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DESDE GREGORIO MAGNO HASTA GREGORIO VII

(a. 590-1075)
1. Contexto general
El extenso perodo que media entre la cada del imperio romano en su mitad
occidental y el nacimiento del mundo moderno con sus estados nacionales, presenta una
serie de caractersticas comunes. Durante estos nueve siglos, que forman la edad media,
los pueblos de Europa septentrional y central se extienden hacia el este y el sur del
imperio romano, produciendo un determinado tipo de sociedad en el plano poltico y
cultural. Durante toda esta poca, la poblacin es fundamentalmente agrcola; en casi
todas partes, adems, existe una sociedad de clases con terratenientes, ms o menos
potentes, estando todos bajo la autoridad feudal de un seor ms importante o de un rey.
En la historia de la iglesia, es el perodo en que el cristianismo se propaga por toda
Europa. Gregorio Magno al enviar a Agustn y sus compaeros a evangelizar Inglaterra,
inaugura un programa misionero que tendr importantes consecuencias en la dinmica
interna de la iglesia. Por otra parte, la unidad re1igiosa de la cristiandad occidental es
una caracterstica: del perodo medieval, que le distingue del perodo precedente y sobre
todo del siguiente.
Dentro de este marco general de la edad media, con su unidad y sus rasgos comunes,
cabe distinguir dos pocas diferenciadas, cuya bisagra seran los aos 1000-1050. En los
cuatro siglos que van desde Gregorio Magno a Gregorio VII, que son el objeto de este
captulo, las transformaciones son lentas en occidente; en casi todos los niveles,
asistimos a una especie de hibernacin; la historia del papado nunca fue tan oscura
como en los siglos VII-X; es quiz el perodo en que Europa ha tenido menor relevancia
en el orbe1. Y, sin embargo, estos siglos resultan ser de fecunda gestacin para el futuro
de la iglesia, como abiertamente reconoce J. A. Jungmann: En ningn momento de los
dos mil aos de la vida de la iglesia ha tenido lugar una transformacin mayor, ya sea en
el pensamiento religioso como en las instituciones correspondientes, como en los cinco
siglos que van desde el fin de la patrstica hasta el comienzo de la escolstica2.
En esta rpida descripcin de la poca, no podemos dejar de mencionar el auge del
Islam, que de forma vertiginosa va extendiendo sus fronteras tanto en oriente, como en
occidente. Invadida la antigua Hispania en los aos 711-713, muchos de sus habitantes
son reducidos a la esclavitud o convertidos a la religin islmica. Pero cierto nmero de
los sometidos conservan sus tierras y su religin cristiana. Son los mozrabes, que
tendrn una influencia notable en la historia posterior del pas. El ao 800 es la
coronacin imperial de Carlomagno, quien se considera custodio de la doctrina y
defensor de la fe cristiana; el reino carolingio establece una singular simbiosis entre
religin y poltica, que ha de caracterizar a toda la edad media. Adems el reino de
Carlomagno crea una forma particular de cultura literaria y de estilo arquitectnico, que
sirve de modelo durante casi dos siglos.
En cuanto a Bizancio, es de subrayar la crisis iconoclasta que durante ms de cien
aos (726-843) divide internamente la iglesia bizantina en dos partidos antagnicos, con
una secuela de violencias, persecuciones y guerras. Tambin es de destacar la ingente
labor de Cirilo y Metodio, misioneros en Moravia, creadores de una nueva lengua
literaria, el glagoltico; estos dos hermanos, de origen bizantino, protagonizaron una
1
2

J. Dhondt, La alta edad media, Madrid 31972, 1.


J. A. Jungmann, Herencia litrgicay actualidad pastoral, San Sebastin 1961, 15.

azarosa polmica con las autoridades romanas a propsito de la lengua litrgica. A pesar
de las rivalidades de jurisdiccin, la iglesia bizantina y la romana siguieron
conviviendo, en muchos aspectos, como dos partes de un mismo organismo; pero el
problema del filioque, y otras complejas razones, determinaron la gran ruptura de 1054
entre oriente y occidente.
En la historia de Europa, este perodo que va desde la muerte de san Benito (a. 548)
a la de san Bernardo (1156) suele llamarse era monstica o siglos benedictinos.
Durante estos siglos, los monjes de todos los estilos, individualmente o en comunidad,
constituyen un rasgo caracterstico de la sociedad, con una notable influencia no slo en
el aspecto espiritual e intelectual, sino tambin en el artstico, en el administrativo y en
el econmico. La fundacin de Cluny tendr una importancia excepcional en la
renovacin monstica de los siglos X-XI, llegando a ser en casi todo el siglo XI el
centro espiritual de la cristiandad occidental.
2. Lneas de evolucin litrgica
a) La figura y la obra de Gregorio Magno
Es, sin duda, una personalidad seera en la historia litrgica occidental. Para
comprender la obra litrgica de san Gregorio Magno (590-604), es preciso tener en
cuenta su formacin y su psicologa personal, pero sobre todo las circunstancias
epocales que concurrieron a su pontificado. La peste, el hambre y las tempestades
asolaban la poblacin, mientras Roma sufra el asedio militar de los longobardos.
Gregorio, de tradicin nobiliaria y slidamente formado en las artes y en el derecho, fue
elegido prefecto de Roma, pero pronto abandon este cargo para hacerse monje. Una
vez elegido obispo, desarroll una accin pastoral muy atenta a la psicologa y a las
necesidades del pueblo.
Teniendo en cuenta la veneracin del pueblo romano por las baslicas y por las
iglesias erigidas sobre las tumbas de los mrtires, Gregorio Magno potencia y completa
la iniciativa de sus predecesores dando un realce mayor al culto estacional. Esta reunin
litrgica serva de marco adecuado para la catequesis del pueblo, como lo manifiestan
sus homilas; pero, deseoso d que toda la liturgia sirviera realmente de alimento
espiritual para aquel pueblo sencillo e inculto, realiz con gran libertad una
reorganizacin litrgica profunda, orientada por esa finalidad pastoral. Se advierte en
Gregorio una marcada preocupacin por simplificar los ritos (las abreviaciones
gregorianas); su lenguaje litrgico es directo, accesible: al pueblo sencillo, y exento de
pretensiones literarias.
Como afirma su bigrafo Juan Dicono: Multa subtrahens, pauca convertens,
nonnulla vero superadjiciens3, Gregorio Magno realiz diversas reformas en
elleccionario, en el sacramentario y en el antifonario. Redujo el nmero de lecturas a
dos, en vez de tres, como continuaban practicando otras iglesias; pero quera que ambas
estuvieran bien coordenadas. El examen de las percopas evanglicas nos hace ver que
stas han sido elegidas a menudo no slo en relacin con el misterio celebrado, sino
tambin con la memoria (tumba del mrtir) celebrada en la iglesia estacional.
En cuanto al sacramentario, es posible que Gregorio recogiera los libelli missarum
de los diversos tituli de la ciudad, y sobre ellos emprendiera un trabajo en profundidad.
3

