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Sistemas de ablandamiento de agua

La dureza en el agua se genera como consecuencia de la presencia de ciertas


sales en el agua. Los iones presentes en un agua dura son Calcio (Ca 2+),
Magnesio (Mg2+) y bicarbonatos (HCO3-). Estos iones o minerales son los
causantes de la formacin de depsitos en las tuberas y dems equipos utilizados
en los sistemas de agua potable y de agua de proceso.
Las unidades ablandadoras ofrecen una solucin para el ablandamiento del agua
dura y eliminacin de dichos depsitos.
En la mayora de las aplicaciones, por ejemplo en la preparacin de Agua potable,
agua en las industrias cerveceras y soda, pero tambin en sistemas de
refrigeracin y alimentacin de calderas la dureza del agua es un factor muy
importante.
La dureza se mide normalmente en grados alemanes, franceses o en
concentracin de Ca2+ .Los Ablandadores son intercambiadores de
iones especficos los cuales estn diseados para eliminar los iones con multiples
cargas positivas.
Lenntech ofrece ablandadores y equipos similares para utilizacin domstica,
laboratorios y aplicaciones industriales.
Las unidades ablandadoras de agua se regeneran de forma automtica con sal
(NaCl).
Tambin existen ablandadores para agua salobre que utilizan resinas especficas
regeneradas con HCl y NaOH.

1. Agua dura
1,1 Qu se denomina agua dura?
Cuando un agua es referida como agua dura esto simplemente significa, que
contiene ms minerales que un agua normal. Hay especialmente minerales de
calcio y magnesio. El grado de dureza de un agua aumenta, cuanto ms calcio y
magnesio hay disuelto. Magnesio y calcio son iones positivamente cargados.
Debido a su presencia, otros iones cargados positivamente se disolvern menos
fcil en el agua dura que en el agua que no contiene calcio y magnesio.
sta es la causa de hecho de que el jabn realmente no se disuelva en agua dura.
1,2 Qu procesos industriales la dureza del agua tiene un valor importante?
En muchos procesos industriales, tales como la preparacin de agua potable, en

cerveceras y en sodas, pero tambin para el agua de refrigeracin y de


alimentacin de la caldera la dureza del agua es muy importante.
2. Ablandamiento del agua
2,1 Qu es el ablandamiento del agua?
Cuando el agua contiene una cantidad significante de calcio y magnesio, es
llamada agua dura. El agua dura es conocida por taponar las tuberas y complicar
la disolucin de detergentes en agua.
El ablandamiento del agua es una tcnica que sirve para eliminar los iones que
hacen a un agua ser dura, en la mayora de los casos iones de calcio y magnesio.
En algunos casos iones de hierro tambin causan dureza del agua. Iones de hierro
pueden tambin ser eliminados durante el proceso de ablandamiento. El mejor
camino para ablandar un agua es usar una unidad de ablandamiento de aguas y
conectarla directamente con el suministro de agua.
2,2 Cul es un ablandador del agua?
Un ablandador de agua es una unidad que se utiliza para ablandar el agua,
eliminando los minerales que hacen a dicha agua ser dura.
2,3 Por qu se aplica el ablandador de agua?
El ablandamiento del agua es un proceso importante porque la dureza del agua en
las casas y en las compaias es disminuido durante este proceso.
Cuando el agua es dura, puede atascar las tuberas y el jabn se disolver menos
fcilmente. El ablandamiento del agua puede prevenir estos efectos negativos.
El agua dura causa un alto riesgo de depositos de cal en los sistemas de agua de
los usuarios. Debido a la deposicin de la cal, las tuberas se bloquean y la
eficiencia de las calderas y los tanques se reduce. Esto incrementa los costes de
calentar el agua para uso domstico sobre un 15 a un 20%.
Otro efecto negativo de la precipitacin de la cal es que tiene un efecto daino en
las maquinarias domsticas, como son las lavadoras. El ablandamiento del agua
significa aumental la vida media de las maquinarias domsticas, como son las
lavadoras, y aumentar las vida de las tuberas, incluso contribuye a incrementar el
trabajo, y una expansin en la vida de los sistemas de calefaccin solar, aires
acondicionados y muchas otras aplicaciones basadas en agua.
2,4 Qu hace un ablandador en el agua?
Los ablandadores de agua son especificos intercambiadores de iones que son
disenados para eliminar iones, los cuales estn cargados positivamente. Los

ablandadores mayormente eliminan los iones de calcio (Ca2+) y magnesio (Mg2) .


