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Las mejores

FBULAS
de todos los tiempos

NDICE

INTRODUCCI
N

es una narracin breve, escrita en verso o prosa,


L
que tiene una finalidad didctica; es decir que de ella se
extrae una moraleja o enseanza aplicable a nuestra vida. SueA FBULA

le tener su origen en historias populares que se han ido transmitiendo a lo largo de los siglos. La mayora de sus personajes
son animales, que representan los vicios o defectos humanos
ms llamativos, aunque, tambin, alguna que otra virtud.

A lo largo de la historia de la literatura, han existido muchos


fabulistas. Uno de los ms antiguos es el escritor griego Esopo (620560 a.C.), autor de fbulas tan conocidas como La
zorra y las uvas. Posteriormente, los rabes trajeron a Europa
muchas fbulas de procedencia oriental, que luego aprovecharan autores como el escritor francs del siglo XVII Jean de La
Fontaine, y, ya en el XVIII, los espaoles Toms Iriarte y Flix
Mara de Samaniego con una sus ms conocida fbula: La cigarra y la hormiga.
Las fbulas y los aplogos se utilizaron desde la Antigedad
grecorromana por los esclavos pedagogos para ensear conducta tica a los nios que educaban. La moral deducida de
estos ejemplos era la del paganismo: es imposible cambiar la
condicin natural de las cosas, incluida la condicin humana
y el carcter de las personas. Con el tiempo, el Cristianismo
sustituy esta concepcin del mundo por otra que presupona
en el hombre la posibilidad de cambiar su naturaleza, con un
juicio moral incluido.
Esopo y Babrio, entre los autores de expresin griega, y Fedro
y Aviano entre los romanos, han sido los autores ms clebres
de fbulas y han servido de ejemplo a los dems. Con la revitalizacin de la Antigedad clsica en el siglo XVIII y su afn
didctico y educador comenzaron a escribirse fbulas; en el
siglo XIX, la fbula fue uno de los gneros ms populares, pero
empezaron a ampliarse sus temas y se realizaron colecciones
especializadas.
En el siglo XX el gnero se cultiv ya muy poco. Rubn Daro escribi algunos poemas y cuentos que podra tener una

caracterstica de fbula; aunque sin conclusin o moraleja explicita. Hemos incluido adems de lo mejores fabulistas de
todos los tiempos un verso de Daro en que rene de forma
sencilla y con un afn de cuidar la naturaleza el aseo y la
salud un dialogo entre Sopes o Zopilotes.
La fbula como gnero literario posee un carcter mixto narrativo y didctico y estas propiedades:
P Esencialmente ofrece un contenido moralizante o didctico.
P Siempre contiene una moraleja. En las ms antiguas se encuentra escrita al final del texto.
P Generalmente es una pieza muy breve y con pocos personajes.
P Posee una gran inventiva, riqueza imaginativa y de colorido.
P Es inverosmil.
P Su exposicin de vicios y virtudes es maliciosa, irnica.
En este libro te presentamos fbulas de los ms conocidos
autores de todos los tiempos. Esperemos que sea de tu agrado
y sepas aprovechar las moralejas o conclusiones que de su lectura se debe obtener; aunque en la mayora de los casos, te las
brindan los mismos escritores.
Managua, febrero de 2011

Las mejores fbulas de todos los tiempos

Esopo
Fbulas Clsicas
La zorra y los racimos de uvas
Estaba una zorra con mucha hambre, y al ver
colgando de una parra unos deliciosos racimos
de uvas, quiso atraparlos con su boca.
Mas no pudiendo alcanzarlos, a pesar de sus esfuerzos, se alej dicindose:
Ni me agradan, estn tan verdes!
Nunca traslades la culpa a los
dems de lo que no eres
capaz de alcanzar.

La zorra y el espino
Una zorra saltaba sobre unos montculos, y estuvo de pronto a punto de caerse. Y para evitar
la cada, se agarr a un espino, pero sus pas le
hirieron las patas, y sintiendo el dolor que ellas
le producan, le dijo al espino
Acud a ti por tu ayuda, y ms bien me has
herido!
A lo que respondi el espino:
T tienes la culpa, amiga, por agarrarte a
m, bien sabes lo bueno que soy para enganchar
y herir a todo el mundo, y t no eres la excepcin!
Nunca pidas ayuda a
quien acostumbra a
hacer el dao.

La rana gritona y el len


Oy una vez un len el croar de una rana, y se
volvi hacia donde vena el sonido, pensando
que era de algn animal muy importante.
Esper y observ con atencin un tiempo, y
cuando vio a la rana que sala del pantano, se le
acerc y la aplast diciendo:
T, tan pequea y lanzando esos tremendos
gritos!
Quien mucho habla, poco es lo
que dice.

El asno que cargaba una imagen


Una vez le correspondi a un asno cargar una
imagen de un dios por las calles de una ciudad
para ser llevada a un templo. Y por donde l
pasaba, la multitud se postraba ante la imagen.
El asno, pensando que se postraban en respeto
hacia l, se ergua orgullosamente, dndose aires y negndose a dar un paso ms.
El conductor, viendo su decidida parada, lanz
su ltigo sobre sus espaldas y le dijo:
Oh, cabeza hueca, todava no ha llegado la
hora en que los hombres adoren a los asnos!
Nunca tomes como tuyos los
mritos ajenos.

El guila y la flecha
Estaba asentada un guila en el pico de un peasco esperando por la llegada de las liebres.

Mas la vio un cazador, y lanzndole una flecha


le atraves su cuerpo.

Viendo el guila entonces que la flecha estaba


construida con plumas de su propia especie exclam:
Qu tristeza, terminar mis das por causa
de las plumas de mi especie!
Ms profundo es nuestro dolor cuando
nos vencen con
nuestras propias
armas.

La tortuga y el guila
Una tortuga que se recreaba al sol, se quejaba a
las aves marinas de su triste destino, y de que
nadie le haba querido ensear a volar.
Un guila que paseaba a la deriva por ah, oy
su lamento y le pregunt con qu le pagaba si
ella la alzaba y la llevaba por los aires.
Te dar dijo todas las riquezas del Mar
Rojo.
Entonces te ensear al volar replic el
guila.
Y tomndola por los pies la llev casi hasta las
nubes, y soltndola de pronto, la dej ir, cayendo la pobre tortuga en una soberbia montaa,
hacindose aicos su coraza. Al verse moribunda, la tortuga exclam:
Renegu de mi suerte natural.
Qu tengo yo que ver con vientos y nubes,
cuando con dificultad apenas me muevo sobre
la tierra?

Si fcilmente adquiriramos todo lo que


deseamos, fcilmente
llegaramos a la desgracia.

La zorra y el cuervo gritn


Un cuervo rob a unos pastores un pedazo de
carne y se retir a un rbol. Lo vio una zorra, y
deseando apoderarse de aquella carne empez a
halagar al cuervo, elogiando sus elegantes proporciones y su gran belleza, agregando adems
que no haba encontrado a nadie mejor dotado
que l para ser el rey de las aves, pero que lo
afectaba el hecho de que no tuviera voz.
El cuervo, para demostrarle a la zorra que no
le faltaba la voz, solt la carne para lanzar con
orgullo fuertes gritos.
La zorra, sin perder tiempo, rpidamente cogi
la carne y le dijo:
Amigo cuervo, si adems de vanidad tuvieras
entendimiento, nada ms te faltara realmente
para ser el rey de las aves.
Cuando te adulen, es cuando con ms razn debes cuidar de tus bienes.
Nada bueno esperes de los
aduladores.

El len y el ratn
Dorma tranquilamente un len, cuando un ratn empez a juguetear encima de su cuerpo.
Despert el len y rpidamente atrap al ratn;
y a punto de ser devorado, le pidi ste que le
perdonara, prometindole pagarle cumplidamente llegado el momento oportuno. El len
ech a rer y lo dej marchar.
Pocos das despus unos cazadores apresaron al
rey de la selva y le ataron con una cuerda a un

frondoso rbol. Pas por ah el ratoncillo, quien


al or los lamentos del len, corri al lugar y

roy la cuerda, dejndolo libre.


Das atrs le dijo, te burlaste de m pensando que nada podra hacer por ti en agradecimiento.
Ahora es bueno que sepas que los pequeos ratones somos agradecidos y cumplidos.
En los cambios de fortuna, los poderosos
necesitan la
ayuda de los
dbiles.
Conviene al poderoso para los infelices
ser piadoso; tal vez se puede ver
necesitado del auxilio de aquel
ms desdichado.

El pastor y el lobo
Un joven pastor, que cuidaba un rebao de ovejas cerca de una villa, alarm a los habitantes
tres o cuatro veces gritando
El lobo, el lobo!
Pero cuando los vecinos llegaban a ayudarle, se
rea
viendo sus preocupaciones. Mas el lobo, un da
de tantos, s lleg de verdad. El joven pastor,
ahora alarmado l mismo, gritaba lleno de terror:
Por favor, vengan y aydenme; el lobo est
matando a las ovejas.
Pero ya nadie puso atencin a sus gritos, y mucho menos pensar en acudir a auxiliarlo. Y el
lobo, viendo que no haba razn para temer mal
alguno, hiri y destroz a su antojo todo el rebao.

Al mentiroso nunca se le
cree, aun cuando diga
la verdad.

El pescador y el ro revuelto
Pescaba un pescador en un ro, atravesndolo
con su red de una a otra orilla; luego, con una
piedra atada al extremo de una cuerda de lino,
agitaba el agua para que los peces, aturdidos, cayeran al huir entre las mallas de la red.
Lo vio proceder as un vecino y le reproch el
revolver el ro, obligndoles a beber el agua turbia; ms l respondi:
Si no revuelvo el ro, tendr que morirme de
hambre!
Igual sucede con las naciones: entre ms
discordia siembren los agitadores entre la
gente, mayor ser el provecho que
obtendrn. Forma siempre tu propia
opinin y no vayas a donde te quieran
empujar otros sin que lo hayas razonado.

El lobo con piel de oveja


Pens un da un lobo cambiar su apariencia
para as facilitar la obtencin de su comida. Se
meti entonces en una piel de oveja y se fue a
pastar con el rebao, despistando totalmente al
pastor.
Al atardecer, para su proteccin, fue llevado
junto con todo el rebao a un encierro, quedando la puerta asegurada.
Pero en la noche, buscando el pastor su provisin de carne para el da siguiente, tom al lobo
creyendo que era un cordero y lo sacrific al
instante.
Segn hagamos el engao, as recibiremos el dao.

Zeus y la tortuga
Para celebrar sus bodas, Zeus invit a todos los
animales. Slo falt la tortuga.
Intrigado por su ausencia, le pregunt al da siguiente:
Cmo solamente t entre todos los animales
no viniste a mi festn?
Hogar familiar, hogar ideal! respondi la
tortuga.
Zeus, indignado contra ella, la conden a llevar
eternamente la casa a cuestas.
No nos encerremos en nuestro pequeo
mundo. Am- pliemos nuestro horizonte
compartiendo sanamente con nuestro
alrededor.

La zorra y el cuervo hambriento


Un flaco y hambriento cuervo se pos en una
higuera, y viendo que los higos an estaban
verdes, se qued en el sitio a esperar a que maduraran.
Vio una zorra al hambriento cuervo eternizado
en la higuera, y le pregunt qu haca. Una vez
que lo supo, le dijo:
Haces muy mal perdiendo el tiempo confiado a una lejana esperanza; la esperanza se llena
de bellas ilusiones, mas no de comida.
Si tienes una necesidad inmediata, de
nada te servir pensar satisfacerla
con cosas inalcanzables.

El guila, el cuervo y el pastor


Lanzndose desde una cima, un guila arrebat a un corderito. La vio un cuervo y tratando
de imitar al guila, se lanz sobre un carnero,
pero con tan mal conocimiento en el arte que
sus garras se enredaron en la lana, y batiendo al
mximo sus alas no logr soltarse.
Viendo el pastor lo que suceda, cogi al cuervo, y cortando las puntas de sus alas, se lo llev
a sus nios.
Le preguntaron sus hijos acerca de que clase de
ave era aquella, y l les dijo:
Para m, slo es un cuervo; pero l, se cree
guila.
Pon tu esfuerzo y dedicacin en lo que
realmente ests preparado, no en lo
que no te corresponde.

El guila, la liebre y el escarabajo


Estaba una liebre siendo perseguida por un
guila, y vindose perdida pidi ayuda a un escarabajo, suplicndole que le ayudara.
Le pidi el escarabajo al guila que perdonara a
su amiga. Pero el guila, despreciando la insignificancia del escarabajo, devor a la liebre en
su presencia.
Desde entonces, buscando vengarse, el escarabajo observaba los lugares donde el guila pona sus huevos, y hacindolos rodar, los tiraba
a tierra. Vindose el guila echada del lugar a
donde quiera que fuera, recurri a Zeus pidindole un lugar seguro para depositar sus huevos.

Le ofreci Zeus colocarlos en su regazo, pero


el escarabajo, viendo la tctica escapatoria, hizo

una bolita de estircol, vol y la dej caer sobre


el regazo de Zeus.
Se levant entonces Zeus para sacudirse aquella
suciedad, y tir por tierra los huevos sin darse
cuenta. Por eso desde entonces, las guilas no
ponen huevos en la poca en que salen a volar
los escarabajos.
Nunca desprecies lo que parece
insignificante, pues no hay ser tan
dbil que no pueda alcanzarte.

La zorra a la que se le llen su vientre


Una zorra hambrienta encontr en el tronco de
una encina unos pedazos de carne y de pan que
unos pastores haban dejado escondidos en una
cavidad. Y entrando en dicha cavidad, se los
comi todos.
Pero tanto comi y se le agrand tanto el vientre que no pudo salir. Empez a gemir y a lamentarse del problema en que haba cado.
Por casualidad pas por all otra zorra, y oyendo sus quejidos se le acerc y le pregunt que
le ocurra. Cuando se enter de lo acaecido, le
dijo:
Pues qudate tranquila hermana hasta que
vuelvas a tener la forma en que estabas, entonces de seguro podrs salir fcilmente sin problema!
Con paciencia se resuelven muchas dificultades.

Las ranas y el pantano seco


Vivan dos ranas en un bello pantano, pero lleg el verano y se sec, por lo cual lo abandonaron para buscar otro con agua. Hallaron en su
camino un profundo pozo repleto de agua, y al
verlo, dijo una rana a la otra:
Amiga, bajemos las dos a este pozo.
Pero, y si tambin se secara el agua de este
pozo, repuso la compaera, Cmo crees
que subiremos entonces?
Al tratar de emprender una accin,
analiza primero las
consecuencias de
ella.

El len y el mosquito
Un mosquito se acerc a un len y le dijo:
No te temo, y adems, no eres ms fuerte que
yo.
Si crees lo contrario, demustramelo.
Que araas con tus garras y muerdes con tus
dientes?
Eso tambin lo hace una mujer defendindose
de un ladrn!
Yo soy ms fuerte que t, y si quieres, ahora
mismo te desafo a combate.
Y haciendo sonar su zumbido, cay el mosquito
sobre el len, picndole repetidamente alrededor de la nariz, donde no tiene pelo.
El len empez a araarse con sus propias garras, hasta que renunci al combate. El mosquito victorioso hizo sonar de nuevo su zumbido;

y sin darse cuenta, de tanta alegra, fue a enredarse en una tela de araa.

