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CONECTADOS

AL VACO
La soledad colectiva en la sociedad virtual

SERGIO SINAY

Barcelona-Bogot-Buenos Aires-Caracas-Madrid-Mxico D.F.-Montevideo-Quito-Santiago de Chile

Diseo de portada e interior: DONAGH | MATULICH

Conectados al vaco
Sergio Sinay
1 edicin
Sergio Sinay, 2008
Ediciones B Argentina S.A., 2008
Av. Paseo Coln 221, piso 6 - Ciudad Autnoma
de Buenos Aires, Argentina
www.edicionesb.com.ar
ISBN: 978-987-627-083-0
Impreso por Printing Books, Mario Bravo 835, Avellaneda,
en el mes de octubre de 2008.
5.700 ejemplares.
Queda hecho el depsito que establece la Ley 11.723.
Libro de edicin argentina.

A Mariln, con el amor de siempre,


con ms amor que nunca.
A Ivn, por tu amor, y por tu coraje.
A Carolina Di Bella, editora sensible y lcida,
creativa y responsable, por su respeto y su comunicacin.

Introduccin
Cumplir un destino,
descubrir un sentido
Ha transcurrido ms de medio siglo desde que, en 1955, el gran
escritor belga Georges Simenon (creador del entraable Comisario
Maigret y autor de decenas de novelas siempre apasionantes, entre
ellas El tren, La habitacin azul y Noviembre) dijera: El hecho de que
seamos no s cuntos millones de personas, pero que la
comunicacin, la comunicacin completa, sea absolutamente
imposible entre dos de esas personas, resulta uno de los temas
trgicos ms importantes del mundo 1. Quiz Simenon exageraba en
un punto. La comunicacin entre dos personas no es, en mi opinin,
absolutamente imposible. Si lo fuera, ya hubiramos perecido como
especie. Pero es verdad que, cuando esa comunicacin no se
produce, estamos ante una catstrofe vincular y, cuando la
imposibilidad se multiplica por millones de individuos, desembocamos
en un tema trgico que afecta al mundo.
Hoy coqueteamos de un modo inquietante e irresponsable con
esa tragedia. Ms de seis mil millones de personas comparten un
perodo de la historia humana signado por el ms fabuloso desarrollo
de mltiples tecnologas, entre las cuales se destaca la que est
abocada a la conexin (telefona, informtica, televisin, radio y toda
la aparatologa que la hace posible y alcanza expresiones de compleja
sofisticacin). El planeta nunca ha estado tan conectado. Al mismo
1

Entrevista con Carvel Collins, incluida en The Paris Revieu, entrevistas,


compilacin de Ignacio Echevarra, El Aleph Editores, Barcelona 2007.

tiempo, los seres humanos acaso nunca hemos estado tan


incomunicados.
Qu es comunicarse? Defino comunicacin como el fenmeno
por el cual cada persona, al crear su subjetividad y tomar conciencia
de su singularidad, se da cuenta de que la palabra Yo, su concepto y
su nocin, son imposibles, incomprensibles e indefinibles si se carece
de la palabra T, de su concepto y su nocin. Si para que exista Yo,
tiene que haber un T, la sola existencia de ste me convierte a m en
el T del otro. Juntos, configuramos un fenmeno extraordinario: nos
damos mutua existencia. Juntos, adems, con otros tantos yoes y tus,
es decir, con millones de individuos, conformamos una totalidad que
nos contiene, que nos integra, que nos permite trascender (ir ms all
del propio yo), que nos da sentido y que, en definitiva, es ms que la
suma de sus partes. La comunicacin, as comprendida, consagra
nuestra conciencia de ser partes de una totalidad y no un fragmento
aislado y sin sentido. Somos seres destinados al vnculo, porque
vinculndonos construimos identidades, desarrollamos habilidades
existenciales, damos sentido al mundo en el que vivimos y lo
comprendemos. Por esto sostengo, a diferencia de Simenon, que la
comunicacin es posible. Y que, adems, es necesaria, es condicin
sine qua non de la existencia de la especie y de la configuracin de
los individuos. Se podra decir, desde esta perspectiva, que para los
humanos la comunicacin es destino.

TAN CONECTADOS, TAN INCOMUNICADOS


Pero la comunicacin no nos es dada: debemos construirla. Y, a
la luz de lo que sostengo hasta aqu, esa construccin es, para m, un
deber moral. El deber de reconocer al otro, de respetarlo como
alguien diferente, el deber de mirarlo (no slo de verlo), de
escucharlo (no slo de orlo), de hablarle (no slo de dirigirle
palabras), de registrar su presencia y de estar presente ante l y, en
fin, el deber de establecer, ms all de lo formal, un puente
emocional de persona a persona. Lo que digo, en sntesis, es que la
comunicacin se construye, no es un plato que se consigue
precocinado. No venimos a la vida comunicados, venimos a
comunicarnos. No venimos con la comunicacin instalada, pero
6

venimos con todos los recursos, las habilidades y las condiciones para
construirla. Cuando lo hacemos, cuando la fundamos y nos
comunicamos de Yo a T, de un ser real, singular y nico a otro ser
real, singular y nico, es cuando podemos empezar a experimentar el
amor, la empata, la comprensin, la piedad, la compasin, la
cooperacin. Podemos empezar a experimentar lo ms bello, sagrado
y misterioso de la condicin humana. No hay valores, no hay tica, no
hay afectos, no hay expresin emocional, si no hay otro.
Las nuevas tecnologas (especialmente las llamadas de
comunicacin e informacin) nos conectan, pero no nos comunican.
Puedo tener decenas de telfonos celulares, de iPhones e iPods,
puedo morir abrazado a la pantalla de mi computadora, puedo
ahogarme navegando en Internet, puedo figurar en miles de listas de
contactos de chateadores compulsivos, puedo ser la persona ms
popular en los sitios sociales de la Red, puedo participar de cien
videoconferencias diarias, mi casilla de mensajes electrnicos puede
desbordar y yo puedo carecer de tiempo material para responderlos,
y an as puedo no estar comunicado con nadie.
De hecho cuanto ms me conecte es probable que menos me
comunique, pues la comunicacin real con una persona real requiere
tiempo, presencia, escucha, mirada, reclama palabras cargadas de
sentido (no patticas abreviaturas que trozan y destrozan el idioma
hasta quitarle entidad y contenido). La comunicacin humana es un
proceso artesanal, delicado, complejo, que requiere, insisto, tiempo,
atencin, dedicacin y cuidado. Cuanto menos comunicados estemos,
ms insatisfechos nos sentiremos. No importa la frecuencia con que
cambiemos de auto o de vivienda, no importa lo mucho que viajemos,
no importa las adicciones que desarrollemos (a la velocidad, al sexo
express, a los deportes extremos, a consumir lo que sea, al tabaco, al
alcohol, al trabajo, a las drogas sociales o prohibidas, a las personas,
a la comida, al juego, al riesgo, a la comida chatarra, a la comida
sana, a la pornografa, a lo que sea), estamos incomunicados,
desterrados del horizonte real de un otro real, y habiendo desterrado
al otro real de nuestra propia mirada, tan ocupada en la observacin
del propio ombligo, estaremos cada vez ms llenos de vaco. De vaco
existencial, del vaco que ahonda una vida sin sentido.

COMUNIDAD Y COMUNICACIN
El sentido de cada vida es nico, est dado y es necesario
descubrirlo, dejar que se manifieste, encontrarlo en cada situacin de
la propia existencia. No hay dos vidas iguales, no hay sentidos
intercambiables. El sentido particular de cada vida nica tiene algo en
comn con el de otras vidas: en ambos, de algn modo, est presente
el otro. Necesitamos desarrollarnos y constituirnos como el individuo
nico que cada uno es y luego, en la comunidad del encuentro,
trascender, darnos sentido. Cuando personas individuadas se
encuentran crean un espacio que llamamos comunidad. Comunidad
significa comn unidad, complementacin de lo diverso, sinergia,
integracin. Eso es comunicacin.
Cuando no encontramos el sentido, cuando nos gana el vaco y
su angustia, solemos huir de ellos a travs de la masificacin.
Comunidad y masa no son lo mismo. En la comunidad florece el
individuo y da de s lo mejor. En la masa se disuelve, se entrega a la
gua de otros, pide que piensen por l, que le anestesien el dolor de
no saber para qu vive. Las nuevas tecnologas estn anestesiando
ese dolor. Estn prometiendo el exilio dorado en un mundo virtual,
estn conectando masivamente e incomunicando existencialmente.
Esas tecnologas no son los nuevos demonios del sufrimiento
humano, no producen sus efectos porque sean nocivas en s. No son
el eje del mal, como podra definirlas una mente fantica,
elemental y peligrosa (ya sabemos el dao que hacen esas mentes,
sobre todo cuando estn en el cuerpo de alguien con poder). Lo que
es daino es el uso intencionadamente perverso que se est haciendo
de las nuevas tecnologas. Estn puestas al servicio de intereses
econmicos inmorales, inescrupulosos y criminales, que cuentan con
usinas de investigacin, diseo, elaboracin, marketing, publicidad y
venta, integradas por gente que sabe lo que est haciendo y por
ilusos manipulados que se creen parte de una vanguardia que est
creando el mundo del futuro, un mundo a prueba de
incertidumbres, un mundo controlable, anticipable y feliz, un mundo
en el que todo ser posible usando dos dedos. Todo, incluso la
inmortalidad. Como deca Albert Einstein, el problema no est en la
tecnologa, sino en el corazn del ser humano.
La tecnologa naci, en la historia, como una expresin
humanstica: tena al ser humano como fin. Progresar en esa direccin
8

era deseable, era moral. En la primera dcada del siglo veintiuno,


cada da ms, el ser humano es objeto de la tecnologa y de sus
manipuladores. l ya no es un fin sino un medio. El progreso, cada da
ms, se convierte en un fin en s mismo. Amo la etimologa de las
palabras, acceder a su sentido. Progreso proviene del latn
progressus. Significa marchar hacia delante. Marchar hacia delante
es siempre un valor? Aun si adelante me espera un len con las
fauces abiertas? Aun si adelante hay un abismo? La palabra
progreso, bastardeada maliciosamente, se ha convertido en el bistur
con el que se nos practica una lobotoma que elimina de nuestros
cerebros la nocin de sentido, de valor, de tica, de comunicacin.
Progreso tecnolgico no significa progreso moral. Progresar no es vivir
mejor, no es darle un sentido a la existencia. Progresar es, en
principio, nada ms que ir hacia adelante. Cebados, cegados,
angustiados por la sensacin de vaco existencial, estamos corriendo
hacia los cantos de sirena del progresismo tecnolgico que nos
convierte en objetos.
La compaa Dell, corporacin multinacional, es una de las
empresas lderes en el mundo de las nuevas tecnologas. Dedica slo
el 1% de sus ingresos a la investigacin y obtiene mrgenes de 18% 2.
Como ocurre con tantos lderes y creadores de hbitos de consumo en
el campo de las nuevas tecnologas, el acento de Dell est puesto en
la rentabilidad, no en el mejoramiento de la vida (este argumento
ser apenas un vaco argumento de marketing). Google, otro icono
del mundo virtual que se vanagloria de desarrollar nuevas tecnologas
en Internet, no lo hace con el ojo puesto en las personas como fin sino
como medio (Google, hay que recordarlo, no vacil en convertirse en
cmplice del gobierno chino a la hora de censurar y espiar a los
usuarios). Invierte el 12% de sus ingresos en investigacin y
desarrollo (es un poco ms generosa, aparentemente, que Dell u
otras grandes), pero el 99% de sus ventas corresponde a anuncios
publicitarios3. Cul es el propsito de Google, entonces, el desarrollo
tecnolgico, la informacin, o la venta pura y dura? Quin sirve a
quin? Google a sus usuarios o stos a Google? La pregunta es
extensible a todas las corporaciones tecnolgicas.
2

Dato citado por Gabriel Foglia, decano de la Facultad de Ciencias Econmicas de la


Universidad de Palermo, Buenos Aires, en su columna Google, empresa de
tecnologa o agencia de publicidad? del diario La Gaceta del Cielo, Buenos Aires, 7
de agosto de 2008.
3
Ibdem.
9

Las nuevas tecnologas no estn gestionadas por humanistas,


por personas que hacen lo suyo en trminos de comunidad, por una
avanzada de comunicadores que promueven eso, la comunicacin
humana. Las nuevas tecnologas emanan y son mayoritariamente
manipuladas por los mercaderes del siglo veintiuno, mercaderes
peligrosos, inescrupulosos, alejados de toda nocin de alteridad, de
solidaridad humana. Son seductores, no tienen tica (aunque la
invoquen en sus anuncios o en sus declaraciones de visin y misin),
cuentan como cortesanos y divulgadores con intelectuales que se han
dejado abducir blandamente y, por fin, necesitan consumo masivo a
cualquier costo, aunque el costo sea la calidad de la vida espiritual,
emocional y afectiva de la sociedad. Necesitan que las personas
estn solas e incomunicadas, angustiadas e infelices. Las necesitan
as para prometerles el falso man de la comunicacin. No hay tal
man: hay, por ahora, slo conexin, juguetes tecnolgicos,
aparatologa, falsas ilusiones de pertenecer a comunidades
virtuales. Conexin virtual, incomunicacin real.

CONECTADOS AL VACO
He procurado que el ttulo de este libro defina con la mayor
claridad posible el escenario que observo, hoy y aqu, en las
relaciones interpersonales, en los vnculos humanos. Veo legiones de
personas tristes, insatisfechas, angustiadas, veo un creciente
malestar espiritual que corre parejo con un consumismo progresivo e
ilimitado. Veo personas que se alejan de otras personas y se
sumergen en fantasas virtuales en las que creen estar comunicados,
creen estar llenos de amigos (amigos de los que no conocen nada
ms que el nickname, el password, la direccin de correo electrnico
y lo que el otro les miente a cambio de mantener esa relacin
fantasmagrica). Veo personas que van perdiendo las habilidades
para comunicarse con el semejante, el prjimo (recordemos que
prjimo significa, sencillamente, prximo) y las pierden a tal punto
que el otro acaba por generarles miedo, por ser sospechoso, por
convertirse en obstculo. Veo cmo nos convertimos en una sociedad
(no una comunidad) de siluetas en sombras, apenas alumbradas por
la luz de una pantalla (la pantalla de un celular, de una computadora,
10

de un video juego, de un artefacto cualquiera). Son las siluetas de


millones de seres conectados al vaco.
Esa conexin no es gratuita. No lo es aunque nos ofrezcan
navegacin libre, 200 mensajes gratis, minutos sin lmite, conexiones
instantneas y 3, 4 o 20 megas por un irrisorio precio-anzuelo. Tiene
costos altos y reales, no virtuales. Se paga con la destruccin de la
trama de vnculos humanos, se paga con ausentismo del mundo real,
se paga con la propagacin epidmica del egosmo, con la prdida de
la empata, se paga con enfermedades psquicas y sndromes
psicolgicos, se paga con la ausencia de experiencias verdaderas en
la vida verdadera, se paga con la prdida de destrezas naturales en el
ser humano para conectarse con el entorno y con el mundo, se paga
con una vida plana, inspida, insignificante que apenas supera los
niveles vegetativos, se paga con una profunda y devastadora
soledad, con una angustia a veces insostenible y siempre
inconsolable.
A lo largo del libro me detendr en la exploracin de cada uno de
estos paisajes que observo. Explorar las consecuencias que la
conexin al vaco produce en la salud fsica y mental, en la trama de
nuestros vnculos, en la anulacin de proyectos existenciales, en la
erosin de lo tico y de lo moral.
Cada captulo ha sido escrito a un alto costo emocional. Vivo en
el mundo que describo, soy parte de l. Como habitante de mi
tiempo, lo que me es contemporneo me afecta y me compromete.
Me duele. Me desalienta. Qu es necesario para despertar? A qu
grado de adormecimiento existencial se puede llegar? Qu hace que
personas que parecen cultas, instruidas, razonables se entreguen con
semejante docilidad a una condicin de zombis y, a menudo,
entreguen mansamente a sus propios hijos a esos hbiles
secuestradores? Qu monto de soledad individual y colectiva, de
incomunicacin ntima y social es necesario para que se geste una
masa crtica impulsora de una reaccin? No tengo la respuesta, pero
me he propuesto, a travs de mis herramientas (la escritura, la
investigacin, el trabajo en el campo de los vnculos humanos),
insistir una y otra vez, de cuanto modo sea posible, con las preguntas.
No tengo las respuestas totales sobre el origen. No s, lo confieso,
responder plenamente a la pregunta por qu ocurre esto? Pero creo
que ocurre para que, al contactar finalmente con el vaco ms
profundo, nuestra conciencia despierte y empecemos a avanzar en la

11

direccin de una vida que merezca llamarse as. Y, desde esa


perspectiva, propongo aqu algunas repuestas a la pregunta cmo se
sale de aqu, cmo podemos comunicarnos? Y esas propuestas estn
tambin en el libro.
Queremos vivir conectados al vaco? Para eso se vive? stas
son preguntas que nos formula la propia vida. Qu vamos a
responderle? Cmo vamos a hacerlo, si las respuestas a las
preguntas de la vida no pueden ser discursos sino actitudes? Nadie
puede responder por cada uno de nosotros. Como deca con su
profunda sabidura Vctor Frankl, la responsabilidad nunca es
colectiva, es siempre individual. Cada uno debe hacerse cargo de
responderle a la vida por su propia vida. Las preguntas estn
planteadas y pueden ocultarse, pero no borrarse. Nos acompaarn
hasta recibir una respuesta.
Este libro completa una serie de interrogantes existenciales que
se me presentan desde hace mucho, pero que adquirieron prioridad y
mayor contundencia a partir de Elogio de la responsabilidad4, y
continuaron y se profundizaron en La masculinidad txica5 y La
sociedad de hijos hurfanos6. Como rayos de una rueda, siento que
cada uno de esos libros convergi en un mismo centro. Un centro
conformado por estas cuestiones. Qu vida queremos vivir? Qu
sentido vamos a darle? Cmo vamos a responder en la bsqueda de
ese sentido?
Conectados al vaco es el nuevo rayo de esa rueda. Gracias por
cada lectura, gracias por cada respuesta.

Sergio Sinay, Elogio de la responsabilidad, Editorial del Nuevo Extremo, Buenos


Aires, 2005.
5
Sergio Sinay, La masculinidad txica, Ediciones B, Buenos Aires, 2006.
6
Sergio Sinay, La sociedad de los hijos hurfanos, Ediciones B, Buenos Aires, 2007.
12

1
Vidas de seis palabras
Una frase clsica de John Lennon dice: La vida es eso que pasa
mientras ests distrado con otras cosas. Qu tiene que ver eso con
uno de los sitios de Internet ms exitosos de los ltimos tiempos, la
revista electrnica Smith7, cuyo lema reza: Todos tienen una
historia? Ya veremos. La revista, dirigida por Larry Smith, propone a
sus lectores y visitantes contar su vida en seis palabras. Una minibiografa. Otra opcin que les sugiere es la de narrar algo importante
en cien palabras. Un pargrafo como el que va desde el comienzo de
este prrafo hasta aqu, letras ms, letras menos.
Le llueven a Smith las memorias sper breves. Tanto que, en
2007, el editor decidi recogerlas en un libro (esta vez de papel y
tinta) y ese tomo, titulado Six-words Memory Book, encabez durante
meses la lista de los ms vendidos de The New York Times. Es un
fenmeno tpico de estos tiempos en los que, valga la redundancia,
parece no haber tiempo. No lo hay para leer, ni para escribir. Quiz,
tampoco para vivir. Asombra cmo miles y miles de personas pueden
reducir su vida a seis palabras. Nada menos que una vida, este
misterioso fenmeno que nos es dado a cada uno por nica vez para
que exploremos su misterio, su sentido, y para que, como seres
singulares, irremplazables e inditos, le demos a esa vida un
propsito. Todo eso en seis palabras.
Cmo se puede? Quizs la respuesta dependa menos del
talento literario o de la capacidad de sntesis que de la vida vivida. En
todo caso, lo notable es la aceptacin masiva de la propuesta y su
7

www.smithmag.net
13

xito explosivo. Como si miles y miles de personas hubiesen estado


esperando la oportunidad de confesar de un modo breve y veloz la
vacuidad de su existencia. Reparo retretes, me pagan una mierda,
reza una de las autobiografas publicadas. Nacimiento, infancia,
adolescencia, adolescencia, adolescencia, adolescencia, es otra
confesin. Una tercera dice: Despertarme, levantarme, volver a
acostarme, dormir. As, hay decenas de centenares. Pero acaso
ninguna sea tan paradigmtica como sta: Nacido en California.
Despus, nada pas. Una contundente definicin del vaco
existencial.
Posiblemente, la sntesis ms acabada de dicho vaco no est en
ninguna de las historias, sino en el hecho de que ellas se exhiban en
Internet. Estn en esa combinacin de lo ms asombroso de la
tecnologa de la comunicacin con el ms pobre contenido
existencial. As una herramienta informativa y comunicativa que se ha
desarrollado hasta gobernar la vida de las personas se convierte en el
escenario en el que se cuenta la pobreza promedio de esas
existencias. La Humanidad nunca ha estado tan (de)pendiente de la
tecnologa de conexin, informacin y (supuesta) comunicacin como
lo est hoy, y podra ser que, paradjicamente, jams como en este
tiempo las relaciones entre las personas, los propsitos
trascendentes, las experiencias existenciales significativas se hayan
mostrado tan pobres. En ningn momento precedente, la esperanza
de vida en trminos cronolgicos haba sido tan alta. Y pocas veces,
en materia de proyeccin espiritual y de construccin de sentido, el
vaco haba alcanzado dimensiones tan abismales.

NO ES LO QUE VIVES, ES LO QUE TIENES


La Humanidad ha transitado antes otras Edades Oscuras (para
decirlo con reminiscencias del Tolkien de El seor de los anillos),
algunas muy sombras, como el tiempo en que se conjugaron
nazismo, fascismo y stalinismo, por ejemplo, pero no se haba vivido
bajo la promesa de la inmortalidad, del progreso sin fin, de la felicidad
a la carta, del fin de la incertidumbre, de la posibilidad de derrotar los
lmites, de someter a la Naturaleza, de pulverizar los misterios
existenciales. Y son estas falsas promesas, estas verdaderas estafas
14

efectuadas fuera de regmenes totalitarios, las que hacen ms notorio


el contraste y ms angustiosa la sensacin de sinsentido.
No es lo mismo sufrir por la soledad y la incomunicacin cuando
no existen medios fsicos y tecnolgicos para contactarse con otros,
que padecer por aquello en un mundo en el que la tecnologa nos
proporciona conexin instantnea, masiva e ilimitada, pero es incapaz
de comunicarnos en el sentido ms trascendente de la palabra. La
mayora de los memoristas de la revista Smith pertenecen a
generaciones recientes, nacidas sobre todo en el ltimo cuarto del
siglo veinte. Son generaciones que se burlan de sus antecesoras
porque stas vivan sin telfonos celulares, sin computadoras, sin
iPods y MP3 o MP4, sin Bluetooth, sin Internet. No conciben cmo,
hace apenas algo ms de una dcada, se poda estar en la vida sin
messenger y no imaginan qu se puede hacer con los pulgares
cuando estos no estn transmitiendo un mensaje de texto. Creen que,
salvo en la Edad de Piedra, las operaciones matemticas se hicieron
siempre con calculadoras y que son stas, y no la mente, las que
tienen el secreto de cunto es dos ms dos.
Esas generaciones acuden al escenario estelar de las conexiones
y all cuentan su verdad: Nacido en California (o en Buenos Aires, o
en Barcelona, o en Berln, o en Mxico, o en Sydney o en algn lugar
de este pequeo mundo). Despus no pas nada. Es cierto que el
desarrollo de las herramientas de conexin aboli la intimidad y cerc
a la privacidad (eso ser tema de un captulo posterior de este libro).
Pero, en este caso, debe reconocrseles que, debido a eso, el tipo de
vida que se vive en esta sociedad no es un secreto. Es una confesin
multiplicada y universal, basta un clic del mouse para acceder a ella:
No pasa nada. En un mundo lleno de conexiones, la vida est vaca.
Ahora la clsica frase Lennon cobra una nueva luz y puede
formularse as: La vida es eso de lo que te ausentas mientras ests
conectado. Mientras, tus ojos se desgastan la mayor parte del
tiempo anclados a una pantalla y a las instrucciones que sta emite
(haga clic, de veras quiere borrarlo?, para conectarse,
oprima..., quiere incorporar un nuevo contacto?, etc.). Mientras,
tus ojos dejan de ver el horizonte real que te rodea, los espacios, los
colores, los rostros, los cuerpos, las formas, los volmenes. Mientras,
tus odos se cierran ante los sonidos de la vida (voces, cantos,
arrullos, corrientes, viento, lluvia, msicas lejanas) y van perdiendo
capacidad carcomidos por los decibeles de los auriculares a los que

15

cada vez debes subirle ms el volumen porque tus tmpanos estn


destruidos. Mientras, se te hace extraa la textura o la temperatura
de otra piel, mientras temes a la persona de carne y hueso que se te
acerca, mientras polarizas los vidrios de tu auto y te encierras en
barrios privados y edificios inteligentes para no ser visto y para no
ver.
Cuando, a partir del siglo XVI, la tecnologa y la ciencia tal como
las conocemos iniciaron su historia, con el racionalismo, el iluminismo
y el positivismo como cimientos de la modernidad y con nombres
como los de Descartes, Newton, Locke, Bacon y tantos ms, haba
una atmsfera de optimismo: la Naturaleza sera domada y replicada,
no habra lmites para el desarrollo, todo sera explicable,
desapareceran los misterios de nuestras vidas y la razn nos
convertira en dioses del universo. La ciencia y la tcnica estaran al
servicio de vidas ms largas, mejores, felices. Vidas ricas,
seguramente, que nadie podra contar en seis palabras.
Haba, pues, un propsito en el desarrollo, haba un motivo para
festejar el advenimiento de esa era. Hace cinco siglos que viajamos
en el tren del progreso ininterrumpido. Cmo va nuestra marcha? El
filsofo francs Luc Ferry (que fuera Ministro de Educacin en el
gobierno de Jacques Chirac) lo describe as: Cada ao, cada mes,
prcticamente cada da cambian nuestros celulares, nuestras
computadoras y nuestros coches. Evolucionan. Sus funciones se
multiplican, las pantallas se agrandan y se llenan de color, las
conexiones a Internet son mejores y ms rpidas, los dispositivos de
seguridad se vuelven ms avanzados. Esta evolucin proviene
directamente de la lgica de la competencia y se ha vuelto tan
inevitable que no seguirla constituira un suicidio para cualquier
marca. Adaptarse es un imperativo que ninguna de ellas puede
ignorar, le guste o no. No se trata de una cuestin de gusto, algo que
se pueda elegir, sino de un imperativo absoluto, una necesidad
indiscutible si lo que se pretende es simplemente sobrevivir8.
La locomotora del tren en el que viajamos, ese tren llamado
progreso y evolucin ilimitados, parece haberse disparado, ya no viaja
hacia un destino y, si en un principio lo tena, eso no es ahora lo
importante. Ahora el objetivo es no detenerse. Ese progreso,
mecnicamente inducido en aras de la lucha por la supervivencia, no
tiene ya necesidad de estar encuadrado en el seno de un proyecto
8

Luc Ferry, Familia y amor, Taurus, Buenos Aires, 2008.


16

ms amplio, integrado en un plan general, advierte Ferry. Y aunque


en estos prrafos especficos l habla de los productores de
tecnologa, sus palabras valen para los consumidores. Tambin para
ellos estar al da con la aparatologa de conexin (y con toda lo
restante) es requisito ineludible para sobrevivir, para pertenecer (no
importa a qu ni con quines). Luis Enrique Alonso, catedrtico de
Sociologa en la Universidad Autnoma de Madrid, lo explica con
claridad: Siempre tienes que estar al da. Si no, es muy posible que
la gente te deje de lado, te deje afuera de sus conversaciones 9. Ya
las personas no valen por s mismas, por lo que son, sino por lo que
tienen, por su actualizacin tecnolgica.

EL PRECIO MS ALTO
Esto tiene un costo, adems del econmico que lleva a mantener
las tarjetas de crdito al lmite y a los bancos y cadenas de negocios
de electrodomsticos felices por el lucro obsceno de las
financiaciones. El costo ms grave es en salud, fsica y mental. La
tecnoadiccin ya empieza a ser un vocablo de uso comn en el
mbito de las patologas psquicas y sociales. Los adictos a las
Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin (TIC), que
personalmente prefiero llamar Tecnologas de la Informacin y la
Conexin, presentan los mismos sntomas y caractersticas que otros
adictos (a drogas, alcohol, trabajo, sexo, comida, juego y dems).
Parten de un vaco interior, se ilusionan con la idea de que ese vaco
puede ser llenado desde afuera por algo o alguien (objetos,
sustancias, personas, actividades) que contienen aquello que a ellos
les falta. Como esto no es as, la calma que produce el consumo
resulta siempre provisoria y cada vez ms fugaz, lo cual lleva a
aumentar las dosis en procura del mismo efecto, pero la porcin
crece, la satisfaccin decrece y el vaco se hace ms hondo.
Como con cualquier otra adiccin, tambin aqu el adicto va
alterando sus conductas. Dedica cada vez ms tiempo al objeto de su
apego (ms tiempo en Internet, ms tiempo con sus nuevos
artefactos, ms tiempo buscando dnde y cmo adquirirlos, ms
tiempo dedicado a perfeccionarse en su uso) y se empieza a aislar de
9

En El Pas, Madrid, 24 de marzo de 2008.