Calcio y magnesio son a menudo referido como minerales duros.
Los ablandadores son algunas veces incluso aplicados para eliminar hierro,
cuando el hierro causa la dureza del agua. Los mecanismos de ablandamiento son
capaces de eliminar ms de cinco miligramos por litro (5 mg/l) de hierro disuelto.
Los ablandadores pueden operar de forma automtica, semiautomtica, o manual.
Cada tipo tiene un ratio de actuacin.
Un ablandador de agua colecta los minerales que causan la dureza y los contiene
en un tanque colector y este es de vez en cuando limpiado de su contenido.
Intercambiadores inicos son a menudo usados para ablandar el agua. Cuando un
intercambiador inico es aplicado para ablandar el agua, este reemplazar los
iones de calcio y magnesio por otros ines, por ejemplo sodio y potasio. Los
intercambiadores inicos son aadidos desde un tanque de intercambiadores de
inones que contiene sales de sodio y potasio. (NaCl y KCl)

2,5 Cuanto tiempo dura un ablandador del agua?


Un buen ablandador de agua durar muchos aos. Los ablandadores que fueron
provistos en los aos 80 trabajan actualmente, y muchos necesitan poco
mantenimiento, solamente requieren llenarlos con la sal de vez en cuando.
3. Sales que ablandan
3,1 Qu tipos de sales se venden para ser usada en los procesos de
ablandamiento?
Para ablandar el agua, tres tipos de sales se venden generalmente:
- sal de roca
- sal solar
- sal evaporada
La sal de roca como mineral ocurre naturalmente en la tierra. Es obtenida de
depsitos subterrneos por mtodos tradiciones de mineria. Contienen entre el
noventa y ocho y noventa y nueve por ciento de cloruro de sodio. Tiene un nivel de
insolubilidad en agua de cerca de 0,5-1,5% siendo principalmente sulfato calcico.
Su componente ms importante es sulfato de calcio.
La sal solar como producto natural se obtiene principalmente con la evaporacin
del agua de mar. Contiene cloruro de sodio al 85%. Tiene un nivel de insolubilidad
en agua de menos de 0,03%. Se vende generalmente en forma cristalina. Tambin
se vende a veces en pelotillas.
La sal evaporada se obtiene a travs de procesos de mineria de depsitos
subterrneos que contienen la sal, esta sal se disuelve. La humedad se evapora,

usando energa como es el gas natural o el carbn. La sal evaporada contiene


cloruro de sodio entre un 99,6 y 99,99%.
3,2 Debemos utilizar la sal de roca, la sal evaporada o la sal solar en un
ablandador de agua?
La sal de roca contiene mucha materia que no es soluble en agua.
Consecuentemente, los depsitos que ablandan tienen que ser limpiados mucho
ms regularmente, cuando se utiliza la sal de roca. La sal de roca es ms barata
que la sal evaporada y la sal solar, pero la limpieza del depsito puede tomar
mucho tiempo y energa.
La sal solar contiene un poco ms de materia insoluble que la sal evaporada.
Cuando uno toma la decisin sobre que sal usar, la consideracin debe basarse
en cuanta cantidad de sal es usada, con que frecuencia el ablandador necesita ser
limpiado, y el diseo de la unidad de ablandador. Si el uso de sal es bajo, otros
productos pueden ser usado alternativamente. Si el uso de sal es alto, sales
insoluble pueden ser rpido cuando se usa sal solar. Adicionalmente, el reservorio
necesitar mayor frecuencia de limpiado. En este caso la sal evaporada es
recomendada.
3,3 Es daino mezclar diversas clases de sal en un ablandador de agua?
No es generalmente daino la mezcla de sales en un ablandador de agua, pero
hay tipos de ablandadores que se diseen para productos especficos para el
ablandado del agua. Al usar productos alternativos, estos ablandadores no
funcionarn bien.
La sal evaporada que se mezcla con la sal de roca no se recomienda, pues sta
podra estorbar el depsito que ablandaba. Se recomienda que usted permita que
su unidad este vaca de un tipo de sal antes de agregar otra para evitar la
aparicin de cualquier problema.
3,4 Con qu frecuencia debe uno agregar la sal al ablandador?
La sal se agrega generalmente al depsito durante la regeneracin del
ablandador. Cuanto ms a menudo el ablandador se regenera, ms a menudo la
sal necesita ser agregada.
Los ablandadores de agua se comprueban generalmente una vez al mes. Para
garantizar una produccin satisfactoria de agua blanda, el nivel de sal se debe
mantener por lo menos lleno hasta la mitad siempre.
3,5 Por qu a veces el agua a veces no se ablanda cuando se la agrega la sal?
Antes de que la sal comience a trabajar en un ablandador de agua, este necesita