Al tiempo que era devorado por la araa, se lamentaba que l, que luchaba contra los ms poderosos vencindolos, fuese a perecer a manos
de un insignificante animal, la araa.
No importa que tan grandes sean los
xitos en tu vida, cuida siempre que la
dicha por haber obtenido uno de ellos, no
lo arruine todo.

Los lobos reconcilindose con


los perros
Llamaron los lobos a los perros y les dijeron:
Oigan, siendo ustedes y nosotros tan semejantes, por qu no nos entendemos como
hermanos, en vez de pelearnos? Lo nico que
tenemos diferente es cmo vivimos. Nosotros
somos libres; en cambio ustedes sumisos y sometidos en todo a los hombres: aguantan sus
golpes, soportan los collares y les guardan los
rebaos. Cuando sus amos comen, a ustedes
slo les dejan los huesos. Les proponemos lo
siguiente: dennos los rebaos y los pondremos
en comn para hartarnos.
Creyeron los perros las palabras de los lobos
traicionando a sus amos, y los lobos, ingresando en los corrales, lo primero que hicieron fue
matar a los perros.
Nunca des la espalda o traiciones a quien
verdade- ramente te brinda
ayuda y confa en ti.

El hombre al que mordi un perro

Un perro mordi a un hombre, y ste corra


por todo lado buscando quien le curara.

Un vecino le dijo que mojara un pedazo de pan


con la sangre de su herida y se lo arrojase al perro que lo mordi.
Pero el hombre herido respondi:
Si as premiara al perro, todos los perros del
pueblo vendran a morderme!
Grave error es alagar la maldad, pues
la incitas a hacer
ms dao todava.

El perro, el gallo y la zorra


Cierta vez un perro y un gallo se unieron en
sociedad para recorrer el mundo. Llegada una
noche, el gallo subi a un rbol y el perro se
recost al pie del tronco.
Y como era su costumbre, cant el gallo antes
del amanecer.
Oy su canto una zorra y corri hacia el sitio,
parndose al pie del rbol. Le rog que descendiera, pues deseaba besar a un animal que tena
tan exquisita voz.
Le replic entonces el gallo que por favor, primero despertara al portero que estaba durmiendo al pie del rbol.
Y entonces el perro, cuando la zorra buscaba
como establecer conversacin con el portero, le
salt encima descuartizndola.
Es inteligente actitud, cuando
encontramos un ene- migo poderoso,
encaminarlo a que busque a otros ms
fuertes que nosotros.

Las liebres y los leones


Las liebres arengaban en la asamblea y argan
que todos deberan ser iguales. Los leones entonces replicaron:
Sus palabras, seoras liebres, son buenas,
pero carecen de garras y colmillos como los
que tenemos nosotros.
Acepta que todos tenemos diferentes
cualidades para
diferentes
circunstancias.

El asno juguetn
Un asno se subi al techo de una casa y brincando all arriba, resquebraj el techado. Corri el dueo tras de l y lo baj de inmediato,
castigndolo severamente con un leo. Dijo
entonces el asno:
Por qu me castigan, si yo vi ayer al mono
hacer exactamente lo mismo y todos rean felizmente, como si les estuviera dando un gran
espectculo?
Trabaja siempre para lo que te has
preparado, no hagas lo
que no es de tu campo.

Los ros y el mar


Se juntaron los ros para quejarse ante el mar
dicindole:
Por qu si nosotros te entregamos agua dulce y potable, haces tal trabajo, que conviertes

nuestras aguas en saladas e imposibles de beber?

El mar, percibiendo que queran echarle la culpa del asunto, dijo:


Por favor, dejen de darme agua y entonces ya
no volvern a salarse sus aguas.
Antes de culpar a otros, fjate primero si
no eres el
verdadero
culpable.

El asno, el gallo y el len


Estaban un gallo y un asno en un pastizal cuando lleg un hambriento len. Y ya iba el len a
tirarse encima del asno, cuando el gallo, cuyo
cantar se dice que aterroriza a los leones, grit
fuertemente, haciendo salir corriendo al len
tan rpido como pudo.
El asno al ver el impacto que un simple canto
del gallo realizaba, se llen de coraje para atacar
al len, y corri tras de l con ese propsito.
No haba recorrido mayor distancia cuando el
len se volvi, lo atrap y lo seccion en pedazos.
Ten siempre presente que las cualidades
de tu prji- mo no son
necesariamente las tuyas.

El pastor y el mar
Un pastor que cuidaba su rebao en las costas,
vea al mar muy calmado y suave, y planeaba
con hacer un viaje de comercio.
Entonces vendi todo su rebao y lo invirti
en un cargamento de dtiles, y se ech a la mar.

Pero vino una fuerte tempestad, y estando en


peligro de hundirse la nave, tiro por la borda
toda la mercanca, y escasamente escap con

vida en la barca vaca.


No mucho tiempo despus cuando alguien pasaba y observaba la ordenada calma del mar, l
le interrumpa y le deca:
De nuevo est el mar deseando dtiles y por
eso luce calmado.
Nunca generalices conclusiones
basndot
e en un
solo
suceso.

El adivino
Instalado en la plaza pblica, un adivino se
entregaba a su oficio. De repente se le acerc
un qudam, anuncindole que las puertas de su
casa estaban abiertas y que haban robado todo
lo que haba en su interior.
Se levant de un salto y corri, desencajado
y suspirando, para ver lo que haba sucedido.
Uno de los que all se encontraban, vindole
correr, le dijo:
Oye, amigo: t que te picas de prever lo que
ocurrir a los otros, por qu no has previsto lo
que te sucedera a ti?
Siempre hay personas que pretenden
dirigir lo que no les corresponde, pero
no pueden manejar sus propios
asuntos.

La viuda y las criadas

Una viuda muy laboriosa tena unas jvenes


criadas a las que despertaba por la noche al
canto del gallo para empezar el trabajo. Ellas,
extenuadas siempre de fatiga, resolvieron matar el gallo de la casa por ser l a sus ojos

el causante de su desgracia, puesto que despertaba a su seora antes de que abriese el da.
Mas ejecutado el propsito se encontraron con
que haban agravado su mal, porque su seora,
no teniendo el gallo que le indicaba la hora, las
haca levantar antes para ir al trabajo.
Nunca creas que la causa de tus
problemas es lo que
primero se atraviesa ante
tus ojos.
Piensa en qu sucedera si eliminas lo que
ests vien- do
como posible
causa.

La vieja y el mdico
Una vieja enferma de la vista llam con la promesa de pagarle, a un mdico. Este se present
en su casa, y cada vez que le aplicaba el ungento no dejaba, mientras la vieja tena los ojos cerrados, de robarle los muebles poco a poco.
Cuando ya no quedaba nada, termin tambin
la cura, y el mdico reclam el salario convenido. Se neg a pagar la vieja, y aqul la llev
ante los jueces. La vieja declar que, en efecto,
le haba prometido el pago si le curaba la vista,
pero que su estado, despus de la cura del mdico haba empeorado.
Porque antes dijo vea todos los muebles
que haba en mi casa, y ahora no veo ninguno.
A los malvados, sus mismos actos los delatan.

La mujer y el marido borracho

Tena una mujer un marido borracho. Para librarle de este vicio imagin la siguiente treta.
Esperando el momento en que su marido se

quedaba insensible como un muerto a causa de


la embriaguez, carg con l sobre sus espaldas,
lo llev al cementerio y all lo dej. Cuando
juzg que ya se le haba pasado la mona, volvi
y llam a la puerta del cementerio.
Quin llama ah?dijo el borracho.
Soy yo, que traigo la comida a los muertos
contest la mujer.
No me traigas comida; prefiero que me traigas de beber replic el borracho.
Y la mujer, golpendose el pecho, exclam:
Qu desdichada soy! Ni siquiera mi treta
ha hecho sobre ti el menor efecto, marido mo,
pues no slo no te has corregido, sino que te
has agravado, convirtindose tu vicio en una
segunda naturaleza.
No dejes que una conducta equivocada
domine tu vida. Pon tu razn
sobre la equivocacin.

La mujer y la gallina
Una mujer viuda tena una gallina que le pona
un huevo todos los das.
Pens que si le daba ms cebada pondra dos
huevos, y aument su racin.
Pero la gallina engord y ya no pudo poner ni
una vez al da.
Si sin control ni sabidura forzas lo que
ya te est sirviendo para que te d
ms, slo obtendrs que perders lo
que ya tienes.

La esclava fea y Afrodita


Una esclava fea y mala gozaba del amor de su
amo. Con el dinero que ste le daba, la esclava
se embelleca con brillantes adornos, rivalizando con su propia seora.
Para agradecer a Afrodita que la hiciera bella, le
haca frecuentes sacrificios; pero la diosa se le
apareci en sueos y dijo a la esclava:
No me agradezcas el hacerte bella, si lo hago
es porque estoy furiosa contra ese hombre a
quien pareces hermosa.
No te ciegues por lo crees tu tesoro, no
vaya a ser que slo sea una
carencia en tus vecinos.

La bruja
Una bruja tena como profesin vender encantamientos y frmulas para aplacar la clera de
los dioses; no le faltaban clientes y ganaba de
este modo ampliamente la vida. Pero fue acusada por ello de violar la ley, y, llevada ante los
jueces, sus acusadores la hicieron condenar a
muerte.
Vindola salir del tribunal, un observador le
dijo:
T, bruja, que decas poder desviar la clera
de los dioses, cmo no has podido persuadir a
los hombres?
Nunca creas en los que prometen hacer
maravillas en lo que no se ve, pero son
incapaces de hacer co- sas ordinarias.

La lmpara
Borracha de aceite una lmpara y lanzando una
luz poderosa, se jactaba de ser ms brillante que
el sol. Pero en eso sopl un fuerte viento y se
apag enseguida. Alguien volvi a encenderla
y le dijo: Ilumina, lmpara, pero cllate: el
resplandor de los astros nunca se eclipsa tan fcilmente como el tuyo.
Nunca nos jactemos como si nos
perteneciera, de aquello que
no depende de nosotros.

El abeto y el espino
Disputaban entre s el abeto y el espino. Se jactaba el abeto diciendo:
Soy hermoso, esbelto y alto, y sirvo para
construir las naves y los techos de los templos.
Cmo tienes la osada de compararte a m?
Si recordaras replic el espino las hachas y las sierras que te cortan, preferiras la
suerte del espino!
Busca siempre la buena reputacin pues
es una gran honra, pero sin jactarte por
ello, y tambin cudate de los que quieren
aprovecharse de ella para su pro- pio
provecho.

El nogal
Un nogal que haba crecido al pie de un camino
y al cual los caminantes heran a pedradas para
tomar sus frutos, dijo para s suspirando:

Infeliz de m que por mi bondad todos los


aos me atraigo injurias y dolores!

Hay quienes pagan con mal hasta los mejores


bienes recibidos.
Seamos siempre agradecidos y no causemos dao.

El castor
El castor es un animal que vive en los pantanos.
Ciertas de sus partes sirven, segn dicen, para
curar algunas enfermedades.
Por eso cuando se ve descubierto y perseguido para cortarle las partes, sabiendo por qu le
persiguen, huye hasta alguna distancia, sirvindose de la rapidez de sus pies para conservarse
intacto; pero cuando se ve perdido, l mismo
corta sus partes, las arroja y salva de este modo
su vida.
A veces deshacerse de algunas fortunas
puede signi- ficar
evitarse una tragedia.

El tordo
Un tordo picoteaba los granos de un bosquecillo de mirlos y, complacido por la dulzura de
sus pepitas, no se decida a abandonarlo.
Un cazador de pjaros observ que el tordo se
acostumbraba al lugar y lo caz con liga.
Entonces el tordo, viendo prximo su fin, dijo:
Desgraciado! Por el placer de comer me he
privado de la vida!
Nunca dejes que un momentneo placer te
cierre las

puertas de por
vida.

Cuando el escarabajo lleg al continente, en-

Fbulas de

La langosta de mar y su madre


No andes atravesada y no roces tus costados
contra la roca mojada, deca una langosta
marina a su hija.
Madre, repuso sta, t, que quieres instruirme, camina derecha y yo te mirar y te
imitar.
Antes de dar un consejo con tu palabra,
primero dalo con
tu ejemplo.

El sol y las ranas


Lleg el verano y se celebraban las bodas del
Sol. Se regocijaban todos los animales de aquel
acontecimiento, faltando poco para que tambin las ranas fueran de la partida; pero una de
ellas exclam:
Insensatas! Qu motivo tenis para regocijaros? Ahora que es l solo, seca todos los pantanos; si toma mujer y tiene un hijo como l
qu nos quedar por sufrir?
Antes de celebrar un acontecimiento,
primero ve sus futuras
posibles consecuencias.

Los dos escarabajos


Paca un toro en una pequea isla, y dos escarabajos se alimentaban de su boiga. Llegado el
invierno, uno de ellos dijo al otro que iba a cruzar el mar a fin de que su compaero tuviera suficiente alimento, mientras l pasara el invier-

Las mejores fbulas de todos los tiempos

no en tierra firme. Agreg que si encontraba


comida en abundancia le traera a l tambin.

Fbulas de

contr en l muchas y frescas boigas, por lo


que se estableci all y se aliment abundantemente. Pas el invierno y volvi a la isla. Al verle su compaero gordo y saludable, le reproch
que no le hubiera llevado nada de lo prometido.
No me culpes a m repuso, sino a la naturaleza del lugar, porque se puede encontrar
con qu vivir en l, pero es imposible alzar vuelo con tanta carga.
Siempre encontrars supuestos amigos
muy buenos para adular y prometer,
pero no pasan de ah, ne- gndose a la
hora real, de hacer un favor.

Los delfines, la ballena y la caballa


Delfines y ballenas libraban entre s una batalla. Como la lucha se prolongaba con encarnizamiento, una caballa (que es un pez pequeo)
sali a la superficie y quiso reconciliarlos. Pero
un delfn tom la palabra y dijo:
Nos humilla menos combatirnos y morir los
unos por los otros, que tenerte a ti por mediador.
Hay personas sin valor alguno, que en
pocas de confusin, se llegan
a creer grandiosas

La hormiga
Dice una leyenda que la hormiga actual era en
otros tiempos un hombre que, consagrado a los
trabajos de la agricultura, no se contentaba con
el producto de su propio esfuerzo, sino que miraba con envidia el producto ajeno y robaba los
frutos a sus vecinos.
Indignado Zeus por la avaricia de este hombre,

Las mejores fbulas de todos los tiempos

le transform en hormiga.

Fbulas de

Pero aunque cambi de forma, no le cambi el


carcter, pues an hoy da recorre los campos,
recoge el trigo y la cebada ajenas y los guarda
para su uso.
Aunque a los malvados se les castigue
severamente, difcilmente cambian
su naturaleza desviada.

La mosca
Cay una mosca en una olla llena de carne. A
punto de ahogarse en la salsa, exclam para s
misma:
Com, beb y me ba; puede venir la muerte, no me importa ahora.
Al irresponsable no le importa el fracaso si
su llega- da a l le depara
buenos momentos.

El atn y el delfn
Vindose un atn perseguido por un delfn,
hua con gran estrpito. A punto de ser cogido,
la fuerza de su salto le arroj sin darse cuenta,
sobre la orilla. Llevado por el mismo impulso,
el delfn tambin termin en el mismo sitio. Se
volvi el atn y vio al delfn exhalando el ltimo suspiro.
No me importa morir dijo, porque veo
morir conmigo al causante de mi muerte.
Sufrimos con menos dolor las
desgracias que nos hacen padecer,

Las mejores fbulas de todos los tiempos

cuando las vemos compartidas con


quienes nos las causan.

