gusta al nio) para reforzar la ocurrencia de la menos
deseada o probable.

La que se deduce a efectos prcticos es que si sabemos cules son las


actividades que ms le gustan al nio podemos utilizar stas para reforzar la
presencia de otras que son menos agradables.
Por ejemplo, imaginemos un nio que le encanta dibujar en clase pero no
soporta las matemticas, en este caso lo que podemos hacer es darle la
oportunidad al nio de que efecte su actividad preferida por ms tiempo
(actividad reforzante) contingentemente a aumentar el tiempo de dedicacin a
las materias( actividad menos agradable).
Tambin podemos supeditar el tiempo dedicado a actividades ldicas (las de su
agrado) al compromiso de aumentar progresivamente el tiempo a ciertas
actividades que no le gustan tanto.
Teoras asociativas del aprendizaje: comparar los mecanismos estmulorespuesta y respuesta-consecuencia.
La teora E-R (Thorndike) afirma que lo que se aprende es la formacin de
asociaciones entre el estmulo y la respuesta, no siendo la consecuencia parte
de la asociacin. El reforzador (la consecuencia) servira slo para fortalecer la
formacin de la asociacin E-R. Entiende la conducta (R) como una respuesta
refleja a la presentacin de un cambio ambiental (E).
La teora E-C ( Paulov)se basa en la formacin de asociaciones entre un
estmulo neutro (E) y un estmulo incondicionado (C), de manera que tras
repetidos emparejamientos de los dos estmulos los animales esperan la
llegada de la consecuencia por la presencia de las claves. Es una idea ms
cognitiva que mecnica, de alguna manera se puede decir que se ha
desarrollado una expectativa de recompensa en base a los estmulos
informativos. De forma parecida se puede hablar de expectativa en base a la
respuesta si se asume que lo que se forman son asociaciones R-C.