17

sus vnculos reales. Pueden iniciarse las perturbaciones econmicas,


por ejemplo, endeudarse para acceder a los nuevos juguetes
tecnolgicos, que se vuelven obsoletos cada vez en menor tiempo y
que, cuando son presentados en sociedad, tienen precios
exorbitantes. Se alteran sus ciclos de sueo y descanso, tambin los
de recreacin y alimentacin, aparecen problemas de salud y de
conducta, se multiplica, por ejemplo, el nmero de padres que no
tienen tiempo para compartir con sus hijos porque estn en el chat,
en el correo electrnico, en la instalacin o desinstalacin de un
nuevo artefacto, o adheridos tiempo completo al celular. Esto se
acompasa con los hijos que se aslan de padres y hermanos (aunque
estn todos bajo el mismo techo) por iguales motivos. Las personas
dejan de tener tiempo para sus amigos y, por lo tanto, dejan de tener
amigos. Buscar pareja (legal o extramatrimonial) en el chat para
relaciones que difcilmente trascienden lo virtual es una actividad que
remplaza al encuentro con un otro u otra reales. La soledad, en el
planeta de las conexiones masivas e instantneas, se extiende como
una mancha oscura y pegajosa. Una soledad larvada, emboscada en
el disfraz de la comunicacin, una soledad que no osa decir su
nombre.
Este panorama es delicioso para quienes producen y venden
Tecnologa de Informacin y Conexin. Este paisaje humano de
vnculos devastados, de angustia existencial y de soledad endmica
es un bocado especial para ellos y para sus publicistas inescrupulosos
y
sus
mercadotecncratas
(vulgarmente
especialistas
en
marketing) carentes de tica. A mayor soledad, a mayor
incomunicacin real, mayor mercado, mayores ganancias. Simple y
letal.
El espaol Jos Luis Melero, alto ejecutivo de la investigadora de
mercado Research Internacional (una corporacin global), seala cul
es el consejo que esa empresa da a las compaas que atiende:
Hagan la vida ms fcil a la gente10. Esto significa crear aparatos de
manejo cada vez ms sencillo, que cualquiera pueda entender y
operar para que el consumo se facilite. Eso que los mercadcratas
llaman tecnologa amigable. El consejo apunta a facilitar la vida,
no a enriquecerla, no a darle contenido y volumen. Cuando estos
individuos hablan, la palabra facilidad evoca trminos como
superficialidad, intrascendencia, vaciedad. Hganle la vida ms fcil
10

En El Pas, Madrid, 24 de abril de 2008.


18

a la gente para que no pierda tiempo y pueda seguir consumiendo sin


pausas ni distracciones, sera la frase completa.
Las vidas mejoran cuando las personas se comunican, cuando se
prean de propsitos, cuando trascienden ms all de s mismas,
cuando hay encuentros, cuando los seres humanos hacen cosas, por
pequeas que sean, que les permiten dejar al mundo un poco mejor
de cmo lo encontraron (tal como propona el poltico y filsofo
estadounidense Thomas Jefferson). Nada de eso es atractivo para los
desenfrenados conductores del tren del progreso tecnolgico, para los
alentadores del consumo por el consumo. Ellos necesitan mercados y
los mercados que necesitan se nutren, por sobre todas las cosas, de
la soledad global. Necesitan que, prisioneros de esa soledad,
desesperemos por huir de ella y que lo hagamos a travs de las
conexiones que nos ofrecen. Conexiones ilusorias, apenas formales
que, en definitiva, nos dejan conectados al vaco.

LAS CARAS DE LA SOLEDAD


A propsito de la soledad, conviene recordar que este concepto
tiene variadas y ricas acepciones, de las que me ocup en otro libro
mo11. Hay una soledad rechazada, que es aquella que nos deja de
frente ante las propias voces interiores que no queremos or, como las
de la culpa, la exigencia, el auto desprecio. Es la soledad en la cual
quedamos ante nuestros aspectos impugnados. Hay una soledad
inevitable, como la que sobreviene a algunas prdidas afectivas o a
crisis existenciales que modifican sustancialmente la vida que
llevbamos. Hay, tambin, una soledad elegida y frtil, en la cual
atravesamos procesos de integracin y armonizacin de sentimientos,
pensamientos y sensaciones. Es un estado en el cual se registran
intuiciones y percepciones que nos permiten elegir rumbos y
proyectos. Se trata de una soledad que, peridicamente, es necesaria
para repasar nuestra hoja de ruta en la vida, para actualizar la
concordancia entre la brjula y la direccin de nuestra marcha, para
percibir a qu distancia estamos de nuestro ser autntico, nuestro S
Mismo, como lo llamaba Carl Jung, el hombre que lig la psicologa
11

Sergio Sinay, Vivir de a dos, Del Nuevo Extremo, Buenos Aires, 2003. Publicado
tambin en Espaa con el ttulo de El arte de vivir en pareja, RBA, Barcelona, 2005.
19

con los sueos, los smbolos y los mitos, y el que comprendi como
nadie la riqueza del inconsciente.
La soledad global nada tiene que ver con esta ltima mirada. Por
el contrario, la Tecnologa de Informacin y Conexin nos aleja de la
posibilidad de encontrarnos con nosotros mismos en un mbito de
intimidad frtil. Nos aturde con ruidos e imgenes, nos condena a la
ansiedad mientras corremos detrs del ltimo juguete tecnolgico,
ese que se convertir penosamente en penltimo apenas logremos
poseerlo. Y nos incita a reanudar la carrera para no quedar afuera
(aunque no sepamos de qu), con la amenaza de que quedar afuera
significa el aislamiento, la inexistencia.
La paradoja es cruel. Lo que de verdad nos deja solos es esta
carrera desesperada por pertenecer, esta bsqueda patolgica de lo
novedoso, este endiosamiento de una parafernalia tecnolgica que no
tiene propsito ms all de su propia reproduccin y que carece de
sentido ms all del lucro. Los objetos tecnolgicos, que deberan ser
herramientas al servicio de enriquecer (no facilitar, sino enriquecer)
la vida de los sujetos, los manipulan, los inmovilizan en lo emocional,
intelectual y espiritual hasta reducirlos a la pasividad. Ya no somos
sujetos en nuestra relacin con la tecnologa. Los productores y
vendedores de tecnologa han logrado convertirnos en objetos. Somos
sus medios. Hipnotizados por la ilusin de conexiones inmediatas y
mltiples, crdulos y convencidos de que estamos comunicados
todo el tiempo (comunicados con pantallas, en lugar de con
personas, con semejantes), somos confinados a la peor de las
soledades: la soledad colectiva. Nos convertimos en parte esencial de
aquello que el socilogo estadounidense Wright Mills llam hacia fines
de los aos cuarenta, de una vez y para siempre, la muchedumbre
solitaria. Una muchedumbre que puede contar su vida en seis
palabras. Y desaparecer sin haber dejado huella.
Erich Fromm, uno de los grandes humanistas del siglo veinte,
describe as al hombre contemporneo, elemento base de la soledad
global: Es pasivo durante la mayor parte de su tiempo. Es el eterno
consumidor (...), todo lo consume, todo lo traga. El mundo es para l
un enorme objeto para satisfacer sus apetitos. Una botella grande,
una manzana grande, una teta grande... El hombre ha llegado a ser el
gran lactante, siempre a la espera de algo y siempre decepcionado 12.
El telogo y filsofo alemn Rainer Funk, que fuera asistente de
12

Erich Fromm, El humanismo como utopa real, Paids, Barcelona, 2006.


20

Fromm, sostiene en esa misma direccin: En la Posmodernidad, la


percepcin de la realidad es sustituida por otra que la entiende como
realidad fabricada, creada, producida. Paralelamente, la pretensin de
medir esta realidad producida con la realidad dada se descuida cada
vez ms, o incluso se elude o ignora a propsito.
Es ms vendedora la realidad virtual (representada en consolas,
paneles y pantallas) que la realidad real. Requiere menos esfuerzo,
menos desarrollo de capacidades, menos bsqueda. Ofrece menos
riesgo, promete que no existir la desilusin, que no mediar tiempo
ni distancia entre el deseo y su realizacin. Niega la frustracin. Nos
da certezas (no sufrirs, no envejecers, vibrars, sentirs, gozars,
no morirs) que no pueden ser sostenidas, pero que son rpidamente
remplazadas por nuevas versiones de s mismas en las que,
nuevamente, volvemos a creer. Nos distrae de la vida mientras la vida
pasa.

LA INGENUIDAD DE LOS DINOSAURIOS


No ignoro que quien despliega esta mirada sobre el mundo
contemporneo corre el riesgo de ser encasillado en ms de una
categora. Obsoleto. Anacrnico. Reaccionario. Antiguo. Incluso
alguien puede incluirlo en la secta de los Amish, aquella que se niega
al uso de la electricidad, los combustibles, los medios de
comunicacin y los adelantos mdicos. Quien plantea estas
cuestiones puede ser llamado, sencillamente, dinosaurio. Intil
explicar a los fundamentalistas del progreso por el progreso que todo
avance humano merece ser celebrado e incorporado a nuestras vidas
y a nuestros vnculos no porque sea avance, sino porque es humano.
Es decir, porque nos ayuda en la construccin de una vida con
sentido, porque les da contenido y profundidad a nuestros vnculos,
porque estimula nuestra empata y la solidaridad, porque nos pone en
comunicacin real como seres diversos que se aceptan e integran en
su diversidad, porque ayuda a que nos conozcamos realmente (no
ideal ni virtualmente), porque hace ms autnticas nuestras vidas y
nuestro contacto con el mundo real en el que vivimos, porque
enriquece nuestras experiencias de vida y porque est al servicio de
todo eso en lugar de ponernos a nosotros al servicio del progreso.
21

Un martillo es una herramienta. Cuando con l construyo una


mesa, es til, est a mi servicio. Cuando con l rompo tu mesa, es
daino, me aleja, te aleja. Y aun en su utilidad, no se me ocurrira
coleccionar martillos porque s o cambiar el que tengo slo porque
acaban de ofrecerme uno de mango de caucho ergonomtrico. Ni
dejara de ver a mis seres queridos, de leer mis libros favoritos, de
mirar el atardecer, de nutrirme con una charla pausada, de caminar
por los escenarios cercanos, de interesarme por mis semejantes (esos
seres tan interesantes, valga la redundancia), slo para dedicar mi
tiempo a comprar nuevos martillos y a golpear con ellos lo que sea,
resulte necesario o no. En todo este prrafo, la palabra martillo
puede ser remplazada por cualquier emergente de la Tecnologa de
Informacin y Conexin.
Y si an entonces persisten los calificativos de obsoleto, arcaico,
anacrnico, dinosaurio y dems, cabe recordar una frase de Charles
Bukowski, un narrador y poeta que no tena como propsito decirle a
la gente lo que sta quera or. En sus memorias, publicadas poco
despus de su muerte, escriba Bukowski: Quin invent las
escaleras mecnicas? Escalones que se mueven. La gente sube y baja
por escaleras mecnicas o en ascensores, conduce coches, tiene
garajes con puertas que se abren tocando un botn. Luego van al
gimnasio a quitarse la grasa. Dentro de cuatro mil aos no tendremos
piernas, nos menearemos hacia adelante o quizs simplemente
rodemos como rastrojos que lleva el viento. Cada especie se destruye
a s misma13. Con lo cual descubrimos quines son de verdad los
dinosaurios. Estos animales devoraban la vegetacin, adems de
hacerlo con otras especies. Es decir, acabaron por ser disfuncionales
para la supervivencia y la armona del planeta. Ms all de las teoras
acerca del meteorito que los extermin, se puede decir que, a su
manera, se suicidaron. No deberamos confundir dinosaurio con
antiguo, sino con no sustentable. Una vida sin sentido, sin propsitos
trascendentes, sin empata, sin alteridad, una vida dedicada a
satisfacer slo las necesidades vegetativas y a hacerlo de una
manera voraz y depredadora, una vida aislada del propio medio, una
vida fogoneada con deseos artificiales que se satisfacen a altsimos
costos materiales y espirituales, acaba por ser no sustentable.
Esta es la paradoja cruel de la tecnologa que, invocando el
13

Charles Bukowski, El capitn sali a almorzar y los marineros tomaron el barco,


Anagrama, Barcelona, 1998.
22

mejoramiento de la vida, acaba facilitando las posibilidades de


aislamiento, de intrascendencia, de superficialidad y de destruccin
del entorno. Esa tecnologa no se cre a s misma y, aunque parezca
que los sujetos son manejados por el objeto, siguen siendo los sujetos
(las personas) quienes eligen tener esa relacin con los objetos (la
tecnologa). Son, somos, responsables. Desconectados de todo
sentido existencial, quedamos conectados al vaco. De esa
desconexin trgica se nutre, cada da, la industria de la Tecnologa
de Informacin y Conexin.
En este contexto se comprende que una vida se pueda contar en
seis palabras. No hay sustancia para ms. El presente modelo social y
cultural propone vivir vidas de seis palabras, de consumo rpido y
fcil, vidas sin experiencias ni esfuerzos, sin propsito ni sentido, sin
sufrimiento ni pasin. Vidas express. Vidas por delivery. Vidas que
lleguen hechas, en las que no haya que correr el riesgo de construir,
de existir.
Sostena Jung que el encuentro con el S Mismo significa el
encuentro con lo que ya somos, con lo que es nuestra esencia, con
aquello que nos constituye. Eso significa el registro de todos nuestros
aspectos, los que nos resultan aceptables y los que no. Y significa,
tambin, la integracin de esos aspectos hasta construir (o
reconstruir) la totalidad que cada uno de nosotros es. Totalidad, que a
su vez es apenas parte de un todo mayor que nos contiene. Ese
proceso de bsqueda del S Mismo, esa tarea de ser finalmente
aquello que somos (en la semilla est el rbol se suele decir), es, para
Jung, lo que le da sentido a la vida, lo que permite llegar a un punto
de trascendencia en el cual comprendemos que la vida forma parte
de un misterio que, seguramente, nunca se revelar. Sin embargo, no
es en la revelacin en donde radica la cuestin, sino en el proceso, en
la bsqueda. Finalmente, siempre quedar la sensacin profunda de
que ese proceso es parte de algo cuyo nombre o cuya forma nunca
conoceremos. Pero al vivir de un modo conciente tal experiencia, y al
responsabilizarnos de explorarla, nuestra vida abarca mucho ms que
seis palabras. En realidad, no alcanzan las palabras para narrarla,
vamos ms all de ellas.
Mientras nos quedamos con las seis palabras, somos egos, no
ms que eso. El ego es la identidad que nos construimos para ser
aceptados, para ser mirados. Es lo que creemos que somos y lo que
deseamos que crean que somos. Una personalidad unidimensional,

23

sin matices, ni volmenes, sin pliegues ni misterios. El ego es aquello


que me permite describirme ante los dems con pocas palabras, es la
promesa hacia los otros de que ser como ellos esperan a cambio de
que me miren y me acepten. Quizs no les guste, pero es lo nico que
tengo, es lo nico que s (que quiero saber) de m, de manera que
me afirmar en ello como sea. Si no soy mi ego, no soy nada.
Ms all de las seis palabras empieza el S Mismo, mi ser
esencial, el que contiene mis atributos luminosos y tambin mis
miserias, mis bajezas, mis debilidades, mis imposibilidades, mis
miedos, mi egosmo. No hay ser humano sin estos aspectos.
Reconocerlos no significa eliminarlos, sino sabernos, comprendernos y
admitirnos humanos, conocer con qu vamos a vivir nuestras vidas.
Slo conociendo mi sombra puedo echar luz sobre ella. Negarla es
oscurecer mi ser hasta perder contacto con l. No hay luz sin sombra.
La sombra, lo saben los artistas plsticos, da relieve y profundidad, da
volumen. Pero entrar en nuestra propia sombra para conocernos
ntegros conlleva riesgos, dolor, incertidumbre, esfuerzo. Es as como
se crece. Es as como vivimos vidas conscientes.
La Tecnologa de Informacin y Conexin, como tantas otras que
inundan nuestra vida cotidiana, le hablan a nuestro ego, lo necesitan
en primer plano, se nutren de l como un vampiro lo hace de la
sangre de su vctima. Nos necesitan insatisfechos para prometernos
la satisfaccin (que ser cara y durar unos segundos, para dar lugar
a la nueva insatisfaccin). Nos necesitan angustiados para
prometernos la anestesia de un placebo, que tanto puede ser un
frmaco, como una actividad, un aparato electrnico o ciberntico, un
bien material o cualquier otra ilusin. Nos necesitan desvinculados,
para rellenar con algn efecto el vaco de nuestros corazones. Nos
necesitan desnutridos de espiritualidad, para que no haya resistencia
ante la manipulacin de la materialidad. Necesitan nuestro silencio
sumiso. Y qu silencio es mayor y ms rotundo que aquel que sigue
a las pobres seis palabras con que se cuenta una vida no vivida?
Transcurrir las horas y los das fuera de las experiencias reales,
conectados a pantallas (de televisin, de computadoras, de
reproductores porttiles de discos de video, de celulares, de iPhones,
etc.), anestesia la sensibilidad, hace lerda la mente, perjudica el
alma, como advierte Ernesto Sabato en su poderoso alegato La
Resistencia14.
14

Ernesto Sabato, La resistencia, Seix Barral, Buenos Aires, 2001.


24

Desconectarnos del vaco para comunicarnos con nuestras


necesidades profundas, con nuestras preguntas orientadoras y, desde
all, con el otro, con el prjimo, con el diferente y complementario,
para construir y alimentar la rica trama de lo humano y reconocer su
sentido es una alternativa impostergable. Se necesita para esto un
coraje olvidado, el espiritual.
Todos tienen una vida, es el eslogan de la revista Smith. Es
verdad. Aunque como subraya el psicoterapeuta, filsofo y explorador
espiritual Sheldon Kopp para vivir tu propia vida tienes que crear tu
propia historia15. Y nadie puede crearla encerrado en la cpsula de
aislamiento existencial y vincular que propone la Tecnologa de
Informacin y Comunicacin tal como es usada hoy aqu. Para crear la
propia historia se necesitan ms que seis palabras, se necesitan
acciones, encuentros, elecciones, decisiones, riesgo, incertidumbre.
Hay quienes tienen vidas propias y hay quienes vegetan,
embalsamados, en las que les venden. Y todos somos responsables
de lo que vivimos y de lo que no. De si elegimos conectarnos o
comunicarnos.

15

Sheldon Kopp, Al encuentro de una vida propia, Urano, Barcelona, 1992.


25

26

2
Solos en un mundo desencantado
Quiz uno de los efectos ms nocivos y peligrosos de la
exposicin desmedida a la accin de la Tecnologa de Informacin y
Conexin pasa inadvertido y hasta puede ser confundido con algo que
mucha gente llama inteligencia. Ese efecto es la distorsin del
razonamiento y resulta especialmente grave cuando opera sobre
algunos estudiosos y especialistas de los fenmenos sociales y
comunicativos. Para que se entienda a qu me refiero, citar algunas
declaraciones y reflexiones que he ido recogiendo de diferentes
medios de informacin.
El britnico Roy Ascott, presidente del Planetary Collegium,
moderno enclave de investigacin en temas de arte, ciberntica y
tecnologa con sede en la Universidad de Plymouth y filiales en
Zurich, Beijing, Miln y San Pablo, es uno de los ms reconocidos
tericos en ciberntica y telemtica (trmino que l acu). Opina,
muy suelto de cuerpo, que la verdadera revolucin de la era digital
es el poder que nos da liberarnos del ser, de esa temida idea de un
ser unificado con el que Freud y su banda se hicieron ricos 16. No
queda all. Al confundir el ser, el S Mismo, con los aspectos que lo
integran, Ascott, aparente amante de la simplificacin como
corresponde a un gur de la Nueva Era Digital, propone que en vez
de ir a lo profundo de nuestro ser, debemos salir a explorar los
distintos seres que nuestra creatividad innata fabrica. Y aqu es donde
viene la verdadera revolucin que permite la era digital: con la
16

En La Nacin, Buenos Aires, 22 de agosto de 2007, entrevista de Juana


Libedinsky.
27

capacidad telemtica de estar en varios lugares al mismo tiempo


podemos ir desarrollando las distintas personas que somos. Esta es la
atraccin de Second Life y de todos los programas que sirven para
crear distintas identidades.
Ms all de los disensos que se puedan tener con Freud (y a esta
altura del desarrollo de las psicoterapias, abundan y con buenos
fundamentos), la liviandad y el dogmatismo con que Ascott da cuenta
de l, son comunes en los fundamentalistas del cybermundo, mundo
en el que se valora el reduccionismo, el pensamiento superficial, el
optimismo voluntarista acerca de las virtudes de la Tecnologa de
Informacin y Conexin, mundo unidimensional en el que se borran
de un plumazo las nociones de subconsciente, alma, espritu o
cualquier idea no mensurable en megabytes y no reproducible en
pxeles. Lo que Ascott y la ideologa que l representa proponen es la
eliminacin lisa y llana de la identidad, cuya construccin suele
constituir el argumento esencial en la vida de las personas.
En esta misma lnea, el estadounidense Ray Kurzwell, egresado
del Instituto Tecnolgico de Massachussets (MIT), estrella de la
tecnologa digital, dolo de Bill Gates, miembro del Hall de la Fama de
los Inventores y conocido por sus colegas como Cibernostradamus, no
le va en zaga: En el prximo cuarto de siglo la inteligencia de origen
no biolgico va a estar a la par, en capacidad y sutileza, de la
inteligencia de origen biolgico y, luego, la va a superar
ampliamente17. En su libro de 1999 La era de las mquinas
espirituales, Kurzwell vaticina que, hacia 2029, ser imposible
distinguir entre la inteligencia humana y la artificial.
Es notable cmo el nuevo positivismo (digital) repite los
mecanismos de su antecesor de los siglos XVI y XVII, aunque arriba a
conclusiones diferentes. Si para aqul el hombre llegara a dominar
por completo a la Naturaleza, se liberara de ella y la pondra a su
servicio tras haberle extrado (aunque haya que torturarla, como
propona Francis Bacon) todas sur frmulas, leyes y secretos, para el
positivismo actual ser la mquina la que se liberar del ser humano
tras haber nacido de l y haberle extrado el secreto de la creatividad,
que pondr a su servicio. Si este futuro puede parecer sombro ante
los ojos, odos y pensamiento de las mentes humanistas que an
sobreviven, no lo es para los sacerdotes, ministros y celebrantes de la
17

En La Nacin, Buenos Aires, 31 de diciembre de 2006, entrevista de Juana


Libedinsky.
28

Tecnologa de Informacin y Conexin. Tal vez se les haya escapado


un detalle. La inteligencia artificial, como su nombre lo indica, no es
biolgica ni natural, ha sido creada. Fue producida por la mente
humana; por lo tanto, quiz su lmite es el lmite de la mente humana
y slo puede avanzar si sta avanza. La idea de dar nacimiento a una
criatura perfecta que se haga autnoma de su creador, ya haba sido
explorada con genialidad por Mary W. Shelley en 1818, en su novela
Frankenstein. Convertida en mito de la cultura occidental (ms an a
partir de la extraordinaria pelcula de 1931, dirigida por James Whale
y protagonizada por Boris Karloff), Frankenstein propona, adems de
otros temas profundos y filosficos, una meditacin sobre las
consecuencias de la pretensin humana de asumir el papel de Dios.
Pero como ocurre con otros dictadores o autoritarios fantasiosos,
tambin los cientficos y tecncratas fundamentalistas suelen olvidar
todo registro anterior y suean con que son ellos quienes fundan la
historia. La experiencia de la especie no suele ser la de ellos. Y as les
va.

LA CULTURA EN UN DEDO
En la lnea de la celebracin fetichista del mundo digital, es
curioso lo que escribe Imma Tubella, rectora de la Universidad Abierta
de Catalua. En un artculo dedicado a adorar con entusiasmo a la
que llama la generacin digital, Tubella desenfunda estadsticas a
diestra y siniestra (herramienta favorita del neopositivismo) para
afirmar que los estudios sobre gestin de tiempo que hemos hecho
reflejan que lo que ha dejado de hacer la gente para navegar (en
Internet) es dormir y no hacer nada (...) y, lo ms interesante,
consume muchos medios al mismo tiempo. El multitasking o la
multitarea se resume en estar atento a cinco pantallas a la vez 18.
Rendida a estas y otras maravillas de la Era Digital, Tubella, que se
confiesa integrante de una generacin ya perimida (la que creci con
la televisin solamente) propone dejarle paso a estos cambios y al
uso que las nuevas generaciones (especialmente la de 20 a 28 aos,
dice) hacen de ellos. Tal vez el mundo ira de otra manera,
concluye.
18

Bajo el asfalto estaba la red en El Pas, Madrid, 14 de marzo de 2008.


29

Absorbida por la euforia digitalista, acaso a Tubella se le escapa


el hecho de que el mundo ya va de otra manera. Y no de la mejor. El
Sndrome de Deficiencia de Atencin es un discutido sntoma infantil
que los laboratorios farmacuticos encontraron para vender la droga
ritalina (y otras) por toneladas (an a costa de riesgos cardacos,
como advirti la Asociacin Cardiolgica Americana en abril de 2008).
Muchos profesionales esgrimen el sndrome para domar a chicos que
piden a los gritos atencin afectiva y emocional a sus padres, que,
distrados por las tentaciones del consumo, optan por doparlos bajo
consejo mdico. El Sndrome es ya tambin una realidad de la
sintomatologa adulta y afecta con mayor nfasis precisamente los
miembros de esa generacin de avant garde que celebra Tubella. Y en
este caso, s, la batera de sntomas es real y se da en adultos que, a
fuerza de vivir adosados a cinco o ms pantallas a la vez, ya no
pueden concentrarse por ms de un nanosegundo en algo (una
conversacin, una lectura, una reflexin, un acto amoroso). Son
personas que, adems, pierden la capacidad de atender a narraciones
de cierta duracin y complejidad, no pueden seguir una frase que
excede pocas palabras y contenidos elementales. Y perdieron la
capacidad de narrarse a s mismos, a sus sentimientos y
pensamientos en una conversacin o en un texto que respete la
sintaxis del idioma. Son seres mentalmente fragmentados, ligados a
lo instantneo, presos de lo efmero.
Siempre en la lnea del triunfalismo tecnologicista, el socilogo
Luis Quevedo, director del Proyecto Comunicacin y del posgrado
Gestin y Poltica en Cultura y Comunicacin de la Facultad
Latinoamericana de Ciencias Sociales (Flacso), celebra que gracias a
la televisin el televidente construye lazos con las dems
personas19. Quevedo, que asesor a los productores del programa
Gran Hermano, paradigma de la promiscuidad televisiva, confa en el
venturoso futuro de la televisin y pronostica que sta va a seguir
siendo esa prctica hogarea, colectiva y discursiva que me permite
llegar al da siguiente a mi trabajo y decirle a mi compaero, viste
ayer Bailando por un sueo, viste el ltimo captulo de Lost?. Esos
son los lazos con los dems a que alude. La interaccin humana
reducida al mnimo compromiso personal. Un mundo en el que quien
no aparece en las pantallas del televisor no existe (a eso hemos
19

En La Nacin, Buenos Aires, 24 de febrero de 2007, entrevista de Adriana


Schetini.
30

llegado ya, no hay que esperarlo) y tampoco existe quien no mira


televisin, porque pierde su lazo con el semejante y no hay de qu
hablar.