El cerdo y los carneros


Se meti un cerdo dentro de un rebao de carneros, y paca con ellos. Pero un da lo captur
el pastor y el cerdo se puso a gruir y forcejear.
Los carneros lo regaaban por gritn dicindole:
A nosotros tambin nos echa mano constantemente y nunca nos quejamos.
Ah s replic el cerdo, pero no es con
el mismo fin. A ustedes les echan mano por la
lana, pero a m es por mi carne.
Perder lo recuperable no nos debe
preocupar, pero s el
perder lo que es
irreparable.

La comadreja y la lima
Se introdujo una comadreja en el taller de un
herrero y se puso a lamer una lima que ah se
encontraba.
Al cabo de un rato su lengua arrojaba sangre en
abundancia, y la comadreja se puso muy feliz
pensando que haba arrancado algo al hierro,
hasta que acab por perder su propia lengua.
Piensa siempre que si haces un dao,
tarde o tem- prano ste
regresar contra ti.

Las liebres y las ranas


Se reunieron un da las liebres y se lamentaban
entre s de llevar una vida tan precaria y temerosa, pues, en efecto, No eran vctimas de los

hombres, de los perros, de las guilas, y otros


muchos animales? Ms vala morir de una vez
que vivir en el terror!

Fbulas de

Tomada esta resolucin, se lanzaron todas al


mismo tiempo a un estanque para morir en l
ahogadas.
Pero las ranas, que estaban sentadas alrededor
del estanque, en cuanto oyeron el ruido de su
carrera, saltaron asustadas al agua. Entonces
una de las liebres, la que pareca ms inteligente
que las dems, dijo:
Alto compaeras! No hay que apurarse tanto, pues ya veis que an hay otros ms miedosos
que nosotras!
El consuelo de los desgraciados es
encontrar y ver a otros
en peores condiciones.

El milano y la culebra
Rapt un milano a una culebra, elevndose por
los aires. La culebra se volvi y le mordi, cayendo ambos desde lo alto a un precipicio, y el
milano muri. Dijo entonces la culebra:
Insensato! Por qu has querido hacer mal a
quien no te lo haca? En justicia has sido castigado por haberme raptado sin razn.
Nunca busques daar a tu prjimo, no vaya
a ser que sin que lo notes, sea ms fuerte
que t, y te haga pa- gar tus injusticias.

El asno y la perrita faldera


Un granjero fue un da a sus establos a revisar
sus bestias de carga: entre ellas se encontraba
su asno favorito, el cual siempre estaba bien alimentado y era quien cargaba a su amo.

Las mejores fbulas de todos los tiempos

Junto con el granjero vena tambin su perrita

faldera, la cual bailaba a su alrededor, lama su


mano y saltaba alegremente lo mejor que poda.
El granjero revis su bolso y dio a su perrita un
delicioso bocado, y se sent a dar ordenes a sus
empleados. La perrita entonces salt al regazo
de su amo y se qued ah, parpadeando sus ojos
mientras el amo le acariciaba sus orejas.
El asno celoso de ver aquello, se solt de su jquima y comenz a pararse en dos patas tratando de imitar el baile de la perrita. El amo no
poda aguantar la risa, y el asno arrimndose a
l, puso sus patas sobre los hombros del granjero intentando subirse a su regazo.
Los empleados del granjero corrieron inmediatamente con palos y horcas, ensendole al
asno que las toscas actuaciones no son cosa de
broma.
No nos dejemos llevar del mal consejo
que siempre dan los
injustificados celos.
Sepamos apreciar los valores de
los dems.

Los caracoles
El hijo de un labrador se hallaba tostando unos
caracoles.
Oyndoles crepitar dijo:
Ah miserables animalejos, estn sus casas
ardiendo, y an cantan!
Hacer las cosas fuera del tiempo o lugar
que les co- rresponde, no
es nada inteligente.

Fbulas de

Fbulas de Fedro
Clsicas romanas
El lobo y la cabra
Encontr un lobo a una cabra que pastaba a la
orilla de un precipicio.
Como no poda llegar a donde estaba ella le
dijo:
Oye amiga, mejor baja pues ah te puedes
caer. Adems, mira este prado donde estoy yo,
est bien verde y crecido.
Pero la cabra le dijo:
Bien s que no me invitas a comer a m, sino
a t mismo, siendo yo tu plato.
Conoce siempre a los
malvados, para que no te
atrapen con sus engaos.

El lobo y el caballo
Pasaba un lobo por un sembrado de cebada,
pero como no era comida de su gusto, la dej y
sigui su camino. Encontr al rato a un caballo
y le llev al campo, comentndole la gran cantidad de cebada que haba hallado, pero que en
vez de comrsela l, mejor se la haba dejado
porque le agradaba ms or el ruido de sus dientes al masticarla.
Pero el caballo le repuso:
Amigo, si los lobos comieran cebada, no hubieras preferido complacer a tus odos sino a tu
estmago!

Las mejores fbulas de todos los tiempos

A todo malvado, aunque parezca actuar

como bueno, no debe de


crersele.

Los perros hambrientos


Vieron unos perros hambrientos en el fondo de
un arroyo unas pieles que estaban puestas para
limpiarlas; pero como debido al agua que se interpona no podan alcanzarlas decidieron beberse primero el agua para as llegar fcilmente
a las pieles.
Pero sucedi que de tanto beber y beber, reventaron antes de llegar a las pieles.
Ten siempre cuidado con los caminos
rpidos, pues no siempre son
los ms seguros.

El caballo y el jabal
Todos los das el caballo salvaje saciaba su sed
en un ro poco profundo. All tambin acuda
un jabal que, al remover el barro del fondo con
la trompa y las patas, enturbiaba el agua. El caballo le pidi que tuviera ms cuidado, pero el
jabal se ofendi y lo trat de loco. Terminaron
mirndose con odio, como los peores enemigos.
Entonces el caballo salvaje, lleno de ira, fue a
buscar al hombre y le pidi ayuda.
Yo enfrentar a esa bestia dijo el hombre
pero debes permitirme montar sobre tu lomo.
El caballo estuvo de acuerdo y all fueron, en
busca del enemigo. Lo encontraron cerca del
bosque y, antes de que pudiera ocultarse en la
espesura, el hombre lanz su jabalina y le dio
muerte. Libre ya del jabal, el caballo enfil hacia el ro para beber en sus aguas claras, seguro de que no volvera a ser molestado. Pero el
hombre no pensaba desmontar.

Me alegro de haberte ayudado le dijo.


No slo mat a esa bestia, sino que captur a un
esplndido caballo.

Fbulas de

Y, aunque el animal se resisti, lo oblig a hacer su voluntad y le puso rienda y montura. l,


que siempre haba sido libre como el viento,
por primera vez en su vida tuvo que obedecer a
un amo. Aunque su suerte estaba echada, desde
entonces se lament noche y da:
Tonto de m! Las molestias que me causaba el jabal no eran nada comparadas con esto!
Por magnificar un asunto sin importancia, termin siendo esclavo!
A veces, con el afn de castigar
el dao que nos hacen, nos aliamos
con quien slo tiene inters en
dominarnos.

Las dos perras


Suelen envolver una asechanza las caricias de
los malos, y para no caer en ella, nos conviene
tener muy presente lo que diremos a continuacin.
Una perra solicit de otra, permiso para echar
en su choza la cra, favor que le fue otorgado sin
dificultad; pero es el caso que iba pasando el
tiempo, y nunca llegaba el momento de abandonar la choza que tan generosamente se le haba cedido, alegando, como razn de esta demora, que era preciso esperar a que los cachorrillos
tuviesen fuerzas para andar por s solos.
Como se le hiciesen nuevas instancias, pasado
el ltimo plazo que ella misma haba fijado,
contest arrogantemente: Me saldr de aqu,
si tienes valor para luchar conmigo y con mi
turba.

Las mejores fbulas de todos los tiempos

Si dais entrada al malo en


vuestra casa,
os echar de
ella.

El perro y el trozo de carne


Haba una vez un perro muy glotn que siempre estaba buscando comida entre la basura y
los desperdicios. Tambin rondaba los mercados y los restaurantes, meneando el rabo y ladrando a la gente para que le tiraran un hueso o
un mendrugo de pan.
No sola conseguir gran cosa de esa manera,
pero un da se encontr con un hermoso trozo
de carne, grande y jugoso. Al principio no dio
crdito a sus ojos, pens que se trataba de una
visin...Quin poda haber abandonado aquel
maravillosos pedazo de carne?
Se abalanz por fin sobre el suculento manjar,
lo mordi fuertemente notando que era real,
que no estaba soando y verdaderamente tena
en la boca el ms delicioso de los bocados y, temiendo que alguien se lo fuera a arrebatar, se
march corriendo en busca de un lugar solitario donde saborearlo a gusto.
Al pasar junto a un estanque, mir de reojo hacia el agua y cul no sera su asombre al ver junto a la superficie, como flotando a pocos centmetros de profundidad, otro trozo de carne ms
grande y apetitoso que el que levaba en la boca.
No era posible que un mismo da aquel milagro
sucediera dos veces seguidas: otro pedazo de
carne igual...!No, ms grande y jugoso todava!
El perro se qued muy quieto, como hipnotizado, mirando fijamente al agua y cuanto ms
miraba ms se convenca que el otro pedazo de
carne era mejor que el suyo. Crey ver que otro
perro lo llevaba entre sus dientes, del mimo
modo que l llevaba su bocado. Y pens entonces que no deba resultar difcil obtener para
s aquel trozo de carne que lo incitaba desde el
estanque.

Entonces se dijo a s mismo que deba ser astuto y obrar con inteligencia para llevar a cabo
su plan. Fue acercando el morro poco a poco al
agua, y cuando estuvo a pocos centmetros de
la superficie no pudo aguantar ms y abri la
boca para agarrar la carne que vea flotar en el
estanque.
Naturalmente, al abrir la boca, se le cay al
agua el trozo que llevaba y el otro tambin desapareci, pues no era ms que el reflejo en el
estanque del trozo de carne jugoso y delicioso
que haba encontrado.
A veces, por perseguir una ilusin sin
fundamento, descuidamos lo que ya
tenemos y acabamos que- dndonos sin
nada. Como dice el refrn: Vale ms
pjaro en mano que cien volando

Ilustracin de Vclav Hollar en la


Fbulas de Esopo (1673-75)

Fbulas de

Fbulas
de
Aviano
El lobo y el cabrito
Casualmente un cabrito, corriendo ms rpido,
haba escapado de un lobo y se dirigi a unos
campos en cuyas proximidades haba unas chozas. Huyendo a toda velocidad desde all hasta
el interior de las murallas, se par en medio de
un rebao de ovejas. El depredador le sigui
infatigablemente hasta el centro de la ciudad e
intent seducirle con meditados engaos: No
ves, le dice, cmo chilla la vctima en todos
estos templos y ensangrenta el suelo con cruel
muerte? Si no puedes volverte a tus seguros llanos, ay de m!, tambin t caers con la frente
cubierta de vendas. El cabrito responde: Tan
slo, te lo suplico, no te inquietes ni temas por
m y llvate, malvado, tus ftiles amenazas.
Pues ms valdr haber derramado sangre como
vctima de los dioses que saciar las fauces de un
rabioso lobo.
As, cada vez que uno se siente
afligido por un
doble peligro,
lo mejor es optar por una muerte
noble.

La cabra y el len
Al pasar cerca un len hambriento, vio a una
cabra que paca en lo alto de una roca. l habl
primero: Eh!, dijo, abandona esos abruptos y elevados peascos y no busques pasto en

Las mejores fbulas de todos los tiempos

esas espinosas cimas. Ramonea en los verdes


prados la azafranada flor del citiso, las Verdosas hojas de los sauces y los sabrosos tomillos.

Ella, gimiendo, le respondi: Deja, por favor,


de simular falazmente y con dulces engaos
que no corro peligro. Aunque tus consejos sean
sinceros y trates de evitarme peligros mayores,
no vas a lograr, sin embargo, que confe en tus
palabras.
Pues, a pesar de que tu aviso est fundado y expresado con buenas palabras, la fiereza del consejero me hace sospechar.

Fbulas
de
Godofredo Daireaux
El perro y la canasta
Un perro llevaba en una canasta, para la casa de
su amo, un buen pedazo de carne.
Por el camino encontr a su pariente el cimarrn, quien entabl con l conversacin amistosa. No coma todos los das el pobre, y de
buena gana hubiera mascado un poco de lo que
llevaba el perro. Haca mil indirectas; ofreca
sus servicios para cualquiera oportunidad; propona ciertos cambiazos muy ventajosos, segn
l, enumerando con nfasis las varias reses que
deca tener guardadas.
Dame la canasta deca al perro; te la voy
a llevar hasta casa, y all vers cosa buena. Podrs elegir a tu gusto la presa que ms te parezca debe ser del agrado de tu amo, a quien tanto
deseo conocer, y as se la ofreces de mi parte.
El perro, sin desprender los dientes, medio le
contest que no tena tiempo, que dispensara,
y para evitar compromisos, se apret el gorro.

Algo ms lejos, dio con un puma flaco, hecho


feroz por el hambre.
El perro, en otra ocasin hubiera disparado;
pero el deber lo hizo valiente. Puso en el suelo
la canasta, ense los colmillos y esper el ataque. El puma se abalanz ms a la canasta que
al enemigo, pero antes que la pudiera agarrar, el
perro lo caz de la garganta y lo sacudi de tal
modo que se volvi el otro para los montes, sin
pedir el vuelto.
Trotando, segua el perro con la canasta, cuando se vio rodeado, sin saber cmo, por cuatro
zorros. Se par; se pararon ellos. Volvi a caminar; se volvieron a mover: pero como se le
venan acercando mucho, y que si soltaba la
canasta un solo rato, para castigar a alguno de
ellos, los otros aprovecharan la bolada, opt
por quedarse al pie de un rbol, y esperar con
paciencia que le vinieran a ayudar. Pasaban las
horas; los zorros no se atrevan a atacarlo, pero,
pacientes, espiaban un descuido del fiel guardin. Ni pestae siquiera, y cuando lo atorment el hambre, no se quiso acordar de lo que
llevaba, pues era ajeno.
Al fin, vino el amo, inquieto, buscndolo. Dispararon los zorros; el perro fue acariciado como
bueno.
Pues haba sabido tener, para conservar, ms astucia que el astuto para adquirir, ms fuerza que
el fuerte, ms paciencia que el paciente.
De otro perro cuentan que, tambin llevando
carne, se vio de repente atacado por uno mayor
que l y ms fuerte. Puso en el suelo la carne, y
sin vacilar, pele, como guapo y fiel que era; pero
se juntaron otros perros y entre todos, ya lo iban
a obligar a ceder y a robarle lo que llevaba.
Se le ocurri entonces que, ya que no poda sal-

var la carne, siquiera l tambin deba tomar


su parte de ella: arranc un pedazo y con l se
mand mudar, dejando que los dems siguiesen
disputndose el resto.
Hay hroes que slo son
hroes, y hasta el fin;
pero son pocos.

