You are on page 1of 2

Monroe Public Schools

375 Monroe Turnpike


Monroe, CT 06468 COLLEEN A. PALMER, Ph.D.
Superintendent of Schools
Tel: (203) 452-2862
Fax: (203) 452-5818
E-Mail: cpalmer@monroeps.org

March 31, 2010 
 
Dear Parents/Guardians: 
 
Some common questions about the budget have been asked, and we thought you might appreciate 
having the responses shared with all of you. 
 
1. Why are the town and the district proposing an assistant director of technology position in 
these tough economic times? 

Technology – for the past few years the town and district have had shared services, and each year the 
town has increased its use of the staff as it has expanded its technology resources.  Dr. Craig Tunks, 
Director of Technology, has a doctorate in educational technology and has been spending at least 50% 
of his time doing town work – nothing to do with education.  His salary is approximately 130K, with the 
town paying only 25K.  The extra money that the town will now fund to technology will help to pay the 
BOE for the real costs of the labor.   There is no increase to the BOE for this assistant director position.  
The money will be offset by the town, and Dr. Tunks will be available most of the day to assist with 
teaching and learning using technology.   The town will be contributing to a lower cost assistant director 
to take care of infrastructure needs of the network – Dr. Tunks is overqualified to fulfill this role for the 
town.  Short story – BOE has been subsidizing the technology work for the town for the past few years 
and now each organization will pay real costs.  This adjustment has no impact on BOE, but to free up 
great staff to support our schools, as intended. 
 
2. Why not lay off administrators and save teachers? 

Administration – Monroe Public Schools has one of the leanest administration teams of any district our 
size.  Besides the superintendent, there are only 5 full‐time and 2 part‐time administrators at Central 
Office to oversee a 52M operation.  Masuk has 1 principal and 2 assistant principals [reduced one from 
last year], JH has 1 principal and 1 assistant principal, CH will have 1 principal with only 6th grade [1 
assistant principal reduced in this budget] and each elementary school only has 1 principal per school – 
cannot get leaner without creating safety concerns.   To reduce any more administrators from the 
system would be irresponsible. 
 
3. Why is the education budget so high?  Why is the education part of the town budget at 4.6%? 

Salaries are all high from being in the last year of multi‐year contracts – all negotiated in better times.  
The district will renegotiate 6 of its 7 contracts in the next year, in time for the 2011‐12 budget process.  
Medical costs were a double hit, with reserve running to zero with high claims last year.  Special 
education costs are mandated.   Salaries, benefits, and special education increases account for all 
increases to the budget. 
 
This means that of the total 4.6% requested for the education budget, mandated/contractual salaries, 
benefits, and special education costs make up the total increase to the budget.  We have slashed 
other parts of the budget by more than 2M to add no additional costs. 
 
4. Is the budget going to be this high next year?  Where does it stop? 

No, we expect salaries and benefits, almost 80% of the budget to be at more moderate rates of 
increases with new contracts.  Additionally, the district may very well find that it closes all of Chalk Hill 
for 10‐11, reducing infrastructure costs.  In every way, the district will continue to be aggressive to drive 
down costs.  This is an exceptional year – high salaries, higher benefits, and large increases to special 
education. 
 
5. What is in the proposed 4.6% education budget that goes to the voters for the first 
referendum? 

Chalk Hill will be open for grade 6 and all grade 5 classes will remain at the elementary schools next 
year.  All current programs will remain intact and class sizes will not increase.  We will maintain the core 
of our district with the proposed 4.6% budget. 
 
6. Why don’t we just have the students pay‐for‐play on all sports? 

The attached sheet shows projected costs for sports if the district were to move to an all pay‐for‐play 
format.  The only cost excluded from this sheet for sports is the cost of the Athletic Directors – 
everything else is included.  Per sport costs would range from $260 to $2548 per season, depending on 
the related costs of each specific sport. 
 
The concern from the district is that sports would become the world of the haves and have‐nots, with 
many students no longer able to afford to participate.  Masuk High School, as a public school, has a 
mission to be inclusive of all students for all opportunities. 
 
7. What happens if the referendum on Tuesday, April 6th fails? 

If the failure of the referendum results in further reductions to the budget, the BOE would need to 
consider all of its options to address the cut.  This means that the entire closing of Chalk Hill and having 
the 8th Grade Academy at Masuk would be considered again, as well as further staff and program 
reductions, increased pay‐for‐play, and increased class sizes.  There is nothing left to take but from the 
core program. 
 
Thank you for your continued interest in the budget process that supports our students and schools. 
 
 
Respectfully, 

 
Colleen A. Palmer, Ph.D. 
Superintendent of Schools 
 

Monroe Public Schools Page 2