. S. Gregorii Magni vita, 16: PL 75,94. Entre estas simplificaciones o abreviaciones gregorianas hay
que anotar tambin la gran reduccin efectuada en el nmero de los prefacios, y la supresin de la oracin
de los fieles, cf. E. Cattaneo, Il culto cristiano in occidente, Roma 1978,125-143; Th. Klauser, Petite
histoire de la liturgie occidentale, Paris 1956, 49-56.

Sin embargo, a pesar de las investigaciones realizadas, es muy difcil determinar en


concreto las reformas litrgicas de Gregorio Magno, que posteriormente han sido
amplificadas por la leyenda (es el caso de las misas gregorianas, el canto gregoriano,
etc.).
Un esfuerzo especial debi realizar Gregorio en el rea del canto y de la expresin
musical, potenciando la schola cantorum, y con ello el lado espectacular de la liturgia
cara. al pueblo. La schola situada entre el presbiterio y el pueblo, hace de puente entre
los fieles y los sacerdotes. Los cantores ejecutan los textos litrgicos reservados antes a
los fieles; las melodas, ahora ms ricas y complejas, exigen intrpretes especializados.
Los fieles escuchan, gozan y se conmueven; es un nuevo tipo de participacin en la
liturgia, menos interior y ms pasivo, pero quiz el nico posible en las condiciones
culturales de aquel tiempo.
Gregorio Magno actu como obispo de Roma y se preocup de ordenar la liturgia
de la Urbe, no de la iglesia occidental. Incluso se muestra abierto y dispuesto a aprender
de otras iglesias, importando de ellas lo que juzga de utilidad para la propia; as lo
afirma expresamente en su carta al obispo Juan de Siracusa, quien le haba hecho llegar
algunas crticas por la introduccin de algunas novedades en la ordenacin litrgica 4.
Sobre esta libertad y preocupacin pastoral en la liturgia, Gregorio Magno tiene un texto
antolgico dirigido a Agustn, que va de camino a evangelizar Inglaterra; ste le
comunica por carta al papa su incertidumbre sobre las pautas a seguir, ya que constata
cmo siendo una misma fe, sin embargo son diferentes las costumbres, y una es la
ordenacin de la misa en la iglesia romana y otra diferente en las iglesias de la Galia. A
lo cual responde el papa:
T ten siempre presente la tradicin de la iglesia romana, en la que has sido educado, y mala
siempre. Pero a mi me gusta, que si t encuentras en la iglesia romana, o en las de la Galia, o en cualquier
otra, algo que pueda agradar ms al Dios omnipotente, lo recojas con todo cuidado y lo lleves a la iglesia
de los Anglos, todava tan joven en la fe, juntando todo cuanto hayas podido reunir de las diversas
iglesias. Pues hay que amar no las cosas por los lugares, sino los lugares por las cosas buenas que hay en
ellos. As pues, selecciona de cada iglesia lo que hay de piadoso, de religioso y de recto, y todo ello
recogido como en un ramillete ofrcelo como tradicin a la mente de los ingleses 5.

La obra litrgica de Gregorio Magno, pensada y ordenada para el pueblo de Roma,


tuvo xito tambin fuera de la Urbe, y de hecho fue aceptada por otras muchas iglesias.
Diversos motivos debieron influir en ello: la costumbre secular de mirar a Roma, como
garanta de la ortodoxia, incluso en el ordenamiento cultual; la situacin pastoral de las
otras iglesias, muy similar a la de Roma; y por ltimo, la admiracin siempre creciente
por la figura de san Gregorio y su obra.
b) La poca de la liturgia romana pura
4

Si quid boni vel ipsa vel altera ecc1esia haber, ego et minores meos, quos ab illicitis prohibeo, in bono
imitari paratus sum. Stultus est enim qui in eo se primum existimat, ut bona quae viderit, discere
contemnat, Epistolae Gregorii 1, MGH 11, 59 s.
5
Cum una sit fides, sunt ecclesiarum diversae consuetudines et aliter consuetudo missarum in sancta
Romana ecc1esia atque aliter in Galliarum ecc1esiis tenetur... Novit fraternitas tua Romanae ecclesiae
consuetudinem, in qua se meminit nutritam; valde amabilem te habeat. Sed mihi placet, sive in Romana
sive in Galliarum sive in qualibet ecclesia aliquid invenisti, quod plus omnipotenti Deo possit placere,
sollicite eligas et in Anglorum ecc1esia, quae adhuc ad fidem nova est, institutione praecipua, quam de
multis ecclesiis colligere potuisti, infundas. Non enim pro locis res, sed pro bonis rebus loca amanda sunt.
Ex singulis ergo quibusque ecclesiis quae pa, quae religiosa, quae recta sunt elige et haec quasi in
fasciculo collecta apud Anglorum mentes in consuetudillem depone, Epistolae Gregorii 1, MGH 11,
332s.