un pequeo rato de residencia dentro del depsito, desde que la sal se disuelve
lentamente. Cuando uno comienza inmediatamente la regeneracin despus de
agregar la sal al depsito, el ablandador de agua puede no trabajar segn
estndares.
Cuando no ocurre el ablandado del agua puede tambin indicar el
malfuncionamiento del producto ablandador, o un problema con la sal que es
aplicada.
4. Costes del proceso de ablandamiento
4,1 Cunto cuesta ablandar un agua?
Algunos ablandadores son ms eficientes que otros y consecuentemente los
precios pueden variar. Hay ablandadores disponibles que funcionan por tiempo y
ablandadores por metro-controlado. Las unidades metro-controladas producen el
agua ms blanda por libra de sal.
Algunos ablandadores trabajan con electricidad, pero ms ablandadores de agua
recientes utilizan el poder del agua. Los costes de un ablandador de agua
dependen en gran medida del tipo de ablandador que utilize, del agua y el tipo de
energa, pero tambin de la dureza el agua que se necesita ablandar y el uso del
agua. Cuando el agua es muy dura y se utiliza pesadamente, los costes de
ablandamiento son elevados.
Los costes de un ablandador de agua pueden variar generalmente entre 0.20 y
0.40 euros por da.
Los costes de los ablandadores de agua son generalmente lejanos compensados
por las ventajas y los ahorros de los costes obtenidos, con usar el agua
ablandada.
4,2 Cunto cuesta ablandar el agua durante la operacin?
El coste corriente es simplemente el coste de la sal. Esto probablemente esta
alrededor de 1.95 Euros por persona en la casa en un mes.
5. Ablandamiento del agua potable
5,1 Las compaas productoras de agua potable siempre producen agua blanda?
Aunque las compaas productoras de agua tienen la oportunidad de producir
agua blanda, ellos no siempre lo hacen as. Una compaa productora de agua
solo tiene que aadir al agua un ablandador en su sistema de purificacin, para
producir agua blanda barata.
Pero cuando los consumidores no pueden ser capaces de tener la eleccin tienen
que beber agua no blanda.

Los problemas del agua dura ocurren mayormente cuando el agua es calentada.
Como resultado, el agua dura causa algunos problemas en los suministros de
agua de las compaas, especialmente cuando solo el agua fra corre a travs de
las tuberas.
5,2 Es el agua ablandada segura de beber?
El agua ablandada todava contiene todos los minerales naturales que
necesitamos. Se priva solamente de su contenido en calcio y en magnesio, el
sodio es aadido en el proceso de ablandamiento. se es porqu en la mayora de
los casos, el agua ablandada es perfectamente segura de beber. Es recomendable
que como agua ablandada contenga solamente hasta 300mg/L de sodio. En areas
con aguas de alta dureza y que es ablandada no debe de usarse para preparar la
leche de los nios, debido al alto contenido en sodio que se produce por el
proceso de ablandamiento llevado a cabo.
5,3 Puede la sal de instalaciones de ablandamiento entrar en el agua potable?
La sal no tiene la oportunidad de entrar en el agua potable a travs de
instalaciones que ablandan.
El nico propsito de la sal en un ablandador de agua es regenerar los granos de
la resina que toman la dureza del agua.
5,4 Cunto sodio se absorbe del agua ablandada?
La toma de sodio a travs del agua ablandada depende de la dureza del agua.
Como media, la toma de sodio es menos del 3% que viene de beber el agua
ablandada.
Las estimaciones dicen que una persona consume cerca de dos a tres cucharillas
de sal al da, de varias fuentes. Si se asume que un producto diario de cinco
gramos de sodio a travs del alimento y de la consumicin de tres cuartos de
galn de agua, la contribucin del sodio (Na+) en el agua del proceso casero el
ablandar el agua, es mnima comparada al producto diario del total de muchos
alimentos ricos en sodio.
5,5 El ablandar el agua potable la privar de minerales esenciales?
El ablandar no privar el agua de sus minerales esenciales. El ablandar priva
solamente al agua potable de los minerales que hacen el agua ser dura, por
ejemplo el calcio, magnesio e hierro.
6. Mantenimiento de los ablandadores
6.1 Cuando necesita la resina de ablandamiento ser reemplazada?

