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Ren Descartes: El discurso sobre el mtodo/Resumen

1 Primera parte (Consideraciones en relacin a la ciencia)


Nunca he credo que m espritu es ms perfecto que el del vulgo y con frecuencia he llegado a
desear para mi espritu cualidades que en otros he observado: rapidez en el pensamiento,
imaginacin clara y distinta, memoria firme y extensa. No conozco ms cualidades que sirvan para
formar un espritu perfecto, porque la razn, caracterstica del hombre, en cuanto por ella nos
diferenciamos de las bestias, est entera en cada ser racional. En este siglo la opinin comn de los
filsofos, que dicen que slo en los accidentes hay ms o menos y de ningn modo en las formas o
naturalezas de los individuos de una misma especie.
No temo decir que tengo la fortuna de haber encontrado ciertos caminos que me han llevado a
consideraciones y mximas, que forman un mtodo, por el cual pienso que puedo aumentar mis
conocimientos y elevarlos al grado que permita la mediocridad de mi inteligencia y la corta duracin
de mi vida.
Mi propsito no es ensear el mtodo que cada uno debe adoptar, para conducir bien su razn; es
ms modestos; se reduce a explicar el procedimiento que he empleado para dirigir la ma (pp.19-20)

2 Segunda parte (La principales reglas del mtodo)


Haba observado yo con bastante frecuencia que las obras compuestas de varias piezas y hechas
por varias personas, no son tan perfectas como las ejecutadas por una persona. Las construcciones
edificadas por un solo arquitecto son ms bellas y sistmicas que las levantadas por varios,
aprovechando paredes o cimentos que estaban destinados a otros fines. (pp.26)

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Si yo supiera que en este trabajo hay algo que se halle en contradiccin con las ideas que acabo de
exponer, me arrepentira de haberlo publicado. Trato de formar mis pensamientos, slo los mos; mi
propsito es el de levantar el edificio de mis ideas y de mis creencias sobre un cimento
exclusivamente mo. Si mi obra me ha agradado lo suficiente para que me decida a presentaros el
modelo no por eso trato de inducirlos a que me imiten (pp. 28)

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La mayor parte de los hombres son de las dos clases siguientes: unos, creyndose superiores a los
dems, juzgan de todo con mucha precipitacin, y no son dueos de la suficiente paciencia para
ordenar sus pensamientos e investigaciones, si dudan de los principios que ya les dieron formados
se apartan del camino vulgar, nunca podrn encontrar la senda que los conduzca a la verdad, y
permanecern toda su vida lijados de ella; otros, modestos hasta el punto de creer que no son
capaces de distinguir lo verdadero de lo falso y que hombres superiores a ellos indicaran el
verdadero camino, se limitan a seguir las opiniones de sus maestros. Ni a unos a otros conviene
tomar el ejemplo que vean mi obra (pp.29)

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En mi juventud haba estudiado la lgica, como parte de la filosofa, y el anlisis geomtrico y el
lgebra, como parte de las matemticas; y crea que podan contribuir a la realizacin de mis
propsitos

El anlisis de los antiguos y el lgebra de los modernos refieren a materias muy abstractas y de
ninguna aplicacin
As como la exagerada multiplicidad de las leyes es con frecuencia excusa de las infraccione y del
mismo modo que el Estado mejor organizado son los que dictan pocas leyes, pero de rigurosa
observancia, cre que, en lugar de los numerosos preceptos que contiene la lgica, bastaban cuatro
reglas, pero cumplidas de tal modo que ni por una sola vez fueran infringidas bajo ningn pretexto.
El primero de estos preceptos consista en no recibir como verdadero lo que con toda evidencia no
reconociese como tal, evitando cuidadosamente la precipitacin y los prejuicios, y no aceptando
como cierto sino lo presente a mi espritu de manera tan clara y distinta que acerca de su certeza
no pudiera caber menor duda.
El segundo, era la divisin de cada una de las dificultades con la que tropieza la inteligencia al
investigar la verdad, en tantas partes como fuera necesario para resolverlas.
El tercero, ordenar los conocimientos, empezando siempre por los ms sencillos, elevndome por
grados hasta llegar a los ms compuestos, y suponiendo un orden en aquellos que no lo tenan por
naturaleza.
Y el ltimo, consista en hacer enumeraciones tan completas y generales, que me dieran la
seguridad de no haber incurrido en ninguna omisin.
Esas largas cadenas de razonamientos, tan sencillos y fciles, de que se sirven los gemetras para
sus demostraciones ms difciles, me hicieron pensar que todas las cosas susceptibles de ser
conocidas se relacionaban como aquellos razonamientos, y que con tal no se reciba como verdadero
lo que no sea que guarde orden necesario para las deducciones, no hay cosa tan lejana que ella no
pueda llegarse ni tan oculta que no pueda ser descubierta.