Entre los siglos V -VIII, la iglesia local de Roma conoci su perodo de mayor
riqueza, de maduracin de formas expresivas, su poca clsica, anterior a la fusin
con las formas franco-germnicas. Pero no es fcil conocerla y describirla con precisin,
ya que todos los documentos pertinentes son de una poca posterior, y estn retocados
por los nuevos gustos y tendencias. En la base de esta creacin tpicamente romana, est
una especie de movimiento litrgico ms general, que abarca todo el rea occidental,
fundamentada a su vez en una misma lengua, el latn cristiano. En este marco
geogrfico-cultural se han desarrollado, en vez de la plegaria eucarstica nica, una
diversidad de elementos eucolgicos: collecta, oratio super oblata, prefacio, oracin
eucarstica (canon), postcommunio, oratio super populum. Dentro de esta evolucin
comn a occidente, vemos formarse tipos diferentes: el romano, caracterizado por una
plegaria eucarstica, casi invariable; el galicano (en sentido general), caracterizado por
una nica plegaria eucarstica, compuesta a modo de mosaico por muchos elementos
variables.
La misa romana en su poca clsica est estructurada por un triple movimiento
interno, de rasgos similares, que anima y dinamiza la celebracin litrgica: la entrada
solemne de los celebrantes, acompaada por el canto del introito, y culminada por la
oracin collecta: la procesin de las ofrendas, acompaada por el canto del ofertorio y
concluida con la oracin super oblata; el movimiento procesional de la comunin de los
fieles, acompaado por el canto de comunin y sellado con la oracin de la
postcomunin. La missarum sollemnia conoce, a su vez, un triple estilo de celebracin:
la misa solemne de toda la comunidad eclesial de la ciudad en torno a su obispo, reunida
en la statio correspondiente; la misa de un presbyter en el titulus, fuera de la ciudad,
con sus respectivos fieles; la misa, por fin, de un grupo menor reunido en circunstancias
especiales. Pero es de advertir, que todava no existe la misa privada, en el sentido
que habr de generalizarse en tiempos posteriores.
En cuanto al talante especfico genio de esta liturgia romana clsica hay que
anotar: a) como elementos formales: su precisin, sobriedad, brevedad, y su escasa
concesin al sentimiento; su disposicin general transparente y lcida; la grandeza
contenida de su estilo literario; b) como elementos teolgicos: la oracin litrgica
romana se orienta siempre hacia el Padre, por Cristo, en el Espritu santo; en
contraposicin a las liturgias orientales, galicanas o visigticas, donde con frecuencia se
habla directamente al Seor Jess, este modo de oracin no existe en la liturgia romana
clsica; no existen manifestaciones externas de veneracin o adoracin de los elementos
sagrados, ni intentos de explicar con argumentos teolgicos o especulativos el hecho de
la presencia real del cuerpo y sangre de Cristo; la celebracin eucarstica aparece
plenamente ligada a la comunidad local y como expresin total de la misma; las
comunidades de los tituli reciben el fermentum de la misa episcopal, como signo de
intercomunin con aquella comunidad; el memorial del Seor celebrado sobre la tumba
de los mrtires, celebra el misterio pascual de Cristo y tambin de sus santos, a travs
del ao litrgico, en un perfecto equilibrio teolgico; finalmente, la comunidad local no
olvida en su celebracin litrgica la religacin a la comunidad ms amplia, la iglesia
universal6.
c) El paso de la liturgia romana al mundo franco-germnico
Esta liturgia romana en sentido estricto, que acabamos de describir, va a emigrar
hacia los pases francos, al principio gracias a las iniciativas individuales de los
peregrinos, ms tarde gracias al apoyo del poder poltico. En efecto, el ao 754, Pipino
6