Cuando el agua no es suficientemente blanda, uno debera considerar primero los


problemas de la sal que es usada, o malfuncionamiento de la maquinara, o los
componentes de ablandamiento. Cuando estos elementos no son la causa de la
insatisfactoria ablandacin del agua, quizs el tiempo de reemplazo de la resina
de ablandamiento, o incluso todo el sistema de ablandamiento.
A travs de la experiencia Nosotros sabemos mas sobre las resinas de
ablandamiento y las resinas de intercambiadores de iones sobre los ltimos vente
a veinticinco aos.
6.2 Necesita el tanque de sal del ablandador ser limpiado?
Usualmente no es necesario limpiar el tanque que contiene la sal, al menos que la
sal producto sea usada en elevada materia organica, o que haya un serio
malfuncionamiento de cualquier tipo.
Si hay deposicin de sal en la resina, el reservorio deberia ser limpiado para
prevenir el malfuncionalmento del ablandador.
6.3 Qu es 'mushing' y por qu debe evitarse?
Cuando pelotitas de sal sueltamente o sal de tipo cbica es usada en la resina,
esto puede formar pequeos cristales de la sal evaporada, los cuales son
similares a la sal de mesa. Estos cristales pueden unirse, creando una masa
gruesa en el tanque de la sal. Este fenmeno, comunmente es conocido como
'mushing', puede interumpir la produccin de la sal. La produccin de la sal es un
elemento importante para refresco de las gotas de resina en el agua blanda. Sin
produccin de sal, un sistema de ablandamiento de agua no es capaz de producir
agua blanda.
7. Cuestiones sobre el sistema operacional de ablandamiento
7.1 Puede la sal del ablandador daar al tanque asptico?
La Asociacin de Calidad del Agua esta llevando a cabo estudios sobre este tema.
Estos estudios han indicado que un lugar apropiado del tanque asptico que
trabaje adecuadamente no puede ser daado por la sal que es descargada por el
sistema de ablandamiento. Y el agua ablandada puede algunas veces incluso
ayudar a reducir la cantidad de detergente almacenado en el tanque asptico.
7.2 Puede un agua blanda ser usada con tuberas de plomo?
Los sistemas de tuberas de plomo tienen que ser reemplazado, antes de que el
agua blanda pueda fluir a travs de ellas. Aunque sistemas de tuberas de plomo
en reas con agua dura pueden no causar un problema, es aconsejable
reemplazarlo. Cuando naturalmente o artificialmente agua ablandada conducen
estos sistemas de tuberas de plomo, esto puede causar el atrapado del plomo.

8. Ablandamiento en usos domsticos


8.1 Puede el agua ser ablandada a lo largo de su movimiento?
Con sistemas de ablandamiento moderno, esto es muy posible que tenga lugar
durante el movimiento. Tcnicas de instalacin envuelven rpidas conexiones,
similar a estas, usadas en las lavadoras.
Todo lo que hay que hacer es cerrar la entrada y la salida con vlvulas del
ablandamiento y mantener abierta la vlvula del bypass, permitiendo al agua dura
fluir hacia el tanque de almacenaje y los grifos de los usuarios. Despus el
ablandamiento puede ser desconectado, moviendolo hacia su nueva localizacin y
colocarlo all..
8.2 Pueden los residuos del agua ablandada ser descargados directamente en el
jardn?
Como las sales alteran la presin osmtica que las plantas tienen para regular sus
necesidades hdricas, la descarga directa de cloruro de sodio o potasio puede ser
desaconsejable.
8.3 Es el agua blanda buena para las pieles secas?
Hay casos en los que se ha comprobado, en caso de gente con condiciones de
pieles seca tener beneficio del agua blanda, porque el agua blanda es buena para
la piel y el pelo.

Dureza del agua


La dureza del agua se reconoci originalmente por la capacidad que tiene el agua
para precipitar el jabn, esto es, las aguas requieren de grandes cantidades de
jabn para producir espuma. Otra caracterstica de suma importancia en la
industria, reconocida posteriormente, es la produccin de incrustaciones en los
tubos de agua caliente, calentadores, boilers y algunas otras unidades en las que
la temperatura del agua es alta.
La capacidad de consumo de jabn es de importancia desde el punto de vista
econmico y por la dificultad de obtener condiciones apropiadas para una limpieza
ptima. Sin embargo, con los detergentes sintticos este problema ha disminuido,
por lo que, la demanda del pblico de aguas suavizadas en las plantas de
tratamiento municipal tambin ha disminuido y la tendencia es hacia instalaciones
de ablandamiento privadas e industriales excepto en aquellos lugares en los que
la dureza es sumamente alta.

El problema de las incrustaciones no ha disminuido y es de consideracin muy


importante, principalmente en la industria, porque las incrustaciones pueden
obstruir las tuberas a tal grado que se produzcan explosiones o que se inutilicen
las unidades de los procesos industriales, resultando ms econmico darle a las
aguas un tratamiento de ablandamiento, que sustituir tuberas, equipo, etc.
La dureza en el agua es causada principalmente por la presencia de iones de
calcio y magnesio. Algunos otros cationes divalentes tambin contribuyen a la
dureza como son, estroncio, hierro y manganeso, pero en menor grado ya que
generalmente estn contenidos en pequeas cantidades.
La dureza la adquiere el agua a su paso a travs de las formaciones de roca que
contienen los elementos que la producen. El poder solvente lo adquiere el agua,
debido a las condiciones cidas que se desarrollan a su paso por la capa de suelo,
donde la accin de las bacterias genera CO2, el cual existe en equilibrio con el
cido carbnico. En estas condiciones de pH bajo el agua ataca las rocas,
particularmente a la calcita (CaCO3), entrando los compuestos en solucin.
Segn el grado de dureza las aguas se clasifican de la siguiente forma:
0 75 mg/1 CaCO3

