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Evaporacin

El objetivo de la evaporacin es concentrar una solucin consistente en un soluto


no voltil y un solvente voltil. En la mayor parte de las evaporaciones, el solvente
es agua.
La evaporacin se realiza vaporizando una parte del solvente para producir una
solucin concentrada de licor espeso. La evaporacin difiere del secado en que el
residuo es un lquido -a veces altamente viscoso- en vez de un slido; difiere de la
destilacin en que el vapor es generalmente un solo componente y, aun cuando el
vapor sea una mezcla, en la evaporacin no se intenta separar el vapor en
fracciones; difiere de la cristalizacin en que su inters reside en concentrar una
solucin y no en formar cristales. En ciertas situaciones, por ejemplo, en la
evaporacin de salmuera para producir sal comn, la frontera entre evaporacin y
cristalizacin dista mucho de ser ntida. La evaporacin produce a veces una
suspensin de cristales en un licor madre saturado.
En la evaporacin por lo general, el producto valioso es el lquido concentrado
(licor espeso) mientras que el vapor se condensa y se desecha. Sin embargo, en
un caso especfico es probable que ocurra lo contrario. El agua mineral se
evapora con frecuencia a fin de obtener un producto exento de slidos para la
alimentacin de calderas, para procesos con requerimientos especiales o para el
consumo humano. Esta tcnica se conoce con frecuencia con el nombre de
destilacin de agua, pero tcnicamente es evaporacin. Se han desarrollado
procesos de evaporacin a gran escala que se utilizan para la recuperacin de
agua potable a partir de agua de mar. En este caso, el agua condensada es el
producto deseado. Slo se recupera una fraccin del agua total contenida en la
alimentacin, mientras que el resto se devuelve al mar.
Caractersticas del lquido
La solucin prctica a un problema de evaporacin est en estrecha relacin con
el carcter del lquido que se concentra. Es la gran variedad de caractersticas de
licores (que demanda criterio y experiencia en el diseo y operacin de
evaporadores) lo que ampla esta operacin desde una sencilla transferencia de
calor hasta un arte separado.
Concentracin. Aunque la solucin de alimentacin que entra como licor a un
evaporador puede estar suficientemente diluida teniendo muchas de las
propiedades fsicas del agua, a medida que aumenta la concentracin la solucin
adquiere cada vez un carcter ms individualista. La densidad y la viscosidad

aumentan con el contenido de slidos hasta que la solucin se transforma en


saturada o el licor se vuelve demasiado viscoso para una transferencia de calor
adecuada. La ebullicin continuada de una solucin saturada da lugar a la
formacin de cristales, que es preciso separar, pues de lo contrario los tubos se
obstruyen. La temperatura de ebullicin de la solucin puede tambin aumentar en
forma considerable al aumentar el contenido de slidos, de modo que la
temperatura de ebullicin de una solucin concentrada puede ser mucho mayor
que la del agua a la misma presin.
Formacin de espuma. Algunos materiales, en especial las sustancias orgnicas,
forman espuma durante la vaporizacin. Una espuma estable acompaa al vapor
que sale del evaporador, causando un fuerte arrastre.
Sensibilidad a la temperatura. Muchos productos qumicos finos, productos
farmacuticos y alimentos se deterioran cuando se calientan a temperaturas
moderadas durante tiempos relativamente cortos. En la concentracin de estos
materiales se necesitan tcnicas especiales para reducir tanto la temperatura del
lquido como el tiempo de calentamiento.
Incrustaciones. Algunas soluciones depositan costras sobre la superficie de
calentamiento. En estos casos, el coeficiente global disminuye progresivamente
hasta que llega un momento en que es preciso interrumpir la operacin del
evaporador y limpiar los tubos.
Materiales de construccin. Siempre que es posible, los evaporadores se
construyen con algn tipo de acero. Sin embargo, muchas soluciones atacan a los
metales ferrosos y se produce contaminacin. En estos casos se utilizan
materiales especiales tales como cobre, nquel, acero inoxidable, aluminio, grafito
y plomo. Debido a que los materiales son caros, resulta especialmente deseable
obtener elevadas velocidades de transferencia de calor con el fin de minimizar los
costos del equipo.
El diseador de un evaporador debe tener en cuenta muchas otras caractersticas
del lquido. Algunas de ellas son el calor especfico, el calor de concentracin, la
temperatura de congelacin, la liberacin de gas durante la ebullicin, la toxicidad,
los peligros de explosin, la radioactividad y la necesidad de operacin estril.
Debido a la gran variedad de propiedades de las soluciones, se han desarrollado
diferentes tipos de evaporadores. La eleccin para el caso de un problema
especfico depende esencialmente de las caractersticas del lquido.