B. Neunheuser, Storia della liturgia attraverso le epoche c'ulturali, Roma 1977, 5570.

el Breve decreta la adopcin de la liturgia romana en todo el imperio franco. Los


motivos de esta introduccin de la liturgia romana debieron ser varios: polticamente se
buscaba una unidad ms profunda de todo el imperio por medio de una liturgia nica y
uniforme; con esta medida, adems, se quera poner fin a la concurrencia secular entre
la liturgia romana y la galicana, y suprimir la compilacin y el poco orden del culto en
el reino de los francos; sin duda, estuvieron presentes tambin razones de orden
religioso, ya que la cercana de Roma y de san Pedro era para los germanos una garanta
de salvacin eterna.
Carlomagno reafirm la obligacin de la liturgia gregoriana pura en todas las
iglesias de su imperio, aunque pronto tuvo que reconocer que esa liturgia romana, en su
originalidad y pureza, no satisfaca a su pueblo, que se resista a abandonar ciertas
fiestas, ritos y oraciones tradicionales. Entonces el emperador mand componer un
apndice al misal romano, incluyendo en l ciertos elementos litrgicos locales; este
suplemento no deba mezclarse ni confundirse con el misal romano, pero las iglesias del
imperio apenas hicieron caso de las ordenanzas de Carlomagno, y se llega a un estado
de hibridacin de la liturgia romana en los pases francos, y a una situacin de anarqua
litrgica mayor, ya que cada iglesia se apropi textos y ceremonias que juzg tiles para
su clero y sus fieles. Pero asistimos por otra parte en la iglesia franco-germnica de los
siglos VIII al X a un fenmeno intenso de vitalidad creadora, que contrasta
profundamente con la situacin de la iglesia romana. En efecto, desde el pontificado de
Gregorio Magno se advierte en Roma una disminucin notable de la creatividad
litrgica. En los siglos VII-VIII hay una gran afluencia de orientales fugitivos a Italia; el
dominio oriental afecta profundamente la vida eclesistica, de tal modo que siete papas
orientales ascienden a la sede de Pedro entre los aos 642-752. La liturgia romana
recibe el impacto de las influencias orientales en este momento: la introduccin del
agnus Dei en la misa, la adoracin de la cruz en el viernes santo, y la aceptacin de las
fiestas marianas (Asuncin, Natividad, Purificacin y Anunciacin) son algunos
ejemplos de la influencia oriental en la liturgia romana) durante estos dos siglos. Pero
en el siglo IX, la situacin romana haba llegado a ser realmente deplorable en muchos
aspectos, incluido el litrgico. Hasta los talleres donde se elaboraban los libros
litrgicos se haban cerrado. La vida litrgica estaba amenazada de muerte. En este
momento crtico, la iglesia franco-germnica salva la liturgia romana para la misma
Roma, y para el mundo entero. Efectivamente, bajo el reinado de los Otones vuelve a
Italia y a Roma la liturgia hbrida franco romana, y se implanta en la Ciudad Eterna con
toda facilidad, dado el vaco cultural y la decadencia romana de aquella poca. As pues,
la liturgia latina que se codifica en esta poca (el Hadrianum suplementado por Alcuino
entre 801-804 y el Pontifical romano-germnico del 950) y que continuar siendo la
liturgia latina de occidente, a partir de este perodo, no es puramente romana, sino
mixta: romano-franca, o romano-germnica.
Romana est, sed etiam nostra: esta expresin traduce la presencia de un nuevo
talante, de una nueva sensibilidad, aportacin de los pueblos franco-germnicos, y que
desde ahora aparece unida, como en simbiosis, con la liturgia propiamente romana. A
excepcin de los ritos bautismales, todos los dems sacramentos y sacramentales de la
iglesia romana han recibido su impronta de este contacto y ensamblaje con la liturgia
franco-germnica. En cuanto al carcter especfico de la aportacin franco-germnica
podemos subrayar: a) como elementos formales: el calor afectivo, una expresin ms
fuerte del sentimiento lrico en comparacin con la sobriedad romana, la riqueza del
vocabulario y del simbolismo, as como la intensidad de la accin dramtica; como
elementos litrgico-teolgicos: la multiplicacin de las oraciones privadas durante la
celebracin litrgica; una conciencia muy profunda del pecado y de la culpa

apologas; la direccin de la plegaria a Cristo, nuestro Dios, dejando de lado su


funcin de mediador entre Dios y los hombres; introduccin de plegarias dirigidas a la
S. Trinidad.
Junto a los libros oficiales, surge una nueva literatura donde resuena esta nueva
sensibilidad: testigos de esta creatividad son el himno Veni Creator (de finales del s. IX)
y la secuencia Victimae paschali laudes (del s. X). La nueva mentalidad tiene tambin
su adecuada expresin en el arte; lo que acontece en la liturgia mixta de este perodo, se
refleja en el arte de la poca carolingia y en el romnico primitivo. Se produce una
combinacin armnica de la herencia romana antigua (con su simplicidad, sobriedad,
equilibrio y expresin exttica) y el vigor de los nuevos pueblos jvenes (ms vital,
lrico, y hasta un poco anrquico a veces). Por eso, el arte romnico consigue unir la
estaticidad con la dinamicidad, la lnea horizontal con la vertical; es un conflicto
creativo que genera una belleza especfica, llena de tensin; pero el vigor nuevo est
todava como domado por la gran tradicin romana7.
d) El culto se distancia de la comunidad cristiana
En el perodo que estudiamos, se verifican una serie de cambios importantes en la
celebracin de los sacramentos, que tienen como denominador comn el progresivo
alejamiento entre el pueblo y la accin litrgica y, en definitiva, una nueva concepcin
del culto. Un factor fundamental de esta situacin es la lengua litrgica. Al ser
trasplantada al imperio franco-germnico, la liturgia romana no cambia de lengua,
porque tambin all el latn era la lengua culta; pero ya no era entendida ms que por
una clase social reducida, que casi se identifica con el clero. La superioridad reconocida
a la lengua y cultura latinas, impidi la traduccin de la Escritura y de la liturgia a la
lengua del pueblo, dialecto romance o germnico. De haber realizado esa traduccin,
estos dialectos hubieran alcanzado la categora de lenguas escritas. Pero adems, desde
esta poca de la alta edad media, vige la idea de que el documento que debe usarse en la
accin litrgica es un texto exclusivamente reservado para el sacerdote: el latn es la
lengua sagrada que envuelve al misterio litrgico, hacindolo cada vez ms lejano para
el pueblo.
A partir del siglo VI, se generaliza el bautismo de nios. La pastoral de la iglesia y el
derecho civil (con sus penas y sanciones) se anan para consolidar esa prctica y dotarla
de un carcter de obligacin cada vez ms estricta. Lgicamente, con este cambio
desaparecen poco a poco los catecmenos adultos, y la institucin catecumenal se
convierte en una amalgama de ritos fosilizados, que han constituido durante siglos una
parte del rito bautismal en la liturgia romana. La iniciacin cristiana, que en pocas
anteriores ha sido la celebracin solemne y comprometida de toda la comunidad, en
unas fechas relevantes del ao litrgico (en Roma, sobre todo pascua y pentecosts),
pasar a ser paulatinamente un asunto individual o familiar. La fragilidad de los recin
nacidos, la mortandad infantil lleva a equipararlos a los enfermos, y a concederles el
sacramento en cualquier da del ao y quam primum8.
La institucin penitencial antigua, segundo bautismo no reiterable, con su proceso
en tres tiempos, era esencialmente comunitaria. Si merece el nombre de penitencia
pblica, no es por la publicidad de la confesin, sino precisamente por la dimensin
eclesial de toda la accin penitencial. Pero, a partir del siglo VII, surge una nueva
7