agua blanda

75 150 mg/1 CaCO3

agua semi-dura

150 300 mg/1 CaCO3

agua dura

ms de 300 mg/1 CaCO3

agua muy dura

Cuando la dureza es numricamente mayor que la suma de las alcalinidades de


carbonatos y bicarbonatos, la cantidad de dureza que es su equivalente a esta
suma se le llama dureza carbonatada, tambin llamada temporal, ya que al
elevarse la temperatura del agua hasta el punto de ebullicin, el calcio y el
magnesio se precipitan en forma de carbonato de calcio e hidrxido de magnesio
respectivamente.
La cantidad de dureza en exceso de la carbonatada se le llama dureza de no
carbonatos y se distingue como permanente, es decir, no puede eliminarse por
agitacin trmica, sino que son necesarios procesos qumicos para eliminarla del
agua. Entre estos procesos se pueden mencionar el ablandamiento con cal, calsoda e intercambiadores inicos como ciertas resinas.
Las aguas duras no causan problemas al cuerpo humano y son tan satisfactorias
como las aguas blandas sin embargo, la aceptacin del pblico es variable de un
lugar a otro, y su sensibilidad depende del grado de dureza al que las personas

estn acostumbradas. Muchos consumidores ponen objecin cuando la dureza del


agua excede de 150 mg/1 CaCO3.
Ablandamiento del agua
Mtodo de cal soda
El proceso de ablandamiento con cal soda (Ca(OH) 2 Na2CO3) precipita la
dureza del agua. En este proceso se llevan a cabo las siguientes reacciones, las
cuales se deben de tener en consideracin para estimar las cantidades de cal y
soda necesarias para el ablandamiento.
1. CO2 + Ca(OH) 2 CaCO3 + H2O
2. Ca (HCO3)2 + Ca (OH) 2 2CaCO 3 + 2H2O
3. Mg (HCO3)2 + Ca (OH) 2 CaCO 3 + MgCO3 + 2H2O
4. MgCO3 + Ca(OH) 2 Mg(OH) 2 + CaCO3
5. 2NaHCO3 + Ca(OH) 2 CaCO 3 + Na2CO3 + 2H2O
6. MgSO4 + Ca(OH) 2 Mg (OH) 2 + CaSO4
7. CaSO4 + Na2CO3 CaCO3 + Na2SO4
Mtodo de intercambio inico
Este mtodo es una aplicacin de un viejo proceso que desde hace aos se ha
usado para suavizar el agua domstica. El sistema funciona mediante el
intercambio de iones de una solucin con los iones de carga similar de una resina.
Cuando se utiliza el intercambio inico para recuperar plata el complejo de
tiosulfato de plata, de carga negativa, que se encuentra en el agua de lavado o en
una mezcla de aguas de lavado residuales, se intercambia con el anin de la
resina. A esto se le llama paso de agotamiento, y se realiza haciendo fluir la
solucin a travs de una columna que contiene la resina.
Se utilizan tres sistemas comunes de intercambio inico : el intercambio inico
convencional, la precipitacin in situ y el circuito electroltico de intercambio inico
(combinacin de los dos primeros mtodos).
Intercambio inico convencional
La unidad de intercambio inico colecta la plata del blanqueador-fijador. Despus
se relava con tiosulfato de amonio [(NH4) 2S2O3)] y, luego se desplata
electrolticamente. El efluente que sale de la unidad de desplatado se usa
entonces para la siguiente etapa de relavado.
Intercambio inico con precipitacin in situ

Se utiliza cido sulfrico diluido para que la plata se precipite en los trozos de
resina como sulfuro de plata, en vez de extraerla con un regenerador. La resina
puede usarse en muchos ciclos sin que pierda su capacidad de recuperar plata.
Cuando finalmente la pierde (al cabo de seis meses a un ao), o cuando la plata
es insuficiente para que la recuperacin sea costeable, la resina se enva a un
refinador de plata, que la incinera para extraer el metal.
Sistema electroltico e intercambio inico combinados
Este mtodo usa un sistema electroltico para la recuperacin primaria, y un
sistema de intercambio inico con precipitacin in situ para desplatar an ms el
efluente.

objetivo
conceptualizar y definir las causas, consecuencias y procesos fisicoquimicos que
intervienen en la dureza del agua y a su vez, brindar los
conocimientos bsicos para la eliminacin de la dureza.

Introduccin
El agua, elemento primordial, prcticamente fuente de toda vida, constituye
parte integrante de todos los tejidos animales y vegetales, siendo necesaria
como vehculo fundamental para el proceso de las funciones orgnicas, pero,
adems es indispensable para toda una serie de usos humanos que comportan un
mayor bienestar, desde la salud y la alimentacin, a la industria y al
esparcimiento.