7 Tercera parte (Reglas y mximas morales deducidas del mtodo)


Para vivir con tranquilidad, y sin que en mi conducta se reflejaran las incertidumbres de mi
espritu, form para mi uso una moral provisional que no consista ms que en tres o cuatro
mximas que ahora voy a exponer:
Por la primera me obligaba a obedecer las leyes y costumbres de mi pas y a permanecer en el seno
de la religin que Dios permiti me ensearan en mi infancia.
La segunda mxima de mi moral consista en emplear en mis actos la mayor energa y firmeza e que
fuera capaz y seguir las opiniones dudosas, una vez aceptadas, con la constancia con que seguira
las evidentes.
Mi tercera mxima, consista en aspirar, ms que la fortuna, a vencerme, y ms que a cambiar de
deseos que a que el orden real se trastornara por dar cumplida satisfaccin a mis veleidades.
Quera habituarme a creer que slo nuestros pensamientos nos pertenecen, a fin de no desear lo
que no pudiera adquirir.
Confieso que son necesarios lagos ejercicios y meditaciones constantes, para habituarse a ver las
cosas dese este punto de vista. En esto creo yo, que consiste el secreto de los filsofos que supieron
sustraerse al imperio de la fortuna, y que, a pesar de pobreza
y dolores, llegaron ser
completamente felices (pp.35-36-37)

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Supe limitar mis deseos al elegir un camino que me aseguraba la adquisicin de todos los
conocimientos de que yo era capaz, y de todos los verdaderos bienes que se hallaban en mi poder.
Nuestra voluntad quiere o rechaza las cosas, segn el entendimiento las califique de buenas o
malas; basta juzgar bien para obrar bien, y juzgar lo mejor que se pueda para hacerlo mejor, para
adquirir las virtudes y con ellas los otros bienes asequibles a nuestra voluntad. (pp.38)

9 Cuarta parte (Pruebas de la existencia de Dios y del alma humana)


[] en seguida not que si yo pensaba que todo era falso, yo, pensaba, deba ser alguna cosa, deba
tener alguna realidad; y viendo que esta verdad: pienso, luego existo era tan firme y tan segura que
nadie podra quebrantar su evidencia, la recib sin escrpulo alguno como el primer principio de la
filosofa que buscaba. (pp.42)
Examin atentamente lo que era yo, y viendo que poda imaginar que careca de cuerpo y que no
exista nada en que mi ser estuviera, pero no poda concebir m no existencia, porque mi mismo
pensamiento de dudar de todo constitua la prueba ms evidente de que yo exista comprend que
yo era una substancia, cuya naturaleza o esencia era a su vez el pensamiento, substancia que no
necesita ningn lugar para ser ni depende de ninguna cosa material; de suerte que este yo o lo
que es lo mismo, el alma por el cual soy lo que soy, es enteramente distinta del cuerpo y ms fcil
de conocer que l.
Despus de esto reflexione en las condiciones que deben requerirse en una proposicin para
afirmarla como verdadera y cierta; acababa de encontrar una as y quera saber en qu consista su
certeza. Y viendo que el yo pienso, luego existo, nada hay que me d la seguridad de que digo la
verdad, pero en cambio comprendo con toda claridad que para pensar es preciso existir juzgu que
poda adoptar como regla general que las cosas que concebimos muy clara y distintamente son
verdaderas, la nica dificultad estriba en determinar bien que cosa son las que concebimos clara y
distintamente.
Meditando sobre las dudas que saltaban mi espritu, deduje la conclusin de que mi ser no era
perfecto, puesto que el conocer supone mayor perfeccin que el dudar. Quise saber dnde haba
aprendido a pensar en algo ms perfecto que yo u conoc con toda evidencia que esta era la obra de
una naturaleza o esencia ms perfecta que la ma. (pp.43)
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Pero no poda suceder lo mismo con la idea de un ser ms perfecto que el mo; el que esta idea
procediese de la nada, de la imperfeccin de mi naturaleza, era imposible. Lo ms perfecto no puede
ser una consecuencia, una dependencia de lo menos perfecto y no hay cosa que proceda de la nada.
La nica solucin era que aquella idea hubiera sido puesta en mi pensamiento por una esencia ms
perfecta que yo y que encerrara en s todas las perfecciones de que yo tena conocimiento.
Si saba de alguna perfeccin que no posea, ya no era yo el nico ser que existiera (permitidme que
use con la libertad los trminos de la filosofa aprendidos en la escuela) sino que era preciso
suponer otro ms perfecto del cual yo dependa y del cual proceda lo que yo hallaba en m; porque
si hubiera existido solo, independiente de cualquier otro ser, teniendo en m todo lo que participaba
del Ser perfecto, hubiera tenido tambin, por la misma razn, todo lo dems que yo saba me