H. A. Wegman, Geschichte der Liturgie im Westen und Osten, Regensburg 1979, 116-160; C. Voge1,
lntroduction aux sources de Fhistoire du culte chrtien au moyen ge, Spo1eto 1966,43-44; Th. Klauser,
Petite histoire de la liturgie occidentale, Paris 1956, 5663; J. A. Jungmann, El sacrificio de la misa,
Madrid 41963, 98 s; B. Neunheuser, Storia della liturgia, 71-84.
8
H. Ch. Didier, Faut-il baptiser les enfants? La rponse de la tradition, Paris 1967, 195 s.

disciplina penitencial, que desde las islas anglosajonas se extiende por el continente
gracias a Columbano y otros monjes irlandeses. En efecto, en aquellos monasterios se
haba fijado un baremo para las faltas, tanto para las que tenan carcter de pecado,
como para las que eran meramente disciplinares. Por otra parte, los monjes eran
consejeros espirituales de los laicos, y comenzaron a establecer a stos unas tarifas
penitenciales similares a las de los monasterios. Lo esencial en este nuevo sistema es
que a cada pecado corresponde una expiacin determinada, minuciosamente
cuantificada en los libros penitenciales de la poca, una especie de do ut des
particularmente significativa para aquella sociedad acostumbrada a complejas tarifas de
penalizacin por robos, homicidios y otros delitos. Esta expiacin, que consiste sobre
todo en ayunos, admite unos rescates de penitencia: as por ejemplo, un ao de ayuno
puede ser rescatado por un determinado cupo de misas, que se encargan, con un
determinado estipendio, a los monasterios o a las iglesias. Este rescate penitencial, que
puede ser cumplimentado incluso por terceras personas, elimina la expiacin personal y
efectiva por parte del pecador y degenera en evidentes abusos. El nico acto que le
queda ya al penitente, y que resumir en adelante todo el proceso penitencial, es la
confesin; de este modo, se vaca a la penitencia de toda dimensin comunitaria.
Comparando la disciplina penitencial antigua con el nuevo sistema que en este perodo
se desarrolla, cabe afirmar que no se trata ya de una evolucin, sino de una sustitucin;
ningn sacramento ha evolucionado tan radicalmente, en su forma externa y en su
espritu, como ste de la penitencia9.
Pero el ejemplo ms evidente del distanciamiento entre el culto y la comunidad es la
aparicin de la misa privada, celebrada slo por el celebrante, sin relacin directa con
una asamblea presente, ni con unas necesidades pastorales. En este sentido, la prctica
de la misa privada aparece por los siglos VI-VII y se generaliza en el siglo VIII. Esta
costumbre tiene su cuna en los monasterios, donde, desde esta poca, hay una
multiplicacin de monjes sacerdotes, que tienen la celebracin de la misa como un
ejercicio individual de piedad.
Este cambio en la eucarista, que de ser la expresin fundamental de la comunidad
cristiana pasa a ser un patrimonio exclusivo del sacerdote (monje o no) celebrante, y un
ejercicio de piedad individual, es el resultado de una profunda transformacin teolgica
y eclesial.
En efecto, a partir del siglo VII, la sensibilidad religiosa francogermnica acenta la
importancia de la persona privada, a costa del valor comunitario. Por otra parte, se
concibe el culto como una serie de acciones destinadas a conseguir la salvacin del
individuo; a la multiplicacin de los actos cultuales, se atribuye una multiplicacin
automtica de las gracias para la salvacin; la misa es el remedio inigualable para
alcanzar esas gracias, es la respuesta eficaz para la angustia de la propia salvacin. En
consecuencia, se multiplican las misas votivas por personas o necesidades individuales,
o para sustituir obras de mortificacin (misas penitenciales); nacen tambin las
fundaciones de misas, por las que el donante trata de asegurar su futuro en la otra vida10.
9

C. Vogel, El ministerio litrgico en la vida de la iglesia. Distanciamiento entre culto y comunidad


cristiana: Colle 72 (1972) 151-166; El pecado y la penitencia. Exposicin sobre la evolucin histrica de
la disciplina penitencial en la iglesia latina, en Pastoral del pecado, Estella 21968205-331; D. Borobio, La
doctrina penitencial en el liber Orationum Psalmographus, Bilbao 1977.
10

O. Nussbam, Kloster, Priestermonch und Privatmesse, Bonn 1961; R. Taft, La frecuencia de la


eucarista a travs de la historia: Cone 172 (1982) 169-188; A. HiiussJing, Monchskonvent und
Eucharistiefeier. Eine Studie ber die Messe in der abendllindischen Klosterliturgie des frhen
Millelalters, Mnster 1973; P. De Clerek, La frquence des messes. Realits conomiques et
thologiques: LMD 121 (1975) 151-158.