El agua procede de lagos, ros y otras fuentes subterrneas. Gran parte de esta
agua debe ser tratada para eliminar bacterias y otras impurezas peligrosas.
Despus de este tratamiento el agua no se encuentra totalmente pura, ya que
todava contiene pequeas cantidades de sales disueltas, particularmente
cloruros, sulfatos, fluoruros e hidrgeno carbonatos de sodio, potasio, magnesio y
calcio. Estas sales no producen efectos nocivos en las bajas concentraciones en
las que se encuentran habitualmente y adems proporcionan los minerales
esenciales para el organismo.

DUREZA DEL AGUA

la dureza del agua se define como la concentracin de todos los


cationes metlicos no metlicos presentes ( iones de calcio, estroncio, bario y
magnesio en forma de carbonatos o bicarbonatos) y se expresa en equivalentes
de carbonato de calcio y constituyen un parmetro muy significativo en la
calidad del agua. Estos minerales tienen su origen en las formaciones

rocosas calcreas, y pueden ser encontrados, en mayor o menor grado, en la


mayora de las aguas naturales. A veces se da como lmite para denominar a un
agua como dura una dureza superior a 120 mg CaCO3/L.

causas
la dureza es causada cuando pasa a travs de las formaciones geolgicas que
contienen los elementos minerales que la producen y por su poder solvente
los disuelve e incorpora. El agua adquiere el poder solvente, debido a las
condiciones cidas que se desarrollan a su paso por la capa de suelo, donde la
accin de las bacterias genera CO2, el cual existe en equilibrio con el cido
carbnico. En estas condiciones de pH bajo, el agua ataca las rocas,
particularmente a la calcita (CaCO3), entrando los compuestos en solucin.

El carbonato clcico (CaCO3) es el carbonato ms importante, que se presenta


en la naturaleza como caliza, mrmol y, en estado puro, como calcita. El CaCO3
se produce como precipitado difcilmente soluble al pasar CO2 a travs de una
disolucin de hidrxido clcico, as como durante el fraguado del mortero de cal,
que es una mezcla de arena, cal apagada [Ca (OH)2] y agua:
Ca2+ + 2OH- + CO2 CaCO3 (Precipitado) + H2O
Otros minerales importantes del tipo de los carbonatos son la dolomita
(Ca,Mg)CO3, en el que la mitad de los iones Ca2+ han sido sustituido por iones
Mg2+ y adems el carbonato de zinc, el carbonato de manganeso y el carbonato
de hierro. Los ltimos constituyen minerales valiosos.
La calcita es un mineral que puede cristalizar en varias formas dando lugar
a cristales generalmente blancos o incoloros, pero que a veces estn teidas de
otras coloraciones. Su nombre viene del latn Calx, que significa cal viva. Es el
mineral ms estable que existe de carbonato de calcio, frente a los otros dos
polimorfos con la misma frmula qumica aunque distinta estructura cristalina: el
aragonito y la vaterita, ms inestables y solubles.

El agua que contenga CO2 al tomar contacto con las formaciones de calcita, se
transformara paulatinamente en hidrogeno carbonato, con lo que se disolver:

CaCO3 + H2O + CO2 Ca (HCO3)2


El proceso real es:
CO32- + CO2 + H2O

2HCO3-

El CaCO3 se disuelve tanto ms, cuanto mayor sea la cantidad de CO2 que
contiene el agua.
De esta forma se produce la dureza debida a los carbonatos de las
aguas Naturales, es decir, debida a su contenido en iones HCO3- Las aguas
subterrneas y que discurren por campos con formaciones de calcita son
particularmente duras. Por el contrario, el agua de los grandes lagos suele ser
relativamente blanda, puesto que las algas y las plantas superiores durante los
procesos de asimilacin substraen CO2 a los iones HCO3- y con ello se puede
producir la precipitacin del carbonato clcico.

Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), el grado de dureza se clasifica


de la siguiente forma:

Concentracin
Tipo
Codificacin*
de
CaCO3/mg/L
0 - 60
Blanda
Azul
61 - 120
Moderadamente
Verde
dura
121 - 180
Dura
Amarillo
180
Muy dura
Rojo

tipos de dureza
Cuando la dureza es numricamente mayor que la suma de las alcalinidades de
carbonatos y bicarbonatos, la cantidad de dureza que es su equivalente a esta
suma se le llama dureza carbonatada, tambin llamada (temporal), ya que al
aumentarle la temperatura del agua hasta el punto de ebullicin, el calcio y el
magnesio se precipitan en forma de carbonato de calcio e hidrxido de magnesio
respectivamente.
CaCO3(s) + H2O (l) + CO2 (g) Ca (HCO3)2 (ac)

El carbonato de calcio es menos soluble en agua caliente que en agua fra,


as que al hervir (que contribuye a la formacin de carbonato) se precipitar el
bicarbonato de calcio fuera de la solucin, dejando el agua menos dura.