FINAL DE TRUMAN SHOW


A esta buclica reedicin de un nuevo Mundo Feliz que hace
Quevedo en el que, arrobadas ante los televisores, las personas se
comunican, profundizan sus vnculos y enriquecen sus conversaciones
(referidas siempre a la fantasmagora de la pantalla), se le podran
oponer algunas escenas de la vida real. De este lado de las pantallas,
en el mundo tangible, cada vez ms familias cenan mudas e
incomunicadas ante el televisor, nadie puede hablar porque
interrumpe al invitado catdico o plasmtico, nadie quita la vista de la
pantalla; por lo tanto, ignora lo que come. Tras el ltimo bocado, cada
uno se levanta y arrastra los pies hasta la sala, en donde seguir esta
rutina, o van los chicos a sus cuartos y los adultos al propio,
habitaciones en donde los esperan otras pantallas y en donde
continuarn hipnotizados por las imgenes hasta caer en un sueo sin
sueos (quizs despus de tomar el ltimo rivotril del da). Nadie se
habr enterado de cmo fue la jornada de los dems, nada habrn
contado de sus penas, esperanzas, miedos y alegras, dirn que se
sienten cansados, que no estn para escuchar problemas y que
tienen derecho a ver un poco de tele. Y, eso s, contarn al otro da
con un motivo de conversacin para hablar con sus compaeros de
trabajo. No sern rechazados, estarn integrados, como dira Umberto
Eco, a sus grupos, a su sociedad, a su cultura. Estarn a salvo de la
soledad espiritual y emocionalmente solos como hongos. En el
Mundo Feliz quevediano las personas dicen cotidianamente frases
como estas: Yo no me duermo si no miro la tele. Y en ese universo
(en el que estamos sumergidos), las cenas tienen invitados
impresentables, inescrupulosos, patticos (los de la pantalla) a los
que esos televidentes acaso no invitaran en persona. Comensales
que, adems, son groseros y autoritarios, no dejan hablar a nadie,
degradan el lenguaje y muestran un registro emocional precario o
nulo.
En este universo real viva Joyce Vincent, y en l muri durante
31

algn da ignoto del ao 2004. Joyce, londinense, dej de pagar el


alquiler de la casa en que viva y pasaron muchos meses antes de
que el propietario se decidiera a tomar contacto con ella por el tema.
Muchos meses, quiere decir algo ms de dos aos. En la segunda
semana de abril de 2006, Michael Dibbs, el administrador de la
cooperadora de viviendas Metropolitan Housing Trust decidi
presentarse en la casa del barrio de Hornsey para poner fin a la
inexplicable mora, segn cont al diario The Guardian. Como nadie le
abra la puerta, entr con su llave. Y encontr el cadver de Joyce en
el suelo, con la ropa puesta y la calefaccin y el televisor encendidos.
Haba, a su lado, unas bolsas de compra de un supermercado que
haba cerrado sus puertas haca ms de dos aos. El patlogo forense
que estudi lo que quedaba de Joyce no supo determinar la fecha ni
la causa exacta de la muerte, pero asegur que se debi a razones
naturales y que haba ocurrido ms de dos aos antes del hallazgo del
cadver.
Joyce Vincent y su familia tenan poco contacto, de manera que
ni su madre ni sus hermanas se preocuparon cuando ella no llamaba
por telfono. Tampoco ellas la llamaban. A los vecinos no les preocup
el no verla e, interrogados, sealaron que, como se escuchaba el
sonido del televisor, dieron por sentado que todo estaba en orden y
que Joyce se hallaba bien. As es el Mundo Feliz, si hay un televisor
encendido, hay vida. El sonido de televisor es la seal de vida que
hemos aprendido a dar por buena. La televisin crea lazos, une a la
gente, dicen algunos comuniclogos abducidos por la Tecnologa de
Conexin. Pero en el mundo en el que supuestamente la televisin
tiene esas virtudes, en el planeta en el que si no ests en la tele no
exists y en donde las personas son capaces de cualquier indignidad,
como rebajar al subsuelo su condicin humana por aparecer cinco
segundos en las pantallas (veamos los realities de diferente signo con
sus conductores freaks, veamos los noticieros que desinforman a
partir de temas siempre bizarros con declarantes patticos), en ese
mundo, en fin, Joyce Vincent fue apenas una de las tantas personas
que mueren solas, sin existir para alguien, apenas acompaadas del
sonido de un televisor encendido para nadie durante ms de dos
aos. En ese Mundo feliz, son tambin miles, millones, los que
viven solos y, gracias a la Tecnologa de Informacin y Conexin
impuesta de una manera disfuncional, padecen la peor de las
soledades, la de estar conectados al vaco.

32

Lynne Featherstone, diputada del distrito en el que viva Joyce


reflexion: Hoy en da esto no debera suceder. Nos recuerda a todos
que deberamos prestar ms atencin a nuestros vecinos. Donde
dice vecinos bien cabe la palabra prjimo (que deriva de prximo) o
semejante. Deberamos sacar los ojos de las cinco o ms pantallas en
que nos tiene capturados el multitasking que festeja Tubella para
poder mirar a ese ser cercano (que a menudo es nuestra pareja,
nuestro hijo, nuestro padre o madre, nuestro amigo, nuestro colega,
nuestro compaero o compaera de tareas, nuestro quiosquero o
frutero, etc.) y establecer con l un contacto no virtual sino real. Esto
requiere voluntad, actitud y conciencia. Y esa actitud va a encontrar
fuerte resistencia en los productores y vendedores de Tecnologa
Espiritualmente Txica. Habr mucho marketing en contra y habr
complicidades desde el campo de la intelligentzia (opinlogos,
comunicadores, cientficos y tecnlogos). Ellos tienen demasiado
rdito econmico, social e intelectual para defender. Necesitan que se
mantenga la bulimia que lleva a consumir sin medida, disfuncional y
patolgicamente, una parafernalia de aparatos que prometen
comunicacin y generan soledad.

LOS ZOMBIS EXISTEN


As como Joyce Vincent no exista para los dems, la adiccin
masiva y desesperada a la Tecnologa de Conexin tiene otra
manifestacin igualmente complementaria, la de aquellos para
quienes es el mundo el que no existe. Hay una historia que la ilustra
con dramtica claridad. Es la de Sean Weber. En el atardecer del 11
de enero de 2007 Weber, de 23 aos, caminaba por la Avenida de los
Veteranos, en Brooklyn, Nueva York, y al llegar a la calle 71 se dispuso
a cruzar. A pocos metros de all, Michael Dulgonos, de 34 aos, sala
de su garaje y vio una escena que lo aterr. Weber llevaba sus odos
tapados con los audfonos de un MP3 e iba absorto en la msica que
escuchaba mientras consultaba la pantalla de su telfono celular. A
pocos metros un auto avanzaba directamente hacia l tocndole
bocina y hacindole seas con las luces. Weber no oy ni vio nada.
Dulgonos presenci cmo el coche, en medio de chirridos de frenos,
impactaba en Weber y lo arrastraba varios metros. Corri hacia all.
33

Cuando llegu lo vi inconsciente y ensangrentado, cont.


Sean Weber muri poco despus en el Hospital Beth Israel, de
Brooklyn. Diriga un programa en la radio del Colegio Brooklyns
Keensborough Community, esa noche iba hacia la radio y aspiraba a
trascender a travs de la msica y los medios. Pero, contra lo
esperado, se hizo famoso como ejemplo de los riesgos de una
tecnologa que, tericamente dedicada a la comunicacin, termina
por aislar hermticamente a las personas, a disociarlas de los dems
y del mundo circundante. El conductor del auto que mat a Weber no
recibi condena, pues se consider que la vctima haba cruzado de
manera imprudente y no haba atendido a las seales ni del semforo
ni del auto.
Actualmente se usa el nombre de Weber cuando se quiere
ejemplificar al peatn tecnolgico, una especie que se reproduce con
notable velocidad en las ciudades. Se trata de personas conectadas a
sus iPods, iPhones, Mp3, telfonos celulares, telfonos manos libres
y dems artefactos. Estos peatones son peligrosos para s mismos y
para los dems, caminan como zombis o como sonmbulos en
burbujas aislantes. Y comparten (es un decir) los espacios pblicos y
comunes con automovilistas y ciclistas igualmente aislados en su
propia atmsfera tecnolgica (los reproductores de DVD en los autos
son el ltimo grito de esta peligrosa tendencia, que se suma a la ya
impuesta modalidad de los vidrios polarizados que impiden que el
conductor
sea
visto
mientras,
por
ejemplo,
infringe
inescrupulosamente la prohibicin de usar su telfono celular cuando
conduce, y que, al mismo tiempo, le dificulta a l la visin de la calle
y del trnsito).
Tanta conexin tiene altos costos en materia de incomunicacin,
de vaco existencial, de prdida de memoria individual y colectiva, de
ruina en los vnculos, de raquitismo en el lenguaje. Para los sofistas
del mundo tecnolgicamente feliz (tan funcionales a intereses txicos
para la ecologa emocional y la ambiental), hay evidencias que pasan
inadvertidas. El 17 de febrero de 2008, por ejemplo, Graciela Iglesias,
la corresponsal en Gran Bretaa del diario La Nacin de Buenos Aires,
daba cuenta de un fenmeno macabro que alteraba a Gales. En el
ltimo ao se haban pactado trece suicidios de adolescentes a travs
de sitios de Internet como Bebo, Facebook y Myspace, espacios que
los jvenes usan para colgar sus fotos y sus balbuceos mentales, y
hacerse populares. El juez Philip Walters, que investigaba el tema, se

34

declar desesperadamente preocupado por la cuestin y anunciaba


su intencin de explorar yo mismo estos sitios para entender qu
pasa. Si lo hizo, acaso haya entendido, al ver tantas presentaciones
patticas, la magnitud del vaco existencial que los mismos reflejan,
la apabullante universalidad con que se viven vidas sin propsito, sin
referencias ticas, sin horizontes, sin verdadero contacto. En
Bridgend, Gales, Aaron, un chico de 17 aos, fue taxativo ante la
corresponsal: Aqu no hay mucho que hacer (...) la nica opcin que
nos queda es trabajar durante el da y pasarnos horas detrs de una
computadora, tomando drogas y cerveza. Entre mis amigos hay
quienes creen que quitarse la vida puede ser divertido. Pasa en esa
pequea e ignota poblacin, ocurre en las grandes ciudades del
mundo. Una vida conectada al vaco puede estarlo en cualquier lugar.

EL MUNDO DESENCANTADO
No soy ingenuo como para sostener que es la Tecnologa de
Informacin y Conexin la causa de este fenmeno. En todo caso esta
Tecnologa, el uso que se hace de ella, la funcin que llega a ocupar
en las existencias vacas de miles de millones de personas, es la
manifestacin ms desarrollada de un estado del alma en la sociedad
contempornea. Satanizar la tecnologa equivale a caer en un
reduccionismo que nada explica, que nada transforma y que, en
suma, contribuye a empeorar la confusin. Los intereses econmicos
y polticos que lucran de una manera obscena e inmoral con esta
tecnologa trabajan para acentuar y sostener las condiciones que
facilitan el uso disfuncional de la misma. La Tecnologa de Informacin
y Conexin no es la causante del vaco existencial que tie a la poca,
pero est manipulada para mantenerlo y profundizarlo.
Qu causa, entonces, el vaco y sus consecuentes angustia,
ansiedad, pnico e insatisfaccin? No es un suceso, sino un proceso.
No se trata de un cataclismo que ocurri en un mal da, sino de un
fenmeno gestado en el tiempo. El matemtico y doctor en filosofa
Morris Berman, uno de los grandes y lcidos estudiosos de las
transformaciones
y
dinmicas
sociales,
es
autor
de
El
20
reencantamiento del mundo , un libro que, publicado en 1981,
20

Morris Berman, El reencantamiento del mundo, Editorial Cuatro Vientos, Santiago


35

mantiene un poderoso efecto iluminador sobre el pensamiento. All


dice: La visin del mundo que prevaleci en Occidente hasta la
Revolucin Cientfica fue la de un mundo encantado. Las rocas, los
rboles, los ros y las nubes eran contemplados como algo
maravilloso y con vida, y los seres humanos se sentan a sus anchas
en este ambiente. El cosmos era un lugar de pertenencia, de
correspondencia. Un miembro de este cosmos no era un espectador
alienado. Su destino personal estaba ligado al del cosmos y esta
relacin le daba significado a su vida. Este tipo de conciencia a la
que llamaremos participativa involucra coalicin e identificacin con
el ambiente, habla de una totalidad psquica que hace mucho ha
desaparecido de la escena (...) La historia de la poca moderna, al
menos al nivel de la mente, es la historia de un desencantamiento
continuo (...) Yo no soy mis experiencias y, por lo tanto, no soy
realmente parte del mundo que me rodea (...) Todo es un objeto
ajeno, distinto y aparte de m. Finalmente, yo tambin soy un objeto,
tambin soy una cosa alienada en un mundo de cosas igualmente
insignificantes y carentes de sentido. Este mundo no lo hago yo: al
cosmos no le importo nada y no me siento perteneciente a l. De
hecho, lo que siento es un profundo malestar en el alma.
Acaso seamos contemporneos del momento ms oscuro de ese
proceso, un tramo en el que la alienacin, la sensacin de fatuidad, la
impresin de no ser parte de ninguna totalidad trascendente, el
efecto de percibirse como un fragmento aislado en una vastedad
incomprensible, se hacen ms profundos porque corren parejos con
una explosin tecnolgica que, como una metstasis, crece de
manera devoradora, sin un sentido claro, justificndose, de un modo
tautolgico, nada ms que en el propio crecimiento. Se progresa para
progresar. Un viaje sin sentido. Una carrera apremiante que no tiene
meta.
En la Argentina se producen anualmente ms de 100 mil
toneladas de chatarra electrnica. Computadoras, celulares,
televisores, reproductores de discos de video, MP3, etc., etc., que son
descartados no porque hayan dejado de funcionar sino porque la
presin mercadocrtica, la publicidad, la voracidad de ganancias de
los fabricantes, los prejuicios sociales, los dictados de la moda, la
necesidad absurda de no ser excluido exige que se los cambie para
de Chile, 1987.

36

estar a tono, para pertenecer. Esos aparatos, que van a contaminar


el medio ambiente y, muchas veces, a endeudar a sus propietarios
(obligados a trabajar como bueyes para pagar los financiamientos),
en su gran mayora fueron descartados sin que los usuarios siquiera
hayan accedido al uso (o a la comprensin) de todas sus funciones.
Qu vida puede conectarse a una totalidad trascendente en esas
condiciones? Qu posibilidad hay de pertenecer armoniosamente al
lugar de origen, el cosmos, cuando se ha alcanzado semejante grado
de alienacin?
Y en qu se traduce esa alienacin? En primer lugar en el
deterioro de las relaciones humanas. Para estar al da con los
anzuelos con los que los mercadcratas tecnolgicos nos tientan de
un modo incesante, es necesario invertir mucho dinero. Aunque las
tarjetas de crdito crean la ilusin de que no son necesarios los
billetes y generan la creencia de que todo es posible con slo firmar
un taln, lo cierto es que luego hay que correr a cumplir con esa
financiacin. Esto, a su vez, obliga a trabajar ms tiempo. Trabajar
para qu? Para pagar una cantidad de consumos innecesarios,
superfluos, inducidos por la publicidad y la mercadotecnia. Con qu
consecuencias? Menos tiempo para profundizar en las relaciones
afectivas, familiares, sociales, menos tiempo para la introspeccin,
para la reflexin, para la exploracin del mundo interior. El periodista
Esteban Hernndez firma en el diario La Vanguardia de Barcelona una
investigacin en la que se sostiene: Segn un estudio de la
Universidad de Siena, dirigido por el profesor de economa poltica
Stefano Bartolini, los estadounidenses han vivido un apreciable
descenso en su calidad de vida, afectada sobre todo por el deterioro
de las relaciones sociales y por el aumento de horas de trabajo, y son
ahora mucho menos felices que 30 aos atrs21.
La misma investigacin advierte que un fenmeno similar se
verifica en todas las sociedades industriales desarrolladas (con la
excepcin de Dinamarca, Suiza, Austria, Islandia, las Bahamas,
Finlandia y Suecia, que encabezan el ranking en el Mapamundi de la
Felicidad elaborado por la universidad inglesa de Leicester), y
amenaza con propagarse a los pases en vas de desarrollo, en los
cuales tampoco la mejora econmica viene acompaada de una
mayor paz y armona emocional y espiritual. Josep Maria Blanch,
catedrtico de psicologa social de la Universidad Autnoma de
21

Ms ricos y menos felices en La Vanguardia, 12 de agosto de 2007.


37

Barcelona lo explica: Una vez que los problemas de subsistencia no


son ya los que ms preocupan en un pas, suelen tomar su lugar los
relacionados con la calidad de las relaciones humanas. Y quienes
ahora disponen de mayor estatus econmico son tambin los ms
pobres en tiempo. As, carecemos de energa disponible para las
relaciones familiares, para tratar con los hijos y para la vida social, lo
que hace que nuestra calidad de vida decaiga.

NO, ESTPIDO, NO ES LA ECONOMA


Curiosa paradoja. Mientras el caballito de batalla bajo el cual se
impone la dictadura de las nuevas tecnologas es la promesa de
mejorar la calidad de vida de las personas, el verdadero resultado es
su empeoramiento. James Carville, asesor del presidente Bill Clinton,
salt al cuello de George Bush padre durante la campaa presidencial
de 1992 al grito de Es la economa, estpido!, para significar que
esta actividad decida los destinos de la sociedad. Quiz es tiempo de
pedir prestada esa frase para transformarla y endilgarles a los gures
de las tecnologas posmodernas un sonoro No son los aparatos, ni el
software, ni los juguetes electrnicos, estpidos, es el alma humana,
son los vnculos entre las personas.
Para ir de aquellas sociedades, mencionadas por Berman, en las
que el ser humano se senta parte de un todo y no un todo desgajado
de toda raz trascendente, a sta en la cual el uso perverso y
desquiciado de la tecnologa termina por instalar la creencia de que
los humanos pueden remplazar a Dios o a cualquier motor de
arranque y causa inicial de la vida para convertirse ellos mismos en
dioses, ha sido necesario recorrer el camino del desencanto. Ir de un
mundo encantado a un mundo nihilista. Nihilismo, conviene
recordarlo, deviene del latn nihil, que significa nada. Los nihilistas
fueron un grupo anarquista ruso del siglo XIX. En filosofa, la palabra
sostiene una corriente que niega cualquier creencia. Nihil, nada,
vaco. La sociedad de los conectados al vaco es la sociedad en la
que, desvastados los vnculos humanos (por falta de tiempo, trabajo,
dedicacin y cultivo) y desenmascarada la inconsistencia del progreso
tecnolgico sin ms finalidad que la econmica, slo queda, entre
pantallas y teclados, la soledad del alma.
38

No es simple convivir con ella. Entonces brotan los placebos y los


anestsicos. Entre los primeros, el chateo, la adiccin televisiva y
otras formas de reemplazar la vida real por otra virtual, menos
comprometida, menos esforzada, en apariencia menos riesgosa,
aunque, sin dudas, emocionalmente desnutrida. Hoy los chicos
tienen en sus cuartos universos tecnolgicos. El 40% de los
adolescentes argentinos tiene televisin en su cuarto. Eso no es
bueno. Segn nuestra investigacin, ese factor hace que vean ms
horas de tev, que lo hagan en soledad y que pasen ms tiempo
encerrados en su pieza. Lo mismo se aplica a la computadora. Hay un
gran desconocimiento de los padres acerca de lo que sus hijos ven en
televisin y de los sitios a los que se conectan en Internet. Los
mismos padres que les ponen televisor en su cuarto son los que se
quejan del mucho tiempo que pasan sus hijos ante la televisin,
seala la Doctora en Comunicacin Roxana Morduchowicz, directora
del Programa de Escuela y Medios de Comunicacin del Ministerio de
Educacin de la Nacin en Argentina 22. De esta manera, el
comportamiento de los conectados al vaco, su futura desnutricin
emocional y vincular y su inhabilidad o desinters para la
construccin de propsitos existenciales empiezan a conformarse
cada vez a edades ms tempranas.
Muchos de estos aprendices de marginales sociales, se sumarn,
cuando crezcan, a la masiva legin de consumidores de
psicofrmacos en los que procurarn encontrar un sostn para no
caer en el vaco al que se conectan. Segn una investigacin de la
revista Noticias de Buenos Aires firmada por Alejandra Dahia y Matas
Loewy (el 1 de septiembre de 2007), cada argentino mayor de 15
aos se mete en la boca cerca de cuarenta pastillas por ao entre
ansiolticos, antidepresivos y estimulantes. Esto es un 44% ms que
en el ao anterior. El 15,5% de los habitantes de Buenos Aires
mayores de 16 aos es consumidor habitual de psicofrmacos, segn
una pesquisa de la Universidad de Palermo. En la clase media y
media alta argentina las pastillas corren como el agua, enfatiza
Noticias. El consumo de Tecnologa de Informacin y Conexin,
tambin. Y acaso el paralelismo no sea casual.

22

En el suplemento Enfoques de La Nacin, Buenos Aires, 6 de abril de 2008,


entrevista de Mara Cecilia Tosi.
39

EL VACO IMPOSIBLE DE LLENAR


Es vlido ligar ambos consumos? En mi opinin lo es. La
verdadera dolencia que se encuentra tras el consumo de
psicofrmacos (sedantes, tranquilizantes, inductores de sueo,
antidepresivos y dems) es la angustia existencial. Esta deviene de la
percepcin de la vida como algo sin sentido. Los das pasan, el trabajo
y los recorridos cotidianos se repiten, se instala la sensacin de que
hay un cierto absurdo en esta repeticin que se extiende al mero
hecho de existir. Vista as la vida no es ms que una interrupcin
entre una nada y otra nada, como lo planteaba Albert Camus, uno de
los pilares del existencialismo, en El mito de Ssifo23. Pero, deca
Camus, aun si fuera un absurdo, y precisamente por eso, se impone
encontrarle un sentido. Vktor Frankl, existencialista tambin y
fundador, a partir de la logoterapia, de la tercera fuerza en psicologa,
corriente humanista que contribuy a cambiar (junto a la gestalt, la
terapia sistmica, el anlisis jungiano y otros) el paradigma
psicoteraputico, sostena que ese sentido no viene a nosotros, no
nos es dado. Frankl sealaba que la vida no es un manuscrito que
debemos descifrar, sino un texto que debemos escribir 24. Estamos,
deca, ante un constante interrogatorio que la vida nos hace (a travs
de situaciones) y en nuestras respuestas (que son acciones) se
perfila, o no, el sentido de la propia vida.
Cmo estamos respondiendo, entonces? Si fugamos de la
pregunta, fugamos del sentido, si nos negamos a ver, escuchar y
sentir las preguntas de la vida, anulamos nuestra conciencia respecto
de cmo y para qu vivir. Y la conciencia, segn la defini Frankl con
inspiracin, es el rgano de sentido. Cuando sta se anula, el sentido
desaparece y la angustia se instala.
Aparecen entonces los calmantes. Si la vida es un absurdo, no
merezco al menos el placer? Si es corta y sin sentido, no puede al
menos ser gozosa? Para qu asumir responsabilidades, si la vida es
corta y sin sentido? Si puedo, me compro todo. Y sigo comprando. Me
conecto a las promesas de seguridad, de acompaamiento, huyo de
la posibilidad de quedar a solas con las preguntas. Y si no me calman
los aparatos, las conexiones fantsticas que la Tecnologa de
Informacin y Conexin me ofrece, buscar sustancias o correr a
23
24

Albert Camus, El mito de Ssifo, Editorial Losada, Buenos Aires, 1999.


Vktor Frankl, La voluntad de sentido, Herder, Barcelona, 1994.
40

buscar la pcima mgica que otra industria (la farmacutica),


dispuesta a lucrar sin escrpulos con el vaco existencial, me ofrece a
travs de sus agentes, los numerosos profesionales dispuestos a
calmarme a pastillazos. Para un adicto, siempre hay un proveedor. En
Estados Unidos, donde segn Christopher Lane, profesor de la
Universidad Northwestern, el 25% de la poblacin toma
antidepresivos (esto es 67,4 millones de personas), se hicieron
estudios que indican que el 40% de todos los pacientes no padecen
las enfermedades que mdicos y psiquiatras les diagnostican y, sin
embargo, hay 200 millones de prescripciones anuales para tratar la
depresin y la ansiedad25. Donde dice Estados Unidos, se puede leer,
sin temor a equivocarse, el nombre de cualquier pas del mundo
Occidental, desarrollado o en vas de hacerlo. Argentina responde al
modelo, como se ve en las cifras que cit anteriormente en este
captulo.
Las adicciones no crecen en tierra firme ni en vidas en las cuales
est presente y activa la voluntad de sentido, sino en aquellas en
donde el vaco es la figura predominante. Y es un vaco imposible de
llenar con objetos, con bienes materiales y con conexiones
tecnolgicas. Todas estas cosas no conducen al sentido, sino, en
palabras de Frankl, apenas a una sensacin de sentido, un como si
(como si estuviera comunicado, como si estuviera informado, como si
formara parte de una comunidad, como si tuviera muchos amigos,
como si mi vida estuviera llena de vnculos, como si fuera una
persona exitosa, como si tuviera un lugar de pertenencia, como si mi
tiempo estuviera dedicado a cosas importantes, como si mi vida
tuviera un propsito, un significado y una orientacin). El propio
Christopher Lane escribe: Si pudiramos frenar semejantes ejemplos
claros de diagnstico exagerado, la medicacin excesiva afectara a
menos personas. Tendramos que elevar mucho ms los umbrales
para los diagnsticos psiquitricos y resucitar la distincin entre
enfermedad crnica y padecimiento leve, pero existe una feroz
resistencia a hacerlo por parte de quienes dicen que estn luchando
contra trastornos mentales graves, para los cuales la medicacin es el
nico tratamiento viable. Si no se reforma la psiquiatra, habr un
desastre en salud pblica. Pero la psiquiatra no diagnostica angustia
existencial ni ausencia de sentido de vida (y la industria farmacutica
invertir lo necesario para evitar que eso ocurra). De manera que lo
25

Diario Clarn, Buenos Aires, 5 de abril de 2008.


41

que se ve es cmo millones de personas conectadas al vaco gracias a


la Tecnologa de Informacin y Conexin se intoxican con
psicofrmacos mientras procuran tapiar sus odos ante las preguntas
que la vida, paciente y eterna, nunca dejar de hacerles.
La respuesta a esas preguntas no se leer jams en una pantalla
o en un panel y no se escribir con teclados almbricos, inalmbricos
o de voz. Para responderlas hay que empezar por instalarse en el
mundo, conectarse con la propia conciencia y con los semejantes.
Toda una aventura en un mundo de falsas certezas.

42

3
Apogeo de la virtualidad,
agona del individuo
Hay palabras, en apariencia inofensivas y hasta convocadoras,
que enunciamos mucho y sobre las que reflexionamos poco. Voy a
enumerar una serie de ellas que me parecen especialmente
peligrosas: pblico, gente, pueblo, masa, audiencia, televidentes,
oyentes, mercado, internautas, aficin, hinchada, fanticos,
electorado, opinin pblica. Estas palabras han cobrado fuerza de
argumento en la sociedad contempornea y, a menudo, se invocan
como una suerte de mandato divino. La voluntad del pueblo, la
exigencia del mercado, el gusto de la audiencia, el favor de los
televidentes, el clamor de la aficin, la voluntad del electorado,
la lealtad de los fanticos, la inclinacin de la opinin pblica, la
eleccin de los internautas bastan para justificar conductas
aberrantes, traiciones, perversiones, faltas de respeto, ignorancia de
la empata, violacin de normas y derechos. A cualquier poltico
corrupto y obsesionado con el poder (casi todos), a un hombre de
negocios sin escrpulos (para muchos, negocios e inescrupulosidad
se han ido convirtiendo en sinnimos), a un cientfico delirante
(convencido de que es un reemplazante de Dios), a un tecnlogo
obsesivo (desentendido del uso perverso que se pueda dar a sus
inventos), a un dolo meditico desquiciado (de los que abundan), a
un publicitario o a un mercadcrata sin tica (personajes sumamente
exitosos en esta sociedad), a un encuestador que manipula preguntas
y respuestas y fabrica estadsticas a gusto del que las paga, a todos
ellos las palabras que mencion, y algunas otras del mismo tenor, les

43

dan va libre, los habilitan a hacer uso y abuso de mentes, personas,


voluntades, cuerpos y almas. Escudados en esas palabras, hacen de
las suyas.
Por supuesto, para que as ocurra, esos cuerpos y esas almas
tienen que elegir ser usados y manipulados. Y quienes usan a otros
bajo un paraguas (el de la poltica, el de los negocios, el del
espectculo, el de la ciencia, por ejemplo) con frecuencia suelen ser
usados por otros bajo el paraguas de al lado. Cmo se elige ser
usado y manipulado? De una manera sencilla: resignando la
responsabilidad sobre la propia vida, renunciando a vivirla de una
manera significativa, dimitiendo de la tarea de mejorar, a travs de
acciones concretas y continuas, el mundo en el que vivimos,
desertando de todo compromiso con el semejante y desligndonos de
los efectos de nuestras acciones. Retirndonos de la exploracin del
propio ser, resistindonos a expandir nuestra conciencia y crecer,
escapndonos de las preguntas que la vida nos plantea. Por qu
habra que responderlas? Acaso porque una vida humana feliz no se
encuentra en el horizonte de la libre satisfaccin de los instintos ni en
el logro de situaciones sociales de poder, acaso porque una vida
realizada se plasma en la concrecin de tareas llenas de sentido a
las que se dice que s desde nuestro fuero interno26.
La pregunta esencial de la vida, la pregunta que se reitera bajo
diferentes formulaciones, es: Qu hay ms all de m mismo, cul es
la razn de mi existencia, y cmo se integra sta a la totalidad de lo
existente? A cada individuo este interrogante esencial se le presenta
de un modo distinto, nico, intransferible. Y, por lo tanto, l o ella
darn una respuesta distinta, nica e intransferible. La bsqueda de
la respuesta puede motorizar y orientar la propia existencia, darle una
razn de ser. Es posible que no alcance el tramo biolgico de una vida
para encontrarla, pero en la misma averiguacin habr empezado a
despuntar el sentido. Es posible morir en paz sin la respuesta final,
pero la vida se vaca de significado cuando se huye de la pregunta,
cuando se pretende ignorarla. Huir de la pregunta existencial es, en
cierto modo, huir del propio Yo, de la identidad. Y en esa fuga
aparecen refugios tentadores, que se multiplican y desde donde se
promete que, una vez parapetado all, el individuo no correr riesgos,
no sufrir dolor, no deber elegir ni hacerse responsable de las
consecuencias de sus actos. Esos refugios toman nombres como los
26

Elisabeth Lukas, El sentido del momento, Paids, Barcelona, 2007.


44

que list en el prrafo inicial de este captulo: pblico, gente, pueblo,


masa, audiencia, televidentes, oyentes, mercado, internautas,
aficin, hinchada, fanticos, electorado, opinin pblica.