Este fenmeno comporta notables consecuencias en todos los rdenes: la


multiplicacin de misas lleva consigo la multiplicacin del nmero de sacerdotes
altaristas y una bsica transformacin en la auto-comprensin del ministerio; as la
multiplicacin de monjes sacerdotes, que satisfacen la piedad popular con misas
retribuidas por estipendios, tiene como consecuencia econmica el enriquecimiento de
los monasterios. A un nivel ms estrictamente litrgico, debemos sealar una doble
consecuencia: la proliferacin de altares en las iglesias, y la aparicin del misal
completo. En efecto, con la aparicin de la misa privada, el celebrante se ve obligado a
recitar, l solo, todas las lecturas, cantos y plegarias asignados para la celebracin
comunitaria. Ambos hechos son la traduccin ritual de la ruptura entre eucarista y
comunidad.
e) El modelo del antiguo testamento en la liturgia cristiana
Una situacin de cristiandad se define por la presencia y la incidencia del mensaje
cristiano en las estructuras pblicas de la sociedad. En esta perspectiva, era lgica la
referencia a los modelos que ofrece el pueblo de la antigua alianza, ya que lo especfica
de Israel es haber sido llamado a ser pueblo y nacin, a la vez que pueblo de Dios, con
un rgimen muy caracterstico de segregacin y sacralizacin cultual.
Efectivamente, tras las invasiones de los brbaros, en su intento de catequizar y
moralizar a estos nuevos pueblos, los obispos y los concilios recurren al apoyo del
antiguo testamento. Cesreo de Arls en la Galia (470-542), y numerosos textos de los
siglos VI-VII, sobre todo de Irlanda y de la Espaa visigoda, reflejan este intento de
buscar modelos y normas en el antiguo testamento para cristianizar al pueblo bautizado
en masa. San Isidoro de Sevilla (+ 636), uno de los legisladores ms importantes de la
poca, cuyos textos son transmitidos y repetidos a travs de toda la edad media,
extiende la idea de que los diferentes rdenes del sacerdocio cristiano encuentran su
origen y su modelo en el servicio cultual de Moiss11.
Esta nueva visin, guiada por la pastoral, se detecta inmediatamente en el campo de
la expresin litrgica. Mientras que todava en el siglo VI, las iglesias se consagran
simplemente celebrando la eucarista por primera vez en ellas, a partir del siglo VIII se
impone un ceremonial complicado y suntuoso tomado del antiguo testamento con
aspersiones, unciones e incensaciones12. En la misma poca, la ordenacin sacerdotal,
que se haba hecho hasta entonces por la mera imposicin de manos, recibe el rito de la
uncin de las manos inspirado en Ex 28, 41 y Nm 3, 3. Siguiendo el modelo de la
uncin de Sal y David, en la Espaa visigoda y en la Galia merovingia se introduce la
uncin real, como rito litrgico; la primera que conocemos es la de Wamba, el ao 672
en Toledo.
Especial incidencia adquiere esta mentalidad judaizante en la reglamentacin del
domingo cristiano. Desde las migraciones nrdicas, la iglesia se encuentra con
poblaciones bautizadas en masa, despus de una preparacin muy escasa y rpida. Los
obispos y los concilios de esta poca se esfuerzan por implantar el reposo dominical,
para permitir a sus fieles asistir a misa, centro del culto y de la catequesis cristiana. Para
ello, la legislacin eclesistica prohbe en ese da los trabajos agrcolas; esta medida
debe interpretarse fundamentalmente como una exigencia de justicia social, dirigida a
los dueos de los campos, ms que a los siervos. Lo refleja con toda claridad el concilio
11

Para la evolucin del tema del ministerio y sus repercusiones en la liturgia, E. Schillebeeckx, El
ministerio eclesial, Madrid 1983, La comunidad cristiana y sus ministros: Conc 153 (1980) 395-438; C.
Vogel, El ministerio litrgico en la vida de la iglesia: Conc 172 (1972) 159-162.
12
Y. Congar, Dos factores de sacralizacin en la vida social en la edad media (occidente): Conc 47
(1969) 56-64.

de Rouen del ao 650 que recuerda a los amos su obligacin de enviar al menos a
misa, los domingos y otros das festivos, a los boyeros, porqueros, pastores y
labradores, que trabajan en los campos o en los bosques, donde viven como bestias:
tambin a ellos les ha redimido Cristo con su sangre. Si los dueos no escuchan esta
llamada, tendrn que responder por s mismos de la falta de sus servidores13.
Ahora bien, en la fundamentacin de este reposo dominical asoman con frecuencia
las tendencias judaizantes y los modelos veterotestamentarios. No se preocupan ya de
subrayar la originalidad del domingo cristiano respecto al sabbat judo, como en los
siglos primeros: el argumento e contra se ha transformado en a fortiori, reforzando la
disciplina del domingo con las prescripciones bblicas acerca del sabbat judo, como se
advierte en este texto, probablemente de san Cesreo de Arls: Si los desgraciados
judos celebran con tanta devocin el sabbat, hasta el punto de no realizar ninguna obra
terrestre, cunto ms los cristianos, en el da del Seor, deben ocuparse solamente de
Dios14.
La casustica minuciosa de las prescripciones sabticas se aplica ahora a la
legislacin del domingo y los libros penitenciales, que surgen en esta poca, acentan
esta tendencia. Tambin es judaizante el sistema de sanciones, que funciona contra las
infracciones del reposo dominical, hasta recurrir a las penas corporales, tributo a su vez
a las rudas costumbres de aquel tiempo. La disciplina del domingo resulta judaizante
hasta en su vocabulario, al aceptar el trmino obras serviles del Levtico 23, 25, para
aplicarlo a las obras prohibidas en el da del Seor15.
3. Reflexin litrgico-sacramental
El perodo que transcurre desde Gregorio Magno hasta finales del siglo XI, objeto
de este captulo, no es precisamente creativo en el campo teolgico. Concretamente en
la reflexin sacramental se vive en occidente de las pautas fundamentales marcadas por
san Agustin. En el siglo IX, Juan Escoto Erigena traduce las obras del PseudoDionisio
Areopagita, que tanta influencia han de ejercer a lo largo de la edad media en la
comprensin litrgico-sacramental. En este lapso de tiempo, queremos destacar, al
menos, estos tres temas: las interpretaciones teolgicas de Isidoro de Sevilla, las
explicaciones alegricas de la liturgia, y las primeras controversias eucarsticas. Tres
cuestiones que no carecen de conexin mutua.
a) Las Etimologas de san Isidoro de Sevilla
Sobre el concepto de sacramento, el autor hispalense recoge, en primer lugar, el
significado profano del trmino como garanta de una promesa; trmino jurdico que
encuentra su aplicacin ms relevante en el mbito militar 16. En el libro VI de sus
Etimologas, que trata De los libros y oficios eclesisticos, Isidoro de Sevilla
describe de este modo la realidad sacramental:
En una celebracin, sacramento consiste en realizar algo que debe entenderse con un significado
concreto y que ha de ser recibido santamente. Sacramentos son el bautismo, el crisma, el cuerpo y la
sangre del Seor. Y se llaman sacramentos porque, bajo su envoltura de cosas materiales, la virtud
13