Los carbonatos pueden precipitar cuando la concentracin de cido


carbnico disminuye, con lo que la dureza temporal disminuye, y si el cido
carbnico aumenta puede aumentar la solubilidad de fuentes de carbonatos,
como piedras calizas, con lo que la dureza temporal aumenta. Todo esto est en
relacin con el pH de equilibrio de la calcita y con la alcalinidad de los
carbonatos. Este proceso de disolucin y precipitacin es el que provoca las
formaciones de estalagmitas y estalactitas.

dureza permanente
La dureza residual se conoce como dureza no carbnica o permanente. La dureza
permanente no puede ser eliminada al hervir el agua, es usualmente causada
por la presencia del sulfato de calcio y magnesio y/o cloruros en el agua, que son
ms solubles mientras sube la temperatura hasta cierto valor, luego la solubilidad
disminuye conforme aumenta la temperatura. Puede ser eliminada utilizando el
mtodo SODA (sulfato de sodio).

Eliminacin de la dureza

Si ya se ha formado la dureza hay productos antical, aunque un mtodo


muy vlido para diluir los carbonatos es aplicar un cido dbil (actico, ctrico,
etc.) en los depsitos. El proceso de reduccin de la dureza del agua se
denomina ablandamiento del agua.
El ablandamiento ms usado es la de adicin de carbonato sdico, que
conlleva la eliminacin de Ca2+ mediante la reaccin:
Ca2 + (aq) + CO3- (aq) CaCO3 (precipitado)
Entre estos procesos se pueden mencionar el ablandamiento con cal, cal-soda e
intercambiadores inicos como ciertas resinas.
1. Mtodo de cal soda
El proceso de ablandamiento con cal soda (Ca(OH)2 Na2CO3) precipita la dureza
del agua. En este proceso se llevan a cabo las siguientes reacciones, las cuales se
deben de tener en consideracin para estimar las cantidades de cal y soda
necesarias para el ablandamiento.
1. CO2 + Ca(OH) 2 CaCO3 + H2O
2. Ca (HCO3)2 + Ca (OH) 2 2CaCO 3 + 2H2O
3. Mg (HCO3)2 + Ca (OH) 2 CaCO3 + MgCO3 + 2H2O
4. MgCO3 + Ca(OH) 2 Mg(OH) 2 + CaCO3

5. 2NaHCO3 + Ca(OH) 2 CaCO3 + Na2CO3 + 2H2O


6. MgSO4 + Ca(OH) 2 Mg (OH) 2 + CaSO4
7. CaSO4 +

Na2CO3

CaCO3 +

Na2SO4

2. Mtodo de intercambio inico


Este mtodo es una aplicacin de un viejo proceso que desde hace aos se ha
usado para suavizar el agua domstica. El sistema funciona mediante el
intercambio de iones de una solucin con los iones de carga similar de una
resina.
Se utiliza con mayor frecuencia para eliminar grandes cantidades de sulfato del
agua para suministros comerciales, ganaderos y pblicos, pero normalmente no

se usa el tratamiento de agua en casas particulares. Es un proceso donde un


elemento o producto qumico es sustituido por otro. Muchas personas estn
familiarizadas con el ablandamiento de agua, un tipo comn de sistema de
intercambio inico. El ablandamiento de agua se realiza pasando agua dura agua
con calcio y magnesio a travs de un tanque relleno con una resina especial
saturada con iones de sodio Los minerales responsables de la dureza se pegan a
la resina, y el sodio es disuelto en el agua. Los sistemas de intercambio inico
para el retiro del sulfato trabajan de manera similar, pero usan un tipo diferente
de resina. Los iones sulfato en el agua se intercambian con otros iones, por lo
general cloruro, que est en la resina. Cuando la resina est llena de sulfato en
toda su capacidad, debe ser "regenerada" con una solucin salina. Los
ablandadores del agua para la eliminacin de la dureza no eliminan el sulfato, y
los sistemas de eliminacin de sulfato no eliminan la dureza, aunque algunos
equipos comerciales contienen ambas resinas y pueden as eliminar tanto la
dureza como el sulfato.