LA ALQUIMIA NECESARIA
Oculto en las sombras de esos rtulos se disuelve el individuo, se
diluye la conciencia, se borra la identidad. Carl Jung alertaba ya en los
aos cuarenta del siglo XX acerca de las ideas de masa, pueblo, gente
y dems. Vea all las amenazas ms oscuras para el desarrollo de la
conciencia humana. Encontraba que en esos pantanos se ahogaba
toda posibilidad de individuacin. La individuacin es aquel proceso
por el cual, mediante un trabajo alqumico interior, disolviendo
creencias y mitos, pasamos de nuestro Ego (lo que creemos ser, lo
que creemos que creen que somos) a nuestro Yo profundo y esencial.
La pregunta que gua este proceso es Quin soy? El Ego propone
respuestas falsas o confusas, que se trascienden muchas veces con
dolor. La respuesta est constantemente en construccin. La
individuacin es la manifestacin en vida de nuestras potencialidades
innatas, congnitas, explica el analista jungiano James A. Hall 27. No
todas las posibilidades pueden realizarse, por lo tanto la individuacin
jams se completa. Es ms una bsqueda que una meta, es ms un
movimiento en una determinada direccin que un lugar de
descanso.
Asumir la individuacin es asumir la responsabilidad sobre la
propia vida. Esa responsabilidad se pierde en la masa, en el mercado,
en el gento, en la audiencia. Y con ello se pierde, tambin, la libertad.
Puesto que cuando abandonamos nuestra responsabilidad existencial,
cuando hacemos lo que todos hacen (y movemos la cola contentos
con el hueso que nos arrojan a cambio), cuando entregamos nuestro
libre albedro para que lo administre y gestione el albedro de otro,
cuando nos limitamos a pertenecer, abdicamos de nuestra
capacidad de elegir y de responder por la eleccin, atiborrados de
bienes, artefactos, premios, posesiones y placeres efmeros, dejamos
de ser libres. Ponemos en marcha lo que, en su clsico y tan actual El
miedo a la libertad, Erich Fromm describa como un mecanismo de
27

James A. Hall, La experiencia jungiana, Cuatro Vientos, Santiago de Chile, 1995.


45

evasin de la libertad que consiste en abandonar la independencia


del yo individual propio para fundirse con algo, o alguien, exterior a
uno mismo, a fin de adquirir la fuerza de la que el yo individual
carece28.
As nacen las dictaduras. El dictado de la moda, el de las
tendencias, el de las mayoras (donde nadie se hace cargo), el de los
caudillos populistas, el de los dolos musicales, mediticos o
deportivos metidos a referentes de vida, la dictadura de los gerentes
artsticos de los canales de televisin (que excretan su basura
amparados en que eso es lo que la gente quiere), la dictadura de
los blogs, de los sitios, de los My Space, de los Facebook y dems
(fabulosos negocios cocinados al calor de la democracia y la
libertad de la Web, donde los internautas son corderos llevados
como rebao hacia donde el pastor se lo proponga). As nacieron
dictaduras peores, sombras y trgicas para la Humanidad (y, como
es obvio, tambin para nuestro pas, tan poco proclive al ejercicio de
la responsabilidad individual y social, y tan generoso con mesinicos y
populistas).
Conviene recordar una y otra vez que la Tecnologa de
Informacin y Conexin no es una tecnologa satnica. Por el
contrario, gracias a ella la democracia espaola pudo reaccionar
cuando, tras el atentado terrorista del 11 de marzo de 2004 contra el
ferrocarril suburbano, el gobierno de Jos Mara Aznar (uno de los
secuaces del genocida George Bush, junto con el fascista Silvio
Berlusconi y con Tony Blair) intent manipular obscenamente a la
opinin pblica con fines electoralistas. Gracias a esta tecnologa, se
puede reunir comida y hacerla llegar a sitios remotos y necesitados
de Afganistn sin que sea interceptada por los ejrcitos de asesinos
mercenarios al mando de los Seores de la Guerra. Gracias a ella, se
han promovido con velocidad efectivos movimientos de protesta,
entre ellos algunos a favor de Tibet contra el gobierno autoritario
neocapitalista de China, o a favor de los monjes budistas de
Myanmar. Gracias a ella, en la Argentina se convoc en una tarde a
expresarse masiva y exitosamente a una ciudadana harta de la
manipulacin del poder a cargo de un matrimonio con sueos de
absolutismo e ignorancia de los mecanismos republicanos. Gracias a
ella, se motorizan masivos movimientos solidarios en casos de
catstrofes naturales o promovidas por la intervencin humana. El
28

Erich Fromm, El miedo a la libertad, Paids, Buenos Aires, 2006.


46

blog MobileActive.org integrado por miles de voluntarios en todo el


mundo, interesados en promover el uso del telfono celular con fines
sociales (blog que debe henchir de placer el corazn y los bolsillos de
los fabricantes de celulares) da innumerables muestras de usos
creativos y tiles de esa tecnologa. Pero, dentro de los paradigmas
que rigen a una sociedad en donde la rentabilidad y el tener aparecen
como valores supremos, aquellos usos de la tecnologa no son lo que
primero se promueve o valora, sino que terminan convertidos en
beneficios secundarios.

ANEMIA MENTAL, PEREZA DIGITAL


Ningn aviso de Nokia, Motorola, Sony Ericsson, Hewlett Packard,
Microsoft, Toshiba, IBM o dems vende sus productos a partir de su
utilidad social, no es para eso que estas corporaciones los han creado.
Ningn aviso de las empresas telefnicas apunta en esa direccin.
Suelen poner el acento sobre el consumo por el consumo (con sus
consecuencias ecolgica y emocionalmente devastadoras) o en usos
depredadores de esos artefactos. Por ejemplo, para estimular el envo
de mensajes de texto a travs de telfonos celulares la empresa
Personal, de Argentina, public y distribuy un manual con 200
abreviaturas para que los usuarios pudieran seguir destruyendo el
lenguaje, pudieran seguir empobreciendo su ortografa y pudieran
seguir echando al traste su vocabulario y el idioma castellano en
general. Personal se llama a s misma empresa de comunicacin, pero
el efecto de estas acciones deplorables (creacin de algn
mercadotecnia irresponsable o algn publicitario alucinado) es
ahondar la incomunicacin mediante la destruccin de su
herramientas esencial, el lenguaje. Ya se sabe cmo son las
abreviaturas de los mensajes de texto. Te quiero se escribe tkr,
Maana es mn, nacieron es nacrn, Gracias es grcs y as. La anemia
mental se va convirtiendo en pereza digital.
En una entrevista concedida a la revista de la Asociacin de
Entidades Periodsticas Argentinas (ADEPA) y realizada por Carlos
Vernazza, el presidente de Academia Nacional de Letras, el lingista
Pedro Luis Barcia, advierte que los jvenes estn hablando hoy con un
promedio de 250 palabras, contra las 800 que usaban diez aos atrs,
47

hacia fines del siglo veinte. Esto en un idioma rico, bello y fecundo
que, como el castellano, cuenta con 85 mil vocablos. La escritura
tiene una historia de cinco mil aos que comenz con los sumerios.
Empez en grafismos elementales, pas por sucesivas etapas hasta
alcanzar su madurez y complejidad contemporneas. Habr
empezado el proceso involutivo de ese maravilloso proceso, gracias al
uso con fines monetarios que se promueve de las Tecnologas de
Informacin y Conexin? Cunto tiempo llevar volver a las seales
de humo con iniciativas como las de Personal y tantas otras? La
piedra fundamental de la comunicacin es devastada cada da un
poco ms, y con diferentes recursos, por quienes usurpan el
concepto. Empobrecer el lenguaje, as sea en nombre del progreso,
es empobrecer el pensamiento.
No digo algo nuevo al recordar que el lenguaje manifiesta al
pensamiento, que cuanto ms rico y ms articulado sea, ms rico y
articulado es, a su vez, el vocabulario (oral o escrito) que lo expresa.
A la inversa, desorden y pobreza en el lenguaje provienen del
desorden y la pobreza en el pensamiento. La facilidad que ofrece,
como valor supremo, la Tecnologa de Informacin y Conexin va en
direccin contraria a la proactividad, a la iniciativa, a la voluntad de
bsqueda, a la convivencia con preguntas e incertidumbres que
suponen el desarrollo, a la fecundacin y el enriquecimiento del
pensamiento. La aventura del pensamiento es artesanal, requiere
presencia y actitud. Los usos promovidos por la Tecnologa de
Informacin y Conexin estimulan la pereza del intelecto, fomentan la
ignorancia disfrazndola de pericia digital.
Cuando el lenguaje se empobrece, cuando sus campos de uso y
experimentacin se reducen, cuando la incapacidad de usarlo con
propiedad y de explorarlo se imponen, se derrumba el puente
primordial que nos lleva hacia el otro y que le permite a l venir hacia
nosotros. Cuando se reduce nuestro pensamiento (aunque se ample
nuestro parque de telfonos celulares, computadoras, iPods, iPhones,
MP3, reproductores de video discos y dems), se reduce nuestra
capacidad de aprehender y comprender el mundo que habitamos, se
pierde la empata. El empobrecimiento de la capacidad de
comunicacin (recordemos, conexin no es comunicacin) no slo me
asla del otro que est afuera de m, sino que bloquea mis
potencialidades de incursionar en m mismo, en el corazn de mi ser.
La angustiante soledad real que el mundo virtual procura disimular se

48

sostiene sobre ese doble aislamiento: incomunicacin con el otro,


incomunicacin conmigo mismo. Ambas son complementarias e
inseparables.
La gente piensa que el mundo est slo ah fuera y no conoce
su mundo interior, no crea su mundo interior; la tele y la publicidad,
los otros, lo crean para ella, sostiene Mike George, escocs, orador,
escritor y formador de directivos, que suele viajar por el mundo dando
conferencias auspiciadas por la organizacin Brama Kumaris. Si
utilizo el mundo para estimularme, me hago dependiente de l. Ahora
todos dependen de que se les estimule para no sentirse vacos. Hay
que acceder a los recursos internos.29 Hemos vuelto, entonces, a
encontrarnos con Fromm, con Jung, con Frankl.

LA DEMOCRACIA EN PELIGRO
Pero acceder a los recursos internos, lo que equivale a acceder al
s mismo, requiere espacio y tiempo para la reflexin, para explorar
preguntas, pide apagar el bullicio y el aturdimiento del permanente
bombardeo de sensaciones que proponen la Tecnologa de Conexin y
su marketing. En la venta (o imposicin) de esta tecnologa es clave
la incitacin a sentir, vibrar, experimentar y, sobre todo, a hacerlo ya,
sin espera, sin reflexin, inmediatamente, so pena de quedar al
margen, desactualizado, excluido. Todd Gitlin, matemtico, poeta,
investigador de temas sociales, indica en su libro Enfermos de
informacin30 los riesgos que conlleva vivir centrados slo en las
sensaciones y en la inmediatez de las experiencias audiovisuales.
Gitlin recuerda que la educacin de excelencia y la democracia,
pilares bsicos de una cultura que se proponga trascender, necesitan
compromiso y una visin de largo plazo. El tiempo, los procesos, son
esenciales en ambos casos. La Tecnologa de Informacin y Conexin,
tal como se usa y se vende hoy y aqu, va en contra de esto. Se
valora por la intensidad, la velocidad y la cantidad de los estmulos.
Se glorifica lo nuevo, lo ltimo, por sobre lo importante, lo esencial. Y
29

En L a Van guar di a, Barcelona, 13 de febrero de 2007, entrevistado por Ima


Sanchs.
30
Todd Gitlin, Enfermos de informacin, Paids, Barcelona, 2005.

49

cuando los valores de esta Tecnologa se imponen en la sociedad,


cuando son los valores de mercado los que dan (supuesta) identidad,
se anula la capacidad de eleccin, nos arrasa la Tendencia, la
dictadura de las modas tecnolgicas. Donde hay dictadura no hay
democracia, es obvio decirlo, pero no est dems recordarlo en un
pas proclive a los autoritarismos. En el imperio de las sensaciones,
coincido con Gitlin, peligra la educacin entendida como desarrollo de
recursos para la construccin de vidas con sentido, y peligra la
democracia.
Peligra la democracia? No es sta una idea alarmista,
catastrofista? Retomo aqu la opinin de Pedro Barcia: Cuando en
una sociedad democrtica al hombre se le reduce el vocabulario, se lo
estrecha mentalmente, se lo somete intelectualmente y pierde la
posibilidad de matices de pensamiento crtico. Barcia recuerda la
neolingua, esa jerga estrecha y rgida que se impona en la sociedad
de 1984, la impresionante y genial novela de George Orwell: En el
apndice de la neolingua dice que el sistema va reduciendo cada vez
ms las palabras para que el hombre sea cautivo y no tenga libertad
de pensamiento. Un rgimen totalitario termina por dominar al
hombre a travs de la escasez del lenguaje. Cuando se reduce el
pensamiento y se comprime el lenguaje (y ambas cosas van juntas),
la libertad de expresin es ms un enunciado que una realidad.
Cmo expresarse con una herramienta rudimentaria, empobrecida,
reducida al mnimo?
El uso de la Tecnologa de Informacin y Conexin como relleno
para el vaco existencial, el vnculo adictivo con ella, su mutacin de
medio en fin, desconecta a la persona usuaria de toda introspeccin,
la asla de la reflexin trascendente, la aparta de preguntas basales
para la construccin de una vida con sentido y contenido, elimina la
posibilidad de elaboracin de un pensamiento crtico, reduce sus
potencialidades intelectuales y, con todo esto, comprime sus
lenguajes propios y su pensamiento hasta la anemia. Si la democracia
se alimenta de vnculos humanos reales, del enriquecimiento de las
herramientas de comunicacin y del empleo consciente e intensivo de
las mismas, si se asienta en la diversidad, en la ruptura del
pensamiento nico, en la liberacin de mandatos y tendencias
excluyentes, a mi entender es obvio que el uso indiscriminado y
desvirtuado de la Tecnologa de Conexin atenta contra el espritu de
la democracia y, como consecuencia, la amenaza.

50

Seguramente, una conclusin de este tipo no ser compartida


por quienes danzan hipnotizados celebrando la buenaventura
tecnolgica.
Seguramente,
redoblarn
sus
argumentos
condescendientes en favor de ella. Persistirn en ser funcionales a los
que impulsan el uso perverso de la herramienta conectiva. En otra
poca y en otras circunstancias, se sola decir que quienes actuaban
as eran idiotas tiles. tiles son, sobre eso me caben pocas dudas.
El 1 de julio de 2007, uno de estos apologistas se entusiasmaba del
siguiente modo en un artculo publicado en el diario barcelons La
Vanguardia: Los usuarios ms activos y frecuentes de Internet,
cuando se comparan con los no usuarios, son personas ms sociables,
tienen ms amigos, ms intensidad de relaciones familiares, ms
iniciativa profesional, menos tendencia a la depresin y al
aislamiento, ms autonoma personal, ms riqueza comunicativa y
ms participacin ciudadana y sociopoltica31. Esta declaracin
recuerda al aviso con el que se anunci por primera vez en el mundo
Coca-Cola, uno de los ms legendarios placebos de la historia
moderna. Aquel aviso, publicado en el Atlanta Journal, de Atlanta,
Georgia, el 27 de mayo de 1886, hablaba de un jarabe creado por un
boticario de nombre John S. Pemberton con base en hojas de coca y
nuez, que prometa aliviar los males estomacales, tonificar el cerebro
y los nervios, refrescar y vigorizar a quien lo ingiriera. En 1901 para
otro peridico, el Atlanta Constitution, Coca-Cola era un ejemplo del
intento de envasar el placer. Hoy Internet y las diferentes variantes
de la Tecnologa de la Informacin y la Conexin parecen proponerse
como la promesa de envasar la comunicacin, radiar la soledad,
garantizar la pertenencia, erradicar la angustia. En un caso y en el
otro, se pide a cambio un consumo masivo, fiel, sin cuestionamiento,
sin indagar (la frmula de Coca-Cola sigue siendo inviolable, a cambio
del placer y la felicidad prometidas al consumidor se le pide que
trague sin preguntar, aunque no sepa qu es lo que ingiere).
As como se minimizan las consecuencias patolgicas del uso
abusivo y no crtico de la Tecnologa de Conexin, de las cuales me
ocupar en un prximo captulo de este libro, as como se exige
(subliminal y explcitamente) que se tome a sus continentes y a sus
contenidos como la verdad pura, como la realidad incuestionable,
tambin se redoblan esfuerzos e inversiones para que no se vean las
31

Manuel Castells, Los mitos de Internet en L a Vang uardi a, Barcelona, 1 de


julio de 2007.
51

consecuencias infelices de Coca-Cola. Gustavo Castro Soto del Centro


de Investigaciones Econmicas y Polticas de Accin Comunitaria
(CIEPAC) de San Cristbal Las Casas, Estado de Chiapas, Mxico, las
recuerda as: La Coca-Cola tambin ha incidido en la vida de los
productores de coca; es responsable tambin de la falta de agua en
algunos lugares o de los cambios en las polticas pblicas para
privatizar el vital lquido o de quedarse con los mantos freticos.
Incide en la economa de muchos pases; en la industria del vidrio y
del plstico y en otros componentes de su frmula. Adems de la
economa y la poltica, ha incidido directamente en trastocar las
culturas, desde Chamula en Chiapas hasta Japn o China, pasando
por Rusia. La Coca-Cola es la bebida ms conocida del mundo, el
producto ms ampliamente distribuido en el planeta y adquirible hoy
en da en 232 pases, muchos ms que las naciones que forman la
Organizacin de las Naciones Unidas (ONU). Sus ganancias pueden
rebasar el presupuesto de varios pases pobres. La empresa presiona,
extorsiona y chantajea a los pequeos comerciantes con contratos de
exclusividad. Amenaza a la seora de la tiendita de la esquina si sta
quiere vender otro refresco ms de Cola. Chupa grandes cantidades
de agua de manantiales y se enriquece a costa de las tierras ejidales,
comunales, municipales, federales y de campesinos e indgenas. En
Chiapas persigue los mantos de agua del estado y anda regalando
escuelas y pintando canchas de basquetbol para quedar bien con sus
pobladores. Sin embargo, beben tanta Coca-Cola desde los indgenas
y zapatistas hasta el ms izquierdoso del mundo, mientras que otros
sectores de la poblacin mundial, miles y miles, mantienen una
resistencia y campaas de boicots contra los productos Coca-Cola. En
algunas comunidades indgenas de Chiapas, algunas de ellas tambin
zapatistas, han declarado la zona libre de Coca-Cola o decretado no
consumir sus productos32.
El CIEPAC, es bueno informarlo, se define como una institucin
civil sin fines de lucro ni adscripciones polticas o religiosas, que
acompaa a los procesos sociales de Mxico, Chiapas y Mesoamrica
y a las luchas globales que buscan la construccin de un mundo ms
democrtico, con justicia y dignidad para todos los pueblos. No se
puede afirmar que quienes lucran con las Tecnologas de Conexin e
Informacin transiten la misma huella. No, al menos, a la luz de sus
32

Se puede leer el texto


%20ALCA/cocacola01.htm

completo

52

en

http://www.arlac.be/Coca%20Cola

acciones. Y, en fin, las similitudes entre las promesas y el consumo de


Coca-Cola y el de la Tecnologa de Conexin es tan notable a poco que
se las explore, definen de tal manera una cultura, una posicin ante el
cuidado del planeta, una concepcin de los vnculos humanos y una
visin de la vida, que me resulta inevitable subrayarlas.

MS CABALLOS DE TROYA
Pero el marketing es un hueso duro de roer, sobre todo aplicado
a anestesiar la bsqueda autnoma de una vida trascendente, es
decir, una vida que escape de los anzuelos del mercado y se asiente
en otras bases. Sospecho que la primera gran operacin de marketing
de la historia fue la construccin del Caballo de Troya, aquel regalo
que, por iniciativa de Odiseo, los espartanos ofrecieron como ofrenda
de paz a los troyanos (raptores de Helena a travs de Paris) luego de
un largo e infructuoso sitio a la ciudad. Adentro del monumental
caballo de madera, construido por el inspirado carpintero Epeo, iran
los mejores guerreros espartanos para tomar por asalto la ciudadela
invicta. En un artculo de opinin, Guillermo Oliveto, presidente de la
Asociacin Argentina de Marketing, comienza reflexionando sobre la
necesidad de vivir con los dems, de nutrirnos de esa diversidad, y
sobre la angustia y las heridas que provocan la ruptura de esas
tramas33. El texto apela a citas de la psicoanalista Silvia Bleichmar, del
filsofo Andr Comte Sponville, de Emanuel Kant y del humorista Tute,
y su enfoque aparenta ser sensible y oportuno, sobre todo en una
sociedad que se vincula desde la desconfianza y el egosmo como
pilares. Hasta que sobreviene el golpe de marketing. Entonces Oliveto
dice que hay un nuevo anhelo de sentido, de vnculo, de ms vida
real y no slo virtual, de menos miedo, de menos angustia,
aspiracin con la cual es difcil no coincidir. Slo que, segn el autor, a
la vanguardia de ese anhelo est la publicidad y, como ejemplo,
ofrece un par de avisos de Coca-Cola en los que, antes que incitarnos
a ser uno ms de los consumidores del producto y aportar a esas
ganancias fabulosas cuyo monto supera el presupuesto de muchas
naciones del mundo, se nos estara proponiendo un antdoto ante
33

Guillermo Oliveto, El costo emocional en L a N aci n, Buenos Aires, 7 de mayo


de 2008.
53

tanta sobredosis de angustia. El antdoto mgico es, contina el


artculo de Oliveto, inyectar ms vida a la vida (tngase en cuenta la
palabra inyectar, tan ligada a adiccin, en esta frase), abrazar, en fin,
el lado Coca-Cola de la vida. Los caballos de Troya ya no se hacen
de madera, est claro. Pero siguen existiendo.
El lado Coca-Cola de la vida evoca al lado Internet de la vida.
Ricardo Baerza, director del laboratorio de investigacin que la
corporacin Yahoo tiene en Barcelona, describe que en un futuro
prximo bastar pedirle algo con la voz a los buscadores de Internet y
stos nos lo proporcionarn. Internet estar en todas partes,
podremos interactuar con nuestra informacin digital desde cualquier
lugar y sin usar ningn dispositivo", augura34. Y remata, ya radiante:
Eso va a ser el futuro, vamos a tener nuestro ngel de la guarda
digital. Acaso los aprendices de brujos pronto nos prometan tambin
parejas digitales, hijos digitales, amigos digitales, emociones
digitales, quizs una espiritualidad digital. Podremos digitalizar la vida
y nos ahorraremos el trabajo, el riesgo, la experiencia de vivirla. El ya
citado Castells, autor de La galaxia Internet, es casi magnnimo con
quienes advierten la superficialidad, el vaco de propsito de una vida
que tiene a la virtualidad como valor de referencia: Internet es un
espacio de relacin social y comunicacin directamente vinculado a lo
que hacemos en nuestra vida. Es, de forma creciente, un medio
fundamental de nuestra vida social, de nuestro trabajo, de nuestras
empresas, de nuestro sistema educativo, de nuestras instituciones,
exceptuando los grupos de edad ms avanzada a los que hay que
dejar tranquilos si no quieren alterar sus hbitos de vida para
adaptarse a un mundo que fundamentalmente no es el suyo (otra
cosa es que tengan el derecho y la oportunidad de digitalizarse si as
lo quieren)35.
Percibo el desprecio que traslucen estas palabras hacia quienes
se niegan a que sus vidas sean monitoreadas desde ese ciberespacio
en el cual, al decir de Zygmunt Bauman, lcido e implacable
observador de la sociedad contempornea, no hay presencias fsicas,
no hay constancias geogrficas, no hay identidad y, por lo tanto, no
hay responsabilidad. Castells representa a quienes propugnan que la
bsqueda de la individuacin quede sepultada bajo aquellos
conceptos que enumer en el comienzo de este captulo: pblico,
34
35

L a Van guar di a, Barcelona, 23 de febrero de 2007.


Ibdem.
54

gente, pueblo, masa, audiencia, televidentes, oyentes, mercado,


internautas, aficin, hinchada, fanticos, electorado, opinin pblica.
A todas estas categoras, Castells (y con l otros gurs de la
Tecnologa de Informacin y Conexin, como los que cit en el
captulo anterior) agrega una de ltima generacin: jvenes. Parece
ser una palabra mgica, un concepto incuestionable. La habilidad
(que no es sinnimo de inteligencia, ni de profundidad, ni de
sabidura, ni de visin) de las nuevas generaciones en el uso de
aquella tecnologa se esgrime como coartada, por parte de
demasiados adultos, para desentenderse de la funcin referente que
les compete, para desertar de su papel en la transmisin de valores,
en la construccin de modelos de vida que operen como eslabones de
sentido entre las generaciones.
La actitud es demaggica, diluye responsabilidades. El viejo
recurso de escudarse detrs de los jvenes, de seducirlos
sugirindoles que son portadores de un poder superior, de alinearlos
como mercado, como pblico, es una deplorable y subrepticia manera
de abandonarlos. Y seguirlos ciegamente es, a su vez, un modo de
fugar de la propia adultez y de la propia madurez. Sobre esto me he
extendido en otro de mis libros 36. Castells lo escribe as: Hay un
sesgo de los medios hacia la publicacin de informaciones alarmantes
por aquello de que slo es noticia lo que son malas noticias; por
ejemplo, que nuestro equilibrio mental y el de nuestros hijos estn
gravemente amenazados por las tecnologas. Pero no hay que echar
la culpa a los periodistas que simplemente reflejan el sentimiento de
la sociedad y tambin las rotundas afirmaciones de una serie de
pseudoexpertos desconocedores del nuevo entorno y que lo
denuncian sin datos rigurosos aprovechando un contexto en el que
las tertulias sientan ctedra en mucha mayor medida que la
academia. En realidad, estamos ante algo ms profundo: el rechazo
de las personas mayores, por parte de las elites de poder y de las
instituciones y organizaciones de la vieja sociedad a las tecnologas,
culturas y modos de relacin de la sociedad que nace y que ya vive
plenamente en los jvenes.
Ya exaltado con este elixir de la juventud, Castells denuncia el
miedo a lo desconocido sustentado en los intereses comerciales y
polticos que Internet pone en cuestin con su dinmica de autonoma
36

Sergio Sinay, La sociedad de los hijos hurfanos, Ediciones B, Buenos Aires, 2007.

55

y libertad, factor que alimenta el temor a la virtualizacin de nuestras


vidas. Su voz representa la de miles (millones?) de creyentes en la
divinidad del ciberespacio y las tecnologas concurrentes al mismo.
Como todos los dogmatismos, tambin ste ciega, tambin ste
genera sus fundamentalistas, tambin ste amenaza con el
ostracismo, o cosas peores, a quienes osan decir que el rey est
desnudo. Y no deja ver que la virtualizacin de nuestras vidas es
tambin su vaciamiento, su condena a la soledad emocional, su
orfandad de sentido. Virtual se escribe a menudo con V de vaco.
Vidas virtuales, vidas vacas.

56

4
Sonre, te estn vigilando
Calculan los especialistas en el tema que entre un 50% y un 60%
de la Humanidad (esto es, ms de 3 mil millones de personas) tiene
hoy acceso a algn tipo de comunicacin mvil, especficamente
telfonos celulares e Internet. Esto significa que ms de la mitad de
los seres humanos estn conectados a algo o a alguien. Simboliza
tambin que se comunican mejor, que exploran mejor sus diferencias
para hacer de ellas un potencial de complementacin y crecimiento,
que amplan gracias a este despliegue tecnolgico sus horizontes
espirituales, que aprenden a respetar la diversidad y aceptar al otro,
que han mejorado su relacin con el entorno ecolgico, que estn
mejor integrados en una comunidad global en la cual la condicin de
parte es respetada y honrada? Ms de 3 mil millones de personas
conectadas son personas que tejen una red de confianza recproca,
son una legin de individuos para los cuales la otra persona es un
universo a conocer, un fin en s mismo, sin ningn objetivo utilitario
por detrs?
Acaso muchos, con un grado de conciencia ms abierto, hagan
de la conexin una herramienta afn a todos aquellos propsitos.
Incluso para organismos de derechos humanos, para la bsqueda de
personas perdidas, para la denuncia de graves fraudes electorales o
para la convocatoria de revueltas democrticas entre otros
fenmenos, esta conexin masiva es un soporte poderoso y esencial.
Todo esto, sin duda, debe ser celebrado, pasa al haber de la
Tecnologa de Conexin e Informacin, engrosa el listado de razones
por las cuales una herramienta no debe ser cuestionada en s (salvo

57

que se trate de armas o de cualquier otro instrumento diseado para


matar; en este caso, cualquier justificacin que se elabore no deja de
ser hipcrita y perversa). Es el uso y los efectos de las herramientas
lo que hay que observar, sobre todo cuando, fogoneadas por la
voracidad econmica de sectores corporativos de variado pelaje,
llegan a mercados tan vastos como indiscriminados.
En sociedades en las que el individualismo egosta es religin, en
las cuales hay desprecio militante y activo por la alteridad, en donde
est ausente la responsabilidad sobre la propia vida, sobre la vida
colectiva y sobre la vida del planeta y sus especies, en sociedades y
culturas en las que las personas usan a las personas, en sociedades
de valores dbiles, hbiles o ausentes, de tica anmica o
agonizante, en sociedades, en fin, como las que predominan hoy en el
globo terrqueo, las herramientas de la Tecnologa de Conexin e
Informacin se convierten con pasmosa facilidad en una peligrosa
arma que socava y destruye los vnculos y la dignidad humana.
Cuando se habla de esto vuelve a la mente 1984, la
estremecedora y sombra novela que el britnico George Orwell
public (curioso juego de nmeros) en 1948.
Apenas derrotado el nazismo y en pleno auge del estalinismo,
dos formas de totalitarismo genocida con ms parecidos que
diferencias, Orwell imaginaba (despus se vera que slo describa
con anticipacin) una sociedad manejada, desde cumbres
inaccesibles y sin ubicacin cierta, por un poder omnmodo, cruel e
inmoral. En ese contexto, el individuo, su dignidad, sus derechos eran
reducidos a polvo, no alcanzaban siquiera a ser imaginados y el
control meditico de cada vida era absoluto (a travs de cmaras
ocultas an en los domicilios particulares, bombardeo continuo de
informacin falsa producida en usinas del Estado y emitida mediante
cine, radio, algo parecido a la televisin y otros artilugios por el
estilo). Quien vigilaba que todo esto se cumpliera al pie de la letra so
pena de muerte y quien rega las normas segn las cuales se deba
vivir, era alguien llamado Gran Hermano. Millones de telespectadores
que en todo el mundo se estupidizan (o quizs ya lo estn antes,
imposible saberlo) a travs del programa que un cerebro siniestro
denomin de la misma manera, no tienen la menor idea de a qu
alude el ttulo. Tampoco saben hasta qu punto son manipulados del
mismo modo que los habitantes de la sociedad imaginada por Orwell.
Hay que conceder, dentro de todo, que el engendro televisivo Gran

58

Hermano no miente: su propuesta es que millones de seres que viven


vidas vacas, carentes de sentido y trascendencia, hurfanas de
experiencias propias, espen cada noche desde sus casas, y a travs
de los televisores, las existencias cautivas, anodinas y patticas de un
grupo de pobres bocetos humanos (bocetos de carne y hueso, eso s)
que se prestan a esa violacin seducidos por la posibilidad de perder
el oscuro anonimato de sus vidas estriles. Mientras tanto los
gerentes de las cadenas televisivas y los responsables (?) de la
productora Endemol (imputable del programa) se frotan las manos:
los nmeros de la audiencia son altos y los anunciantes (muchos de
ellos proclamarn luego su responsabilidad social) pagan fabulosas
tarifas para instalarse en el horario del promiscuo espectculo.