faltaba y hubiera sido infinito, eterno, inmutable omnipotente Todas las perfecciones que
observaba en Dios
Siguiendo el razonamiento que acabo de hacer, para conocer, en lo posible, la naturaleza de Dios no
tena ms que considerar, en lo relativo a las cosas, si eran o no una perfeccin. Estaba seguro de
que las argan una imperfeccin no se baban en El (pp.44)

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Lo mismo despierto que dormido nunca debemos persuadirnos ms por la evidencia de nuestra
razn. Observad que digo evidencia de nuestra razn y no de nuestra imaginacin ni de nuestros
sentidos. Aunque vemos el tamao de lo que vemos; podemos imaginar distintamente una cabeza
de len en un cuerpo de cabra, y no por esto hemos de pensar que haya quimeras en el mundo.
La razn, ya no nos dice la verdad o la falsedad de lo que as percibimos, nos dice, al menos, que
todas nuestras ideas o nociones deben tener algn fundamento de verdad; porque no es posible que
Dios; que es la perfeccin y la suma verdad, la hubiera puesto en nosotros siendo falsas.
Nuestros razonamientos no son tan evidentes ni tan seguros durante el sueo como cuando
estamos despiertos a pesar de que frecuentemente la imaginacin se exalta en el sueo mucho ms
que la normalidad de la vida perfectamente consciente. Esto nos dice la razn; y tambin nos dicta
que nuestros pensamientos no pueden ser siempre verdaderos porque no somos perfectos, y que lo
que tiene de verdad, debe buscarse, antes que en el sueo, en la realidad de la vida (pp.47-48)

12 Quinta parte (Consideraciones de fenmenos fiscos y la diferencia entre el


animal racional y la bestia)
Siempre he permanecido firme en mi resolucin de no suponer otro principio que el que he
expuesto, para explicar de Dios y del alma, y de no recibir como verdadero sino lo que pareciese
ms claro y ms ciertos que las demostraciones de los gemetras. Sin embargo, me atrevo a decir
que no slo he encontrado un medio que me ha satisfecho por espacio de algn tiempo en lo
relativo a las principales dificultades que se acostumbra a encontrar en la filosofa, sino tambin
que he observado ciertas leyes establecidas por Dios en la Naturaleza, leyes de las cuales ha
impreso tales nociones en nuestra mente, que, despus de reflexionar sobre ellas con la debida
atencin, no podemos poner en duda su exacto cumplimiento en todo lo que existe o se hace en el
mundo. Al sacar las consecuencias de estas leyes, me parece haber descubierto varias verdades
ms tiles e importantes que todo lo que hasta entonces haba aprendido y esperaba aprender.

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[] me lmite a suponer que Dios haba formado el cuerpo de un hombre semejante a nosotros,
tanto en la figura exterior de sus miembros, como en la conformacin interior de sus rganos, sin
que entrara en su composicin, otra materia que la que ya he descrito y sin animarle con un alma
racional. Dios excitaba en el corazn del hombre as formando uno de esos fuegos sin luz acerca
de los cuales ya me haba ocupado en un capitulo anterior semejantes al que calienta el heno
cuando se encierra antes de hallarse completamente seco o al que hace hervir los vinos cuando se
deja que la uva fermente.
Examinando las funciones que podan tener lugar en ese cuerpo, observaba que eran las mismas
que se verifican en nosotros cuando no pensamos, cuando el alma parte distinta del cuerpo no

contribuye con su actividad intelectual a la realizacin de esas funciones, que son las mismas que
hacen nos asemejemos a los anmales irracionales.
En ese supuesto, ninguna funcin de las que nos corresponden como hombres, encontraba en
aquel cuerpo humano. En cambio, encontraba todas las funciones racionales y las explicaba con
perfecta lgica, si admita la existencia de un alma racional, unida al cuerpo por Dios.