Operacin de simple mltiple efecto.


La mayora de los evaporadores se calientan con vapor de agua que condensa
sobre tubos metlicos. Excepto en algunos casos de evaporadores de tubos
horizontales, el material a evaporarse fluye dentro de los tubos. Generalmente el
vapor es de baja presin, inferior a 3 atm absolutas, y con frecuencia el lquido que
hierve se encuentra a un vaco moderado, con presin tan baja hasta de 0.05 atm
absolutas. Al reducir la temperatura de ebullicin del lquido, aumenta la diferencia
de temperatura entre el vapor y el lquido en ebullicin y, por lo tanto, aumenta la
velocidad de transferencia de calor en el evaporador.
Cuando se utiliza un solo evaporador, el vapor procedente del lquido en ebullicin
se condensa y desecha. Este mtodo recibe el nombre de evaporacin de simple
efecto, y aunque es sencillo, utiliza ineficazmente el vapor. Para evaporar 1 kg de
agua de la solucin se requieren de 1 a 1.3 kg de vapor. Si el vapor procedente de
uno de los evaporadores se introduce como alimentacin en el elemento calefactor
de un segundo evaporador, y el vapor procedente de ste se enva al
condensador, la operacin recibe el nombre de doble efecto. El calor del vapor de
agua original es reutilizado en el segundo efecto, y la evaporacin obtenida por
unidad de masa del vapor de agua de alimentacin al primer efecto es
aproximadamente el doble. Es posible aadir efectos de la misma forma. El
mtodo general para aumentar la evaporacin por kilogramo de vapor de agua
utilizando una serie de evaporadores entre el suministro de vapor y el
condensador, recibe el nombre de evaporacin de efecto mltiple.
Tipos de evaporadores
Los principales tipos de evaporadores tubulares calentados con vapor de agua
que se utilizan actualmente son:
1. Evaporadores de tubos largos verticales
Flujo ascendente (pelcula ascendente)
Flujo descendente (pelcula descendente)
Circulacin forzada
2. Evaporadores de pelcula agitada
Evaporadores con un paso de circulacin.
Los evaporadores se pueden operar como unidades con un paso o como unidades
de circulacin. En la operacin con un paso, el lquido de alimentacin pasa una
sola vez a travs de los tubos, libera el vapor y sale de la unidad como solucin
concentrada (o licor espeso). Toda la evaporacin tiene lugar en un solo paso. La
relacin de evaporacin a alimentacin est limitada en una unidad de un solo

paso, por lo tanto, estos evaporadores se adaptan bien a la operacin de mltiple


efecto, donde la concentracin total puede conseguirse en varios efectos. Los
evaporadores de pelcula agitada operan siempre con un solo paso; los
evaporadores de pelcula ascendente y de pelcula descendente pueden tambin
operar en esta forma.
Los evaporadores con un solo paso son especialmente tiles para materiales
sensibles al calor. Al operar a vaco elevado, es posible mantener baja la
temperatura del lquido. Con un solo paso rpido a travs de los tubos, la solucin
concentrada est a la temperatura de evaporacin, pero solamente durante un
corto periodo, y puede enfriarse rpidamente en cuanto sale del evaporador.
Evaporadores de tubos largos con flujo ascendente
En la figura 1 se presenta un evaporador de tubos largos tpico, con flujo
ascendente de lquido. Las partes esenciales son:
1. Un intercambiador de calor tubular con vapor de agua en el lado de la
coraza y el lquido que se desea concentrar en el interior de los tubos,
2. Un separador o espacio de vapor para separar el lquido arrastrado por el
vapor,
3. Cuando opera como una unidad de circulacin, existe un brazo de
recirculacin para el lquido desde el separador hasta el fondo del
intercambiador. Existen entradas para el lquido de alimentacin y el vapor
de calentamiento, y salidas para el vapor, la solucin concentrada, el vapor
condensado y los gases no condensables procedentes del vapor de
calentamiento.
Sin embargo, los tubos son ms largos que los de la calandria: tienen por lo
general de 25 a 50 mm (1 o 2 in.) de dimetro y de 3 a 10 m (IO a 32 ft) de
longitud. La alimentacin diluida entra al sistema y se mezcla con el lquido que
retorna del separador. La solucin concentrada es retirada por el fondo del
calentador; el resto de la solucin es parcialmente vaporizada conforme sube a
travs de los tubos. La mezcla de lquido y vapor fluye desde arriba de los tubos
dentro del separador, donde su velocidad se reduce en forma considerable. Para
ayudar a eliminar las gotas de lquido, el vapor golpea sobre ellas y entonces pasa
alrededor de placas deflectoras colocadas antes de la salida del separador. El
evaporador mostrado en la figura 1 solamente puede ser operado como una
unidad de circulacin.