EL GRAN OJO
El modelo del Gran Hermano se extiende ms all de las
pantallas. A mediados del siglo XX se empezaron a desarrollar los que
hoy se conocen como sistemas de videovigilancia o CCTV (siglas del
ingls Closed Circuit TV). Tenan como objetivo la vigilancia de los
bancos. El sistema alcanz tal desarrollo que hoy se usa con fines
domsticos, con l se vigilan calles, centros comerciales, hogares,
escuelas, aeropuertos, estadios, salas de espectculos, autopistas,
estacionamientos, barrios cerrados. Se calcula (lo hace la
organizacin de defensa de derechos civiles Liberty) que slo en Gran
Bretaa hay instaladas cuatro millones de estas cmaras, una cada
quince habitantes, y que un habitante de Londres es observado (lo
sepa o no) al menos 300 veces por da. La paranoia desatada en
Estados Unidos y contagiada al mundo a partir del 11 de septiembre
de 2001 dio el espaldarazo definitivo y legalidad a un sistema que
lleva al punto de la asfixia el control sobre el ciudadano y su
privacidad, que hace de las personas verdaderos cobayos en una
jaula y que permiti al Ministerio del Interior britnico publicar, ya en
1994, un informe que, sin miramientos, titul Looking out for you
(Vigilando para usted o Espiando para usted). El ttulo es engaoso.
En verdad debi llamarse Vigilndolo o Espindolo a usted.
Estos sistemas de control se incluyen tambin dentro de las
Tecnologas de Conexin. Y han ganado en complejidad, variedad y
59

sofisticacin hasta el punto en que hoy parecen irrefutables las


premisas que sostena en 1975 el filsofo francs Michel Foucault
cuando, en Vigilar y Castigar: nacimiento de la prisin, sostena que
en la sociedad contempornea existe una complicidad entre todas las
instituciones (empresa, fbrica, cuartel, hospital, prisin, manicomio)
que desarrollan en conjunto una tecnologa disciplinaria destinada
a la vigilancia de sus integrantes. Todo esto no es caprichoso, sirve a
un poder. Todos los poderes son funcionales al poder ltimo: el
econmico. Ya que el tiempo de vida de las personas es limitado,
deca Foucault, resulta necesario segmentarlo y controlarlo de
manera que sirva a aquel poder. As, hay un tiempo de trabajar, un
tiempo de consumir, un tiempo de instruccin y, cuando alguien se
sale de los carriles, un tiempo de encierro (en crceles, hospitales o
manicomios). La sociedad entera se convierte en un panptico, ese
edificio construido de tal manera que todos sus planos y espacios son
visibles y controlables desde un nico punto.

MANO LLENA, CEREBRO VACO


Seducidas por las sirenas del consumo, absolutamente
desprovistas de pensamiento crtico, de autonoma existencial,
arrasadas por la pandemia de pereza mental que produce resistencia
a pensar, cada vez ms personas se convierten en instrumentos
andantes de la sociedad de control, mientras creen ser cada vez ms
libres y se deslumbran con los juguetes que la Tecnologa de
Conexin e Informacin pone en sus manos mientras vaca sus
cerebros (cuando no bolsillos).
Otro filsofo francs Giles Deleuze, retom el pensamiento de
Foucault en donde ste lo dej al morir, en 1984. Foucault dice
fue uno de los primeros en detectar que estamos saliendo de las
sociedades disciplinarias, que ya estamos ms all de ellas. Estamos
entrando en las sociedades de control, que ya no funcionan mediante
el encierro, sino a travs de un control continuo y una comunicacin
inmediata. Se est instalando un nuevo tipo de sancin, de
educacin, de vigilancia. Quien primero habl de sociedades de
control, segn lo recuerda el profesor de filosofa de la Universidad de
Barcelona Miguel Morey, fue el poeta estadounidense William
60

Burroughs (autor de El almuerzo desnudo). La mirada moral de


Burroughs es la de un adicto lcido. Y lo que ve a su alrededor es una
sociedad de adultos adictos al consumo, socializados tan slo por el
mercado y cuya energa explosiva necesita ser controlada con
artefactos tcnicos y estrategias poltico-mediticas cada vez ms
sofisticados. Cuando esta enajenacin alcanza a la infancia, cuando
los nios son socializados antes como consumidores que familiar o
escolarmente, esta socializacin produce un resto que slo la crcel o
la muerte prematura pueden enjugar. 37 Ni Morey ni Bourroughs,
afortunadamente, se andan con remilgos.
Es que a la hora de llamar la atencin sobre el tipo de sociedad
que entroniza y facilita la Tecnologa de Conexin e Informacin usada
sin responsabilidad o al servicio de fines inmorales, no caben los
remilgos. Se estima que el 60% de los telfonos celulares que se
venden hoy tienen incorporada una cmara fotogrfica. Muchos de
esos aparatos permiten, adems, subir inmediatamente la fotografa
tomada a la red. En estas condiciones, quin sabe cundo est
siendo filmado o fotografiado? Artemio Baigorri, socilogo
especializado en nuevas tecnologas, lo dice con toda claridad:
Cualquiera puede sacar fotos o videos mientras aparenta estar
enviando un mensaje de texto o consultando algo. Hace unos meses
un vigilante en un centro comercial descubri a un cliente sacando
fotografas con su telfono por debajo de las faldas a varias mujeres.
La Red est plagada de imgenes de este tipo 38. Una sencilla y
aterradora muestra de lo que est ocurriendo con la intimidad en la
sociedad de las conexiones.
Mientras ms gente est esencialmente sola de toda soledad
(soledad emocional, afectiva, soledad del alma, fobias varias al
contacto humano), cada vez hay menos respeto por la privacidad.
Telemarketers, vomitadores de mensajes electrnicos basura
(vulgarmente spam), hackers, ladrones de imgenes y acosadores
como los que describe Baigorri son apenas algunas de las plagas y
bacterias esparcidas por una tecnologa lanzada al mercado sin
escrpulos, sin tica y con el nico fin de generar rentabilidad y de
seguir vaciando de sentido y de valores a los vnculos humanos
(objetivos necesariamente conectados).
La discusin de una pareja, un gesto amoroso, un paseo por un
37
38

Sociedades de control en La Vanguardia, Barcelona, 30 de noviembre de 2005.


El Pas, Madrid, 27 de enero de 2008, investigacin de Mara R. Sahuquillo.
61

lugar reservado, un exabrupto lanzado en un contexto especfico y


tantas otras sencillas acciones humanas ya no son actos privativos de
las personas. Estamos rodeados de mirones adictos y obsesivos, de
personas sin nada que hacer con sus vidas que invaden las
existencias ajenas como vulgares ladrones o violadores. Ellos son un
mercado cautivo, jugoso, fcilmente manipulable y creciente para los
productores de Tecnologa de Conexin e Informacin que, en sus
anuncios, fomentan e incitan, de manera a veces velada y a veces
explcita, los usos abusivos de los artefactos. Como seala la autora
del artculo antes citado, el problema para el afectado muchas veces
no son las fotos en s sino su distribucin masiva. Hoy Internet y las
redes sociales permiten compartir fotografas y videos con millones
de internautas.

COMO SI EXISTIERAN
Hay quienes consiguen sentirse efmeramente vivos gracias a
esa distribucin masiva de fotos y datos. Son los usuarios de las
redes sociales como Facebook, My Space, Small World, Club
Penguin u otros. Se trata de sitios en donde, como apunta con certeza
el periodista Franco Varise, millones de personas que tal vez ni
siquiera saludan a sus vecinos compiten todos los das para ver quin
tiene ms amigos en Internet. Se juegan la autoestima y su prestigio
por ser aceptados por otros internautas y buscan datos sobre la vida
de otros39. Sin pudor (el pudor suele desaparecer del todo cuando ya
no cumple la funcin de preservar el espacio psquico y emocional
ntimo, pues ste se ha reducido a su mnima expresin), estos
millones de socializadores compulsivos exhiben en las redes sus
romances, sus fiestas (que se supone son siempre divertidsimas),
sus vacaciones (inevitablemente geniales), sus hbitos domsticos,
sus gustos musicales, sus aforismos (que raramente superan la
extrema superficialidad de lo que dicen las montonas voces en of
de las series de televisin ms ramplonas) y otras intrascendencias.
All se los ver siempre contentos, siempre simpticos, siempre
con pilas, para arriba, ajenos a cualquiera de las emociones
39

Franco Varise , Cuando ser o no ser se define en Internet, La Nacin, Buenos


Aires, 17 de febrero de 2008.
62

profundas (entre ellas el miedo, la tristeza, la duda) que la vida


convoca cuando se la vive en estado de conciencia. Si alguno de esos
estados del espritu los roza, eso no debe notarse en la red social
porque sta es, sencillamente, un espacio de marketing personal, una
vidriera en la cual venderse a cambio de un voto de popularidad que
simule dar esa existencia de la cual los enredados acaso dudan
carecer en el mundo de carne y hueso.
Las redes sociales son, por supuesto, grandes negocios. De
esto pueden dar cuenta Mark Zuckerberg, creador en 2004 de
Facebook (hoy con unos 70 millones de usuarios en el mundo) y
Tomas Anderson, que ide My Space en 2003 y la encuentra hoy con
ms de 100 millones de consumidores. Quiz estas cifras sean, aun
en su colosal dimensin, un plido reflejo de la extensin que
alcanzan en la sociedad contempornea la angustia existencial, el
vaco de sentido, la pobreza en la trama de vnculos humanos reales y
profundos. Como el adicto que se precipita a la profundidad ms
oscura de su adiccin en la creencia de que en lo que consume se
encuentra lo que llenar un vaco que es interior y que, por lo tanto,
no se puede completar desde afuera, los socializadores buscan
desesperadamente que la aceptacin de otro (un otro virtual,
desconocido, acaso inexistente) les d entidad, razn de ser. Y
mientras este pattico proceso se extiende, crecen tambin las bases
de datos (eso son, antes que nada, las redes sociales, fabulosos
bancos de datos para cazadores de consumidores) que sern
revendidas y redistribuidas para ser usadas luego con fines
comerciales. De manera que, cuantos ms socializadores haya,
ms se frotarn las manos los mercadcratas. Y cuanto ms
detallados sean los perfiles que los buscadores de identidad
desplieguen en las redes sociales, ms facilitada estar la tarea de
quienes luego saltarn sobre la yugular de esos incautos para
venderles todo lo que primero les harn desear convenientemente.
Mientras los socializadores seguirn conectados al vaco, los
mercadcratas tendrn otra razn para adorar a la Tecnologa de
Conexin.

NO ESTS SOLO

63

En tanto las personas se dejan hipnotizar (por propia decisin y


bajo su responsabilidad) por las promesas de pertenecer y de
ser, otros se valen de esa misma ingenuidad y de ese mismo
desinters por la propia vida para seguir tejiendo tramas deplorables.
El informe 2007 de la organizacin britnica Privacy International
seala que la tendencia de los gobiernos a acumular y archivar cada
vez ms informacin sobre sus ciudadanos y residentes se afianza en
todo el mundo. El FBI, polica federal de los Estados Unidos, anunci
en febrero de 2008 la creacin de la mayor base de datos que jams
haya existido sobre ciudadanos propios y extraos, la que incluir
informacin biomtrica, color de ojos, forma de caminar, peso y
medidas, huellas digitales y de la palma de la mano. La KGB sovitica,
la Gestapo nazi, la Stasi de la Alemania Oriental estalinista,
tenebrosos recuerdos en la memoria humana, van quedando as
reducidas a precarios intentos de algo que hoy cuaja como sueo
cumplido: controlar, de diversas maneras, a todas las personas todo
el tiempo.
Incluso en Argentina se denunci la existencia de una red de
espionaje que violaba correos electrnicos y telfonos de periodistas,
intelectuales, jueces, polticos y funcionarios 40. Al momento de
publicar ese informe no estaba claro si ese acto delictivo contaba con
la anuencia del gobierno que, entre bambalinas, segua ejerciendo el
supuesto ex presidente Nstor Kirchner, un personaje de inocultables
actitudes paranoicas. No hubo mayor reaccin pblica ante semejante
delito, como si fuese natural vivir en una trama de espionaje cotidiano
y extendido. Lo cierto es que existe una abrumadora tendencia
mundial a que los gobiernos sean apenas uno de los muchos nidos de
espas desde donde, gracias a la Tecnologa de Conexin e
Informacin, se reduce a polvo el derecho de las personas a la
intimidad y la privacidad.
Otras cuevas de este tipo de vampirismo oculto tienen tintes
comerciales. Las bases de datos gestadas en la Red se roban, se
venden, se alimentan constantemente a travs de mtodos espurios.
Los bancos, las tarjetas de crdito, las empresas de servicios,
empresas de todo tipo, agencias de publicidad y de marketing se
valen de ellas para agredir y manipular a los consumidores (que, para
entonces, ya pierden su condicin de personas) y generar ventas,
rentabilidad, negocios. Todos los ciudadanos, independientemente
40

La Nacin, Buenos Aires, 9 de junio de 2008, nota de Carlos Pagni.


64

de su situacin legal, estn bajo sospecha, dice el informe de Privacy


International. Bajo sospecha, bajo vigilancia, bajo intimidacin, bajo
manipulacin. El Mundo Feliz de la Tecnologa de Conexin e
Informacin es un mundo de personas espiritual, emocional y
afectivamente carenciadas y solitarias, quienes creen pertenecer a
una gran comunidad que existe slo en sus mentes abducidas y que
est compuesta por presencias fantasmagricas que desfilan por sus
pantallas. Es un mundo vigilado, en el que abundan los indicios de
que los terroristas a los que se usa como excusa para controlar
intimidades y privacidades, son socios de los controladores en
pinges negocios que incluyen desde el petrleo hasta el trfico de
armas y de drogas. Todo esto es posible gracias al aislamiento de los
individuos, a su reduccin a entidades vegetativas, que se produce
cuando se logra que consuman sin sentido crtico, de manera adictiva
y obsesiva, los gadgets que la Tecnologa de Conexin e Informacin
les ofrece.

SIN PUENTES
Rotos los puentes de comunicacin personal, presencial,
sensorial, emocional, espiritual, afectiva entre las personas, stas
quedan reducidas a simples medios para un fin. La comunicacin
efectiva es siempre artesanal, necesita de la mirada, de la escucha,
de la palabra, del sistema emocional, de la piel, del cuerpo, de la
textura, de la temperatura, de la coloratura afectiva, de la captacin
de las mutuas singularidades, de los vaivenes y ajustes emotivos que
se dan cuando las personas transitan puentes reales (no virtuales)
entre s. As ha sido desde que existen dos seres humanos juntos en
la Tierra y as ser mientras haya voluntad de comunicacin y
bsqueda de sentido a travs de la misma. Cuando la comunicacin
real agoniza, slo queda la conexin. Y el control, la manipulacin, la
violacin, la depredacin inmoral del paisaje humano.
La informacin privada en formato digital circula, se comparte y
se vende: as como existe un enorme mercado negro de bases de
datos se da, por ejemplo, el caso tan ridculo como preocupante de
que exista un sitio web que recopila los desnudos captados por las
fotografas digitales satelitales que reproduce Google Earth, advierte
65

Francisco Seminario en un informe sobre el tema publicado en el


suplemento Enfoques del diario La Nacin de Buenos Aires41.
Seminario enumera algunas de las situaciones en las que,
cotidianamente, podemos ser (o somos) espiados. El telfono celular,
an apagado, revela en dnde estamos, con quin hablamos, a quin
enviamos mensajes de texto. Nuestras computadoras estn
infectadas (lo sepamos o no, lo queramos o no) de cookies que
revelan a ignotos piratas y espas qu sitios visitamos, durante cunto
tiempo, qu compramos, sobre qu indagamos en los buscadores, de
qu chat participamos. Ni hablar, como ya qued dicho, de los
jugosos datos que entregan (se entregan a s mismos para ser
vigilados y usados) los incontinentes miembros de las redes
sociales. Nuestros movimientos se registran cuando retiramos dinero
de un cajero automtico, al pasar por un peaje o si conducimos un
auto que tiene sistema de rastreo satelital. Estamos rodeados de
una tecnologa en permanente evolucin reflexiona el autor que
tanto puede facilitar la vida cotidiana como servir a los fines oficiales
de prevenir delitos o, si cae en manos indebidas, prestarse a
flagrantes violaciones de nuestra intimidad. La mayor parte de las
veces esa informacin que nos incumbe est en manos indebidas.
Sabemos las pocas oportunidades en que acordamos con los datos
que se nos toman o en que por iniciativa propia nos ponemos bajo
auscultacin de datos. Pero ignoramos todas las otras, a lo largo del
da, en que se nos est desollando, clasificando, manipulando,
envasando o exprimiendo con absoluta impunidad.
Opentopia.com es un sitio de Internet que resume de manera
terminante cmo hemos llegado ya a la sociedad que previ Orwell.
Cuelga webcams enviadas por personas de todo el mundo. Son
decenas de miles. Aparecen personas paseando, comiendo, leyendo
una revista, besndose, hurgndose la nariz en el trabajo,
examinando ropa en el probador de una tienda, bandose en una
piscina o en su casa, jugando a la quiniela y prcticamente en cuanta
situacin se pueda imaginar. La mayora de las veces esas personas
ignoran que estn siendo observadas por millones de voyeurs que, en
todo el mundo, satisfacen as una perversin nacida al calor del vaco
existencial. Opentopia es la realizacin del Gran Hermano orwelliano.
En una investigacin publicada en El Pas de Madrid, la periodista
41

Francisco Seminario, Sociedades vigiladas, el precio de la seguridad?, en La


Nacin, Buenos Aires, 2 de marzo de 2008.
66

Mnica Belaza recuerda que la circulacin de todas estas imgenes


es ilegal porque la imagen es un dato de carcter personal que no se
puede ceder a un tercero sin consentimiento. La sancin puede ser de
600 mil euros42.
Puede ser, pero no se tienen noticias frecuentes de que,
efectivamente, lo sea. El delito, de manera serial, se repite a diario y
no tiene fronteras, abarca a ciudadanos de todo el planeta, es
cometido por sujetos y organizaciones de todo el orbe y hasta es
probable que muchas agencias gubernamentales estn delinquiendo.
El ojo que todo lo ve no est slo promovido por los poderes
pblicos,
escribe
Belaza.
Colegios
e
institutos,
taxis,
urbanizaciones, hoteles, piscinas, estacionamientos, garajes privados,
supermercados, bancos, el metro, el tren, el autobs, la empresa en
la que usted trabaja... cada vez son ms los lugares en los que su
imagen queda grabada (...), los motivos para vigilar son inagotables
(...). Y con Internet todo puede acabar en cualquier computadora. Lo
que fue grabado con fines de seguridad sirve finalmente para
satisfacer la curiosidad y el gusto por ver lo que hace el vecino a
travs del ojo de la cerradura. Todos vigilan a todos, el que se solaza
espiando al semejante no puede asegurar que l mismo no est
siendo eviscerado por una cmara, un telfono, una computadora, y
que sus restos no hayan sido arrojados ya a las fauces de otras aves
carroeras como l.

HIRVIENDO LA RANA
El modo de hervir a una rana, dice un viejo consejo, consiste en
sumergirla en una olla de agua fra, en la cual el animal se queda
plcidamente. Se enciende luego el fuego y el agua se va calentando
paulatinamente. Como el cambio de temperatura es gradual, la rana
permanece all, la transformacin le resulta imperceptible. Cuando el
agua ya est en ebullicin es tarde para huir, la rana se est
convirtiendo en parte de una sopa y ya no tiene salvacin. Millones de
ranas humanas, sumergidas en las fras y placenteras aguas de la
Tecnologa de Conexin, son objeto de manipulacin y control, son
42

Mnica Belaza, Ciudadanos espiados por los ojos de las cerraduras, en El Pas,
Madrid, 9 de diciembre de 2007.
67

inducidos a espiar mientras son espiados, a transcurrir vidas pobres y


penosas atados a los espejos de colores de aquella tecnologa.
Acostumbrados paulatinamente a que espiar y ser espiado es parte
de la naturaleza de la convivencia humana. Cuando es tarde no estn
hervidos, pero carecen ya de privacidad, de intimidad (derechos
elementales), han sido vampirizados, han perdido la dignidad.
Es difcil, como en el caso del huevo y la gallina, afirmar si esta
condicin de vaciamiento existencial es el resultado de un proceso de
sometimiento al uso disfuncional de la Tecnologa de Conexin e
Informacin, o si es una condicin necesaria para ese uso. Cabe
preguntarse si el vaciamiento es posible y puede ser estimulado del
modo obsceno en que lo es porque millones de personas transcurren
vidas vegetativas (respiran, beben, comen, excretan, consumen,
mueren) sin asomarse ni lejanamente a la pregunta por el sentido de
la existencia o por la posibilidad de conectarla a un propsito
trascendente. Intuyo que la respuesta est en la segunda opcin. Si
alguien se lastima un dedo con un martillo o, con la misma
herramienta, le rompe la cabeza a otra persona, la culpa no es, por
cierto, del martillo. Con ese mismo instrumento se pueden construir
muchas cosas tiles. No es el martillo, es lo que haces con l.
No se trata, entonces, de la tecnologa. Se trata de las personas,
de lo que hacemos con nuestras vidas, con nuestros vnculos, con
nuestro tiempo, del tipo de huellas que dejamos en la arena de la
existencia. Se trata de ejercer la responsabilidad (capacidad de
respuesta sobre los efectos de nuestras acciones en los otros y en el
mundo) en la construccin de una vida propia y nica. Mientras cada
quien se hace las preguntas, aunque el calendario marque otra fecha,
lo cierto es que vivimos en 1984. All est detenido el tiempo de las
vidas virtuales conectadas al vaco.

68

69

5
Vivir mejor en un mundo peor:
una falacia tecnolgica
Seis de cada diez personas, aunque no todas ellas se consideren
parte de la vanguardia tecnolgica, creen que la Tecnologa de
Conexin impacta positivamente en la sociedad y que mejora la
calidad de vida de la gente. Esa es la conclusin de un estudio que la
consultora TNS Gallup efectu en la Argentina de mayo a agosto de
2007 entre tres mil hombres y mujeres mayores de 18 aos.
Semejante noticia seguramente habr plantado una sonrisa de
satisfaccin en el rostro de Axel Meyer, director mundial de Estrategia
de Diseo y Conceptos de Avanzada de Nokia, la gigante productora
de telfonos mviles con sede en Helsinki, Finlandia. Queremos que
(los nuevos equipos) les resuelvan ms problemas a los usuarios y le
hagan ms sencilla la vida a la gente, afirma43.
ste es el argumento central con el que se incita al consumo y al
uso indiscriminado de la Tecnologa de Conexin (y tambin al de
otras tecnologas). Mejorar la calidad de vida de la gente. Qu es
mejorar la calidad de vida? Hacia 1943 el psiclogo humanista
Abraham Maslow, autor entre otras obras de la clebre El hombre
autorrealizado, desarroll su conocida Pirmide de las necesidades
humanas bsicas, aquellas que, una vez atendidas, permiten al
individuo desarrollar sus potencialidades y alcanzar sus propsitos
ms elevados. Maslow estableca cinco niveles de necesidades: en la
base de la pirmide aparecan las fisiolgicas (alimento, agua, aire,
43

En La Nacin, Buenos Aires, 6 de noviembre de 2005, nota de Evangelina


Himitian.
70

abrigo, techo) y en la punta las necesidades del ser (encuentro del


sentido de la vida, autorrealizacin). Los niveles intermedios,
contando desde la base incluyen las necesidades de seguridad y
proteccin, las de aceptacin (afecto, amor, pertenencia, amistad) y
las de autovaloracin (autoestima, respeto, reconocimiento).
Abraham Maslow no invent estas necesidades: las registr, las
evalu, las describi. Ellas estn presentes en el ser humano desde su
incorporacin a la vida del planeta. Si bien la Pirmide ha sido
objetada por algunos adeptos al determinismo psicologista,
considerada obsoleta por los eternos profetas de la novedad por la
novedad y manipulada por tericos y prcticos de la mercadotecnia
y la publicidad para justificar, valindose de ella, maniobras,
conductas y campaas desprovistas de tica, lo cierto es que
cualquier individuo que la repase concientemente encontrar que ella
le evoca algo conocido, algo percibido en carne propia.

DESEAR NO ES NECESITAR
Maslow habla de necesidades, no de deseos, y es importante
establecer la diferencia entre ambas instancias. En su tercera
acepcin, el Diccionario de la Real Academia describe a la necesidad
como carencia de cosas que son menester para la conservacin de
la vida. Y Mara Moliner en su Diccionario del Uso del Espaol
(extraordinaria herramienta acerca del idioma vivo) la nombra como
situacin de quien no tiene lo necesario para vivir. El deseo, en
cambio, es descrito como movimiento enrgico de la voluntad hacia
el conocimiento, posesin o disfrute de una cosa (Real Academia) o
vinculado con ansiedad, con accin de saciar, con anhelo (Moliner).
Queda claro, en principio, que la necesidad se vincula con la
supervivencia mientras que el deseo es una elaboracin mental que
puede, o no, estar vinculada con la supervivencia pero que,
definitivamente, no es su sinnimo. Para sobrevivir necesito agua, sa
es mi necesidad; pero, si me empeo en que slo determinada marca
de champagne o de gaseosa pueden saciar mi sed, me impulsa un
deseo. Mi hambre clama por alimento, mi deseo exige caviar del Mar
Negro. Refinadas estrategias mercadotcnicas y publicitarias
desarrolladas sin pausa y con escrpulos morales decrecientes tienen
71

como objetivo crear constantemente nuevos deseos que los


consumidores deben sentir como necesidades impostergables.
Trabajamos con socilogos, psiclogos y antroplogos, se ufana
Meyer en la entrevista citada. Lo que se necesita de un telfono es
que sirva para hablar y escuchar, de una computadora que elabore,
transmita y conserve informacin, de un televisor que reproduzca
imgenes, de un auto que nos transporte con seguridad y economa.
Que satisfagan necesidades de comunicacin, de transporte, de
informacin. Cuando aparecen psiclogos, socilogos y antroplogos
complicados en la tarea, hay derecho a sospechar que se estn
poniendo conocimientos sobre el comportamiento humano al servicio
de su manipulacin con fines que no son los de mejorar la vida de las
personas sino las cuentas de las corporaciones. La vida de las
personas mejora simplemente (como dira Maslow) con la atencin
digna de sus necesidades.
En un primer momento y nivel, la Tecnologa de Conexin atiende
necesidades, sin duda. Pero una vez cubierto ese circuito, se desboca
la voracidad mercantilista. El usuario se convierte en bocado, se trata
de condimentarlo y deglutirlo, crearle nuevas necesidades,
convencerlo de que, si su telfono celular no toma fotografas, l est
out, no pertenece (a qu?), mucho menos si no escucha msica
hasta aislarse y ensordecerse; lo mismo ocurrir si cada uno de los
aparatos que se le incita a comprar, a cambiar, a desechar, a
remplazar no lo seduce con absurdas prestaciones tan intiles
como artificiales. Para usarlas necesita dedicar cada vez ms tiempo
al uso de tales artefactos, se ir aislando de sencillos actos cotidianos
de comunicacin real con personas reales, entrar en circuitos de
dependencia y ya no podr escapar de ellos porque lo acechar el
sndrome de abstinencia. Ya no es usuario, ahora es usado. Para pasar
de una a otra categora basta con tener una vida que se ha quedado
estacionada en la primera o segunda escala de la Pirmide de
Maslow. Basta con que, una vez satisfechas las necesidades
fisiolgicas y de seguridad, se ceda ante la pereza mental, la falta de
coraje espiritual, la pobreza emocional, y no quede entonces otra
alimentacin que no sea la material, y no haya voluntad de sentido
(como la nombra Vktor Frankl) ni de autorrealizacin (en trminos de
Maslow). Cuando hace esto, el usuario usado est preparado para ser
servido en la mesa de la tecnologa que lo conectar al vaco.