El hombre y la oveja
El hombre dijo a la oveja: Te voy a proteger!
Y a la oveja le gust.
Apenas dijo el hombre tienes en las espaldas, para resistir al fro, algunas hebras de
gruesa lana. Vives en rocas speras, donde tienes que brincar a cada paso, con riesgo de tu
vida, para buscar el escaso alimento, el pobre
pasto que all crece. Los leones no te dejan en
paz. Cras hijos flacos con tu poca leche, y da
pena ver en semejante miseria a ti y a toda tu familia. Ven conmigo. Te dar rico velln de lana
fina y tupida, perseguir a tus enemigos, curar tus enfermedades, tendrs parques seguros
y prados abundantes. Vers, tus corderos, qu
gordos sern! Ven, pues; te voy a proteger.
Y fue la oveja, balando de gozo.
El hombre, primero, la encerr en un corral.
Quiso ella salir; un perro le mordi el hocico.
Le hirieron en la oreja con un cuchillo y la metieron en un bao, fro, de olor muy feo.
Por fin, de compaero, le dieron un carnero que
a ella no le gustaba nada.
En vano protest.

Es para tu bien dijo el hombre: no ves


que te estoy protegiendo?

Fbula de

Poco a poco se fue acostumbrando.


Sus formas agrestes cambiaron por completo;
sus mechones cerdosos se volvieron lana, y se
hinch de orgullo al ver su hermoso velln.
Entonces, el hombre la esquil.
La oveja tuvo magnficos hijos, rebosantes de
salud y redondos de gordura.
El hombre se los llev, sin decirle para donde.
La oveja quiso saltar el corral para seguirlos, y
rompi un listn de madera. El hombre, furioso, asestndole un golpe en la cabeza:
Vaya! dijo, mtase uno a proteger ingratos!

Una fbula de
Leonardo Da Vinci
El ave extraordinaria
Hace mucho tiempo, un viajero recorri medio
mundo en busca del ave extraordinaria.
Aseguraban los sabios que luca el plumaje ms
blanco que se pudiera imaginar.
Decan adems que sus plumas parecan irradiar luz, y que era tal su luminosidad que nunca nadie haba visto su sombra.
Dnde encontrarla? Lo ignoraban. Desconocan hasta su nombre.
El viajero recorri el bosque, la costa, la montaa.
Un da, junto al lago, distingui un ave inmaculadamente blanca.
Se acerc con sigilo, pero ella sinti su presencia y levant vuelo.

Las mejores fbulas de todos los tiempos

Su sombra voladora se dibuj sobre las aguas


del lago.
Es slo un cisne se dijo entonces el viajero,
recordando que el ave extraordinaria no tena
sombra.
Algn tiempo despus, en el jardn de un palacio, vio un ave bellsima.
Estaba en una gran jaula de oro y su plumaje
resplandeca en el sol.
El guardin del jardn adivin lo que pensaba
y le advirti:
Es slo un faisn blanco, no es lo que buscas.
El viajero incansable recorri muchas tierras,
pases, continentes...
Lleg hasta el Asia y all, en un pueblo, conoci
a un anciano que dijo saber dnde se encontraba el ave extraordinaria.
Juntos escalaron una montaa.
Cerca de la cumbre, vieron al gran pjaro incomparable.
Sus plumas, esplendorosamente blancas, irradiaban una luz sin igual.
Se llama Lumerpa dijo el anciano.
Cuando muere, la luz de su plumaje no se apaga. Y si alguien le quita entonces una pluma,
sta pierde al momento su blancura y su brillo.
All termin la bsqueda.
El viajero volvi a su tierra, feliz, como si una
parte de aquel resplandor lo iluminara por dentro.
Y asegur que el plumaje de Lumerpa era como
la fama bien ganada y el buen nombre y honor...
...que no pueden quitarse a quien los posee y
que siguen brillando an despus de la muerte.

Fbulas
de
Jean de La Fontaine
El dragn de muchas cabezas
y el de muchas colas
Un mensajero del Gran Turco se vanagloriaba, en el palacio del Emperador de Alemania,
de que las fuerzas de su soberano eran mayores que las de este imperio. Un alemn le dijo:
Nuestro Prncipe tiene vasallos tan poderosos
que por s pueden mantener un ejrcito. El
mensajero, que era varn sesudo, le contest:
Conozco las fuerzas que puede armar cada uno
de los Electores, y esto me trae a las mientes
una aventura, algo extraa, pero muy verdica.
Hallbame en lugar seguro, cuando vi pasar a
travs de un seto las cien cabezas de una hidra.
La sangre se me helaba, y no haba para menos.
Pero todo qued en susto: el monstruo no pudo
sacar el cuerpo adelante. En esto, otro dragn,
que no tena ms que una cabeza, pero muchas
colas, asoma por el seto. No fue menor mi sorpresa, ni tampoco mi espanto! Pas la cabeza,
pas el cuerpo, pasaron las colas sin tropiezo:
esta es la diferencia que hay entre vuestro Emperador y el nuestro.

El lobo y el perro
Era un Lobo, y estaba tan flaco, que no tena
ms que piel y huesos: tan vigilantes andaban
los perros de ganado. Encontr a un Mastn,
rollizo y lustroso, que se haba extraviado. Acometerlo y destrozarlo, cosa es que hubiese hecho de buen grado el seor Lobo; pero haba
que emprender singular batalla, y el enemigo
tena trazas de defenderse bien.

Las mejores fbulas de todos los tiempos

El Lobo se le acerca con la mayor cortesa, entabla conversacin con l, y le felicita por sus
buenas carnes.
No estis tan lcido como yo, porque no queris, contesta el Perro: dejad el bosque; los
vuestros, que en l se guarecen, son unos desdichados, muertos siempre de hambre. Ni un
bocado seguro!
Todo a la ventura! Siempre al atisbo de lo que
caiga! Seguidme, y tendris mejor vida. Contest el Lobo: Y qu tendr que hacer? Casi
nada, repuso el Perro: acometer a los pordioseros y a los que llevan bastn o garrote; acariciar
a los de casa, y complacer al amo. Con tan poco
como es esto, tendris por gajes buena pitanza, las sobras de todas las comidas, huesos de
pollos y pichones; y algunas caricias, por aadidura.
El Lobo, que tal oye, se forja un porvenir de
gloria, que le hace llorar de gozo.
Camino haciendo, advirti que el perro tena
en el cuello una peladura. Qu es eso? preguntle.
Nada. Cmo nada! Poca cosa. Algo
ser. Ser la seal del collar a que estoy atado. Atado! Exclam el Lobo: pues que?
No vais y vens a donde queris? No siempre, pero eso, qu importa? Importa tanto,
que renuncio a vuestra pitanza, y renunciara a
ese precio el mayor tesoro.
Dijo, y ech a correr. An est corriendo.
[...]

El gallo y la perla
Un da cierto Gallo, escarbando el suelo,
encontr una perla, y se la dio al primer
lapidario que hall a mano. Fina me parece, le dijo, al drsela; pero para m vale
ms cualquier grano de mijo o avena.
Un ignorantn hered un manuscrito, y lo
llev en el acto a la librera vecina. Parceme cosa de mrito, le dijo al librero;
pero, para m, vale ms cualquier florn o
ducado.

El lobo y el cordero
La razn del ms fuerte siempre es la mejor: ahora lo veris.
Un Corderillo sediento beba en un arroyuelo. Lleg en esto un Lobo en ayunas,
buscando pendencias y atrado por el
hambre. Cmo te atreves a enturbiarme
el agua? dijo malhumorado al corderillo.
Castigar tu temeridad. No se irrite Vuesa
Majestad, contest el Cordero; considere
que estoy bebiendo en esta corriente veinte pasos ms abajo, y mal puedo enturbiarle el agua. Me la enturbias, grit el feroz
animal; y me consta que el ao pasado hablaste mal de m. Cmo haba de hablar
mal, si no haba nacido? No estoy destetado todava. Si no eras t, sera tu hermano. No tengo hermanos, seor. Pues
sera alguno de los tuyos, porque me tenis
mala voluntad a todos vosotros, vuestros
pastores y vuestros perros. Lo s de buena
tinta, y tengo que vengarme. Dicho esto,
el Lobo me lo coge, me lo lleva al fondo de
sus bosques y me lo come, sin ms auto ni
proceso. [...]

Las mejores fbulas de todos los tiempos

El nio y el maestro de la escuela


En esta fabulita quiero haceros ver cun intempestivas son a veces las reconvenciones de los
necios.
Un Muchacho cay al agua, jugando a la orilla
del Sena. Quiso Dios que creciese all un sauce,
cuyas ramas fueron su salvacin. Asido estaba a
ellas, cuando pas un Maestro de escuela. Gritole el Nio: Socorro, que muero! El Dmine, oyendo aquellos gritos, volvise hacia l,
muy grave y tieso, y de esta manera le adoctrin: Habrse visto pillete como l? Conteplad
en qu apuro le ha puesto su atolondramiento.
Encargaos despus de calaverillas como ste!
Cun desgraciados son los padres que tienen
que cuidar de tan malas pcoras! Bien dignos
son de lstima! y terminada la filpica, sac al
Muchacho a la orilla.
Alcanza esta crtica a muchos que no se lo figuran. No hay charlatn, censor, ni pedante,
a quien no siente bien el discursillo que he
puesto en labios del Dmine. Y de pedantes,
censores y charlatanes, es larga la familia. Dios
hizo muy fecunda esta raza. Venga o no venga
al caso, no piensan en otra cosa que en lucir su
oratoria.
Amigo mo, scame del apuro y guarda para
despus la reprimenda.

Fbula de
Jean-Pierre Claris de Florian
El len y el leopardo
Un len valeroso, rey de una inmensa llanura,
Quera dominar una parte ms grande,
Y quiso conquistar un prximo bosque,
Herencia de un leopardo.
Atacar no era muy difcil para l;
Pero el len temi a las panteras y osos,
Por lo que el monarca diestro resolvi debidamente
la cuestin.
Al leopardo joven, bajo el pretexto de honor,
le delega a un embajador:
Era un zorro viejo, hbil y popular.
En primer lugar, del leopardo joven exalta su prudencia,
Le alaba en son de paz, su bondad, su dulzura,
su justicia y su beneficencia;
Entonces, en nombre del len una alianza propone
Para limpiar a todo el vecino que no valore su fuerza.
El leopardo acepta; y desde el da siguiente,
Nuestros dos hroes, en sus fronteras,
Comen a los mejores osos y panteras;
Fue hecho pronto; pero cuando los reyes amigos,
Compartiendo el pas conquistado,
fijan sus miradas en sus nuevos lmite,
All sobrevinieron algunas rias.
El leopardo perjudicado se quej al len;
Este mostr su dentadura postiza para demostrar
quin mandaba;
Para abreviar la historia, fueron varios los golpes.
Al final de la aventura lleg la muerte del leopardo:
ste aprendi un poco tarde
Que contra los leones las verjas ms buenas
son los Estados pequeos de osos y panteras.

Las mejores fbulas de todos los tiempos

Toms de Iriarte
Fbulas literarias
La compra del asno
No sabis, compaeros, que la oruga
tambin labra capullos, aunque
malos?
Laboriosos ingenios perseguidos,
Queris un buen consejo? Pues
cuidado.
Cuando os provoquen ciertos
envidiosos,
no hagis ms que contarles este caso.
Ayer por mi calle
pasaba un borrico,
el ms adornado
que en mi vida he visto.
Albarda y cabestro
eran nuevecitos
con flecos de seda
rojos y amarillos.
Borlas y penacho
llevaba el pollino,
lazos, cascabeles,
y otros atavos.
Y hechos a tijera,
con arte prolijo,
en pescuezo y anca
dibujos muy lindos.
Parece que el dueo,
que es, segn me han dicho,
un chaln gitano
de los ms ladinos,
vendi aquella alhaja
a un hombre sencillo;

y aaden que al pobre


le cost un sentido.
Volviendo a su casa,
mostr a sus vecinos
la famosa compra,
y uno de ellos dijo:
Veamos, compadre,
si este animalito
tiene tan buen cuerpo
como buen vestido.
Empez a quitarle
todos los alios;
y bajo la albarda, al
primer registro, le
hallaron el lomo
asaz malferido,
con seis mataduras
y tres lobanillos,
amn de dos grietas
y un tumor antiguo
que bajo la cincha
estaba escondido.
Burro, dijo el hombre,
ms que el burro mismo,
soy yo, que me pago
de adornos postizos!
A fe que este lance
no echar en olvido;
pues viene de molde
a un amigo mo,
el cual a buen precio
ha comprado un libro
bien encuadernado,
que no vale un pito.
Es ser muy necio comprar
libros slo por la
encuadernacin.

Las mejores fbulas de todos los tiempos

El burro flautista
Esta fabulilla,
salga bien o mal,
me ha ocurrido ahora
por casualidad.
Cerca de unos prados
que hay en mi lugar,
pasaba un borrico
por casualidad.
Una flauta en ellos
hall, que un zagal
se dej olvidada
por casualidad.
Acercose a olerla
el dicho animal;
y dio un resoplido
por casualidad.
En la flauta el aire
se hubo de colar,
y son la flauta
por casualidad.
Oh! dijo el borrico:
Qu bien s tocar!
Y dirn que es mala
la msica asnal?
Sin reglas del arte, el que en
algo acierta es
por
casualidad.

El pollo y los dos gallos


Un gallo, presumido
de luchador valiente,
tuvieron sus palabras, de manera

Fbulas de Tmas de Iriarte

a un pollo algo crecido


no s por qu accidente,

que armaron una brava pelotera.


Diose el pollo tal maa,
que sacudi a mi gallo lindamente,
quedando ya por suya la campaa.
Y el vencido sultn de aquel serrallo
dijo, cuando el contrario no lo oa:
Eh! Con el tiempo no ser mal gallo;
el pobrecillo es mozo todava...
Jams volvi a meterse con el pollo.
Mas en otra ocasin, por cierto embrollo,
teniendo un choque con un gallo anciano,
guerrero veterano,
apenas le qued pluma ni cresta;
y dijo al retirarse de la fiesta:
Si no mirara que es un pobre viejo...
Pero chochea, y por piedad le dejo.
Quien se meta en contienda,
verbigracia, de asunto literario,
a los aos no atienda,
sino a la habilidad de su adversario.
No ha de considerarse en un autor
la edad,
sino el
talento.

El oso, la mona y el cerdo


Un oso, con que la vida
ganaba un piamonts,
la no muy bien aprendida
danza, ensayaba en dos pies.
Queriendo hacer de persona,
dijo a una mona: Qu tal?
Era perita la mona,
y respondiole: Muy mal.
Yo creo, replic el oso,
que me haces poco favor.

Pues qu! Mi aire no es garboso?

Las mejores fbulas de todos los tiempos

No hago el paso con primor?


Estaba el cerdo presente,
y dijo: Bravo! Bien va!
Bailarn ms excelente
no se ha visto ni ver.
Ech el oso, al or esto,
sus cuentas all entre s,
y con ademn modesto
hubo de exclamar as:
Cuando me desaprobaba
la mona, llegu a dudar:
mas ya que el cerdo me alaba,
muy mal debo de bailar.
Guarde para su regalo
esta sentencia un autor:
si el sabio no aprueba, malo;
si el necio aplaude, peor.
Nunca una obra se acredita tanto
de mala, como cuando la
aplauden los necios..

El jilguero y el cisne
Calla t, pajarillo vocinglero,
(dijo el cisne al jilguero).
A cantar me provocas, cuando sabes
que de mi voz la dulce meloda
nunca ha tenido igual entre las aves?
El jilguero sus trinos repeta,
y el cisne continuaba: Qu insolencia!
Miren cmo me insulta el musiquillo!
Si con soltar mi canto no le humillo,
d muchas gracias a mi gran prudencia.
Ojal que cantaras!
(Le respondi por fin el pajarillo):
con las cadencias raras

Fbulas de Tmas de Iriarte

Cunto no admiraras

que ninguno asegura haberte odo,


aunque logran ms fama que las mas!...
Quiso el cisne cantar, y dio un graznido.
Gran cosa! Ganar crdito sin ciencia,
y perderle en llegando a la experiencia.
Nada sirve la fama, si no corresponden
las obras.