Figura 1. Unidad de tubos largos verticales, pelcula ascendente;

Los evaporadores de tubos largos verticales son especialmente efectivos para


concentrar lquidos que tienden a formar espuma. La espuma se rompe cuando la
mezcla de lquido y vapor de alta velocidad choca contra las paredes deflectoras
de la carga de vapor.
Evaporadores de pelcula descendente
La concentracin de materiales altamente sensibles al calor, tales como el jugo de
naranja, requieren un tiempo mnimo de exposicin a una superficie caliente. Esto
se consigue con evaporadores de pelcula descendente de un solo paso, en los
que el lquido entra por la parte superior, desciende por el interior de los tubos
calentados con vapor de agua, como una pelcula y sale por el fondo. Los tubos
son largos - de 50 a
250 mm (2 a 10 in.) de dimetro-o El vapor procedente del lquido generalmente
es arrastrado hacia abajo con el lquido sale por el fondo de la unidad. Estos
evaporadores parecen largos intercambiadores tubulares verticales con un
separador de lquido y vapor en el fondo un distribuidor de lquido en la parte
superior.

El principal problema de un evaporador de pelcula descendente es la distribucin


uniforme del lquido como en forma de pelcula dentro de los tubos. Esto se
consigue mediante una serie de placas metlicas perforadas situadas sobre una
placa tubular cuidadosamente nivelada, por medio de inserciones en los extremos
de los tubos que generen un flujo uniforme en cada tubo, o mediante distribuidores
tipo con brazos radiales que distribuyen con velocidad constante la alimentacin
sobre la superficie interior de cada tubo. Otra forma consiste en utilizar una
boquilla individual de pulverizacin dentro de cada tubo.
Cuando la recirculacin es permitida pero sin daar al lquido, la distribucin del
lquido en los tubos se facilita mediante una recirculacin moderada del lquido
hacia la parte superior de los tubos. Esto da lugar a un mayor flujo de lquidos a
travs de los tubos de lo que es posible en la operacin con un solo paso.
Para una buena transferencia de calor, el nmero de Reynolds 4rJIl de la pelcula
descendente ha de ser superior a 2000 en todos los puntos del tubo.' Durante la
evaporacin se reduce continuamente la cantidad de lquido al circular desde la
cima hasta el fondo del tubo y una reduccin excesiva puede formar puntos secos
en la parte inferior del tubo. Por lo tanto, la concentracin que es posible alcanzar
en un solo paso es limitada.
Los evaporadores de pelcula descendente, sin recirculacin y con tiempos de
residencia cortos, tratan productos sensibles que no pueden concentrarse de otra
forma. Se adaptan bien para la concentracin de lquidos viscosos.
Evaporador de pelcula agitada
La principal resistencia a la transferencia de calor global desde el vapor de agua
que condensa hasta el lquido que hierve en un evaporador reside del lado del
lquido. Una forma de reducir la resistencia, especialmente con lquidos viscosos,
es por la agitacin mecnica de pelcula lquida, como en el evaporador mostrado
en la figura 16.2. ste es un evaporador de pelcula descendente modificado con
un solo tubo enchaquetado que contiene un agitador interno. La alimentacin entra
por la parte superior de la seccin enchaquetada se dispersa en forma de pelcula
altamente turbulenta mediante las palas verticales del agitador. El concentrado
sale por la parte inferior de la seccin enchaquetada; el vapor asciende desde la
zona de vaporizacin hasta un separador no enchaquetado, cuyo dimetro es algo
mayor que el tubo de evaporacin. En el separador, las palas del agitador
proyectan hacia fuera el lquido arrastrado que choca contra unas placas verticales
estacionarias. Las gotas coalescen sobre estas placas y retornan a la seccin de
evaporacin. El vapor exento de lquido sale a travs de los orificios situados en la
parte superior de la unidad.

Figura 2. Evaporador de pelcula agitada

Bibliografa.

1. McCabe, Warren Operaciones unitarias en ingeniera qumica Sexta


Edicin. Mxico. 2002.