72

LOS CIBERADICTOS
Esta conexin, sin embargo, no es gratuita. Ya en 1996 la doctora
Kimberley Young de la Asociacin Psiquitrica Americana defini lo
que hoy se conoce como adiccin a Internet y la describi como un
trastorno en el control de los impulsos que no se debe a una
sustancia qumica. Las fases de esa dependencia son, segn Young,
las siguientes: fase de tolerancia, en la que se da un aumento
insatisfactorio de la dosis; fase de abstinencia, en la que el paciente
sufre de irritacin y ansiedad ante los intentos de interrupcin del
satisfactor (la conexin). Acceso por perodos cada vez ms
prolongados. Esfuerzos infructuosos de limitar el uso. Inversin de
mucho tiempo en actividades relacionadas con el uso de Internet.
Abandono o reduccin de actividades profesionales, ldicas o
sociales. Persistencia en el uso a pesar de los problemas fsicos,
sociales, profesionales o psicolgicos causados por el uso.
El mexicano Cibel H. Hileno, psiclogo especialista en la
temtica, describe, a su vez, tres grandes reas de sntomas:
Sntomas psicolgicos:
Un sentido de euforia o sobresatisfaccin al estar conectado al
Internet.
Aumento en la necesidad de estar conectado a la computadora.
Sentimiento de vaco, depresin e irritacin al no estar
conectado.
Inquietud o irritabilidad ante el intento de reducir o finalizar el
uso de internet.
Sntomas Fsicos:

Sndrome del Tnel de Carpio o Carpa tunnel syndrom.


Ojos resecos.
Migraas (dolores de cabeza).
Dolores de espalda.
Hbitos alimenticios irregulares (saltan comidas).
Perturbacin del patrn de sueo.

Sntomas sociales
73

Rechaza el contacto con familia y amigos.


Mienten a sus familiares, amigos y compaeros de trabajo
sobre el tiempo que dedica a navegar.
El estadounidense David Greenfield, doctor en Psicologa que
tambin se ha dedicado al estudio de esta nueva patologa, estima
que un 8% de los usuarios de Internet padece de alguno o varios de
estos sntomas. Unos cien millones de personas en el mundo seran
ya adictos. Y la cifra tiende a crecer en la medida en que lo hacen el
nmero de usuarios y la incitacin al consumo de Internet y sus
herramientas y soportes de acceso. Segn Greenfield, las principales
razones que conducen a la adiccin incluyen las sensaciones de
intimidad y de falta de inhibicin que se consiguen a travs del
anonimato que permite el ciberespacio. Es un territorio en el que se
llega a creer que nadie nos ve (aunque, como seal en el captulo
anterior, estamos sometidos a vigilancia y control permanente). Las
conclusiones que Greenfield present durante la Reunin Anual de la
Asociacin Americana de Psiquiatra en 1999, tras haber estudiado
para entonces ms de dos mil casos, sostienen que, una vez
adheridas a la navegacin de manera adictiva, las personas empiezan
a verse afectadas por numerosos aspectos negativos del fenmeno,
entre ellos, las separaciones matrimoniales, el gasto excesivo y la
realizacin de actos ilcitos.
La psicloga mexicana Tania Estrada Palma establece, por su
parte, cuatro reas de adicciones cibernticas, a las que describe
as:44
1. Adicciones a relaciones cibernticas, como amistades hechas
en lnea o chatmana.
2. Compulsiones en la Red, que pueden manifestarse como
compras compulsivas en subastas on-line, apuestas en la Red,
tipo on-line gambling, juegos de azar de bolsa o trading on-line.
3. Adiccin cibersexual, que presenta una gran cantidad de
variantes, como el cibersexo, la pornografa, los chat rooms,
entre otros.
4. Adiccin a la sobreinformacin, que se caracteriza por una
bsqueda exagerada de informacin (bases de datos o
44

Tomado del sitio de la Sociedad Psicoanaltica de Mxico: www.spm.org.mx


74

programas), e instruirse todo el da bajando msica,


conocimientos, entretenimiento, deportes o noticias relativas a
artistas.
Estrada Palma se pregunta si es sta una nueva patologa o se
trata de las mismas patologas desarrolladas en un nuevo medio,
como el ciberespacio. Acaso no haya contradiccin entre los trminos
del interrogante. Si la adiccin, en todos los casos, viene a actuar
como una suerte de prtesis (material o psicolgica, ya se trate de
adiccin a una sustancia o a una actividad) con la que el adicto siente
que suple una carencia propia (llmese resistencia fsica, capacidad
de atencin, recursos para generar motivos de goce legtimos,
autoestima, diversin, capacidad de atencin, atractivo fsico o
intelectual, seguridad, afecto, etc.), el ciberespacio ofrece una nueva
opcin a las tantas otras que existen o que son permanentemente
creadas y estimuladas por diferentes oportunistas o manipuladores
que especulan con las necesidades de otros. La patologa sera la
misma, slo que ahora ha encontrado un nuevo vehculo de
incentivacin. La propia especialista apunta en esta direccin cuando
seala: Las adicciones van cambiando con el tiempo. En el siglo XXI,
se han desarrollado principalmente dentro de las llamadas adicciones
cibernticas y son: compras, apuestas, juego de azar y juego en la
Bolsa, que se pueden considerar dentro de un mismo grupo;
bsqueda de informacin excesiva; chat y relaciones sociales;
cibersexo.
Otro especialista, el espaol Nacho Madrid Lpez se pregunta a
qu es adicto el adicto a Internet, al medio o al mensaje. Y responde:
Respecto a esto Pratarelli y colaboradores (1999), utilizan el trmino
de adiccin al ordenador/Internet y lo definen como un fenmeno o
desorden putativo que depende tanto del medio como del mensaje,
sin inclinarse a favor de ninguno 45. Qu factores permiten detectar
la presencia de la adiccin? Madrid Lpez identifica los siguientes:
total de horas que una persona pasa conectada; otras personas
cercanas piensan que tiene un problema con Internet; experimenta
serias consecuencias relacionadas con el uso de la Red; registra una
intensa intimidad en la red; mantiene como un secreto la cantidad de
tiempo que se pasa conectada; no puede esperar para llegar a la
computadora y conectarse.
45

Tomado del sitio www.psicologia-online.com


75

CUANDO HAY UN SUJETO


El individuo que mantiene con Internet una relacin de sujetoobjeto, es decir un vnculo en el cual no ha perdido su autonoma
como persona ni sus rumbos y propsitos de vida, usa el medio para
cultivar sus relaciones preexistentes, es decir, aquellas que no ha
forjado a travs de la Red sino en la experiencia persona a persona o,
como me gusta decir, en el artesanado vincular. La usa, tambin,
para recolectar informacin especfica y puntual que luego aplicar a
su actividad en curso. Navega con una orientacin y un objetivo
preciso. No se trata de estar en la Red e inventarse excusas de
navegacin para permanecer, sino de valerse de ella manteniendo la
autonoma como individuo.
A diferencia de l, el adicto usa Internet para hacer relaciones,
para ocupar su tiempo vaco (o para vaciar su tiempo de contenidos
funcionales), para socializarse (cosa que no hace, o hace cada vez
menos con personas de carne y hueso en situaciones y espacios
concretos y tangibles). El anonimato, la velocidad con la que se crean
grupos virtuales que generan la ilusin de pertenencia, la
posibilidad de crearse una identidad ficticia parecida a la que quisiera
tener y no tiene (la persona de 120 kilos de peso reconvierte en una
slfide, el calvo de baja estatura se dice alto y rubio, el tmido se cree
audaz, el fracasado profesional deviene millonario, la ama de casa sin
horizontes se cuenta como una independiente Mata Hari), el acceso a
un sexo seguro (sin contacto real, sin interaccin emocional, sin
tener que exponerse, intercambiar ni atravesar pruebas de
rendimiento o aceptacin), la puesta en evidencia de aspectos de
la propia personalidad que permanecan ocultos o reprimidos, la
bsqueda de poder y reconocimiento a travs de pginas sociales,
la manipulacin de otros a travs del vnculo virtual, son algunas de
las tentaciones que se convierten en salvoconductos para la adiccin.
Sin embargo, no cualquiera es proclive a morder esos anzuelos.
Madrid Lpez describe del siguiente modo la poblacin de riesgo:
Una persona que no est satisfecha con algn rea de su vida puede
usar Internet como medio para evitar los problemas u olvidar el dolor,
pero cuando se encuentre fuera de la Red se dar cuenta de que nada
ha cambiado. Es necesario evaluar si el adicto est usando Internet
como medio para evitar una situacin infeliz como una enfermedad,
insatisfaccin marital o laboral, desempleo, etc.
76

Una y otra vez volvemos al punto central. El vaco existencial y


los modelos sociales y culturales que vacan a la vida humana de
sentido, propsito y trascendencia preparan y fomentan las
condiciones en las que una tecnologa, bienvenida y auspiciosa como
tal, ocupa el centro del escenario. Desde all arrebata a las personas
su posibilidad de individuacin y de contacto con la riqueza esencial e
intransferible de s mismas y, por fin, las convierte en carne de can
de operaciones comerciales, en combustible para el enriquecimiento
de corporaciones sin rostro, sin cuerpo, sin responsabilidad, sin tica,
sin resabio de valores humanos. Por lo dems, como suele ocurrir con
todas las adicciones detrs de las cuales se mueven intereses e
industrias poderosas (como el alcohol, el tabaco, la velocidad, las
armas, la comida y bebida chatarra), tambin el apego patolgico a
Internet es socialmente aceptable, cuando no estimulado y hasta
premiado.
No es la nica adiccin tecnolgica con la que ocurre esto. Una
investigacin de los psiclogos norteamericanos Larry Rosen y
Michelle Weil, autores, en 1997 de Technostress, concluye que
aproximadamente un 10% de los usuarios de la Tecnologa de
Conexin e Informacin acaban hacindose adictos a sta. En ese
fenmeno, Rosen y Weil no incluyen solamente a quienes quedan
adheridos a sus computadoras o a todo tipo de consolas y de
pantallas. La obsesin por adquirir de inmediato cuanto nuevo
juguete sea eyectado desde los hornos productores de tecnologa es
considerada ya una adiccin. Ah est, fresco an, el deprimente
espectculo de la legin de zombies que, en el centro de Nueva York,
hizo largas filas durante das y dej de comer y de dormir para
adquirir a primera hora de su lanzamiento el nuevo iPhone que,
supuestamente, iba a darles la felicidad absoluta que no les proveen
otras reas de sus pobres vidas. Hacia mediados de 2008, en
Argentina ya haba unos 20 mil incontinentes anotados para ser los
primeros cobayos en acceder a la posesin de ese mismo aparatejo,
que no tena an fecha de lanzamiento en esta tierra subdesarrollada.
La mayor felicidad, sin duda, fue para el fabricante de los aparatos
que no tardarn en convertirse en chatarra electrnica despus de
haber demostrado una serie de fallas que no se mencionaban en sus
anuncios (pero que ya estaban presupuestadas por los ingenieros y
diseadores a fin de dar lugar a la prxima maravilla de ltima
generacin).

77

A LA VANGUARDIA DE LA NADA
Jaume Almenara, psiclogo social y catedrtico de la Universitat
de Barcelona, se refiere de este modo a la obsesin por el shopping
tecnolgico: El de las nuevas tecnologas es un terreno
prcticamente infinito y el adicto siente que con ellas se consiguen
logros de manera ms efectiva. Para algunas personas poseer esta
tecnologa es como estar a la vanguardia de todo. Los continuos
cambios en nuestra sociedad y la abundancia de informacin crean
inseguridades. En cambio, cuando lo dominamos todo, la tecnologa
por ejemplo, tenemos sentimiento de omnipotencia, aunque en
realidad se trate de un poder ficticio 46. Para los especialistas, los
tecnoadictos acaban por recalar en alguno de estos cuatro grandes
grupos: el esnob, que delante de los dems aparenta que lo controla
todo y presume de sus ltimas adquisiciones tecnolgicas (abunda
ms entre adultos); el inseguro, que compensa sus inseguridades con
la posesin de la ltima tecnologa, confiando en que eso le permite
dominar el mundo; el de baja autoestima, que se siente mejor consigo
mismo en la medida en que muestra su vala a travs de lo que ha
comprado; el obsesivo, que es una persona que necesita dominarlo
todo y est en cada detalle de lo ltimo que sale al mercado.
A la adiccin a la compra tecnolgica hay que agregarle la
adiccin al uso de los artefactos y sus consecuencias. El
Departamento de Ciencia Computacional de la Universidad de
Glasgow, Escocia, dirigido por la doctora Karen Renaud, efectu en
2007 una investigacin acerca de los efectos del correo electrnico en
las personas. El e-mail es una herramienta maravillosa que se nos ha
ido de las manos, declar Renaud al presentar las conclusiones del
estudio. En diferentes reas laborales y profesionales, los
investigadores hallaron que el 34% de las personas se siente
estresado por el abrumador nmero de mensajes que recibe
diariamente, mientras un 28% admite soportar apenas la presin a
que lo somete esa misma avalancha. Aunque el correo basura crece a
razn de un 9% anual, los usuarios no se pueden desembarazar de l
porque siempre les queda la duda de que quiz era algo importante
y debera haberlo abierto. El prisionero del correo electrnico puede
llegar a revisarlo, aun sin darse cuenta, entre 30 y 40 veces por hora,
46

En La Vanguardia, Barcelona, 15 de enero de 2007, nota de Maite Gutirrez.


78

segn el estudio. El cerebro se cansa de interrumpir cada cinco


minutos aquello en lo que estaba enfocado. Se pierde as la cadena
del pensamiento y ste termina siendo menos efectivo, apunta la
doctora Renaud.
Mientras la Tecnologa de Conexin deja un tendal de vctimas de
distinto tipo, presas del uso adictivo al que son tentados mediante
permanentes artilugios de marketing (Conectate las 24 horas a
mxima velocidad, Habl todo lo que quieras y pag slo el primer
minuto, Bajate ya toda la msica y viv con ella, Mand mensajes
sin lmite, etc.), sus responsables sacan cuentas. En 2007, por
ejemplo, Apple vendi 100 millones de iPods en todo el mundo. Estos
aparatos, los MP3, los MP4 y similares, adems de proporcionarles
generosas ganancias a las diferentes corporaciones que los producen,
han dado lugar ya a lo que se conoce como la iGeneration
(Generacin i) o Me Generation (Generacin Yo). As definidas por Jean
Twenge, psicloga de la Universidad de San Diego, Estados Unidos,
que muestra las conclusiones de sus estudios en un libro que lleva
ese ttulo, tal generacin comprende la franja que va de los 18 a los
36 aos. Esa generacin ha sido profundamente influida por nuevas
tecnologas, incluyendo Internet y, por supuesto, los iPod, dice, y la
describe como una generacin de narcisistas e individualistas. Son
aquellos que, masivamente, se aslan del mundo a travs de sus
pantallas o sus audfonos.
Javier Abril, especialista de la Universidad San Vicente Mrtir, de
Valencia, Espaa, ha incursionado en el mismo terreno que Twenge y,
al frente de un equipo de investigadores, comprob la existencia de
una peligrosa adiccin que puede considerarse como tal a partir del
uso diario de esos aparatos durante ms de dos horas. Aislamiento,
sedentarismo fsico, incomunicacin creciente, lesiones y prdidas
auditivas, accidentes viales por distraccin, conductas autistas, son
algunas de las formas en las cuales estas adicciones mejoran la
vida (como rezan los gures de las nuevas tecnologas) de sus
vctimas. Dispuestos a no acometer ninguna tarea de concienciacin
ni a nadar contra la corriente, hay comuniclogos e incluso
pedagogos que celebran las posibilidades educativas de estas
tecnologas como si tales posibilidades (que son reales) pudieran
activarse por s mismas, de un modo mgico y voluntarista. El
simple acto de escuchar msica no supone necesariamente saber
valorarla o aprender algo de ella, opone Abril ante quienes sostienen

79

que un aula en que los alumnos, como autistas, estn conectados a


sus iPods es un espacio en el que los chicos estn aprendiendo de una
manera diferente47. Los padres tienen que aprender a decir que no y,
si no pueden hacerlo, pedir ayuda a profesionales, advierte Abril.

LOS PRESENTES AUSENTES


Un problema mayor sobreviene cuando los propios padres,
absortos en sus propios celulares, iPhones, iPods, consolas y
computadoras estn abducidos y desertan de sus funciones y
responsabilidades delegndolas, entre otros, en las nuevas
tecnologas48. Menos contemplativo, el senador demcrata por Nueva
York, Carl Kruger propuso que, por razones de seguridad, se multe
con 100 dlares a quien cruce la calle hablando por su telfono
celular, escuchando su reproductor musical o embebido en su consola
de videojuegos. Por supuesto, la iniciativa no prosper. La industria es
demasiado poderosa, los negocios harto suculentos y cuidar saludes y
vidas no est en la mira de las corporaciones, an de las que, con
perversa hipocresa, se declaran socialmente responsables (un
nuevo artilugio de marketing que, en la prctica, casi nada significa).
Un lobby oportuno y econmicamente bien provisto fren la idea,
como fren otras similares en todo el mundo.
An as, los efectos del uso nocivo de las nuevas tecnologas se
pueden ocultar con un lobby oportuno, pero no se pueden detener:
siguen producindose. Y se verifican aun en los lugares menos
pensados, por ejemplo, en Silicon Valley, en las afueras de San
Francisco, paraso original y capital mundial de esas tecnologas. All
empez, junto con el ao 2008, una guerra literal contra
determinadas utilizaciones de las computadoras laptop y notebook,
de los BlackBerry, de los iPhone, de las Palms, de los Sidekick y de
toda la parafernalia de esa familia. Cada vez ms empresas los
prohben en las reuniones de trabajo y en el desarrollo de ciertas
actividades en las que se requiere presencia, concentracin,
dedicacin, ilacin de ideas, capacidad de narrar procesos,
continuidad y sintaxis, elementos todos que suelen ser devastados
47
48

En El Pas, Madrid, 31 de diciembre de 2007, nota de Francesco Manetto.


Este tema ya lo desarroll en profundidad en La sociedad de los hijos hurfanos.
80

por el uso de los juguetes neotecnolgicos. En la era de Internet sin


cable y de servicios de e-mail porttiles, tener una reunin o una
sesin de trabajo productiva se est poniendo ms y ms difcil, le
explic a Los Angeles Times Todd Wilkens, de la firma de diseo
Adaptative Path, uno de los lderes de la iniciativa. Las nuevas
tecnologas impiden que la gente est realmente presente en las
reuniones, lo cual, adems de resultar de mala educacin,
generalmente lleva a que la atencin parcial desemboque en
resultados parciales.
Si as ocurre en los negocios, no es menos grave lo que se
advierte en las escuelas y universidades, donde los aparatos de
conexin tecnolgica terminan por ser grandes saboteadores del
aprendizaje, potencian la incapacidad de comprender procesos o de
seguir secuencias, incentivan la creacin de subgrupos que se
desgranan del colectivo y se enfrentan entre s a travs, por ejemplo,
del envo de mensajes amenazantes o insultantes. Esta es una
realidad con la que hoy la enseanza y sus responsables se
encuentran. Es preocupante que muchos de esos responsables,
algunos con funciones directivas, adhieran con prontitud al viejo lema
segn el cual si no puedes vencer a tu enemigo, alate a l. As,
aparecen forzadas y abundosas argumentaciones a favor de la
creacin de un contexto educativo con soporte tecnolgico. Transcribo
a propsito un prrafo de un mensaje que me fue enviado por una
docente a raz de mi crtica al uso real de las Tecnologas de Conexin
efectuada en una columna en la que abogu por la defensa de la
palabra: Se est creando un mundo educativo virtual, dice mi
corresponsal, con dinmica propia y regido por su propia lgica, un
mundo que es necesario explorar y organizar, que estimula la
creatividad tanto de alumnos como de docentes y que propicia la
bsqueda constante de estrategias de enseanza-aprendizaje que
sean realmente renovadoras. Ideas similares pueden leerse incluso
en documentos oficiales emanados de oficinas educativas
gubernamentales y tambin en libros de gurs de la Tecnologa de
Conexin. Frases llenas de buenas y loables intenciones, propuestas
que emanan deseos legtimos, diseos de un mundo feliz pero
lamentablemente irreal. Es difcil encontrar acciones concretas en las
que se perciba a estas propuestas convertidas en acto. En la prctica,
en la realidad (no en la virtualidad) de los hechos, esta educacin
ideal en la que educadores y educandos comparten las maravillas de

81

la tecnologa, las ponen al servicio del aprendizaje y del desarrollo de


nuevas capacidades es apenas una declaracin a veces inocente y a
veces no tanto. Lo peor es verlas descritas en documentos oficiales o
en propuestas educativas de lenguaje faragoso y vaco, destinado a
hacer balances de gestin (que no se gestiona). El investigador
argentino Anbal Ford explica: Las nuevas tecnologas estn pasando
del uso en un sector restringido, pero con amplio eco en lo social, a
proyectos ms ambiciosos, como lo es la implantacin de
computadoras y de Internet en los colegios. Pero lo cierto es que se
est haciendo con poca conciencia de los cambios culturales que esto
produce49.
Lo que las aulas (pblicas y privadas) muestran es el descontrol
provocado por el uso disfuncional de las nuevas tecnologas, la
manifestacin, a travs de stas, de nuevas formas de descontrol, de
nuevas trasgresiones, de nuevos campos en los que estn ausentes
los lmites que los adultos temen administrar. Y lo que se ve en la
realidad es cmo ese uso disfuncional agrava las dificultades de
concentracin, comprensin, seguimiento y construccin de procesos
que ya es suficientemente dramtica en una sociedad donde los
chicos crecen hurfanos de orientacin, referencias, lmites
orientadores, valores existenciales y propuestas de sentido, y quedan
convertidos en carne de diferentes mercados. Son muy bellas las
descripciones acerca de lo que en materia de enseanza proponen
(pero no realizan hasta hoy) las nuevas tecnologas. Pero acaso se
saltean un paso esencial, algo que Picasso deca con enorme
sabidura y experiencia. Segn el genio cataln, un artista debe
aprender primero a dibujar una silla tal cual como sta se ve, de un
modo ms que realista, naturalista, casi fotogrfico. Una vez que sepa
esto, puede hacer lo que quiera: trazar dos lneas y titularlo silla,
dibujar una silla cubista, reducirla a una simple mancha. Y lo har con
ms arte cuanto mejor haya aprendido a dibujar simplemente una
silla tal como sta es. Sin saber pensar, sin poder narrar la realidad o
narrarse a uno mismo con una sintaxis lgica, sin conocer la
ortografa y el significado de las palabras, sin entender que todo lo
que percibimos (personas, cosas, fenmenos sensibles y abstractos)
es parte de un todo que mayor que la suma de las partes, las nuevas
49

Suplemento Las/12 de Pgina/12, Buenos Aires, 3 de octubre de 1999, nota de


Soledad Vallejos.

82

tecnologas slo profundizan el vaco de comprensin, de


conocimiento y de conciencia. No es dolorosa la verdad, lo que no
tiene es remedio. Y un placebo no es un remedio por mucho que se lo
recubra de edulcorantes teoras pedaggicas.
Por supuesto, los fanticos de la Tecnologa de Conexin
emasculados de sentido y conciencia crtica superan en nmero y en
influencia a quienes advierten sobre los riesgos y los lados oscuros
del uso indiscriminado de la misma. Mientras Air France se converta,
sin tapujos, en la primera lnea area en anunciar el permiso para
usar telfonos celulares en pleno vuelo y daba a los adictos
incontinentes y desconsiderados permiso, adems de impunidad,
para violar la intimidad, el descanso y la tranquilidad de la
decreciente porcin de humanos que an creen en el respeto hacia el
otro, el peridico parisino Le Journal du Dimanche publicaba, el 15 de
junio de 2008, un llamamiento firmado por una veintena de cientficos
y cancerlogos que pedan un uso prudente de estos artefactos, no
slo por cuestiones de urbanidad, sino de salud. No se conocen aun
los efectos de las radiaciones que emiten los celulares sobre el
cerebro y otras partes del organismo humano. Incluso sin pruebas
definitivas, hay que explicar a la gente que el uso de los telfonos
porttiles no es anodino y que hay formas de protegerse, sostuvo el
psiquiatra David Servan-Schreiber, uno de los promotores del
llamamiento. Lo que s se sabe es que 250 mil menores de 17 aos
tienen, slo en Madrid, telfonos celulares y que el 38% de ellos
sufren sntomas de ansiedad y sndrome de abstinencia cuando no
pueden usarlos o cuando se los quitan. Ambos datos corresponden a
una investigacin realizada en 2006 por la asociacin Protgeles, en
colaboracin con la institucin Defensor del Menor de Madrid. Al
igual que sucede con otras herramientas como Internet, algunos
menores pueden desarrollar trastornos de adiccin hacia algunas de
estas nuevas tecnologas, advierten los responsables del estudio. Ya
se han producido casos que han requerido una atencin
profesionalizada y especializada. El telfono mvil ha superado con
creces la funcionalidad bsica con la que fue concebido y se ha
convertido, especialmente para los jvenes, en un instrumento de
ocio.
Hasta tal punto, en efecto, los celulares han desvirtuado su uso
inicial, que uno de sus ltimos servicios, la localizacin y
seguimiento de personas a travs del artefacto (una herramienta

83

legal de burdo espionaje, que las compaas telefnicas venden como


recursos de proteccin a los nios, entre otras argucias) ya sirvi
para facilitar al menos un crimen. El de la sovitica Svetlana Orlova,
que fue seguida durante das por su ex pareja, el despechado Ricard
Navarro (gracias al servicio Localzame, de Movistar) antes de ser
localizada y asesinada por este machista psicpata. Este sonado
crimen ocurri en Espaa en noviembre de 2007 y del seguimiento da
cuenta El Pas50. Enrique Garca Huete, director de Quality Psiclogos,
seala en la misma investigacin: En manos de una persona con una
patologa previa desconfianza, paranoia, celos obsesivos (los
celulares) son un elemento ms de control. A largo plazo los
localizadores pueden derivar en una adiccin compulsiva. Una
adiccin ms, en la larga lista que la Tecnologa de Conexin facilita
no por su propia naturaleza sino por el modo en el que ha sido
incluida y en la que es inducida en la cultura contempornea. La
cultura de la soledad global, de la paranoia global, de la ansiedad
global, del vaco existencial global.
A todos nos preocupan los riesgos del uso inapropiado de la
tecnologa, pero luego vemos que los fabricantes no comparten esa
preocupacin, seala con lacerante claridad Marta Pons, de
Imaginarium, una consultora especializada en generar formas de uso
funcional de la Tecnologa de Conexin 51. Tras repasar cifras que
indican que tres de cada cuatro chicos europeos tienen telfono
celular desde los nueve aos y de describir la indolencia, la anemia
de responsabilidad (acaso habra que decir tambin la cobarda?)
con que los padres se niegan a poner lmites a ese uso indiscriminado
e innecesario (generador de adicciones, lesiones auditivas,
fenmenos de ansiedad y dems), en ese mismo artculo Susana
Cruz, responsable de la Federacin Madrilea de la Asociacin de
Madres y Padres de Espaa, sentencia: Se crea una necesidad donde
no la haba, se mete a los nios desde pequeos en una espiral de
consumo, contagindoles el deseo de tener productos superfluos.
Quin crea esta necesidad? Los fabricantes y sus cmplices
mercadotcnicos. Ellos, en su gran mayora, ven mercados, no ven
personas; por lo tanto, no se sienten moral ni ticamente
50

M. Antonia Snchez-Vallejo, Cuidado, tu mvil te vigila en El Pas, Madrid, 11 de

diciembre de 2007.
51
En La Vanguardia, Barcelona, 12 de marzo de 2008, informe de Norberto Gallego
y Beatriz Gallardo.
84

responsables de lo que a esas personas puede ocurrirles con lo que


ellos les incitan a consumir. La moral, la tica, la responsabilidad no
son sus fuertes. A lo sumo dirn, con estudiada hipocresa, yo no los
obligo, nadie los obliga, como dicen los fabricantes de autos que
desarrollan velocidades de 300 kilmetros por hora (velocidad que es
un fuerte argumento de venta para incitar a que los impotentes se
sientan poderosos) cuando la mxima que la ley permite es de 130
kilmetros horarios. Yo no los incito a que se maten y maten a otros
en las rutas, slo les doy la herramienta para que lo hagan, yo no los
aliento a que se incomuniquen, se hagan adictos y se enfermen, slo
les proporciono las herramientas y los estimulo a usarlas con ese fin.
Estas seran las frases reales, sin su velo de hipocresa.
Nadie obliga al uso disfuncional, destructor de vnculos,
generador de adicciones y perversiones que se hace, masivamente,
de la Tecnologa de Conexin. Nadie obliga, eso es cierto. Si el
fenmeno alcanza la dimensin y la entidad que tiene se debe a una
combinacin de irresponsabilidades. Ya mencion la de fabricantes,
vendedores, publicitarios y mercadotcnicos (pocos anuncios
ridiculizan, desvalorizan y desprecian tanto la condicin y los vnculos
humanos como los que vienen disparando, a travs de su frentica
competencia por el mercado, las compaas de telefona mvil). La
otra es la de los usuarios, cuando desligados de la bsqueda de un
sentido para la propia vida que la convierta a su vez en parte esencial
y nutricia de la vida compartida con el otro, cuando atravesados por
la angustia existencial, procuran ocultarla, ignorarla o anestesiarla
aturdindose con la borrachera tecnolgica sin medida, sin propsito
y a cualquier costo.
En la Argentina, solamente, cada habitante evaca anualmente,
como se seala en otro captulo de este libro, 100 mil toneladas de
chatarra electrnica de las cuales slo 6 mil llegan a las plantas de
reciclado autorizadas. El resto se acumula en casas o galpones o se
arroja a la basura aun cuando se trata de un material con un altsimo
poder de contaminacin. Nadie, en su sano juicio, guardara en su
oficina o en su casa sustancias tan peligrosas para la salud y el
ambiente como el mercurio, plomo, bromo, selenio o cadmio,
advierte Gustavo Protomastro, director de EcoGestionar, una
consultora que asesora sobre cmo disponer los residuos electrnicos,
y de Escrap, una empresa argentina que recoge y recicla este tipo de

85

desechos52. Todos estos metales pesados, con caractersticas txicas,


mutagnicas y cancergenas, estn presentes en los aparatos
electrnicos, puros o en aleaciones complejas. Mientras estn
contenidos dentro de los monitores, computadoras, televisores o
dems electrodomsticos, no hay riesgo para la salud. Pero cuando se
rompen o deterioran, apilados en depsitos o garajes, y reaccionan
con el agua o la atmsfera todo cambia. Eso mismo se da en gran
escala, cuando decenas de miles de equipos son enterrados y
compactados en basurales o rellenos sanitarios, liberando txicos que
contaminan todo a su paso. Mientras se glorifica a la Tecnologa de
Conexin ocultando sus aspectos de riesgo, el crecimiento
exponencial de su uso parece a veces paralelo al aumento de la
irresponsabilidad, la falta de discernimiento y las distintas
voracidades de los unos y los otros.
Si mejorar la vida es precipitar adicciones, empobrecer
vnculos, conspirar contra la posibilidad de una ms rica comprensin
del mundo en que se vive, postergar procesos de aprendizaje real,
adormecer la conciencia y con ello la capacidad de encontrar un
sentido en nuestras percepciones del universo, los apstoles de la
Tecnologa de Conexin lo estn haciendo muy bien. Estn recreando
el Mundo Feliz de la novela de Aldous Huxley, ese mundo en el que la
vida se remplazaba por una imitacin (imitacin de sensaciones, de
sentimientos, de experiencias). No es al crear la tecnologa cuando
construye ese mundo ilusorio y nocivo, sino al proponer un uso del
cual millones de usuarios se hacen cmplices y vctimas al mismo
tiempo. Ni los que fabrican y venden, ni los que propagan argumentos
ideolgicos ni los que consumen depredando el ambiente y usan
vaciando y desvirtuando los vnculos humanos, estn libres de
responsabilidad. Son todos imputables de empeorar el mundo y
empeorar la vida.

