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Resolucin: Full Frame, APS-C, Crculos

de confusin y dems historias


Jos Pereira
Los aspectos de resolucin de nuestros equipos digitales, son otro de esos temas candentes
que tanto se prestan para las comparativas comerciales entre equipos, y que ciertas webs o
autores gustan tanto de adentrarse de forma somera y con frecuencia subjetiva, para la
promocin encubierta de equipos y marcas comerciales.
La resolucin es un concepto ntimamente relacionado con
el grado de detalle que se puede apreciar en una imagen, y
que evidentemente guarda una relacin directa con los
Pixel Per Inch (PPI) de una imagen, y en definitiva con los
megapxeles de nuestros equipos, sin embargo, quedarse en
esta afirmacin, puede no ser siempre conveniente, por eso
es mejor adentrarnos un poco ms en los factores que
condicionan a la resolucin de una imagen.
Cuando hablamos de resolucin, hay que hablar inherentemente de contraste, ya que por
debajo de un 5% de contraste dejamos de percibir el detalle. Para nuestros propsitos,
podemos definir el contraste como la diferencia de tonalidad con la que se percibe o
registra un par de lneas, blanca y negra respectivamente. Por tanto a mayor contraste,
mayor sensacin de resolucin. Dicho grado de contraste, se mide en trminos de lo que se
conoce como acuntancia, que no es ms que la rapidez con la que se pasa de un grado de
densidad a otro, y que nos ayuda a entender los cortes entre zonas de alto contraste, de
forma que si que entre dos lneas negras, existe una zona gris, estaramos hablando de una
mala acutancia ya que la transicin entre zonas ha sido suave.
Existen numerosos procesos por lo que se puede evaluar la acutancia de un sensor, por una
parte esta la estrategia de las MTF, las cuales ya me adentr en el artculo Clculo de la
MTF con ImageJ pero otro muy sencillo es el empleo de cartas de pares de lneas, o
simplemente aproximndose a la resolucin terica a travs del teorema de Nyquist, el cual
nos indica que la tasa de muestreo debe ser el doble de la componente frecuencial ms alta.
Resolucin mxima terica, expresada en frecuencia de muestreo en pares de lneas por
milmetro (Lp/mm), o lo que tambin podemos describir cmo frecuencia Nyquist, viene
dada por la siguiente ecuacin:
Nf

(lp/mm)

= 1 / ((Ancho del sensor mm / N de pixels de ancho)*2)

Hay que hablar de resolucin terica, ya que los sensores estn acompaados de un filtro de
paso alto o anti-aliasing que condicionan dichos clculos los cuales acaban por ser
demasiado optimistas, sin embargo significativos para aclarar algunos conceptos.

De esta forma podemos realizar los siguientes clculos, a partir de dos equipos:
Por un lado una Nikon D700 con un sensor Full Frame (Formato Completo) de 36x23,9mm
y con una matriz de 4256x2832 pixeles. Y una Nikon D300 con un sensor APS-C, de
23,6x15,8mm y una matriz de 4288x2848 pixeles. Recordar al lector que un sensor Full
Frame es aquel que tiene las dimensiones de la clsica pelcula fotoqumica de 35mm,
mientras que el APS-C (Advanced Photo System Clasic) es el tamao de sensor ms comn
entre las cmaras rflex (Digital-SLR)
Si aplicamos la frmula anterior vamos a obtener que nuestra Nikon D700 tiene
tericamente 59 Lp/mm y nuestra D300 90 Lp/mm, lo cual paradjicamente la D300 con
un sensor APS-C tiene ms resolucin que nuestra D700 Full Frame, esto es fcil de
entender ya que simplemente a ojo, podemos ver que ambos equipos tienen prcticamente
el mismo nmero de pixeles para diferente tamaos de sensor, por lo que nuestro equipo
Full Frame tiene menos densidad de pxeles.