El gusano de seda y la araa


Trabajando un gusano su capullo,
la araa, que teja a toda prisa,
de esta suerte le habl con falsa risa,
muy propia de su orgullo:
Qu dice de mi tela el seor gusano?
Esta maana la empec temprano,
y ya estar acabada al medioda.
Mire qu sutil es, mire qu bella!...
El gusano con sorna responda:
Usted tiene razn; as sale ella.
Se ha de considerar la calidad de
la obra y no el tiempo que se ha
tardado en hacerla.

El lobo y el pastor
Cierto lobo, hablando con cierto pastor,
Amigo, le dijo: yo no s por qu
me has mirado siempre con odio y horror.
Tinesme por malo, no lo soy a fe.
Mi piel en invierno que abrigo no da!
Achaques humanos cura ms de mil:
y otra cosa tiene: que seguro est
que la piquen pulgas ni otro insecto vil.
Mis uas no trueco por las del tejn,

que contra el mal de ojo tienen gran virtud.

Las mejores fbulas de todos los tiempos

Mis dientes, ya sabes cun tiles son,


y a cuntos con mi unto he dado salud.
El pastor responde: Perverso animal,
maldgate el cielo, maldgate amn!
Despus que ests harto de hacer tanto
mal, qu importa que puedas hacer algn
bien? Al diablo los doy tantos libros
lobos como corren hoy.
El libro que de suyo es malo, no
dejar de serlo porque tenga
tal o cual cosa buena.

El cuervo y el pavo
Pues como digo, es el caso,
y vaya de cuento,
que a volar se desafiaron
un pavo y un cuervo.
Al trmino sealado,
cul lleg primero?
Considrelo quien de ambos
haya visto el vuelo.
Aguarda, le dijo el pavo
al cuervo de lejos:
Sabes lo que estoy pensando?
Que eres negro y feo.
Escucha: tambin reparo
(le grit ms recio),
en que eres un pajarraco
de muy mal agero.
Quita all, que das asco,
grandsimo puerco!
S, que tienes por regalo
comer cuerpos muertos.
Todo esto no viene al caso
porque aqu slo tratamos

Fbulas de Tmas de Iriarte

(le responde el cuervo);

de ver qu tal vuelo.


Cuando en las obras del sabio
no encuentra defectos,
contra la persona cargos
suele hacer el necio.
Citando se trata de notar los defectos de
una obra, no deben censurarse los
personales de su autor.

El asno y su amo
Siempre acostumbra hacer el vulgo
necio
de lo bueno y lo malo igual aprecio:
yo le doy lo peor, que es lo que alaba.
De este modo sus yerros disculpaba
un escritor de farsas indecentes;
y un taimado poeta que lo oa,
le respondi en los trminos
siguientes:
al humilde jumento
su dueo daba paja, y le deca:
Toma, pues que con eso ests
contento.
Djolo tantas veces, que ya un da
se enfad el asno, y replic: Yo tomo
lo que me quieras dar: pero, hombre
injusto,
piensas que slo de la paja gusto?
Dame grano, y vers si me lo como.
Sepa quien para el pblico trabaja,
que tal vez a la plebe culpa en vano;
pues si en dndola paja, come paja,
siempre que la dan grano, come grano.
Quien escribe para el pblico, y no
escribe bien, no debe fundar su disculpa en
el mal gusto del vulgo.

Fbulas de

Fbulasa
de
Flix Mara de Samaniego
La cigarra y la hormiga
Cantando la cigarra
pas el verano entero,
sin hacer provisiones
all para el invierno;
los fros la obligaron
a guardar el silencio
y a acogerse al abrigo
de su estrecho aposento.
Viose desproveida
del preciso sustento:
sin mosca, sin gusano,
sin trigo, sin centeno.
Habitaba la hormiga
all tabique en medio,
y con mil expresiones
de atencin y respeto
la dijo: Doa Hormiga,
pues que en vuestros graneros
sobran las provisiones
para vuestro alimento,
prestad alguna cosa
con que viva este invierno
esta triste cigarra,
que, alegre en otro tiempo,
nunca conoci el dao,
nunca supo temerlo.
No dudis en prestarme;
que fielmente prometo
pagaros con ganancias
por el nombre que tengo.

Las mejores fbulas de todos los tiempos

Fbulas de

La codiciosa hormiga
respondi con denuedo,
ocultando a la espalda
las llaves del granero:
Yo prestar lo que gano
con un trabajo inmenso!
Dime, pues, holgazana,
qu has hecho en el buen tiempo?
Yo, dijo la cigarra,
a todo pasajero
cantaba alegremente
sin cesar ni un momento.
Hola!, con que, cantabas
cuando yo andaba al remo?
Pues ahora, que yo como,
baila, pese a tu cuerpo.

El len envejecido
Al miserable estado
de una cercana muerte reducido
estaba ya postrado
un viejo len del tiempo consumido,
tanto ms infeliz y lastimoso,
cuanto haba vivido ms dichoso.
Los que cuando valiente
humildes le rendan vasallaje,
al verlo decadente,
acuden a tratarlo con ultraje;
que como la experiencia nos ensea,
de rbol cado todos hacen lea.
Cebados a porfa,
lo sitiaban sangrientos y feroces.
El lobo le morda,
tirbale el caballo fuertes coces,
luego le daba el toro una cornada,
despus el jabal su dentellada.

Las mejores fbulas de todos los tiempos

Sufri constantemente
estos insultos; pero reparando
que hasta el asno insolente
iba a ultrajarle, falleci clamando:
Esto es doble morir; no hay sufrimiento,
porque muero injuriado de un jumento.
Si en su mudable vida
al hombre la fortuna ha derribado
con msera cada
desde donde lo haba ella encumbrado,
Qu ventura en el mundo se promete,
si an de los viles llega a ser juguete?

El cuervo y el zorro
En la rama de un rbol,
bien ufano y contento,
con un queso en el pico,
estaba el seor Cuervo.
Del olor atrado
un zorro muy maestro
le dijo estas palabras,
a poco ms o menos:
Tenga usted buenos das,
seor Cuervo, mi dueo;
vaya que estis donoso,
mono lindo en extremo;
yo no gasto lisonjas,
y digo lo que siento;
que si a tu bella traza
corresponde el gorjeo,
juro a la diosa Ceres,
siendo testigo el cielo,
que tu sers el fnix
de sus vastos imperios.
Al or un discurso
tan dulce y halageo,

Fbulas de

de vanidad llevado
quiso cantar el cuervo.
Abri su negro pico,
dej caer el queso;
el muy astuto zorro,
despus de haberlo preso,
le dijo: Seor bobo,
pues sin otro alimento
quedis con alabanzas
tan hinchado y repleto,
digerid las lisonjas
mientras digiero el queso.

Franois Fnelon
Fbulas Zoolgicas
La abeja y la mosca
Cierto da la abeja vio a una mosca encima de
su colmena
Qu haces t aqu? le dijo ella con tono
furioso. Verdaderamente eres atrevido, vil
animalejo, mezclndote con las reinas del aire.
Tienes mucha razn contest con frialdad
la mosca; es hacer un problema aproximarse
a una nacin tan fogosa como la tuya.
Nadie es ms sabio que nosotras dijo la
abeja, nicamente nosotras tenemos leyes
y una repblica civilizada; solamente libamos
en el cliz de las flores olorosas y no hacemos
ms que deliciosa miel comparable al nctar.
Lejos de mi presencia, villana mosca importuna, que no haces ms que zumbar y buscarte
la vida entre la basura! Vivimos como podemos contest la mosca: la pobreza no es un
vicio; pero s lo es,, y muy grande, la clera.
Vosotras hacis la miel que es dulce, pero vues-

Las mejores fbulas de todos los tiempos

tro corazn es siempre amargo: vosotras sois


sabias con vuestras leyes, pero iracundas en
vuestra conducta. Vuestra clera, que os hace
picar a vuestros enemigos, os causa la muerte,
y vuestra loca crueldad os hace as peor dao
a vosotras mismas, que a nadie. Es preferible
tener unas cualidades menos admirables y un
poco ms de moderacin.

Los dos zorros


Dos zorros entraron de noche y por sorpresa en
un gallinero y estrangularon al gallo, las gallinas y a los polluelos y, despus de la carnicera,
apaciguaron su hambre. Uno de ellos, joven y
ardiente, quera devorarlo todo; el otro, viejo
y avaro, quera guardar alguna provisin para
ms adelante. El viejo deca:
Hijo mo, la experiencia me ha vuelto sabio:
yo he visto muchas cosas desde que estoy en
el mundo. No comamos todo esto en un solo
da. Hemos tenido fortuna; es un tesoro lo que
hemos encontrado y es preciso economizar. El
joven contest:
Yo quiero comerlo todo ahora que lo tengo y
saciarme por ocho das; porque rimonos de lo
que pueda suceder; el maana no ser tan bueno: el amo, para vengar la muerte de sus pollos,
nos acogotar.
Despus de esta conversacin cada cual cogi
su parte. El joven comi tanto que revent;
apenas pudo llegar a su madriguera para morir.
El viejo, que se crey ms sabio moderando su
apetito y vivir economizando, al da siguiente,
al volver a su presa, fue acogotado por el amo.

incorregibles en su
avaricia.

Fbulas de Franois

As, cada edad tiene sus defectos; los


jvenes son fogosos e insaciables en sus
placeres; los viejos son

Los dos ratones


Un ratn, cansado de vivir entre peligros y
alarmas por causa de Mitis y de Rodilardo, que
solan hacer gran carnicera en la nacin ratonil, llam a la comadre que viva en un agujero
de la vecindad.
He tenido le dijo una buena idea. Por
ciertos libros que he rodo estos pasados das
supe que existe un hermoso pas llamado las
Indias, donde nuestro pueblo es mejor tratado
y goza de ms seguridad que aqu. En aquellos
pases lejanos creen los sabios que el alma del
ratn fue en otro tiempo el alma de un gran capitn, de un rey o de un fakir maravilloso, pudiendo, despus de la muerte del ratn, entrar
en el cuerpo de una bella dama o de un gran
sabio. Si no recuerdo mal llamaban a esto metempsicosis. Como tienen esta creencia, tratan
a los animales con un cario fraternal, habiendo levantado hospitales de ratones, donde viven en pensin, mantenidos como personas de
mrito. Vmonos, pues, hermana ma, y hgase
por fin justicia a nuestros mritos
La comadre contest:
Pero es que en ese hospital no entran los gatos? Porque si entran realizarn muy a prisa la
metempsicosis y con un golpe de sus garras o
de sus dientes harn un faquir o un rey, y en
este caso no creo lo pasemos tan bien como supones.
No temis esto contest el ratn; en
aquel pas el orden es perfecto y los gatos tiene
sus casas, como los nuestros las suyas, y tiene
tambin aparte sus hospitales para sus invlidos.
Despus de esta conversacin partieron juntos,
embarcndose en una navo de gran escala, es-

Fbulas de Ramn de

currindose por las cuerdas de las amarras, la


vspera de su salida. Los dos ratones ansiaban
verse ya en alta mar, lejos de aquellas tierras
malditas donde los gatos ejercen una tirana
cruel. Por fin parte el buque. La navegacin fue
muy feliz; pronto llegaron a Sucrates, no para
amasar riquezas como los mercaderes, sino para
hacerse tratar bien por los indios. En cuanto
entraron en una casa de ratones quisieron ocupar los primeros puestos. El uno pretenda haber sido en otro tiempo un brahmn famoso en
las costas de Malabar, y la otra, una bella dama
del mismo pas, de largas y hermosas orejas...
Tan insolentes se hicieron, que los dems ratones no podan sufrirlos, lo que caus una verdadera guerra civil, no concedindose tregua
a los dos europeos que pretendan hacer leyes
para los dems, y en lugar de ser estrangulados
por los gatos, fueron muertos por sus propios
hermanos.
Bien est huir lejos del peligro: pero
si no se es modesto y sensato, aun
lejos, hllase la desgracia; porque cada
cual puede hallarla consigo mismo.

Fbulas
de
Ramn de Campoamor
El arquitecto y el andamio
Instituciones intiles
Quit el andamio Simn
despus que una casa hubo hecho,
y el andamio con despecho
exclam: Qu ingrata accin!
A tan necia exclamacin
dijo Simn muy formal:
Quitarte antes, animal,
fuera imprudencia no escasa;
mas despus de hecha la casa,
hay cosa mas natural?

El gato y el milano
Oficios mutuos
Desplumaba a una trtola un milano,
y un gato que gruendo lo vea
el hocico lamindose, aunque en vano,
Ah, verdugo! furioso le deca.
Y t qu eres? el ave le contesta.
Call el gato, ocultando su deseo;
y echndole las garras por respuesta,
Qu he de ser, contest, siendo t el reo?
Dotado siempre est de ansia inhumana
cuanto arrojar al mundo a Dios le plugo
verdugos de hoy, reos sern maana,
pues el reo de ayer es hoy verdugo.

Las mejores fbulas de todos los tiempos

Los dos gorriones


Llgame el comedero,
dijo a un Gorrin otro Gorrin muy maula.
Pues breme primero
contest aqul la puerta de tu jaula.
Y si al verte ya libre, en tu embeleso,
te vas, sin darme de comer en pago?
Y quin me dice a m responde el preso
que me abrirs si llenas el monago?
Y en conclusin, por si ha de ser primero
llegar el comedero
o correr el alambre,
quedse el enjaulado prisionero,
y el hambriento volvise con el hambre.
Digno amigo, por Dios, de tal amigo!
Y ahora diris y bien como yo digo:
Vaya que son en ciertas ocasiones
lo mismo que los hombres los gorriones!

Salvar el honor con frases


Dijo el Gallo a una Liebre: Huye, cobarde.
Cobarde yo?, la Liebre respondi.
Pero atisbando a un galgo nada tarde,
hasta ms no poder, cobarde hua.
Espera dijo el Gallo. Dios te guarde.
No llamas a eso huir, seora ma?
Y antes que el galgo le acercase el morro
la Liebre contest: No huyo, que corro.

Fbulas
de
Juan Eugenio Hartzembuch
La prudencia humana
Cay en la red del pescador artero
un barbo jovencito.
All fue trabajar el prisionero
para romper el camo maldito!
Chupa, muerde, batalla,
deshilacha el torzal, quiebra una malla,
y al fin se libra del peligro fiero.
Caramba!, prorrumpi, de buena escapo!
Vivir en adelante sobre aviso.
Quien me pesque otra vez, ya ha de ser guapo,
Mas una cosa de comer diviso,
que a merced de las olas sobrenada,
por un hilo sutil a un palo atada.
Es, si no me equivoco,
pan, y buena racin; pues me la emboco.
Trase al cebo el pez sin ms recelo,
y al salir de la red, trag el anzuelo.
As, con sus propsitos ufana,
se arroja en pos del apetito loco
de yerro en yerro la prudencia humana.

El rabe hambriento
Perdido en un desierto
un rabe infeliz, ya medio muerto,
de sed, hambre y fatiga,
se encontr un envoltorio de vejiga.
Lo levant, le sorprendi el sonido,
y dijo de placer estremecido:
Ostras deben de ser. Mas al verterlas,
ay!, exclam, son perlas.