En general se utilizan tres sistemas comunes de intercambio inico : el


intercambio inico convencional, la precipitacin in situ y el circuito electroltico
de intercambio inico (combinacin de los dos primeros mtodos).
Intercambio inico convencional
La unidad de intercambio inico colecta la plata del blanqueador-fijador.
Despus se relava con tiosulfato de amonio [(NH4) 2S2O3)] y, luego se desplata
electrolticamente. El efluente que sale de la unidad de desplatado se usa
entonces para la siguiente etapa de relavado.
Intercambio inico con precipitacin in situ
Se utiliza cido sulfrico diluido para que la plata se precipite en los trozos de
resina como sulfuro de plata, en vez de extraerla con un regenerador. La resina
puede usarse en muchos ciclos sin que pierda su capacidad de recuperar plata.
Cuando finalmente la pierde (al cabo de seis meses a un ao), o cuando la plata
es insuficiente para que la recuperacin sea costeable, la resina se enva a un
refinador de plata, que la incinera para extraer el metal.
Sistema electroltico e intercambio inico combinados
Este mtodo usa un sistema electroltico para la recuperacin primaria, y un
sistema de intercambio inico con precipitacin in situ para desplatar an ms el
efluente.

Consecuencias del Agua dura


La dureza es indeseable en algunos procesos, tales como el lavado domstico
e industrial, provocando que se consuma ms jabn, al producirse sales
insolubles e
incrustaciones en los tanques de caldera.
Cuando se lava con jabn empleando aguas naturales, se forma un
precipitado debido a la presencia de calcio, magnesio y hierro. Los iones de
calcio de esta agua dura se unen con los iones estearato y oleato del jabn
disuelto, para formar sales insolubles, este proceso gasta el jabn y produce un
slido grumoso indeseable que permanece en la ropa. En consecuencia es
conveniente eliminar los iones calcio del agua, para usarse en lavanderas.

Las principales problemticas derivadas de la existencia de agua dura a la cual


no se le aplica un correcto tratamiento de agua son la corrosin y la incrustacin.
El primero de ellos se produce en el caso que exista lquido que al convertirse en
vapor seco derive en la generacin de condensados altamente corrosivos en
calderas y sistemas enfriados por agua, en las tuberas y una prdida en la
eficiencia
de
la
transferencia
de
calor.
Si no se detecta el proceso a tiempo ni se le aplica un tratamiento de
agua correcto, se generan varias cuestiones que tienen que ver con una gran
prdida material y econmica. Entre las principales consecuencias se encuentra
la reduccin de los dimetros de las caeras y tuberas, el bloqueo de las

vlvulas, obstruccin de los grifos, manchas y dificultad a la hora de la limpieza.


El agua dura ocasiona que los depsitos de calcio se acumulen en los enfriadores
por evaporacin, calentadores de agua, lavaplatos, cafeteras y lavadoras.
En muchos casos la dureza tambin le da un sabor indeseable al agua potable.
Grandes cantidades de dureza son indeseables por las razones antes expuestas
y debe ser removida antes de que el agua tenga uso apropiado, en particular
para las industrias de bebidas, lavanderas, acabados metlicos, teidos y
textiles
entre
otras.
para

la

salud

Las aguas duras no causan problemas al cuerpo humano y son tan satisfactorias
como las aguas blandas sin embargo, la aceptacin del pblico es variable de un
lugar a otro, y su sensibilidad depende del grado de dureza al que las personas
estn acostumbradas. Muchos consumidores ponen objecin cuando la dureza del
agua excede de 150 mg/1 CaCO3.

BIBLIOGRAFIA
Especializacin y Maestra en Ingeniera Ambiental. Editorial de la Universidad
Tecnolgica Nacional-Disponible
en: http://www.edutecne.utn.edu.ar/agua/dureza_agua.pdf
documento revision bibliografica. Disponible en:
http://catarina.udlap.mx/u_dl_a/tales/documentos/leip/valenzuela_m_td/capit
ulo3.pdf

El carbonato de sodio o carbonato sdico es una sal blanca y translcida de frmula


qumica Na2CO3, usada entre otras cosas en la fabricacin de jabn, vidrio y tintes. Es
conocido comnmente como barrilla, natrn, sosa Solway, sosa Solvay,sosa Ash, ceniza
de soda y sosa (no se la confunda con la soda custica).
Puede hallarse en la naturaleza u obtenerse artificialmente, gracias a un proceso ideado y
patentado en 1791 por el mdico y qumico francs Nicols Leblanc. El proceso
Leblanc implicaba las siguientes reacciones qumicas:

1. Reaccin de sal comn con cido sulfrico: 2 NaCl + H2SO4 Na2SO4 + 2 HCl
2. Reaccin de calcinacin de Na2SO4 con caliza y carbn: Na2SO4 + CaCO3 + 2 C
Na2CO3 + CaS + 2 CO2
Ms adelante este mtodo fue sustituido por el ideado por el qumico belga Ernest Solvay.
Solvay fund en 1863 la compaaSolvay donde utiliz profusamente su mtodo que
consegua abaratar an ms el proceso y eliminar algunos de los problemas que presentaba
el mtodo Leblanc. Este mtodo utiliza como materias primas el cloruro de sodio (sal comn),
el amonaco y elcarbonato de calcio (piedra caliza).