Qu ventaja tiene entonces un equipo con un sensor


Full-Frame frente a un APS-C?
Pues por un lado tenemos el factor de ampliacin: si queremos realizar una impresin a
203x254mm, a partir de un sensor Full-frame tendremos que ampliar la imagen producida
por el sensor 7.5 veces, y a partir de un sensor APS-C tendremos que ampliarla 11.3 veces,
para llegar a dichas dimensiones, por lo que a mayor factor de ampliacin, ms perjudicado
se ver el grado de detalle en nuestra copia final.
Otra ventaja de los sensores Full Frame es su mayor profundidad de campo. Situacin ms
que relevante para determinado tipo de fotografa. Por ejemplo en trabajos de digitalizacin
con mesas de reproduccin, como las distancias de enfoque suelen ser mnimas, en la
reproduccin de objetos o documentos con cierto volumen, la profundidad de campo puede
ser un factor crtico en la nitidez de ciertas reas de la imagen. En general en cualquier
fotografa de aproximacin, donde la profundidad de campo suele ser ms crtica.
El motivo de por que un sensor Full Frame tiene mayor profundidad de campo que uno
APS-C esta en relacin con el tamao del Crculo de Confusin (Circle of Confusion, CoC)
el cual es el tamao mximo del disco de Airy de forma que una vez ampliado el ojo
humano lo perciba como un punto, de forma que cualquier punto inferior o igual al CoC se
percibirn como zonas ntidas. Los discos de Airy se forman por la presencia del diafragma
en nuestras pticas y su dimetro esta relacionado con la apertura de este. Como veremos
ms adelante, en la ecuacin de la profundidad de campo intervienen mltiples factores, sin
embargo para igual condiciones cuanto mayor es el crculo de confusin, mayor es la
profundidad de campo.
Al introducir la definicin de CoC nos encontramos de nuevo con un concepto que ya
abordamos, que es el factor de ampliacin de la imagen desde el sensor hasta el formato de
observacin, de forma que existe una relacin intima entre los crculos de confusin y el
tamao del sensor.

Para entender un poco mejor el CoC y su relacin con el tamao del sensor vamos a
adentrarnos en sus clculos:
La resolucin real de una ampliacin estimada en Lp/mm viene dada por la frmula:
R = Rf (diagonal ampliacin / diagonal sensor)

Donde Rf es la resolucin en Lp/mm de nuestra ampliacin partiendo que el la resolucin


mxima del ojo humano (a 25cm de observacin) se estima en 5-6Lp/mm mientras que la
media se encuentra entre 3-4Lp/mm
De esta forma para una ampliacin de 203x254mm con una diagonal de 325mm usando un
sensor Full Frame con una diagonal de 43mm tendremos que para una resolucin de
visionado de 4Lp/mm
R = 4 * ( 325 / 43 ) = 30.2 Lp/mm

Para hallar el CoC en mm calculamos la inversa:


CoC = 1 / R = 0.033 mm

De hecho 0.03 mm es el tamao estndar del 35mm.


Si por la contra hacemos el mismo clculo con un sensor APS-C con una diagonal de 28mm
tenemos:
R = 4 * (325 / 28) = 46.4 Lp/mm
CoC = 1 / 46.4 = 0.021mm

Donde observamos como 0.02 suele ser el CoC de la mayora de sensores APS-C.
Con este concepto claro, si nos fijamos en la tabla de dimetros de discos de Airy por
abertura o nmero f, podemos observar algo muy curioso: para un sensor APS a partir de
una apertura de f/11 el dimetro del disco es mayor al crculo de confusin, por lo que
estamos perdiendo nitidez. Y casualmente vemos como el valor mximo del crculo de
confusin se corresponde con el valor del CoC para un sensor Full Frame, esto es debido a
que 0,03 es el estndar para el 35mm (y una ampliacin a 203x254mm a una resolucin de
4Lp/mm), donde si podremos usar aperturas de f/22.
Abertura
f/1

Dimetro disco Airy (mm)


0,0013

f/1,4
f/2

0,0019
0,0027

f/2,8
f/4

0,0038
0,0054

f/5,6
f/8

0,0075
0,0107

f/11

0,0148

f/16

0,0215

f/22

0,0295

Si los valores obtenidos de los crculos de confusin para un sensor Full Frame o APS en la
frmula de la profundidad de campo (Deep of Field, DoF):
DoF = (2*c*F2*D*fn*(F- D))/((F2 - c*F*fn + c*D*fn)*(F2 + c*F*fn - c*D*fn))

Donde F es la distancia focal, D la distancia de enfoque (en metros), CoC el crculo de


confusin (en micrones) y fn la apertura de nuestro diafragma.
Por lo que para una distancia de enfoque de 0.45m, una apertura de 11 y una distancia focal
de 50mm deberamos obtener una profundidad de campo de 3cm para un sensor APS-C y
5cm para un Full Frame.
Cmo vemos un sensor Full Frame tiene ciertas ventajas frente a un APS-C, sin embargo no
es posible afirmar que un sistema sea mejor que el otro, como siempre todo depender del
destino final de nuestro trabajo.
Sin embargo tal y cmo decamos al principio los clculos entorno a la resolucin de un
equipo basandose en las Lineas Par por mm, no slo depende del tamao o densidad de los
pxeles de un sensor, sino que evidentemente el conjunto de sensor ms lentes ms los
filtros antialias que lleve nuestro equipo van a condicionar la resolucin final, tema del que
me ocupar en otro artculo.
Puedes experimentar con estos clculos con la Calculadora de Crculos de Confusin y
Profundidad de Campo