En ciertas ocasiones no le valen al rico sus


millones.

Las mejores fbulas de todos los tiempos

El pjaro y el nio
Un pajarillo
dieron a Blas,
nio travieso,
buen perilln.
tale un hilo,
le echa a volar,
y el prisionero
quieto se est.
Blas le deca:
Torpe animal,
goza el permiso
que hoy se te da.
Largo de sobra
es el torzal:
vuelos bien altos
puedes echar.
No, dice el ave,
que en realidad
ese bien luego
trnase mal.
T de la pata
me tirars,
siempre que el vuelo
quiera yo alzar.
No hay servidumbre
que aflija ms,
que una con visos
de libertad.
Es muy justo y natural,
cuando hace un engao alguno,
que encuentre con otro tuno
y queden tal para cual.

El cuadro del burro


Pint el insigne Don Francisco Goya
con tan rara verdad y valenta
un burro de la casa en que viva, que el
cuadro borrical era una joya. Mister qu
s yo quin, ingls muy rico, veinte mil
reales por el lienzo daba; Goya, que a la
sazn necesitaba
un estudio bien hecho de borrico,
tenaz a enajenarlo se negaba.
Oyendo al fin un da
el asno vivo discutir el trato,
exclam sollozando de alegra:
Mil duros da el ingls por mi retrato!
Por el original, qu no dara?

El jumento murmurador
Seor, es fuerza que la sangre corra,
dijo al len solcita la zorra.
Sin cesar el estpido jumento
de ti murmura con furor violento.
Bah!, respondi la generosa fiera,
djale que rebuzne cuanto quiera.
Pecho se necesita bien mezquino
para sentir injurias de pollino.

El guila y el caracol
Vio en la eminente roca donde anida
el guila real, que se le llega
un torpe caracol de la honda vega,
y exclama sorprendida:
Cmo, con ese andar tan perezoso,
tan arriba subiste a visitarme?
Sub, seora, contest el baboso,
a fuerza de arrastrarme.

Las mejores fbulas de todos los tiempos

Poema/fbula
de
Rubn Daro
Los Zopilotes
Vinieron Sopes
de Guatemala,
de Costa Rica
y El Salvador;
y a un Zopilote
de Nicaragua
le preguntaron:
Hola, seor,
qu tal de vida?
Venimos flacos;
en nuestra tierra
no hay qu comer:
no hay perros muertos,
no hay inmundicias,
y hay polizontes,
qu se ha de hacer!
Y el Zopilote
de Nicaragua,
a sus compinches
les contest:
Qudense, amigos,
en este suelo
que otro ms bueno
nunca se vio!
Aqu tenemos en
todas partes
marranos muertos
y perros mil,

Fbula de Rubn

que nadie cuida

69

Fbula de Rubn

de levantarlos
y que en las calles
se pudren. S?,
dijeron todos
los Zopilotes
pues nos quedamos,
mi buen seor.
Y vendrn otros
de Guatemala,
de Costa Rica
y El Salvador.

Ivn Andrievich Krylov


fbulas rusas
El cisne, el bagre y el cangrejo
Un cisne, un bagre y un cangrejo
a tirar de un carro se pusieron
y los tres juntos se engancharon de l;
Se afanan y se afanan mas el carro no marcha!
La carga para ellos no habra sido pesada:
pero es que el cisne tira hacia las nubes,
el cangrejo hacia atrs, y el bagre para el agua.
Quin de ellos es culpable, quin no lo es, no
nos toca juzgar.
Slo que el carro todava est all.
Cuando entre socios no hay acuerdosu
asunto no ha de marchar bien,y antes
saldr de all un padeci- miento.

Las mejores fbulas de todos los tiempos

El gato y el cocinero
Cierto Cocinero, inteligente,
dej sus ollas y se hizo una corrida
a la taberna (era de pas costumbres y ese da
conmemoraba a un compadre finado),
y a cuidar de las lauchas lo que haba preparado
dej al Gato.
Pero al volver qu ve? En el suelo
restos del pastel; y Vaska el Gato en el rincn,
detrs del barrilito del vinagre,
ronroneando y gruendo trajina con el pollo.
Ay, angurriento, ay, malhechor!
le reprocha a Vaska el Cocinero,
Y no te da vergenza, aun de estas paredes?
(Pero Vaska as y todo se afana con el pollo.)
Cmo! Siendo hasta ahora un Gato honrado,
te ponan como ejemplo de humildad
y mira un poco... ay, qu bochorno!
Qu han de decir ahora los vecinos:
Vaska es un taimado! Vaska es un ladrn!
Y a Vaska no ya a la cocina,
no hay que dejar entrar siquiera al patio,
como a un lobo cebado a los corrales:
es lo peor, es la peste, la llaga de estos lares!
(Y Vaska escucha, y come.)
Tras darle rienda suelta a sus palabras,
mi orador no encontraba final a su sermn.
Y bien? Mientras cantaba,
el Gato Vaska dio cuenta del asado.
Pero yo a algunos cocinerosmandara llevar
al pare- dnpor que no gasten labia en vano
donde es preciso utilizar la fuerza.

Fbulas de frica

FBulas de frica
Sudan
La zorra y el len
Un da los habitantes del valle se reunieron en
consejo para una decisin muy importante. Haba que solucionar un urgente problema.
Habris advertido empez el buitre
que hay frecuentes peleas entre los habitantes
de nuestro valle y nuestros vecinos. No sera
mejor que encargsemos a algunos de nosotros
para apoyar nuestras razones y defender nuestros derechos?
ptima idea es la tuya! coment el conejo-. As podremos dedicarnos a la labores domsticas con paz y tranquilidad, sin tener que
mirar quin hay a nuestras espaldas.
Y empezaron las discusiones. Uno quera elegir
al gato, porque tiene el paso tan silencioso que
puede acercarse a cualquiera sin que lo vean.
Otro prefera al ratn, porque puede meterse
por todas las rendijas y prevenir las jugadas del
enemigo. Haba que optar por el elefante, porque con sus bramidos se impondra ciertamente a los dems.
Os equivoicis dijo la mona, yo opino
que debemos elegir al que sea ms astuto y ms
fuerte. Todos estuvieron de acuerdo, pero cuando se trat de decidir quin era el ms astuto y
ms fuerte, empezaron las contiendas.
Yo concluy finalmente la gallina conozco un animal como no existe otro en la jungla.
Y con esto se disolvi la asamblea. Durante la
noche la zorra fue a ver al len.
72

Mira, amigo,- le dijo- es sabido que yo soy la

Las mejores fbulas de todos los tiempos

ms astuta de todos los animales y que ninguno


te iguala en fuerza. Qu te parece si trabajamos
juntos? Lo que no se ha encontrado nunca en
un animal solo, se encuentra centuplicado en
nosotros dos.
Todava no se haban apagado los gritos de alegra por la eleccin de la zorra y del len como
delegados del pueblo, y ya estaba la gallina en
las fauces de la zorra.
Pero deca la infeliz- te hemos elegido para
defendernos. As nos pagas?
Bien ves que mis ocupaciones no me permiten ir a cazar. Adems, necesito un alimento
abundante y sustancioso. T, s valiente y sacrifcate por el pueblo como me sacrifico yo.
Djame, por favor!, que yo soy tambin pueblo- gimoteaba la gallina-; no me obligues a llamar al len.
Pero, aunque lo hubiera llamado, ste no hubiera acudido porque estaba ocupado en deshacerse del gato.
Me parece que nuestros representantes se divierten a nuestra costa- se atrevi a decir una
noche el conejo.
Es verdad- susurr la gacela-, pero callmonos, por favor, si no queremos acabar como la
gallina y el gato.
Al da siguiente la gacela y el conejo perecieron,
no se sabe cmo, vctimas de un accidente, y
acabaron en el plato de sus representantes.
Pronto se extendi el terror por toda la selva;
hasta la crtica ms pequea al rgimen era oda
por la zorra y castigada por el len. De modo
que, uno tras otro, los animales se vieron obligados a irse del valle y pedir asilo poltico a sus
amigo de los alrededores. Y mientras los pobres

Fbulas de frica

exiliados se alejaban silenciosamente, el buitre


desde lo alto de una roca silbaba una cancin
que comenzaba as:
Si entre desdichas mil
no deseas vivir,
a violentos y astutos
cuida de no unir.

La repblica de los animales


(Fbula kikuyu, Kenia)
Qu vida tan tonta nos toca vivir! dijo un
da el conejo estirando las patas de atrs.
Tienes razn dijo el pequeo zorro-; hace
infinidad de aos que no ocurre en la selva nada
de extraordinario, distinto de lo corriente.
Y, por aadidura, mi padre, antes de dormirse sigui diciendo el leoncito, me aburre
con las acostumbradas historias de sus tiempos...
Cuando las selva sufra unos perodos largusimos de sequa, entonces s que haba que
sudar de lo lindo para procurarse comida! Ahora en cambio los perodos de lluvia y de buen
tiempo se suceden con regularidad matemtica y todo crece debajo de tus pies sin esfuerzo
alguno. Vosotros los jvenes no sabis lo que
significa estar cansados.

74

No te creas que tu padre es el nico que te


hace esos sermones repuso el conejo. El
mo, por ejemplo, nos sigue diciendo: Haced
economas, hijitos; guardad algo ahora que hay
abundancia., porque las cosas pueden cambiar.
Yo he tenido que andar un da entero para encontrar un puado de hierba seca. Es realmen-

Las mejores fbulas de todos los tiempos

te un tormento tener que vivir con estos


viejos que slo saben refunfuar.
Un cuervo, que desde lo alto de un rbol lo
ha- ba odo todo, grazn:
Amigos, qu os parece si dejamos a
nuestros viejos con sus lamentaciones y
nos vamos a un pas en el que slo haya
jvenes?
Eso s que es hablar bien! sentenci el
pe- queo zorro.No es justo que
desperdiciemos nuestra juventud!
Y, diciendo
esto, se marcharon
alegremente. Cuando el sol se ocult tras
las montes, los cua- tro amigos pensaron
detenerse en una gruta para comer.
Hay alguien que haya trado algo de comer? pregunt el zorro.
Qu mala sombra!
Nos hemos
olvidado. Pero no temis, yo me ocupo de
eso dijo el cuervo. Saltando de rama
en rama lleg a lo ms alto de un rbol y
luego se fue.
Esperemos que nos traiga algo bueno
co- mentaron los dems.
Tenemos mala suerte, amigos dijo el
cuer- vo regresando poco despus con el
pico seco-. Pero me he enterado que ms
all de esos mon- tes del fondo hay un valle
muy frtil.
Y los cuatro amigos reanudaron su marcha
con un hambre feroz que les roa el
estmago.
Nuestros viejos refunfuaban, dijo el
leon- cito, pero nos daban de comer.
Los otros se callaron, porque pensaban lo
mis- mo. Anduvieron muchsimo. El sol se

Fbulas de frica

alz en el cielo mientras


los cuatro
avanzaban lentamen- te con la lengua
colgando y la cabeza dndoles
vueltas por el cansancio.

Vamos a pararnos aqu! orden el len.


Todos se recostaron en unas matas y se durmieron. Pero el zorro se despert en medio de la
noche.
Madre ma, qu hambre! se lament tocndose el estmago. Luego, viendo al cuervo
que dorma a su lado, le dijo: T nos has metido en esta estpida aventura!
Y con un profundo sentimiento de desprecio
se le ech encima comindoselo con plumas y
todo.
Dnde est el cuervo? preguntaron los
dems a la maana siguiente.
Ese vil traidor habr huido durante la nochecontest el zorro procurando no sonrojarse por
la vergenza.
Al anochecer el tercer da, el conejo no quiso
seguir adelante.
Te aseguro que el valle de los jvenes est
muy cerca- rugi el len.
Pues yo digo que no ando ms dijo el conejo.
Entonces vamos a pararnos, puesto que t
quieres tener siempre razn concluy el zorro, que ya se relama pensando en las tiernas
carnes del joven roedor.
A la maana siguiente, en efecto, se encontraron solamente el len y el zorro.

Las mejores fbulas de todos los tiempos

Dnde habr ido el conejo? pregunt el


len.

76

Est claro. Anoche quiso detenerse y habr


acabado como el cuervo.
Los amigos, que ya eran slo dos, reanudaron
el camino jurndose mutua fidelidad. Hubo un
momento en que dijo el len:

Fbulas de frica

Me asombra lo ligero que andas, sin dar signos de cansancio.


Qu quieres , compadre len? Nosotros los
zorros somos resistentes.
Pues temo que te has comido al cuervo y al
conejo.
Qu cosas se te ocurren!
Llevamos ya cuatro das andando, yo, que
soy un len, me estoy muriendo de hambre y
t, miserable zorro, ests vigoroso como uno
que va de paseo. As es que djate de historias.
O yo me muero de hambre o...
El zorro se encogi todo lo que pudo, pero el
len consigui ponerle una pata en la cabeza y
se lo comi en dos bocados.
Sin embargo, poco despus, al superar el montecillo, el rey de la selva se encontr en el frtil
valle entrevisto a lo lejos por el cuervo.
Qu malo he sido deshacindome del nico
compaero que me quedaba! Ahora podramos
vivir los dos felices y contentos gimi. No
haba acabado de secarse las lgrimas, cuando
oy a unos cazadores que decan:
Mira qu ejemplar tan magnfico! Procuremos no estropearle la piel.
El infeliz animal mir en torno aterrorizado,
pero era ya demasiado tarde: una lanza le hiri
en la garganta, matndolo.
Precisamente en eso momento, a lo lejos, los
ancianos padres del conejo, el cuervo, el zorro y
el len inventaban el proverbio que dice:
El que quiera a toda costa
su vida entera cambiar
perder siempre la barca
y terminar en el mar.

Las mejores fbulas de todos los tiempos

El avaro castigado
Haba una vez un hombre muy rico: tena muchas mujeres, un gento de servidumbre, un
palacio con prticos de mrmol y jardines donde el agua jugaba en fuentecillas revestidas de
mosaicos de oro.
Este hombre, absorbido de la administracin
de sus bienes, era inteligente y tenaz en el trabajo. Desgraciadamente tena un solo ideal: el
dinero. Cuando un mendigo se presentaba a su
puerta, lo echaba de mala manera dicindole:
trabaja, y sers rico como yo, su avaricia era
tal que tambin prohiba a sus familiares cualquier gesto de generosidad.
Ms tambin para l lleg el da en que, como
acontece a cada mortal tuvo que morir.
En espera del juicio, las lamas de los muertos
quedan cerradas en una habitacin de la que
pueden mirar por una ventanilla hacia el paraso o el infierno, objetos de su esperanza o
destruccin. En aquellas celdas se encuentran
un poco de provisiones. Sin embargo nuestro
hombre, fue cerrado en la celdilla sin ventana
y en la que no haba ni una escudilla de agua.
Desdeado, empez a protestar y a gritar en
contra del trato inhumano reservado a l, as
que Sidma, el guardin, fue a preguntarle la
causa de sus protestas.
Me han encerrado en una habitacin oscura
y sin provisiones! grit el pobre
No lo sabas? respondi sorprendido el
guardin si t hubieses pensado en prepararte alguna provisin cuando estabas en la tierra,
ahora la encontraras aqu.
Nuestro avaro puesto en aprietos delante a la

Fbulas de frica

prueba evidente de su negligencia para la vida


futura, suplic a Sidma de obtenerle de Dios el
permiso de regresar un mes a la tierra para enmendarle. El guardin le consigui dos meses
de tiempo y lo reenvi a la tierra, con el pacto
de que no revelase a nadie el privilegio excepcional.
Retornado entre los suyos, que pensaron que se
haba curado en el ltimo instante de la enfermedad, se puso a comprar cantidades de harina, aceite, miel, almendras, azcar y otros productos. Moviliz a todas las mujeres del pueblo
a preparar galletas, bizcochos crujientes, tortas
y supremo objeto de su gula una gran cantidad de kak, pequeas rosquillas tan buenas
de comer con el t.
Haba tomado a su servicio un panadero que,
con ayuda de algunos ayudantes trabajaban da
y noche cocinando dulces. Se vieron bien pronto colgar por los muros y por las vigas del palacio largos collares de rosquillas kak, mientras las mesas se llenaban de tortas y bizcochos.
Mirando crecer las provisiones de da en da,
nuestro hombre se llenaba las manos pensando
que tena para comer por toda la eternidad.
Lleg finalmente el da de la licencia, y sucedi que la ltima horneada de bizcochos kak,
tal vez por el cansancio del hornero, se quem.
Propiamente, en aquel instante un mendigo
toc a la puerta. El avaro, esta vez consinti en
darle un dulce, pero escogi para el mendigo, el
ms quemado entre los que se haban quemado
en la ltima horneada, un pequeo kak negro
y hundido como un pedazo de carbn.
Despus de algn instante lleg Sidma que lo
volvi a llevar a la celda de espera. El hombre

Las mejores fbulas de todos los tiempos

crey que encontrara la montaa de provisiones que se haba preparado en la tierra. Con
desesperada sorpresa lo que encontr fue el

dulce quemado que ofreci al mendigo.