J. D. Mansi, vol 10, col. 1202.


Sermo 73,4: CC 103, p. 308.
15
. J. Duval, La doctrine de fglise sur le travail dominical et son evolution: LMD 83 (1965) 105-115; L.
Vereecke, Repos du dimanche et aeuvres serviles. Esquisse historique: Lum Vie 58 (1962) 50-74.
14

16

Etimologas V, 24, 31, ed. J. Oroz Reta, Madrid 1982, tomo 1, 522-523; IX, 3, 53, ibid. 774-775.

divina lleva a cabo en secreto el poder salvador de estos sacramentos. De ah que su nombre tenga origen,
bien sea en sus virtudes secretas, bien en su carcter sacro. En manos de la iglesia, su accin es
fructfera, porque, permaneciendo en ella el Espritu santo, realiza ocultamente el efecto de estos
sacramentos. En consecuencia, sean buenos o malos los sacerdotes que en la iglesia de Dios administran
los sacramentos, por ser el Espritu santo quien msticamente les da vida -y que en tiempos apostlicos se
mostraba en sus obras visibles-, ni sus frutos son mayores por los mritos del buen sacerdote que los
administra, ni son tampoco menores porque los administre uno malo, ya que no es el que planta, ni el
que riega, sino Dios quien hace que crezca (1 Cor 3, 7). Por eso en griego se les da el nombre de J
misterio, porque su actividad es secreta y enigmtica17.

Advertimos en esta exposicin de Isidoro adems de los esclarecimientos teolgicos


de los siglos anteriores, sobre todo de san Agustn en su controversia contra los
donatistas, una lnea distinta que subraya en los sacramentos su dimensin secreta y
enigmtica, y que resulta coherente para justificar la evolucin litrgica de este perodo,
en marcha progresiva hacia un culto cada vez ms clerical y ms alejado del pueblo.
Otras muchas etimologas de san Isidoro han ejercido un notable influjo en la
concepcin sacramental de la edad media, pero quiz ninguna como la interpretacin de
la eucarista como bona gratia18. Con ello se opera un cambio fundamental en la
expresin central del culto cristiano; la eucarista como bona gratia ser el recurso
teolgico que justifica la multiplicacin de misas, con todas sus secuelas teolgicolitrgicas.
b) La explicacin de la liturgia
Como atestigua la historia de las religiones, los cultos no cristianos han renunciado,
con frecuencia y deliberadamente, a ser comprendidos; sin embargo, la liturgia cristiana
en la lgica de la encarnacin no puede acceder a esa renuncia. Ya en el siglo IV
encontramos algunas explicaciones de la liturgia: se trata de las catequesis mistaggicas
sobre los ritos de la iniciacin cristiana, realizadas por el obispo ante los recin
bautizados durante la octava pascua!. Se daba por supuesto que los ritos litrgicos, en
sus gestos y palabras, eran inmediatamente accesibles a los nefitos sin explicacin
especial; slo ms tarde se ofreca una interpretacin cristiana ms profunda de los
mismos. En este orden, son de destacar las catequesis litrgicas, de Ambrosio de Miln,
de Cirilo de Jerusaln, y de Teodoro de Moptsuestia.
Pero ya al despuntar la edad media, se percibe la necesidad de explicar las formas
litrgicas heredadas por tradicin 19. Ello se efecta, no poniendo de relieve el sentido
real de las mismas, sino buscando en el desarrollo exterior del culto un significado
nuevo y oculto, mientras se prescinde por completo de los textos, redactados en una
lengua extraa para el pueblo. Son los comentarios alegricos, que tanta difusin
conocern a partir de esta poca. Este procedimiento de la alegora, conocido ya en la
era precristiana para explicar los antiguos mitos de los dioses, y tambin dentro del
cristianismo para interpretar los textos sagrados, se introduce en la liturgia cristiana
cuando sta empieza a hacerse oscura para el pueblo. Entre los primeros representantes
de la alegora litrgica podemos citar al Pseudo-Dionisio y al propio Isidoro de Sevilla;
17

Etimologas VI, 19, 39-42, ed. J. Oroz Reta, Tomo 1, 614-615.


Panis et calicis sacramentum Graeci Eucharistiam dicunt, quod Latine bona gratia interpretatur,
Etimologas VI, 19, 38, ed. J. Oroz Reta, tomo 1, 614-615. Para esta poca ver tambin las referencias
que aporta A. Michel, Sacraments, en DTC 14, col. 525527.
19
Los clrigos carolingios no slo tenan obligacin de entender ellos mismos la liturgia -para lo cual se
introdujeron el ao 742 exmenes anuales de liturgia- sino que tambin deban explicar al pueblo totius
religionis studium et christianitatis cuitum, J. A. Jungmann, El sacrificio de la misa, 110.
18