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La industria constituye mquinas que se mueven empleando pocas piezas en comparacin con la
multitud de huesos, msculos, nervios, arterias, venas, etc. Si consideramos el cuerpo como una
mquina, hemos de venir a la conclusin de es mucho ms ordenada que otra cualquiera y sus
movimientos ms admirables que los de las mquinas inventadas por los hombres, puesta que el
cuerpo ha sido hecho por Dios. (pp.60)

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Quera demostrar que una mquina con los rganos y la figura exterior de un ser humano y que
imitase nuestras acciones en lo que moralmente fuera posible, no poda ser considerado como un
hombre. Y para ella aduca dos consideraciones irrefutables. La primera es que nunca una mquina
podr usar palabras ni signos equivalentes a ellas, como hacemos nosotros para declarar a otros
nuestros pensamientos. Es posible una mquina tan perfecta que profiera palabras a propsito de
actos corporales que causen algn cambio en sus rganos por ejemplo: se le toca un sitio
conteste, lo determinado contestara el autor de la mquina; lo que no es posible, es que hable
contestando con sentido a todo lo que se diga en presencia, como lo hacen los hombres menos
inteligentes.
La segunda consideracin era que aun en el caso de que esos artefactos realizaran ciertos actos
mejor que nosotros, obraran no con conciencia de ello, sino como como consecuencia de la
disposicin de sus rganos. La razn es un instrumento universal, porque puede servir en todos los
momentos de la vida; y esos rganos necesitan una particular disposicin para cada uno de los
actos. De aqu se deduce que es moralmente imposible que una mquina obre en todas las
circunstancias de la vida de mismo modo que nuestra razn nos hace obrar.
Por cualquiera de las dos consideraciones expuestas se puede conocer la diferencia que existe entre
los hombres y las bestias. No hay hombre, por estpido que sea, que no coordine varios vocablos
formando partes para expresar sus pensamientos; y ningn animal, por bien organizado que ste,
por perfecto que sea, puede hacer lo mismo.
Y no procede esta incapacidad de la falta de rganos, porque la urraca y el loro pueden proferir
palabras lo mismo que nosotros, y sin embargo no hablan del mismo modo, puesto que no piensan
lo que dicen, y los sonidos que emiten no constituyen un lenguaje porque es requiere un fondo que
es el pensamiento. En cambio los sordomudos, privados de los rganos que los hombres empleamos
para hablar inventan una serie de signos para comunicarse con sus semejantes. Estos hechos nos
indican, no que las vestas tienen menos razn que los hombres, sino que carecen por completo de
ella, porque no se necesita tener mucha para saber hablar. (pp.61)

16 Sexta parte (Razones que motivaron la redaccin del trabajo)


Suplic a los que deseen hacer alguna objecin a mi doctrina, que se tomen la molestia de enviarla
por escrito a mi editor, el cual me la remitir y yo contestar a ella con sumo gusto. Prometo que las
respuestas a las advertencias y objeciones que me dirijan, no sern extensas.

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Escribo en francs, que es la lengua que se habla en mi pas, y no en latn, que es la lengua usada
por mis preceptores, porque creo que los que se sirvan de su razn natural comprendern mis ideas
mucho mejor que los que slo dan crdito a los libros antiguos; y los que adems de buen sentido,
tengan el hbito del estudio (estos son los que deseo por jueces) no sern tan parciales por el latn
que no quieran escuchar mis razonamientos porque los expongo en lengua vulgar.

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S perfectamente que no sirvo para llamar sobre m la atencin del pblico, ni para que me
consideren como una celebridad. No aspiro a eso. Ms agradecido quedar a los que me dejen
disponer de mis das con la libertad ms absoluta, que a los que vinieran a ofrecerme los puestos
ms visibles y honrosos del mundo. (pp.76)