Enton- ces entendi... era muy tarde!

Ben said y el
mochuelo
(Lechuza
Ciega)

Ben Said era un buen zapatero y un


musulmn devoto y practicante. Un da,
antes del atarde- cer, entr en la mezquita a
orar como era la cos- tumbre. Sentado en
los talones, en un ngulo tranquilo se
preparaba a invocar a Allah, cuan- do sus
ojos miraron una lechuza viejita que se
estaba encaramando en una altura del
muro y pareca ignorar al hombre delante
de ella a tan corta distancia. Ben Said la
mir
un
largo rato despertndole
curiosidad.
Al da siguiente, a la misma hora, regres
a la mezquita, y el pjaro estaba all, como
encanta- do en el muro. El tercer da la vio
todava en el mismo lugar: no se haba
movido. Cada tarde Ben Said encontraba
al pjaro inmvil abriga- do en el mismo
sitio. Decidi acercarse y se dio cuenta que
el mochuelo era ciego Sh, he aqu!
dijo entre s Ben Said he aqu porque
la pobre bestia no abandona su escondite.
Es cie- go! Cmo encontrar su
alimento?

Fbulas de frica

Mientras fantaseaba, imaginaba, buscando


una respuesta a aquellas interrogantes,
lleg un halcn con las alas desplegadas y
se abrig al lado del mochuelo, llevaba en
el pico una pe- quea serpiente, se puso a
desgarrar la carne y le daba al pobre
mochuelo. Al ver aquella esce- na Ben Said
se movi a compasin y empez a pensar y
razonar para s mismo: Cun bueno es
Dios que se toma curar de un pobre
pjaro! Con su ayuda le impide de perecer
miserable- mente, pobremente. Y decir
que yo pobre Ben Said, tengo que
esforzarme para vivir y tengo
que trabajar para juntar un caudal o un menudo, cuantos zapatos y ms zapatos que remendar. Ms, est mal levantarse tan temprano
y trabajar con afn todo el da?, Ms no vale
la pena vivir con ansiedad permanentemente
cuando sera suficiente tener confianza en la
bondad de Dios que mantiene esta ave? Tal vez
yo, Ben Said, no tengo el mismo valor que un
mochuelo a los ojos de Dios?
En fin Ben Said decidi abandonar su oficio.
Desde aquel da abandon el cuero, los clavos
y el martillo, cerro la tienda y se fue a sentar
delante de la mezquita. Estaba contento y orgulloso de s mismo: Ahora s que me asemejo
al viejo mochuelo. Y esperaba a que los que
pasaran dejaran alguna limosna.
Se quedaba as acurrucado con la mano tendida,
cuando pas un amigo por all por casualidad,
lo mir y al reconocerlo admirado le pregunt:
Ben Said, qu sucedi?
Para responderle el zapatero narr toda la historia del viejo mochuelo y del halcn socorre-

Las mejores fbulas de todos los tiempos

dor. No haba sido acoso aquello, un llamado


del cielo? Un signo de la voluntad de Dios?,
Sin embargo el amigo meneo la cabeza y dijo:
Querido Ben Said me parece que t no has
entendido nada de lo que Dios te ha querido
decir. Si te mostr la escena, no lo hizo para que
t corrieses a comportarte como el mochuelo,
sino para que tu imitases al halcn que ayud a
un infortunado y ms necesitado que l. Esto
solamente te quera ensear Dios: t debes ser
un amigo caritativo, bondadoso para los hermanos indigentes y debes ser para ellos un socorredor lleno de cario.
Ben Said que era un poco tardo de mente,
aunque honesto y conforme a razn, regres al
trabajo y con empeo para ganar ms y lograr
ayudar tambin a los dems, ms pobres que l.

La princesa salvaje
Haba una vez un joven que amaba
locamente la caza. Montado
en su
incansable caballo co- rra jornadas enteras
por montes y valles. All en el bosque,
entre las hierbas y las plantas, no haba
huella de ser humano. Era el reino de las
aves multicolores, de los antlopes, de los
leo- nes y de los leopardos.
Mas un da, tras las gacelas que se
abrevaban en la fuente vio una joven mujer
de extraordi- naria belleza. No tena la
osada de avanzar por miedo de romper el
encanto. El arma que tena en la mano se
le cay al suelo y el leve ruido puso en
vuelo a las gacelas. l se encontr de
frente a la joven salvaje. La salud
gentilmen- te, y le pregunt por el nombre,
la aldea de su padre y el motivo por el cual
estaba en ese lugar desierto. Solamente el

Fbulas de frica

silencio respondi a sus preguntas: la pobre


era muda.
El prncipe decidi, igualmente, montarla
en su caballo y llevarla a la casa. En la casa
haba un mdico famoso que haca caminar
a los pa- ralticos y hablar a los mudos; a l
le confiaron la muchacha, y el mdico con
paciencia infini- ta, logr darle confianza y
despus hacerle emi- tir algn sonido.
Despus de algunos meses, haba despertado
en ella el recuerdo de la palabra perdida.
Todava ninguno haba logrado sacarle el
secreto de su infancia. Al prncipe no le
importaba, estaba enamorado perdidamente
y obtuvo del padre el permiso de casarse.
Su alegra fue tan grande al nacer un nio
tan bello. Todo el pueblo estaba de fiesta.
Ninguno haba visto nunca, un nio as
tan bello. Lle- no de agradecimiento, el
prncipe regal a su esposa un precioso
collar de oro. La joven madre lo mir distradamente y no prest mucha
atencin al obsequio. El prncipe se preocup
mucho. Tal vez pens el oro no le gusta.
Despus de unos aos, cuando naci el segundo nio, el prncipe dio a su esposa un collar
de perlas rarsimas. Tambin esta vez, la joven
madre puso a parte el regalo con indiferencia y
dijo al prncipe sorprendido e incierto: hubiera
preferido un racimo de uvas o dtiles, un pequeo pan o una docena de huevos.
Estos eran los regalos de costumbre, los que la
gente comn de la aldea solan hacer a una joven madre: frutas, huevos y pan, los smbolos
ms genuinos de la vida que comen las madres
en comunin con la gracia de Dios.

Las mejores fbulas de todos los tiempos

Pero para el prncipe, no haba nada mejor que


un collar de oro o de perlas preciosas hechas
por las manos de un artista. l no comprendi
las palabras de la esposa y dej la habitacin de
lujo.
Cuando regres tuvo una nueva sorpresa: encontr a la esposa hirviendo en una pequea
olla los collares de oro y de perlas. Furioso
pens que una mujer salvaje no poda apreciar
sus dones refinados y se march murmurando:
hija de mendigantes..., la mujer tuvo un sobresalto pero se qued callada.
Despus de algn tiempo, la princesa pidi al
marido que fuera con ella a volver a ver el pueblo de su padre y los lugares de su infancia. El
prncipe acept de buena voluntad, as tendra
la suerte de conocer finalmente el origen misterioso de la esposa.
Para el gran viaje prepararon los mejores caballos, las provisiones abundantes y los sirvientes
en buen nmero. Cuando todo estuvo en orden,
la caravana emprendi el viaje. March por va-

lles, montaas y desiertos hasta que lleg a los


pies de una pared rocosa donde la princesa se
par.
Eh aqu dijo mi padre era Rey de este pueblo, pero su reino fue engullido por la arena.
Excavad aqu!
Los siervos se pusieron a la obra y rpido encontraron una puerta. El prncipe y la princesa entraron en el subterrneo, encontraron
salones revestidos de mrmol y vieron urnas
repletas de oro y de joyas de todo estilo. Encontraron tablas, sillas y camas de oro. Al final
entraron en una sola habitacin donde vieron,
alineados a la pared, una docena de esqueletos.
La princesa explic:
Eh aqu mi padre! All est mi madre. Aqu
estn mis hermanos y mis hermanas.
Y por qu murieron? pregunt el prncipe con excitacinLa lluvia no volvi ms a fecundar la tierra.
El sol sec las fuentes y manantiales, los rebaos perecieron y tambin la gente comenz a
morir por falta de agua y de alimento. Mi padre no pudo ayudar al pueblo. Sus fabulosos
tesoros no pudieron hacer conseguir una gota
de agua o frutos para comer. Entonces decidi
seguir con toda su familia la suerte de su gente.
El prncipe comenz a entender, baj la cabeza
y meditando sobre la vanidad del poder y de la
riqueza, se dio cuenta que exista una balanza
sobre la que puso un racimo de uvas que pesaba
mucho ms que todas las montaas de oro y los
collares hechos por artistas.
Plida, la mujer continu:
Mi padre hizo preparar una bebida envenenada y cada uno de mis parientes tom su

copa, yo sola escog la vida. Cerr mi copa con


un poco de arcilla y hu a la sabana donde me
habis encontrado. Aun recuerdo donde la escond.
Y en aquella fnebre soledad, donde toda la familia real se haba unido al pueblo en la muerte para testimoniar la vanidad de las riquezas,
delante de la voluntad de aquel que es el nico
soberano, la joven princesa antes que el marido
se diera cuenta de lo que estaba por acaecer repiti el gesto de su padre y vaci la copa de un
solo trago. Despus dijo:
Eh aqu mi copa. Hoy la beb tambin yo
para quedar entre mis parientes. Y tu no dirs
mas hija de mendicantes.

Zagul en el reino de los ogros


Vivan una vez, en el gran desierto, dos hermanos, uno rico y sin hijos, el otro pobre y cargado de nios.
Cada da en la casa del rico haba fiesta. Sobre
su mesa venan presentadas carnes exquisitas,
legumbres frescas, frutas gustosas hechas llegar de los oasis cercanos y lejanos. No faltaba
nunca el blanco pan de la flor de harina bien
cernida para eliminar el salvado y el afrecho. El
remanente era mandado a la casa del pobre para
que la esposa le hiciese un calducho muy escaso
y flojo. El pueblo, una extensin de arena quemada por el sol, ofreca alguna zarza o matorral
reseco y espinoso.
Un da Zagul, el hermano pobre, tom la escardilla y fue a buscar algn arbusto para hacer un
poco de fuego en casa durante la rgida noche
sahariana. Arrancando una zarza espinosa, la
desarraig desde sus races y abri un hoyo que

le despert curiosidad. Lo ensanch de manera


tal que poda ver hacia dentro, despus entr
y se encontr inesperadamente en el subterrneo de los ghual, los ogros malvados que
comen carne humana. Estupefacto, atnito, se
dej llevar por la curiosidad, volvi los ojos al
rededor, dio un vistazo y de pronto vio una increble cantidad de tesoros amontonados por
todas partes: oro, piedras preciosas, joyas...
De improviso se encontr de frente a la madre
de los ogros, figura gigante de manos velludas
y gordas, los labios abultados salientes de manera de mostrar los dientes amenazadores. Ella
se adelant pesadamente hacia l, ms Zagul
con sagacidad se volvi alrededor y se aferr
rpidamente a una de las manos que ella haba
echado sobre sus espaldas. As obtuvo Zagul,
benevolencia, segn la regla de honor, en el reino de los ogros. Entonces la ogra le permiti tomar los tesoros que quisiera, hasta que el ogro
y los hijos estuvieran ausentes. El afortunado
mortal llen el turbante, la capucha y cuantos
recipientes pudo improvisar y march. Cerr
con prudencia la entrada del subterrneo y sus
alrededores.
Desde aquel da su familia no vivi ms en la
escasez. Zagul compr vestidos, instrumentos
de trabajo, cobijas, provisiones y vveres. Y
cuando las provisiones se terminaron, regreso
al reino de los gual donde la madre de los
ogros lo colm de nuevos regalos.
El hermano rico se maravill cuando se dio
cuenta que Zagul no aceptaba la acostumbrada racin de salvado o afrecho. Fue entonces
a visitarlo y constat con gran sorpresa la gran
transformacin de su casa. Entonces lo llen de
muchas preguntas hasta que le revel el secreto.
No contento, el hermano prepotente exigi sin

razn, acompaar a Zagul en la siguiente visita


al reino de los ogros. As un da fueron juntos,
y la madre de los ogros fue generosa como de
costumbre. Al despedirlos empero susurr en
la oreja de Zagul: No vengas maana porque
estarn presentes los otros ogros.
Zagul hizo saber al hermano la advertencia, aun
as este pens que era una maniobra para obtener l slo todos los tesoros, y al da siguiente
regres solo al reino misterioso. Mas apenas
puso un pie en el antro subterrneo, una voz
retumb Siento olor de hombre, entonces todos los ogros se dispusieron a cazar al intruso
hasta que encontraron al pobre todo tembloroso, arrinconado en la grieta de una roca.
Oh ests aqu! exclam el gran jefe ogropor qu has venido? Quin te mostr el camino?
Ten piedad de mi! exclam el desventurado- Me ha mandado mi hermano Zagul. El ha
robado vuestros tesoros.
Est bien. Ajustaremos las cuentas con l
tambin. Ahora empezaremos por ti - As diciendo lo agarr y lo mat. Despus se transform en figura humana y se dirigi a la aldea en
busca de Zagul. Era ya la hora de la oracin y
muchos musulmanes, en el patio de la mezquita, estaban haciendo las abluciones o purificaciones rituales antes de entrar en el templo. El
ogro disfrazado de mercante se acerc al primero que vio y le pregunt:
Conoces a Zagul?
Soy yo!
Vamos a la casa, tengo mercancas seleccionadas para ti.
Zagul acogi al comerciante con mucha cordia-

Fbulas

lidad como hace cada buen creyente hacia el


husped de Dios ms sus hijos miraron con
sospecha al recin llegado.
Al llegar a la casa el falso comerciante se delat por lo que era y con voz terrible pidi al
pobre Zagul, devolver los tesoros que haba
llevado del reino de los ogros. El hijo ms joven de Zagul se qued afuera y entendi que
su padre estaba en peligro en manos del ogro y
corri por las calles de la aldea pidiendo ayuda.
En un abrir y cerrar de ojos todos los hombres
(y quin no era amigo de Zagul?) acudieron
en socorro con horcas, escardillas y cuchillos y
redujeron al ogro a pedazos.
As Zagul pudo vivir tranquilo con sus hijos, y
tambin los habitantes de la aldea fueron felices
al verse libres de aquel ogro peligroso. En cuanto al hermano rico y avaro, nadie lo compadeci porque no haba dejado tras de s ni hijos ni
amigos.