52

En el blog Plaza Pblica: http://weblogs.clarin.com/plaza-publica/archives/2007/04


86

87

6
Banda ancha, vida angosta
Despus de diez aos de ausencia, durante los cuales se haba
recluido a casi 200 kilmetros de Nueva York para dedicarse pura y
exclusivamente a escribir, a explorar sus pensamientos y
sentimientos, a sanar o ahondar heridas, segn cmo se viera,
Nathan Zuckerman regres a la ciudad, camin por las viejas,
queridas y recuperadas calles, pero algo haba cambiado. No
encontraba personas que anduvieran sin un telfono celular adosado
a la oreja, hablando solas, gesticulando, gritando, implorando,
maldiciendo, acaso riendo. Qu haba sucedido en aquellos diez
aos para que, de repente, hubiera tanto que decir, hubiera tanto
apremiante que no pudiera esperar a ser dicho?, se pregunt. Por
donde quiera que anduviese, alguien se me acercaba hablando por
telfono y alguien hablaba detrs de m por telfono. Dentro de los
coches, los conductores hablaban por telfono. Cuando tomaba un
taxi el chofer hablaba por telfono. Un hombre como yo, que con
frecuencia se pasaba das sin hablar con nadie, tena que preguntarse
qu era lo que antes haba retenido a la gente y que ya no exista,
haciendo que la conversacin incesante por telfono fuese preferible
a pasear sin ser controlado por nadie, momentneamente solitario,
asimilando a la calle a travs de tus sentidos animales y
abandonndote a la mirada de pensamientos que inspiran las
actividades de una ciudad.
Con la perspectiva que da el distanciamiento, como un testigo
que an no ha perdido la capacidad de asombrarse, Zuckerman sigui
observando y reflexionando: Manhattan se ha convertido en una

88

siniestra colectividad en la que todos espan a todos, se dijo, cada


uno es perseguido y controlado por la persona que est al otro
extremo de la lnea telefnica, a pesar de que, llamndose sin cesar
unos a otros desde donde quieren en el gran exterior, creen estar
experimentando la mxima libertad. Zuckerman no era tonto: Saba
que el slo hecho de concebir semejante panorama me inclua en el
grupo de chiflados que, al comienzo de la civilizacin, imaginaban que
la mquina era enemiga de la vida. Sin embargo no poda evitarlo: no
comprenda cmo nadie poda creer que segua viviendo una
existencia humana mientras iba por ah hablando por telfono
durante la mitad de su vida consciente.
Nathan Zuckerman es un personaje emblemtico del novelista
estadounidense Philip Roth, uno de los ms lcidos, sensibles y
estilsticamente poderosos escritores contemporneos. Una suerte de
alter ego del autor, Zuckerman expresa esta visin de la cotidianeidad
actual en una conmovedora novela que es, tambin, el canto del
cisne del entraable personaje53. Estos prrafos retratan con arte y
perspicacia el apogeo de lo que, en 1950, en los albores de la
sociedad de consumo desenfrenado, el destacado socilogo
estadounidense David Riesman (uno de los primeros en trasladar la
sociologa del laboratorio a la vida real) denomin la muchedumbre
solitaria54, ttulo de su obra clsica.
Para Riesman, el desarrollo de las sociedades contemporneas
dejaba ver la presencia de tres tipos de integrantes: los dirigidos por
su interior (o autodirigidos), los dirigidos por los dems (es decir,
por caudillos, gurs, dolos, dictadores, impulsores de tendencias,
etc.) y los dirigidos por la tradicin (mandatos sociales, familiares y
dems). El socilogo sostena que en las eras poco dinmicas
(Riesman crea que aquella en que public el libro resultaba una de
ellas) se reforzaban los mecanismos psicolgicos de la conformidad y
el anhelo de aceptacin que marcan a la personalidad dirigida por
los dems.
Si juzgramos por el proceso de las nuevas tecnologas,
especialmente las de Conexin e Informacin, podramos concluir
apresuradamente que la actual es una poca dinmica, de
transformaciones profundas, de inquietudes orientadoras, de
53

Philip Roth, Sale el espectro, Mondadori, Buenos Aires 2008. Zuckerman es


protagonista tambin de Contravida, La visita al maestro, La leccin de anatoma y
La orga de Praga, otras obras maestras de Roth.
54
David Riesman, La muchedumbre solitaria, Paids, Buenos Aires, 1984.
89

cuestionamientos que conducen a nuevos y estimulantes paradigmas.


Si observramos con ms dedicacin y espritu crtico, acaso
comencemos a registrar que a ese movimiento externo, superficial,
aparatoso y tan cacareado por sus oficiantes lo acompaa una
agnica quietud interior, un adormecimiento casi total de las
preguntas por las cuestiones trascendentes de la vida, un
conformismo resignado ante lo que los manipuladores inmorales de
las tecnologas dicen que debe usarse y acerca de cmo y para qu
debe usarse. Se da de esta manera una paradoja tan interesante
como trgica: en la era de mayor avance tecnolgico de la historia
humana reina la personalidad dirigida por los dems, el individuo
sin inspiracin propia, desprovisto de atributos y motivaciones
espirituales, de impulsos generados en el s mismo como para
orientarse a la construccin de una vida propia, responsable, con
sentido y trascendencia. Aquellas personas que vea Zuckerman con
sus ojos sbitamente ingenuos y desprejuiciados no hablaban (no
hablan) porque tuvieran algo que decir, que comunicar, sino porque
posean (tienen) un telfono celular en sus manos. Deban (deben)
utilizarlo para justificar la tenencia, tenencia que, por otra parte, les
ha sido impuesta, desde las usinas mercadotcnicas, como una
primera necesidad (la segunda es cambiar permanentemente el
aparato por uno ms moderno, de ltima generacin, con ms
prestaciones, por supuesto innecesarias).

VIDAS ROBADAS
Un promedio diario de tres horas por usuario es el consumo que
detectan, en el tema de la telefona celular, las consultoras dedicadas
a la cuestin. Esto da alrededor de mil horas anuales por individuo. Es
decir, poco ms de cuarenta y un das de cada ao, ms del diez por
ciento del ao, destinados a este menester. Cuarenta y un das de
tiempo no disponible para estar con seres queridos, para la reflexin,
para la lectura, para la contemplacin del mundo y de la naturaleza
circundantes, entre tantas otras posibilidades. Cuarenta y un das que
darn lugar a lamentos segn los cuales no hay tiempo para nada o
a vacuas e inconsistentes declaraciones de intencin acerca de lo
que hara si tuviera tiempo para.... Lo cierto es que el tiempo est y
90

la intencin queda incumplida. Cuarenta y un das por ao. En


paralelo, los perodos de vacaciones se acortan. Y si se sumara el
tiempo de comunicacin real (afectiva, emocional) que muchos
padres pasan con sus hijos o que comparten incontables parejas, el
resultado sera muchsimo menos de cuarenta y un das por ao.
Se dir, sin duda, que buena parte de ese tiempo capturado por
el celular est empleado en la resolucin de cuestiones importantes,
y es verdad. Pero no son esas cuestiones las que producen el
vaciamiento existencial, sino otras. Qu cuestin tan trascendente
ocupa a los padres que, en compaa de sus hijos, compartiendo
una comida en un restaurante, dan prioridad a la conversacin
telefnica incesante antes que a una charla con los chicos? Puede
ser que la atencin, el intercambio, la conversacin, el inters hacia
un ser querido (pareja, amigo, familiar, etc.) que est presente en ese
mismo caf o restaurante, o en cualquier otro sitio de encuentro, sea
postergable mientras resulta impostergable la conexin telefnica
que, en definitiva, ocupa la mayor parte del tiempo destinado a
convivir y compartir, mientras el acompaante permanece all, como
un objeto? Esa molesta, estridente e irrespetuosa chchara va
celular que irrumpe en una sala de cine, en una conferencia, en un
mbito de estudio, en una sala de espera, en un mnibus de larga
distancia, en un colectivo o en tantos lugares de uso comn y pblico
es ms importante que el espacio auditivo del otro y el respeto a ese
espacio depredado sin piedad? Si escuchamos esas conversaciones,
cosa que es fcil porque habitualmente lejos de mantener la
discrecin sus ejercitantes se preocupan de gritar a voz en cuello,
demostrar la pasmosa vacuidad de las mismas, la pattica
intrascendencia de ese desesperado intento por mantenerse
conectado mientras se est fatalmente incomunicado.
Estas conclusiones son apenas las que pueden derivar del simple
dato del tiempo y modo de uso de la telefona mvil. Es slo un botn
de muestra al que se le pueden adosar otros. Entre ellos, el tiempo
dedicado a chatear con personajes ilusorios confundidos con seres
reales. Si el vaco rellena las conversaciones telefnicas mviles, con
qu sustantivo describir el contenido promedio de lo que se oye en
esas salas de conversacin virtual o en la nada infinita de las redes
sociales? Entre los 90 mil vocablos del castellano no aparece la
palabra justa para definir tanta insipidez, tanta nadera. Acaso esa
palabra nazca, en un tiempo, gracias a las nuevas tecnologas.

91

Ser, quizs, tecnovaco?


Y quedan an otros ladrones tecnolgicos de tiempo de vida,
otras pantallas, otros teclados, otras consolas. Cuando se suman
todas las fugas de tiempo que la Tecnologa de Conexin propone y
con las que sus manipuladores e idelogos tientan, los cuarenta y un
das anuales son apenas una porcin de una torta que, en trminos
existenciales, acarrea un alto potencial de indigestin. Si, en un
sbito ataque de conciencia, algn abducido por esta trama
compacta intentara recuperar su tiempo, su vida, su facultad de
autodirigirse, no le resultar tan fcil. Las puertas de la prisin estn
bien custodiadas y sus cancerberos amenazan con consecuencias
terribles. Cisco Systems es una corporacin multinacional que, con
base en California, se dedica a la fabricacin, venta, consultora y
mantenimiento de equipos de telecomunicacin. Es una de las
auspiciantes, adems, del World Economic Forum, un evento anual
que se realiza en Davos, Suiza, y en el cual economistas y
gobernantes de todo el mundo demuestran su insensibilidad hacia los
verdaderos problemas de los habitantes del planeta, mientras hacen
gala de una notable incapacidad en sus vaticinios, de un irritante
cinismo en sus declaraciones y de una incansable capacidad de
repetir mil veces y vaciar para siempre de significado a ciertos
conceptos como responsabilidad social empresaria (?). El Director
de Estrategias para Mercados Emergentes de Cisco (lase el
Encargado de Planear cmo sacar ms Rentabilidad con menos
Riesgos en los Pases Pobres), Enrique Rueda-Sabater, explic cmo
son las cosas a la periodista Josefina Giglio, del diario La Nacin de
Buenos Aires. El no tener banda ancha dentro de poco va a ser un
factor de exclusin social55, se despach. Sin anestesia y sin
eufemismos. No ser la falta de agua y alimentos, no sern la
carencia de techo y de trabajo, ni las enfermedades, ni el desarrollo
pavoroso del Sida, ni el regreso de la tuberculosis, ni la imposibilidad
de acceder a medicamentos que la industria farmacutica jams har
llegar a quienes no son un mercado prometedor y acaudalado, ni el
analfabetismo, ni la persistencia de culturas capaces de convertir a la
mujer en poco menos que una vagina para satisfaccin sexual de los
machos o un vientre para la paricin de mano obra barata, ni la
dramtica extensin del trabajo infantil, ni la eternizacin de
55

Suplemento de Economa del diario La Nacin, 12 de mayo de 2008, nota de


Josefina Giglio.
92

dictaduras polticas o religiosas, ni la conversin de grandes masas de


refugiados en contingentes aptridas, ni las avasallantes
consecuencias de la corrupcin econmica y poltica (van juntas y no
pueden separarse), las causantes de la exclusin. De ninguna
manera. Todo eso no ser un obstculo para estar incluido (en
qu, para qu?) siempre y cuando se posea banda ancha. Esto es
todo lo que hay que tener: banda ancha.
Sin que se le mueva un pelo, en la misma entrevista, y ante una
pregunta sagaz de la reportera, el guardin del campo de
concentracin tecnolgica reconoce (riendo, segn apunta Giglio) que
el principal uso actual de Internet consiste en bajar msica,
pornografa y pelculas. S, es cierto, esos contenidos ocupan la
mayor parte de la banda ancha, son sus propias palabras. Y agrega:
La diferencia de estar vinculado pasivamente a Internet con un
acceso de doble va es fundamental. Y es muy difcil hacerlo sin
banda ancha. De paso, por si algn tecnoadicto an se creyera el
gran protagonista de la revolucin tecnolgica, Rueda-Sabater
acaba con esa inocencia: la vinculacin con Internet es pasiva. No
hars, aunque creas que haces, te harn. No usars, aunque creas
que usas, te usarn.

LOS SONIDOS DEL SILENCIO


Mientras eso ocurre, mientras el tiempo de nuestra vida es
robado, ese mismo tiempo empieza a escasear en reas esenciales de
nuestra existencia. No est a nuestra disposicin. Un lugar cardinal de
esa anemia se verifica en los vnculos. Otro es el de las experiencias
vivenciales. Por una parte, no queda tiempo disponible para el
encuentro real con seres reales, encarnados. Este encuentro se va a
haciendo espordico y no slo afecta al rea de la amistad. Tambin a
la familia y a todo tipo de relaciones afectivas. Los encuentros y
actividades reales, grupales, se remplazan por los virtuales, con la
ilusin de que unos y otros son lo mismo. No lo son. El 70% de la
comunicacin humana no es verbal, no transita por la palabra, oral o
escrita. Forma parte de lo que se conoce como silent communication
(comunicacin silenciosa). Elisabeth Lukas, mdica, logo-terapeuta y
heredera intelectual de Vktor Frankl, dice que es el medio por el cual
93

se da la irradiacin de persona a persona. Aunque las compaas de


comunicacin y ciertos gurs del managment se han apoderado de
este concepto para alterar su significado y ponerlo al servicio de sus
objetivos de mercado, la comunicacin silenciosa no alude a posturas
corporales, gestos faciales (hay ms de 20 mil diferentes), a mmica y
movimientos, como tampoco a nuevos artefactos o nuevas funciones
de artefactos ya existentes, funciones destinadas a responder o
enviar mensajes sin interrumpir reuniones o conferencias (aunque sin
prestarles atencin, que es lo importante). Lukas seala que la
comunicacin silenciosa se centra en la transmisin efectiva y
espiritual, en lo obrado existencialmente por una persona, que se
irradia a su medio56. Esta comunicacin es ms profunda en la
medida en que es ms presente, cuando no est mediatizada, cuando
quienes se comunican no se escudan detrs de nicknames, de
protocolos informticos, de ingenieras de conexin generadoras de
incomunicacin. Hay personas que esparcen armona alrededor de
ellas, apunta Lukas. Es agradable estar con ellas, no es necesario
hacer algo especial con ellas, reflexionar o discutir acerca de algn
tema, lo importante es el ambiente que crean. Un ambiente en el que
todos pueden respirar libremente y ser ellos mismos.
Este prrafo describe muy bien lo esencial de la comunicacin
humana: ante todo presencia y, sumado a eso, experiencia de vida
que se transmite en actitudes. Si se lee con atencin, se ver que la
comunicacin genuina no tiene fines, no es utilitaria, es un valor en s
misma. Y permite que, sin juicios ni prejuicios, aflore lo ms fidedigno
de cada ser. Si nos sumergimos en los contenidos que circulan a
travs de la Tecnologa de Conexin, veremos que, en un alto
porcentaje, se trata de mensajes interesados. Los objetivos van desde
conseguir pareja rpidamente, obtener sexo, comprar, vender, cerrar
negocios, transferir dinero, acciones u otras herramientas
econmicas, transmitir diferentes tipos de documentos, traspasar,
volcar u obtener informacin, engrosar bases de datos, robar bases
de datos, saquear informacin privada. Nada de esto tiene que ver
con la comunicacin entendida como proceso de construccin,
alimentacin, profundizacin y enriquecimiento de los vnculos
humanos.
Sera necio negar que las nuevas tecnologas permiten mantener
56

Elisabeth Lukas, Psicoterapia en dignidad, Editorial San Pablo, Buenos Aires,


2004.
94

fresco y actualizado el contacto con seres queridos que estn en


puntos lejanos y que, desde ese punto de vista, contribuyen a
conservar y enaltecer la energa afectiva de dichos vnculos. Cunto
mejor es intercambiar cotidianos mensajes de correo electrnico con
el hijo que estudia a 10 mil kilmetros de distancia, con los nietos que
viven en otro continente, con la pareja que por algn motivo se
encuentra en otro punto del planeta, cunto mejor es, incluso, verlos
y dejarse ver a travs de la webcam, que esperar con angustia, y a
menudo sin resultado, la llegada de una carta o una frustrada
conexin telefnica que naufraga apenas se inicia. Sin duda que es
mejor. Aunque es tambin verdad que la tecnologa no crea esos
vnculos, sino el sostn esencial y fundacional de los mismos que ha
sido construido en la presencia, en el cara a cara, en el cuerpo a
cuerpo, en el voz a voz.
Ninguno de esos vnculos depende de la tecnologa para existir ni
para sobrevivir. Su existencia, su vida estn selladas y garantizadas
por todo lo que ha sido construido hasta all a travs de la presencia y
de la irradiacin que menciona Lukas. Como debe ser, la tecnologa
queda ubicada en estos casos en la categora de medio, de
herramienta, cumple una funcin asistencial. Sera, si se diera el caso
forzoso, algo de lo que se puede prescindir sin que por ello muera el
vnculo en sus contenidos trascendentes. Puesta al servicio del
vnculo, como en estos casos, conservada en un lugar de corista y no
de solista, siendo un objeto al servicio del sujeto, no crea adicciones
ni vaciamientos. No disimula ni fomenta soledades estriles, no acta
como analgsico sobre el dolor del vaco existencial.
Nada es as cuando el uso de la Tecnologa de Conexin se
sostiene en los usos que mencion dos pargrafos atrs, cuando no
existe el otro y la pantalla, el teclado, el audfono o el micrfono no
son medios. Son fines. Poco importa quin est del otro lado de ellos
porque, en definitiva, tambin l, o ella, es un medio. Constituyen la
muchedumbre solitaria, los desvinculados, los incomunicados cuya
existencia es celebrada, alentada y reproducida por los grandes
beneficiarios del festn tecnolgico.

EL VACO COLECTIVO

95

En las muchedumbres desaparece el individuo singular, precioso


y esencial. Se pierden, con l, la responsabilidad y la verdadera
libertad. Las muchedumbres ocultan, depredan, desvirtan, vacan,
justifican, extraen lo ms oscuro de la sombra colectiva, linchan,
avasallan invocando el nmero. En las muchedumbres no hay
responsabilidad, porque, como sostena fervorosamente Frankl, la
responsabilidad es individual. En la oscuridad de la muchedumbre se
puede manipular, violar, robar, mentir y en el corazn de la
muchedumbre yace la ms honda y descarnada soledad. En la
muchedumbre solitaria prohijada por la Tecnologa de Conexin, los
bajos son altos, los morenos son rubios, los cobardes son valientes,
los gay son heterosexuales o son mujeres, las mujeres son hombres,
los pobres son ricos, los estpidos copian frases inteligentes y las
presentan como propias, los obesos son delgados, los impotentes son
atletas sexuales, los fascistas ms cobardes se escudan en el
anonimato para vomitar su odio, los pedfilos incentivan su
perversin y la multiplican, los ladrones se llaman genios
informticos, los acosadores del marketing se desbocan sin ley y sin
respeto, los sueos autoritarios de gobernantes y funcionarios se
hacen realidad a travs del espionaje a los ciudadanos, los cobardes
insultan sin darse a conocer, los machistas acosan, los xenfobos
evacan su pestilente oscuridad. Toda esa maraa de falsedades,
manipulaciones e impunidades est motorizada por lo que Anbal Ford
describe como el destape de las subjetividades reprimidas 57.
Aunque abundan quienes sostienen que han encontrado a sus
mejores amigos gracias al chat o que han conocido el amor de mi
vida en el espacio intangible de la Red, cabe preguntarse por el
espritu, la raz y la proyeccin posible de vnculos que
mayoritariamente se inician en el ocultamiento, la distorsin, la
simulacin, la presentacin de una identidad que, en lugar de
manifestarlo, procuran ocultar al verdadero ser que cada quien es. O
acaso finalmente lo que hace es mostrarlo por va indirecta. En la Red
millones de personas acaban por ser alguien que no se atreve a decir
y mostrar quin es.
Los funcionales a la cultura del ocultamiento, de la
fragmentacin y de la soledad corrern a decir que, gracias a las
mscaras usadas en la Red, los tmidos pueden vincularse o que
seres que jams se hubieran conocido inician vnculos maravillosos.
57

Anbal Ford, La marca de la bestia, Editorial Norma, Buenos Aires, 1999.


96

Es as? No ser que los tmidos son objeto, gracias a estas


estratagemas, de la falacia de que se puede vivir sin un otro real o
slo con la sombra de un otro virtual? No los har esto an ms
fbicos al encuentro con el semejante de carne y hueso? No los
estimula a convertirse en seres que observan la vida desde la
seguridad de la sombra, credos de que participan del desfile? En
cuanto a los encuentros maravillosos, cuntos contactos o vnculos,
esta vez con personas cercanas, con presencias ciertas e imperfectas
pero tangibles, con forma, volumen, textura y temperatura
emocional, no quedarn, mientras tanto, abortados porque los
destinados al vnculo estaban ausentes, chupados en una red
social, en un chateo fantasmagrico, en un grupo ciberntico, en un
intercambio de falsas identidades?
Los argumentos a favor de los vnculos virtuales se desarrollan
con una sofisticacin creciente. Sin embargo, en mi opinin, chocan
contra un lmite imposible de rebasar: la presencia humana es
insustituible.
Personas
muy
conectadas,
muy vinculadas
cibernticamente, muy contactadas en la Red, ignoran el nombre o
el rostro de su vecino, saludan con una mueca hosca a sus
semejantes ms prximos, se desentienden del acontecer, la alegra,
el dolor, la necesidad de sus conocidos, de familiares mediatos, de
compaeros de trabajo. Ignoran el drama de la mujer golpeada en el
departamento de al lado, se alejan del llanto de su vecino de asiento
en el colectivo, no devuelven las llamadas telefnicas de quien
necesita o les propone verlos en carne y hueso. No meterse, ser
indiferente ante el prjimo, no es, claro, un invento de la Red y de la
Tecnologa de Conexin en sus diversas formas, tamaos,
manifestaciones y envases. Pero cuando tal potencialidad est en una
persona o en grupo humano, las aplicaciones ms divulgadas y
estimuladas de esa Tecnologa le dan una oportunidad de
manifestarse con una dimensin desconocida hasta ahora y ya
endmica.
John Suler, catedrtico de psicologa en la Universidad de Rider,
Estados Unidos, que se ha dedicado a estudiar los fenmenos de
conducta humana conexos a las nuevas tecnologas, cre al respecto
la categora psicologa del ciberespacio. Luego de miles de horas de
inmersin en los foros, chats y sitios ms concurridos de la Red, Suler
concluy que el anonimato es el valor ms preciado en estas salas
virtuales. Esto alienta, observ, una suerte de esquizofrenia segn la

97

cual las personas disocian su personalidad y desvinculan su


comportamiento en el espacio virtual de su identidad en el mundo
real. Doble personalidad, doble conducta, dobles mensajes, doble
moral. Algo muy congruente con la sociedad contempornea y sus
paradigmas. Protegidas por el anonimato, explica Suler, las personas
se sienten ms inclinadas a transgredir, mentir, simular, lo cual las
hace sentir ms libres. Tambin esta concepcin de la libertad es
acorde a tiempos en los que cunde la anemia de responsabilidad. La
libertad que definieron los filsofos existencialistas y que requiere
ingredientes ticos y morales reconoce los lmites, las finitudes, las
imposibilidades y, confrontada con ellas, consiste en tomar
decisiones, hacer elecciones, mantener conductas cuando no se
puede todo.
Y bsicamente, la libertad real consiste en responder por aquello
que se decide, se elige o se acta. Responder cuerpo a cuerpo, con la
propia identidad al desnudo, ejerciendo lo que Suler llama el duro
arte de dar la cara. Los seres virtuales digan lo que dijeren, hagan lo
que hicieren, apunta Suler, no tendrn que hacerse responsables de
ello ni sus nombres sern asociados a esas conductas.