pero las explicaciones alegricas alcanzan una primera cumbre con Alcuino y sobre
todo con su discpulo Amalario de Metz.
Con una fantasa e inventiva notables, Amalario interpreta todo en el mbito de la
liturgia (personas, vestiduras, objetos...) alegricamente. En su obra principal De
ecclesiasticis officiis se pueden distinguir diversas clases de alegora: la que ve el
cumplimiento de figuras del antiguo testamento (alegora figurativa), la que encuentra
aplicaciones al comportamiento (alegora moral), la que trae a la memoria los
acontecimientos de la historia de la salvacin (alegora rememorativa), la que,
finalmente, se proyecta hacia los ltimos tiempos (alegora escatolgica). A pesar de las
crticas y condenaciones que conoci el mtodo de Amalario, los comentarios
alegricos, sobre todo de la misa, se abrieron paso y alcanzaron gran xito en los siglos
siguientes; es preciso reconocer, sin embargo, que no favoreci mucho en orden a una
participacin comunitaria en la liturgia20.
c) Las primeras controversias eucarsticas
As como las controversias bautismales se desarrollan dentro del primer milenio, las
discusiones en torno a la eucarista tienen lugar a lo largo del segundo milenio; pero ya
en el siglo IX tenemos el anuncio y la primera manifestacin de estas controversias
eucarsticas. Su punto de arranque puede verse en Amalario de Metz y en la
interpretacin simblica o alegrica que l ofrece sobre los diversos ritos de la misa.
Amalario ve en las tres partes de la hostia, despus de la fraccin, el corpus triforme de
Cristo: el cuerpo individual de Jess, los miembros vivientes de la iglesia, y los fieles
difuntos. Floro de Lyon se enfrenta con l, criticando vivamente las interpretaciones
alegricas, por sus consecuencias teolgicas. Ambas partes creen en la presencia
sacramental de Cristo, pero el simbolista Amalario tiende a materializan excesivamente
esta presencia, mientras que su adversario, el antisimbolista Floro, tendera a convertirla
en puramente virtual.21
Por la misma poca, Pascasio Radberto, ms tarde, abad de Corby, se enfrenta con
varios de sus contemporneos, entre ellos Rbano Mauro y Ratramno, monje de Corbie.
"El objeto dela controversia es la identidad entre el cuerpo eucarstico y el cuerpo
nacido de Mara Pascasio afirma con toda firmeza la identidad, aunque su forma de
defender la no sea muy clara y coherente. Ambos bandos enuncian la fe tradicional, pero
faltos de un utillaje filosfico adecuado, no aciertan a concebir y explcarla presencia
real de Cristo en la eucarista de forma convincente. Navegando entre el puro
simbolismo y el cafarnasmo materialista (Jn 6, 59-60), buscan sin encontrar el
camino de la presencia real y sacramental; la misma controversia aparecer de nuevo en
siglos posteriores22.
En el siglo XI, Berengario de Tours se opone al realismo eucarstico de Lanfranco y
otros contemporneos suyos. Intenta revivir la doctrina de los padres, y sobre todo el
pensamiento sacramental de san Agustn. Berengario utiliza la dialctica como principio
fundamental de su trabajo teolgico, tanto al desarrollar su doctrina eucarstica, como al
defenderla contra sus adversarios. Apoyndose en afirmaciones agustinianas, no
siempre correctamente utilizadas, ve en el sacramento eucarstico esencialmente un
smbolo, un signo; las dos especies eucarsticas no son el verdadero cuerpo ni la
20

J. A. Jungmann, El sacrificio de la misa, 111-116.


Sobre el corpus triforme en Amalario y sus diversas interpretaciones, H. De Lubac, Corpus
mysticwn. L'eucharistie et glise au mogen ge, Paris 21949,295-339.
21

22

B. Neunheuser, L'eucharistie au mogen ge et a lepoque moderne. Paris 1966, 31.

verdadera sangre, sino una figura, y una imagen (similitudo). Rechaza con vigor un
cambio de substancia del pan y del vino, as como la presencia material (sensualis) del
cuerpo y de la sangre de Cristo. Sin embargo, afirma que el pan, una vez consagrado, es
el cuerpo de Cristo, pero espiritualmente, para la fe, no materialmente.
Berengario encontr muchos oponentes, que trataban de defender una presencia real,
contra el simbolismo berengariano, pero con recursos harto imprecisos que poco
esclarecan la relacin entre el sacramento y la realidad significada. Se puede detectar
con claridad que ambas partes en litigio han olvidado la nocin antigua de smbolo real,
vigente en la patrstica; los autores medievales, en efecto, conservan la terminologa de
los padres, pero entendindola de un modo muy distinto. Desde la poca carolingia,
smbolo y realidad son considerados como dos conceptos opuestos el uno al otro. El
smbolo es considerado como un indicador, como algo que atrae la atencin hacia algo
distinto; real es aquello que puede cogerse, lo fsico, lo emprico. Este es el verdadero
trasfondo de las controversias eucarsticas de los siglos IX y XI. La professio fidei del
snodo romano de 1059, impuesta a Berengario, est formulada dentro de estas coordenadas conceptuales, y sern consideradas excesivamente sensualistas y criticables por
Buenaventura y Toms de Aquino23.
BASURKO Xavier - GOENAGA Jos A.,
La vida litrgico - sacramental de la Iglesia en su evolucin histrica en BOROBIO Dionisio (dir.),
La celebracin en la Iglesia I: Liturgia y sacramentologa fundamental, Ed. Sgueme (Salamanca
1985) 107-123

23

El sinodo contra Berengario afirma entre otras cosas: Ore et corde profiteor panem et vinum quae in
altari ponuntur, post consecrationem verum corpus et sanguinem Christi esse, et sensualiter, non solum
sacramento, sed in veritate, manibus sacerdotum tractari, et frangi et fidelium dentibus atteri: Mansi vol.
19, col. 900. Sobre las criticas al documento, E. Shillebeeckx, La presencia de Cristo en la eucarista,
Madrid 1968, 12-13; sobre la mentalidad antigua y medieval acerca del signo, imagen, smbolo, etc., C.
Vagaggini, El sentido teolgico de la liturgia, Madrid 21965, 42 s.