Fbulas
Annimas
El oro y las ratas
Haba una vez un rico mercader que, a punto
de hacer un largo viaje, tom sus precauciones.
Antes de partir quiso asegurarse de que su fortuna en lingotes de oro estara a buen recaudo y
se la confi a quien crea un buen amigo.
Pas el tiempo, el viajero volvi y lo primero
que hizo fue ir a recuperar su fortuna.
Pero le esperaba una gran sorpresa.

Fbulas

Malas noticias! anunci el amigo. Guard tus lingotes en un cofre bajo siete llaves sin
saber que en mi casa haba ratas. Te imaginas
lo que pas?
No lo imagino repuso el mercader.
Las ratas agujerearon el cofre y se comieron
el oro. Esos animales son capaces de devorarlo
todo!
Qu desgracia! se lament el mercader.
Estoy completamente arruinado, pero no te
sientas culpable, todo ha sido por causa de esa
plaga!
Sin demostrar sospecha alguna, antes de marcharse invit al amigo a comer en su casa al da
siguiente.
Pero, despus de despedirse, visit el establo y,
sin que lo vieran, se llev el mejor caballo que
encontr.
Cuando lleg a su casa ocult al animal en los
fondos.
Al da siguiente, el convidado lleg con cara de
disgusto.
Perdona mi mal humor dijo, pero acabo
de sufrir una gran prdida: desapareci el mejor de mis caballos.
Lo busqu por el campo y el bosque pero se
lo ha tragado la tierra.
Es posible? dijo el mercader simulando
inocencia. No se lo habr llevado la lechuza?
Qu dices?
Casualmente anoche, a la luz de la luna, vi
volar una lechuza llevando entre sus patas un
hermoso caballo.
Qu tontera! se enoj el otro. Dnde se

Las mejores fbulas de todos los tiempos

ha visto, un ave que no pesa nada, alzarse con


una bestia de cientos de kilos!
Todo es posible seal el mercader. En
un pueblo donde las ratas comen oro, porqu
te asombra que las lechuzas roben caballos?
El mal amigo, rojo de vergenza, confes que
haba mentido. El oro volvi a su dueo y el
caballo a su establo.
Hubo disculpas y perdn.
Y hubo un tramposo que supo lo que es caer en
su propia trampa.

La sospecha
Un hombre perdi su hacha; y sospech del
hijo de su vecino. Espi la manera de caminar
del muchacho exactamente como un ladrn.
Observ la expresin del joven como la de un
ladrn.
Tuvo en cuenta su forma de hablar igual a la de
un ladrn.
En fin, todos sus gestos y acciones lo denunciaban culpable de hurto. Pero ms tarde, encontr su hacha en un valle. Y despus, cuando
volvi a ver al hijo de su vecino, todos los gestos y acciones del muchacho le parecan muy
diferentes a los de un ladrn.

El regalo de las palomas


Jantan acostumbraba cazar palomas para regalarlas al prncipe el da de Ao Nuevo. Esto
agradaba tanto al soberano que reparta valiosas recompensas. Alguien le pregunt la razn
de esta costumbre.
El da de Ao Nuevo dejo las palomas en li-

bertad para mostrar mi bondad contest el


prncipe.
Como sus sbditos saben que Ud. necesita
palomas para libertarlas, todos se dedican a cazarlas coment el otro y el resultado es que
al cazarlas, mueren muchas. Si usted realmente
quiere salvarlas, es mejor que prohiba su caza.
Tal como estn las cosas, Ud. las caza para libertarlas y su bondad no puede repara el dao
que ocasiona. El prncipe asinti.

El gato mendigo
rase una vez un gato que viva en una alquera
muy grande; all abundaban los ratones durante todo el ao y l, rpido y buen cazador como
era, estaba siempre bien surtido de comida.
Un da se dio cuenta de que sus facultades fsicas haban disminuido; ya no poda cazar ratones con la misma facilidad de antes, de modo
que decidi convertirse en un gato mendigo.
Al verle tan apacible y piadoso, todos los habitantes de la alquera empezaron a quererle y a
confiar en l, excepto una vieja rata, que desconfiaba de su propia sombra. Esta empez a
hacerle faena tras faena.
Un da estall una disputa entre una liebre y un
gorrin. Ambos se disputaban el privilegio de
subirse a un tronco podrido. El gato mendigo,
ni corto ni perezoso, les dijo:
Por qu os peleis tanto? Dejad que yo arregle
la cuestin.
En tanto hablaba, se iba acercando a ellos, listo para saltar y atraparlos al primer descuido.
Ah, las cosas que tena que hacer de viejo para
poder comer! La vieja rata, viendo lo que se
propona, solt un chillido escalofriante. Tanto

la liebre como el gorrin pusieron pies en polvorosa; ella hizo lo mismo y el gato mendigo se
qued compuesto y sin comida.
Le haba salido un enemigo de cuidado. A la
vejez, viruelas, como diran nuestros abuelos.

La codicia
Erase una vez un perro viajero, que gustaba de
la paz y hua del bullicio. Caminaba siempre
solo y adoraba la naturaleza.
Haba empezado un largo viaje apenas tres das
antes. Ahora la jornada se terminaba y la lluvia le haba acompaado durante horas y horas. Lleg a una posada, rendido de cansancio y
hambre; estaba empapado desde la cabeza a la
punta del rabo.
Con gesto de satisfaccin se reclin en el suelo,
junto al fuego de la chimenea, y all se durmi.
En esto llegaron unos ladrones, quienes se pusieron a cantar y dar gritos. Despertaron a toda
la posada, pero seguan metiendo bulla.
A nuestro perro se le ocurri una brillante idea.
Con tranquilidad y resolucin la puso en prctica.
Que mala suerte he tenido! Mira que perder por el camino ocho monedas de oro! Soy
tonto de remate dijo el perro, con gesto de
pena, y en voz muy alta.
A poco, se hizo el silencio en la estancia. Los
ladrones, a escondidas, fueron saliendo al camino. Se haban credo la historia y ahora se
disponan a buscar las monedas perdidas.
Se pasaron rastreando toda la noche, sin encontrar nada, como es natural. El perro, entretanto,
pudo dormir con toda tranquilidad. Su ingenio

le haba librado de tan molestos inquilinos.

La oveja negra
Erase una vez una ovejita que tena un color
distinto del de sus hermanas de rebao, era negra.
Por esta causa, ellas le despreciaban y hacan
objeto de toda clase de faenas. Acostumbraban
a darle mordiscos, patadas, y siempre procuraban ponerla en ltimo lugar del rebao. Cuando entraban en un prado a pastar, el rebao entero intentaba que la ovejita negra no llegase a
disfrutar de la ms pequea brizna de hierba.
Era la suya una existencia terrible.
Cansada ya de tantos desprecios, la ovejita negra se apart del rebao. Anduvo mucho tiempo por el bosque; al llegar la noche, se recost,
sin saberlo, sobre un montn de harina, por lo
cual, al llegar el nuevo da, se haba convertido
en una oveja de color blanco inmaculado.
Sorprendida, volvi a su rebao, y sus compaeras la proclamaron reina del rebao, dada su
bella apariencia.
Por aquel entonces se anuncio en la comarca la
visita del prncipe de los corderos, que venia en
busca de esposa.
Fue recibido en el rebao con grandes honores. Mientras el prncipe observaba a las ovejas,
comenz a llover. El agua disolvi la capa de
harina que cubra a la ovejita, y sta recobro su
color negro.
El prncipe, encantado, la tomo por esposa. Al
ser preguntado por la causa de su eleccin, este
respondi:

Es distinta de las dems, con eso me basta. Por


fin el destino fue justo con nuestra ovejita.

Rayo de fuego
Esto sucedi hace tiempo, en un lejano pas del
norte donde los hombres eran grandes y fuertes
como gigantes.
El rey, Erico el Viejo, se sinti un da muy cansado y busc un sucesor.
Llam entonces a los mximos hroes de su
pas y les pidi que contaran sus hazaas para
saber cul de ellos mereca ser el nuevo rey.
Primero habl Trym, el de la barba roja:
Un da, para salvar mi barco en una tormen- ta,
me zambull en el mar, lo alc con una mano y,
nadando con un brazo, lo llev hasta la costa.
Formidable! dijo el rey.
Y escuch a otro de los hroes:
Mi tormenta fue an peor dijo Trom, el de la
barba negra. El viento era tan fuerte que de nada
sirvi zambullirme y tratar de sostenerlo con una
mano...
Qu hiciste? pregunt Erico el Viejo.
Lo sostuve con las dos manos y me mantuve a
flote pataleando hasta llegar a la costa.
Qu notable! se admir el rey.
Le toc el turno al ltimo aspirante al trono.
Este era Trum, el ms ambicioso de los tres.
A m tambin me sorprendi el temporal
afirm. Pero mis manos no bastaban porque yo
comandaba toda una flota.

Trym, Trom y Erico el Viejo lo escucharon con


atencin:
Qu hice entonces? Llam a Rayo de Fuego, mi caballo que anda por la tierra y el mar...
...Lo mont y recorr con l el fondo del mar,
hasta llegar a la costa. Entonces tom las races
de todos los rboles, hice una trenza con ellas,
las at a la cola de mi caballo y remolqu al pas
entero hasta donde estaban los barcos.
Increble! se sorprendi el rey.
As es seor; puesto que las naves no podan
llegar a la costa, yo acerqu la costa hasta ellas.
Extraordinario!
Trum mir a su alrededor, seguro de haber ganado el derecho al trono.
Pero no encontr caras felices; el pueblo saba
que era prepotente y ambicioso.
Erico el Viejo supo interpretar el sentimiento
de su gente y dijo sabias palabras:
Tu hazaa es muy grande pero hay alguien
que demostr ser ms fuerte que t.
Quin?
Tu caballo Rayo de Fuego afirm el rey.
Salv a toda la flota y merece ser el rey!
El pueblo aplaudi, feliz de haberse librado de
Trum.
Dicen que el caballo gobern muy bien. Rpido
como el rayo, viaj por todo el pas, se enter de
los problemas y cuid la paz.
Algunos dirn:
Rey un caballo?
Por qu no. Es mejor que un tirano.

El sapo y el escorpin
Hubo una vez un sapo que estaba en la orilla
de un lago, estaba recargado en una roca, observando el cielo, un escorpin lo observaba
de atrs de unos arbustos, se acerc al sapo y le
dijo:
Me ayudaras a cruzar al otro lado del lago?
Yo me subo en ti y tu nadas hasta el otro lado.
No, no puedo hacerlo, si tu te subes en mi,
puedes picarme y voy a morirme.
Pinsalo, si yo te pico en el lago tu morirs,
pero tambin yo morir, por que si tu te hundes
yo me hundo y morir junto contigo, solo quiero ir al otro lado, me ayudars?
Despus de meditarlo por unos segundos el
sapo accedi; Est bien, yo te ayudar, te llevar al otro lado del lago y luego tu seguirs tu
camino
Estoy de acuerdo
El escorpin subi en el sapo, y con mucho esfuerzo el sapo ya iba a mitad del lago cuando
sinti un picotazo en su cabeza, inmediatamente se detuvo y le pregunt al escorpin:
Por qu me picaste? Ahora moriremos los dos.
Disclpame, no quise hacerlo, pero no pude
evitarlo esa es mi naturaleza.
Hay quienes nunca podrn
cambiar.

Fbulas

La paloma y la hormiga
Obligada por la sed, una hormiga baj a un
manatial, y arrastrada por la corriente, estaba a
punto de ahogarse.
Vindola en esta emergencia una paloma, desprendi de un rbol una ramita y la arroj a la
corriente, mont encima a la hormiga salvndola.
Mientras tanto un cazador de pjaros se adelan- t
con su arma preparada para cazar a la palo- ma.
Le vio la hormiga y le pic en el taln, ha- ciendo
soltar al cazador su arma. Aprovech el momento
la paloma para alzar el vuelo.
Siempre corresponde en la mejor forma a los
favores que recibas. Debemos ser siempre agradecidos.

El hombre y sus perros


Un hombre tena dos perros. Uno era para la
caza y otro para el cuido. Cuando sala de cacera iba con el de caza, y si coga alguna presa, al
regresar, el amo le regalaba un pedazo al pe- rro
guardin. Descontento por esto el perro de caza,
lanz a su compaero algunos reproches: que
slo era l quien sala y sufra en todo momento, mientras que el otro perro, el cuidador,
sin hacer nada, disfrutaba de su trabajo de caza.
El perro guardin le contest:
No es a m a quien debes de reclamar, sino a
nuestro amo, ya que en lugar de ensearme a
trabajar como a t, me ha enseado a vivir tranquilamente del trabajo ajeno!
Pide siempre a tus mayores que te enseen
una pre- paracin y trabajo digno para
afrontar tu futuro, y

Las mejores fbulas de todos los tiempos

esfrzate en aprenderlo correctamente.

El len, Prometeo y el elefante


No dejaba un len de quejarse ante Prometeo.
T me hiciste bien fuerte y hermoso, dotado
de mandbulas con buenos colmillos y poderosas garras en las patas, y soy el ms dominante
de los animales. Sin embargo, le tengo gran temor al gallo.
Por qu me acusas tan a la ligera? No ests
satisfecho con todas las ventajas fsicas que te
he dado? Lo que flaquea es tu espritu replic
Prometeo.
Sigui el len deplorando su situacin, juzgndose de pusilnime. Decidi entonces poner fin
a su vida.
Se encontraba en esta situacin cuando lleg el
elefante, se saludaron y comenzaron a charlar.
Observ el len que el elefante mova constantemente las orejas, por lo que le pregunt la
causa.
Ves ese minsculo insecto que zumba a mi
alrededor? respondi el elefante, pues si
logra ingresar dentro de mi odo, estoy perdido.
Entonces se dijo el len:
No sera insensato dejarme morir, siendo yo
mucho ms fuerte y poderoso que el elefante,
as como mucho ms fuerte y poderoso es el gallo que el mosquito?
Que las pequeas molestias no te hagan
olvidar
tus
grandez
as.

El campesino y el burro
Un da, el burro de un campesino cay
en un pozo. El animal llor fuertemente
por horas, mientras el campesino trataba
de hacer algo.
Finalmente, decidi que el burro era muy
viejo, el pozo estaba seco y de todas
formas necesitaba ser tapado. Realmente
no vala la pena sacar al burro del pozo.
Invit a sus vecinos para que vinieran a
ayudarle. Cada uno tom una pala y
empezaron a tirar tierra al pozo.
El burro se dio cuenta de lo que pasaba
y llor horriblemente. Pero luego de
unas cuantas pa- ladas de tierra, para
sorpresa de todos, se aquie- t.
El campesino intrigado, mir al fondo
del pozo y se sorprendi de lo que vio...
Con cada palada, el burro haca algo
increble: se sacuda la tierra y la pisaba
formando un piso cada vez ms alto.
Muy pronto todos vieron admirados
como el burro lleg hasta la boca del
pozo, pas por en- cima del borde y sali
trotando ... y riendo.
Quitate de encima todos los
males que te puedan echar
y sal del fondo con la frente
en alto.

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