VIDA DE SEGUNDA
Una de las ms perturbadas (adems de celebradas y
publicitadas) manifestaciones de este fenmeno se llama Second Life
(segunda vida). Se trata de un planeta virtual en el cual, quienes
ingresan, crean un alter ego. Le dan el sexo, la identidad, la profesin,
el hbitat, las posesiones y las relaciones que deseen, no hay
limitaciones en este aspecto. Y luego lo echan a andar, a vincularse, a
hacer
negocios,
a
tener
romances,
relaciones
sexuales,
conversaciones, cumplir con actividades, es decir, vivir una vida
completa. En Second Life se hacen negocios, y se gana o pierde
dinero, se editan libros, se usan autos, se viaja. Se vive una vida
virtual. El 2 de agosto de 2007, la edicin argentina de la revista
Newsweek (en una investigacin de Jessica Bennett y Malcolm Beith)
informaba que alrededor de 45 grandes empresas de todo el mundo
(entre ellas IBM y General Motors) ya incursionaban en Second Life
para desarrollar tambin all operaciones de marketing. Esto se
98

explica cuando se sabe que los dlares ficticios que circulan entre los
habitantes virtuales del lugar pueden convertirse en dinero real si
quienes se esconden detrs de la segunda vida dan la cara y se
ponen en contacto real.
Este planeta fue creado en 1998 por Philip Rosedale, un
desarrollador de software de San Francisco, California, que se inspir
en ideas tomadas de la novela de ciencia ficcin Snow Crash, de Neal
Stephenson. No lo dio a conocer hasta 2001. Hacia 2006 haba
alcanzado a un milln y medio de usuarios y en ese ao,
explosivamente, sum ocho millones ms. La consultora Gartner
Research estima que, en 2011, cuatro de cada cinco usuarios de
Internet tendrn una segunda vida, que se desarrollar en un espacio
de 26.300 hectreas virtuales. Para pertenecer hay que pagar 9,95
dlares ms un impuesto acorde al tamao del terreno ocupado.
Por supuesto en esta sociedad capitalista virtual se pueden comprar y
vender terrenos y propiedades. Y meterse de lleno a vivir en Second
Life, lleva tiempo. Aunque comience como un juego, en la medida en
que las personas se instalan all va dejando de serlo. Newsweek cita
un estudio holands de acuerdo con el cual un 57% de los usuarios de
Second Life pasan ms de 18 horas semanales all y un 33% excede
las 30 horas por semana. Y esa vida virtual alcanza tales similitudes
con la real que tambin en Second Life han aparecido ya pedfilos.
Avatares (as se llaman los otro yo) adultos tienen relaciones sexuales
con avatares menores de edad. Esto fue descubierto, en primer lugar,
por el canal ARD de la televisin alemana que, en mayo de 2007 se
introdujo en el planeta virtual y comprob cmo all existen tambin
la delincuencia, las perversiones, las transgresiones. Peter Vogt, fiscal
alemn del Departamento de Prevencin de Pornografa Infantil, tom
la informacin de ARD para iniciar una investigacin. Por otro lado, el
propio FBI analiza los movimientos econmicos del mundo virtual y su
relacin con los del real. Adems de instituciones vinculadas a la ley
del mundo real, hay una suerte de normativa en Second Life que es
monitoreada por la empresa Linden Lab, propiedad de Rosedale. Pero
no hay grandes prohibiciones ni lmites, dado que si las hubiera se
perderan las ventajas de lo ilusorio.
Como ocurre con tantos productos de la Tecnologa de Conexin,
tambin Second Life tiene sus auspiciantes ideolgicos, los voceros
encargados de propagar sus bondades y beneficios. Sus
argumentaciones son las previsibles: que es un espacio en el que las

99

personas manifiestan su creatividad, que fomenta la vinculacin, que


es una expresin de libertad y democracia, que es una posibilidad de
desarrollar los atributos que la realidad reprime y otras que van en
esta lnea. Mientras se desarrollan estos argumentos de venta, cada
vez ms tiempo (recordemos cuntos individuos se sumergen treinta
horas semanales, es decir ms de un da completo, en esta prctica)
es sustrado a la vivencia de una vida real. Es un tiempo que no se
dedica a vnculos reales, a conversaciones verdaderas con seres
cercanos y queridos, un tiempo que no est disponible para la
construccin de nuevos vnculos, un tiempo en el cual las
experiencias verdaderas (de amor, de riesgo, de bsqueda, de dolor,
de aprendizaje) son remplazadas por simulacros. En definitiva, se
trata de un tiempo en el que, en lugar de sentir, se hace como si se
sintiera a travs de un avatar.
Second Life es una perfecta sntesis (pero no la nica, ya que hay
rplicas, como Hobbo Hotel con 97 millones de usuarios en 2008) de
las secuelas ms peligrosas que el uso indiscriminado y acrtico de la
red, un uso por lo dems mayoritario, conlleva. Esa prctica promete
una vida sin riesgos, con emociones controladas y prediseadas, con
control absoluto sobre los imponderables. Una vida contra natura,
puesto que lo imprevisto, el riesgo, el imponderable, la dinmica
espontnea del mundo emocional, el misterio que encierra cada
encuentro con cada ser, los lmites, la frustracin, el dolor son
componentes esenciales de la vida real, la que de veras vivimos, y
son requisitos ineludibles para el desarrollo de las propias
potencialidades, para la adquisicin y expansin de la conciencia.
Experiencias como la de Second Life, los juegos de video y
computacin, o ciertos foros, toman tiempo y energa de la vida real,
a costa de otros espacios vitales. Empobrecen las vidas reales de sus
participantes y, cruel paradoja, terminan por lograr que quienes
entran en Second Life terminen por vivir, en el mundo real, una vida
de segunda. Esas personas prefieren vincular a sus avatares, antes
que relacionarse ellas mismas, con el riesgo y la esperanza que una
relacin verdadera significa. Esos avatares son diseos y no seres
reales (hay que recordarlo, ya que sus propietarios lo olvidan).
En los mundos virtuales los individuos optan por escudarse
detrs de esas criaturas tridimensionales de movimientos y gestos
duros, mecnicos, inhumanos. En esa actitud conviven, finalmente,
dos de las caractersticas que ms se expanden hoy en las relaciones

100

interpersonales en nuestra sociedad: el miedo al otro (que suele


adquirir propiedades de fobia) o la manipulacin del mismo. Tanto en
el miedo como en la manipulacin, instalados con fuerza como estilo
en los vnculos humanos contemporneos, es necesario que el otro
desaparezca como sujeto para sobrevivir como objeto. All perece el
ideal kantiano segn el cual cada persona debe ser para la otra un fin
en s mismo. La propuesta de los gurs de las nuevas tecnologas y
las consignas con que se nos estimula a su consumo pisotean aquella
propuesta henchida de humanismo, la envilecen, la bastardean,
ponen al individuo de rodillas ante dolos tan seductores como
perversos. dolos tecnolgicos que, en nombre de un mejoramiento
de la calidad de vida, siembran desencuentro, soledad, vaco
existencial en ese ser al que cotidiana y masivamente convierten en
esclavo.

101

7
Conexin, depresin y moral
La Humanidad ha sobrevivido a plagas devastadoras y acaso le
queden otras por delante pese al optimismo cientificista que busca, y
promete, la salud sin mcula y, por qu no, la vida eterna. Entre
aquellos estragos se cuentan los que causaron en su momento la
peste negra, la sfilis, la lepra o la tuberculosis. Textos bblicos
mencionan a las siete plagas de Egipto. E investigaciones de la
Organizacin Mundial de la Salud (OMS) dan cuenta de que la
depresin, que en 1999 ocupaba el cuarto puesto entre los principales
trastornos fsicos y psquicos que aquejan a los seres humanos, estar
hacia 2020 en el segundo lugar entre los causantes de incapacidad, y
slo ser superada por las cardiopatas. En lnea con estas evidencias,
Luis Rojas Marcos, respetado psiquiatra espaol que dirigi el sistema
psiquitrico pblico de la ciudad de Nueva York y es miembro de la
Asociacin Americana de Salud Pblica, sentencia: La tristeza en los
pases ricos tiende a convertirse en una cuestin patolgica 58.
Gracias a los avances de la ciencia y de la tcnica ya no nos diezma
la peste negra. Ahora la toxina del botulismo, antes que matar
personas por docenas, es inyectada para inflar labios y mejillas que
pretenden negarse al tiempo. La tuberculosis y la viruela no matan
con slo nombrarlas (aunque amagan retornar del brazo de la
pobreza). La dramtica existencia de las grandes plagas del presente
(el Sida y la depresin) aunque puedan encararse desde el punto de
vista mdico, jams se entendern si no se las conecta tambin con
un modo de vivir, con los efectos de la angustia existencial, con las
58

En El Pas, Madrid, 23 de abril de 2008, nota de Ana Pantaleoni.


102

dimensiones de metstasis que alcanzan en el presente el vaco de


sentido, la anemia espiritual y la agona de la trascendencia en el
vivir.
Aunque los incondicionales de la Tecnologa de Conexin
vaticinen que la carencia de banda ancha ser motivo de exclusin,
sa ser una exclusin apenas formal, sin importancia. Yo no sera
socio de un club capaz de admitirme a m como miembro, deca con
su irona profunda e incomparable Groucho Marx y acaso esa sera, si
se la pidieran, su respuesta a estos profetas de la vacuidad. La
verdadera exclusin es otra y consiste en quedar marginado de una
existencia significativa. Consiste en haber vivido la vida conectado a
redes, aparatos y presencias fantasmagricas para comprender, tarde
tal vez, que del otro lado no haba nadie, que se estuvo siempre solo,
que la vida otorgada ya se consumi y que no ha dejado ms huella
que algn nickname en un chat, varios passwords en otros tantos
sitios, un blog lleno de ruido, sin nueces, y una enorme, irremediable
ausencia en la piel del otro, en la construccin de vnculos y afectos
ciertos, tangibles, sostenidos con acciones. La verdadera exclusin es
vivir ausente del escenario de los vnculos y la comunicacin
humanos.

AYATOLAS DEL PODER VERDADERO


El poder le tiene miedo a Internet, proclama el socilogo
cataln Manuel Castells, considerado uno de los gurs de la Red,
autor de la triloga La era de la informacin: economa, sociedad y
cultura, una suerte de Biblia de los internautas creyentes, traducida a
23 idiomas. Castells, que sintetiza y representa el pensamiento de los
fanticos de la Tecnologa de Conexin, cree que Internet es una
extensin de la vida, pero que es ms interesante creer que est
llena de terroristas y de pornografa 59. Dice que Internet es un
instrumento de libertad y de autonoma y que temerle es propio de
quienes estn anclados a un pensamiento viejo y se resisten a perder
el poder que ste les confiere. Pero eso se acab porque Internet no
se puede controlar, dice. Si fuera as, el objeto se ha convertido en
59

Suplemento Domingo del diario El Pas, Madrid, 6 de enero de 2008, entrevista de


Milagros Prez Oliva.
103

sujeto. Si no se puede controlar, ha cobrado vida propia, el individuo


est a su merced. No ser viejo el pensamiento de Castells y,
adems de viejo, simplista? No es viejo y simplista confundir los
envases con los contenidos, los medios con los fines? No es
simplista, y hasta adolescente, creer que al poder se lo subvierte
desde las formas? No se crey alguna vez que vivir en pareja sin
casarse, llevar el pelo largo, fumarse un porro en una fiesta, ir a un
casamiento sin corbata, calzarse pantalones de cuero y botas con
tachas, comprarse una moto en lugar de un auto y tantas otras
formalidades subvertan al poder? El poder (el real, el
manipulador, el inmoral) sobrevivi, y sobrevive, saludablemente a
todo eso. Y hasta se ha enriquecido gracias a muchas de tales
prcticas.
En realidad, el poder celebra a Internet. El poder es, hoy, ante
todo econmico (desde all, incluso, maneja a la poltica). E Internet le
permite el anonimato y la impunidad. Dnde estn los capitales? En
algn lugar de la Red. Dnde est nuestro dinero, el que pagamos a
empresas y gobiernos? En algn lugar de la Red, nunca bajo nuestra
mirada ni en devoluciones tangibles. El capital que antes demostraba
su podero a travs de sus faranicos edificios y sus slidos cuarteles
centrales (que le gustaba exhibir), el capital que mostraba el
semblante orgulloso de sus popes, hoy no tiene sede (es, muchas
veces, nada ms que un teclado y una pantalla), ni direcciones, ni
rostros. El poder, hoy, se llama, por ejemplo, fondos buitres, que
llegan depredan y vuelan. Se llama inversores, sin nombre ni
documentos. Se llama fideicomisos, que nadie sabe quin integra
pero tienen una direccin punto com. No hay dnde reclamarles nada,
no se sabe quines son, dnde estn. Podramos llamarlos, tambin,
fondos vampiros. Una vez extrada toda la sangre de sus vctimas
(nosotros,
representados
por
nuestros
gobiernos,
bancos
confiables, fondos fiduciarios, etc.), se pierden otra vez en las
tinieblas insondables desde donde llegan. Ese poder, el real, el que
traslada su botn en segundos desde Nueva York a Tokio, a Aruba, a
Kuwait, a Panam o al ciberespacio, no est en ningn lado tangible,
no responde (no hay responsabilidades), es devastador e inasible. Es
ciberespacial y carroero. Compra, vende, transfiere, arruina o hace
desaparecer, todo en segundos, gracias a Internet.
El poder real no teme a Internet, la celebra. Y celebra que haya
voces tiles como las de Castells. Celebra este tipo de ayatolas de la

104

informtica. El socilogo informa que hizo 15 mil entrevistas


personales y 40 mil a travs de la Red para concluir que las personas
que ms chatean son las ms sociables. Y agrega que al menos otros
15 estudios demuestran lo mismo. Otra vez la confusin, esta vez
entre conexin y sociabilidad. Cmo se concilia la permanencia de
largas horas en el chateo con la sociabilidad, a menos que se excluya
del concepto sociabilidad al contacto real con personas reales, a la
vivencia de interacciones, conflictos, emociones, encuentros,
desencuentros, discusiones y acuerdos reales con personas reales? O
los chateadores seriales han desarrollado la notable capacidad de
estar en dos lugares al mismo tiempo (un milagro de las nuevas
tecnologas?) o Castells llama sociabilidad a la desercin del mundo y
de los vnculos reales. Por ltimo, una vez ms aparece aqu la idea
de que cantidad es igual a verdad. De que la palabra de las mayoras,
de los amontonados, es la verdad sagrada. De que las estadsticas
son la verdad posmoderna. Sin embargo (los polticos y los
mercadcratas pueden dar lecciones sobre esto), una estadstica
puede decir siempre lo que quien la realiza quiera hacerle decir. Si
veinte ravioles desaparecen de la fuente en una mesa donde hay dos
comensales, significa esto que han comido diez ravioles cada uno?
As ser, en caso de que fuera eso lo que el estadgrafo quiera
demostrar, aunque la verdad slo la saben los comensales.
Y aparece, finalmente, una paradoja: cmo explicar que crezca
la sociabilidad internutica y, al mismo tiempo, se extiendan la
soledad y la depresin? Quiz haya que empezar por advertir que
tristeza e insatisfaccin no son sinnimos de depresin. Se puede
estar triste por una prdida o insatisfecho por la frustracin de una
expectativa y eso no es patolgico, de lo contrario acabaramos por
patologizar la vida. Esto no sera un mal proyecto (todo lo contrario)
para la industria farmacutica ni para sus operadores, entre quienes
abundan los mdicos prestos a recibir su recompensa (a menudo
generosa) por medicalizar la vida. Los agentes de salud se convierten
as en agentes de (falsa) enfermedad.
Cuando la tristeza no encuentra cauce, cuando esa energa no
fluye hacia la transformacin del estado inicial, o cuando la
insatisfaccin se repite una y otra vez hasta instalarse como hbito,
es posible que derive inexorablemente hacia la depresin. Esto es,
hacia el cese del deseo (porque desear se hace doloroso) y hacia la
planificacin y realizacin de acciones que procuren una forma

105

disfuncional de atender a ese deseo. Esto perturba la posibilidad de


preguntarse a uno mismo qu necesito? Y genera la parlisis, la
inmovilidad, la creencia de que nada es modificable.
Manfred Linz, investigador del Instituto Wuppertal, de Renania,
Alemania, una institucin creada en 1941 y dedicada a estudios sobre
el Clima, el Medio Ambiente y la Energa, describe una riqueza y un
bienestar que no pasan por los parmetros oficialmente aceptados y
desesperadamente buscados, la riqueza o bienestar relacional, que
se orienta hacia el espacio social en donde me muevo, e intenta
lograr situaciones en las cuales me sienta acogido, recogido;
situaciones en las cuales las relaciones sociales sean satisfactorias y
tenga para esas relaciones atencin y tiempo suficientes (N. del A: las
bastardillas me pertenecen)60. El malestar relacional, es producto de
la desvinculacin generada por la falta de un tiempo y una atencin
que estn dedicados, en cambio, al consumo de bienes (A lograr
mayor cantidad de todo lo que se pueda, dice Minz) y a la traslacin
del mundo real al espacio virtual. Cuando esto ltimo se vuelve
prioritario, menoscaba la posibilidad de disponer de mi propio
tiempo y relacionarme con otras personas. Las relaciones de las que
habla Minz no son, claro est, aquellas que celebra Castells. Se trata
de lo que Martn Buber, el gran filsofo humanista israel, llamaba
dilogo, esa relacin en la cual una persona se encuentra con otra y,
mutuamente, se dan entidad, identidad y espacio. El dilogo, as
entendido, requiere tiempo, presencia, acciones, actitudes, no se
tramita sumariamente con un teclado, con una pantalla, con un
iPhone de ltima generacin, con un MP3 encastrado en la oreja o con
un mensaje de texto devastador de la sintaxis y la ortografa. Cuando
estas herramientas remplazan a las personas, el bienestar relacional
(una necesidad humana) empieza a ser suplantado por un vaco
vincular que, por repeticin y permanencia, puede acabar en
depresin. Esa profunda insatisfaccin por el empobrecimiento de la
comunicacin humana en una sociedad conectada hasta la
saturacin, es, quizs, lo que va dando forma, da a da, a la ms
extendida peste del siglo XXI.

60

Expuesto en su ponencia, presentada el 27 de octubre de 2006, en Barcelona, en


el seminario Ciencia y Tecnologa para una Sociedad Sostenible, que organizaron el
Instituto Social de Trabajo Ciencia y Salud (ISTAS) y el Consejo Superior de
Investigaciones Cientficas (CSIC). Recogida en el libro Vivir (bien) con menos.
Icaria, Barcelona, 2007.
106

LA ENTREPIERNA EN LA RED
La progresiva desaparicin del otro, el empobrecimiento y
ruptura de la trama de los vnculos que nos enriquecen como
humanos y sostienen nuestra condicin, tiene repercusiones
dramticas en el terreno de la sexualidad. Millones de minutos
mensuales (lo que significa millones de pesos embolsados por las
compaas de telefona celular) se gastan irremediablemente en
llamadas a nmeros en los que el anzuelo es la promesa de encontrar
al amor de tu vida, de hacer amigos, de tener conversaciones
calientes, de recibir (una por da) diferentes posiciones para
ejercitar en el acto sexual, de bajar fotos de la diosa de la semana,
frases para seducir y otras propuestas tan estpidamente
elementales, y tan increbles pero ciertas. Estas ofertas se elevan a la
quinta potencia en Internet, en donde habitualmente aparecen sin
metfora: los creadores de estos negocios (que sirven, adems, para
hacerse de direcciones que sern inundadas de spam, espiadas o
hackeadas conveniente y sucesivamente) saltan directamente a la
desguarnecida yugular de la legin de insatisfechos sexuales o
afectivos que, como sedientos en el desierto, ya no diferencian entre
el espejismo y la realidad, entre el sexo cuerpo o el vnculo persona a
persona y la mera virtualidad. La cantidad de usuarios de esas
propuestas (muchos de ellas personas de aspectos, profesiones y
nivel social y econmico destacables) parece darle la razn a la
famosa reflexin de Albert Einstein: Slo hay dos cosas infinitas: el
Universo y la estupidez humana; y tengo mis dudas sobre la
primera.
La tecnologa es nuestra aliada, confiesa Daniel Santamara,
responsable de contenidos para adultos de Movilisto, una de las
empresas espaolas lderes en la provisin de placebos sexuales a
travs del celular61. Cuando han empezado a ser frecuentes en el
mercado los equipos de alta calidad, se ha producido una explosin
del negocio, los videos erticos desplazan a las fotos, a los fondos de
pantalla y a las animaciones, que eran lo que ms se descargaba
hasta hace poco, cuenta Santamara. Harvey Kaplan, presidente de
Xobile, empresa estadounidense pionera en el negocio, lo reafirm
ante el The New York Times: Nadie se va a comprar un celular capaz
61

En El Pas Semanal, Madrid, 8 de julio de 2007, nota de Ramn Muoz.


107

de bajar videos para ver un dibujo de Walt Disney. Se lo compra si


quiere ver un video porno tranquilamente. Private, una de las
mayores productoras mundiales de cine porno, inaugur en marzo de
2006 un portal de Internet del que se pueden bajar (previo pago)
films de ese gnero al celular. Tiene contratos con 60 operadoras de
telefona celular en treinta pases y sus servicios benefician a unos
700 millones de usuarios.
Acaso ninguna descripcin de este fenmeno sea ms
terminante que la de Conrad Son, cataln, director estrella de cine
porno, que se ha especializado en videos para ser bajados en
telfonos celulares. Es un producto dirigido a gente de cierto nivel
econmico, porque deben tener un buen equipo, explica 62. Por
ejemplo, un ejecutivo que descarga un video mientras espera su
vuelo. No tiene tiempo que perder, as que tienes que ponerlo
caliente en 40 segundos. Por eso generalmente rodamos planos de un
tirn, cuenta. Las empresas de cualquier tipo, se sabe, tienen un fin
ltimo: ganar dinero, crecer continuamente y embolsar ms dinero.
Es su naturaleza y, en principio, nada hay contra ella. Como en el
viejo y ejemplar relato, no se le puede reprochar al escorpin que
acte como un escorpin y que pique como un escorpin, si no es un
gorrin. Pero el escorpin no hace declaraciones de principios segn
las cuales cuando inocula su veneno y mata lo hace pensando en los
otros, conducido por fines trascendentes y superiores. Las empresas
de comunicacin transmiten, en cambio, visiones segn las
cuales todo su desarrollo tecnolgico y su agresivo e infatigable
despliegue de artillera publicitaria y mercadotcnica tienen como
propsito acercar a las personas, comunicarlas, mejorarles la
vida. Quizs, si tuviramos acceso a sus contabilidades reales (ni las
virtuales ni las dibujadas) veramos que la porcin ms generosa de
sus ingresos no proviene de esos loables propsitos, sino de aquellos
otros servicios que promueven, para los que se asocian con
terceros y en los cuales invierten sus mejores esfuerzos para fagocitar
consumidores.
Los voceros de esas empresas podrn decir (y lo dicen) que
nadie est obligado a consumir lo que le ofrecen ni lo que no
necesita. Y aunque se les puede oponer que tampoco ellas estn
obligadas a contaminar no slo fsica sino tica y emocionalmente el
planeta en el que vivimos, lo cierto es que en ese punto tendrn
62

Ibdem.
108

razn. A nuestras vidas y a nuestros vnculos les damos sentido,


contenido y trascendencia o los vaciamos y desvirtuamos bajo
nuestra propia responsabilidad. Conciencia y libre albedro son
atributos exclusivamente humanos. Son preciosas herramientas que
nos han sido dadas para responder a las preguntas que,
puntualmente, nos plantea la vida cada da, cada minuto, cada
segundo. Conviene recordar una vez ms a Vktor Frankl y su premisa:
ser humano es ser interpelado (por la vida), y vivir es responder. La
respuesta a esas preguntas de la vida es nuestra respuesta al mundo
y la ilacin de esas respuestas dir, finalmente, de qu modo
elegimos estar en el mundo, de qu y cmo nos hemos hecho
responsables.
Sin el otro, el otro real y presente, el sexo es una mmica triste,
solitaria y vaca. Sin el otro, el otro real y presente, la conexin es
un solitario cable tendido entre dos sombras, entre dos espacios de
nada. Sin el otro, aunque nos rodeemos de la ms avanzada
tecnologa de conexin; la comunicacin es una caricatura de s
misma. Sin el otro, quedamos solos, apenas conectados al vaco.

MS CONEXIN, MS ANTIDEPRESIVOS
Conectados al vaco nos acechan el dolor psquico, la depresin
nogena, la angustia existencial. Adems de aparatos, podemos
llenarnos de pastillas. No importa el nombre de la droga ni la promesa
de los hechiceros farmacolgicos, se tratar siempre de placebos,
porque no resuelven la causa, apenas intentan suavizar el sntoma.
Consumida habitualmente por ms de 40 millones de personas en el
mundo, la fluoxetina (principio activo del Prozac, la pldora de la
felicidad), result ser ni ms ni menos que eso, un placebo, de
acuerdo con un metanlisis conducido por el doctor Irving Kirsch, de
la Universidad britnica de Hull y efectuado sobre ensayos clnicos
registrados por la legendaria Food and Drug Administration (FDA),
oficina estatal estadounidense. El doctor Kirsch present sus
conclusiones en la revista cientfica PLoS Medicine en febrero de
2008. Tambin las drogas de los antidepresivos ms vendidos en el
mundo, como la venlafaxina y paroxetina, mostraron, de acuerdo con
el investigador, la misma condicin. En las depresiones leves y
109

moderadas (las que son productos de las cosas de la vida y no de


patologas mayores o congnitas) tienen el mismo efecto que un
terrn de azcar. Como era previsible, la industria farmacutica,
implacable y poderosa, puso toda su potencia econmica y meditica
(una de las especialidades de esta industria es manipular medios)
para desvirtuar el trabajo de Kirsch y, tambin, para desacreditar a su
persona. Pero los resultados estn ah. Y, tambin, miles de mdicos
siguen recetando el placebo y millones de personas siguen
consumindolo (y convidndoselo unos a otros) como si se tratara de
golosinas. Si en la consulta al paciente le dedicas tiempo, le explicas
qu ocurre, lo escuchas y le das una cpsula vaca, tambin
obtendrs efectos teraputicos, propone con valerosa sinceridad
Javier Meana, director del Banco de Cerebros de Euskadi,
perteneciente a la Universidad del Pas Vasco (UPV) 63. No hay tanta
gente con depresin clnica, pero los mdicos estn prescribiendo
estos medicamentos ante las cosas adversas de la vida. Mientras
ms personas deserten de la responsabilidad de trabajar
artesanalmente en sus vnculos, de construirlos con presencia y con
actos, de afrontar la incertidumbre de la experiencia humana real,
ms industrias encontrarn una veta lucrativa: la del vaco
existencial. As se pergea una frmula sencilla: ms uso disfuncional
de la tecnologa de conexin, por un lado, y ms antidepresivos, por
el otro. Una perfecta tenaza.
Sin embargo, es necesario evitar una vez ms la tentacin de
adjudicar a las nuevas tecnologas el epidmico vaco de sentido, la
omnipresente angustia existencial y la profunda soledad que se
registra en la sociedad contempornea y que se manifiesta en la
superficialidad, la precariedad, la fugacidad y el utilitarismo de los
vnculos humanos. Las nuevas tecnologas, por su propia ndole y
caractersticas, permiten, a travs de un uso disfuncional, que el
panorama descrito eche races ms profundas, que se extienda con
ms velocidad y, sobre todo, tienen un efecto hipntico que provoca
la ilusin de comunicacin y encuentro en donde priman
incomunicacin y desencuentro. Pero no son las creadoras del
fenmeno, sino un vehculo de su manifestacin.
A esto no se lleg como producto de las nuevas tecnologas, sino
debido a la progresiva resolucin de las necesidades humanas bsicas
mediante un modelo que, lejos de hacer de esa resolucin un medio
63

En El Pas, Madrid, 27 de febrero de 2008, nota de Mnica L. Ferrado.


110

para la bsqueda de la trascendencia existencial, lo convirti en un


fin en s. Cuando se descubri que la respuesta a esas necesidades de
supervivencia poda generar jugosas ganancias, sin correr el riesgo de
exploraciones espirituales, sin tener que abocarse a responder a las
preguntas que la vida no deja de hacernos, la tecnologa (nacida, con
la ciencia moderna, hacia el siglo diecisiete), que inicialmente se
propuso hacer mejor, ms digna y ms estable la vida de las
personas, comenz a ser desviada de aquel propsito inicial que la
converta en herramienta al servicio de las inquietudes y las
bsquedas humanas. De manera gradual dej de estar al servicio de
la especie; se apropiaron de ella quienes, desde los negocios o desde
la poltica, advirtieron que la atencin de las necesidades poda ser un
camino hacia la riqueza y hacia el poder. La tecnologa fue perdiendo
el propsito humanstico de su nacimiento para convertir al ser
humano en su objeto, en su medio, en un simple instrumento de otros
humanos.

CUESTIONES MORALES
Si la especie sobrevivi a sus difciles comienzos fue gracias a
que prevaleci en ella la conciencia de parte. Es decir, la nocin de
que nadie es, en s mismo, una totalidad autosuficiente, sino la parte
de un todo que lo contiene y lo trasciende. Exista en cada ser, en el
inconsciente comn, la siguiente percepcin: mi vida es la vida de la
especie, la muerte de mi especie es mi muerte, y la especie somos
todos. Esta nocin prevaleci mientras la supervivencia colectiva no
estuvo asegurada. Una vez que esto ocurri, junto con el desarrollo
de las herramientas tecnolgicas se produjo un estancamiento en la
expansin de la conciencia. Con esto comenzaron a registrarse
tambin ciertas perversiones de la moral. Si lo que nos proponemos
es vivir, debemos aprender qu es bueno y qu es malo para la vida.
En principio, es sencillo. Una vez que continuamos vivos nuestra
nocin de bueno y malo se har ms compleja. A veces lo malo
(matar para defender mi vida o la de mi hija que est a punto de ser
violada por alguien que tiene, adems, un arma) ya no es malo en s,
es algo esencialmente malo que, en esa situacin, deviene bueno.
Estudiar medicina es hacerse de un instrumento para salvar vidas, es
111

bueno; falsear protocolos de investigacin (cosa que suele causar


muertes de bebs, por ejemplo) para obtener recompensas de
laboratorios farmacuticos es malo, es inmoral. Hay fines que
degradan los medios. La construccin de un sistema de valores, su
sostenimiento, la edificacin de una vida coherente con l y la
convivencia con los otros de una manera que respete a stos y a
aquel sistema tico es algo que requiere atencin y conciencia
constantes, compromiso, responsabilidad. Las preguntas de la vida
que nos ponen frente a decisiones morales, no cesan. Cuando hay
una promesa de facilidad, cuando predomina la atencin a los
sentidos, que siempre es ms inmediata, ms epidrmica e
instantnea, existe el riesgo cierto de una desatencin a la cuestin
principal y esencial, la cuestin espiritual.
Si adems hay quienes hacen de esa promesa de atencin a lo
inmediato un jugoso negocio y ponen al servicio del mismo capital,
inteligencia y tiempo, no es difcil pronosticar que el canto de las
sirenas har que legiones de marineros se pierdan en el viaje. Una
vida moral, que tenga sentido, que no pase por la superficie del
mundo sino que deje una huella o una semilla en l, que lo mejore y
que, al hacerlo, se signifique a s misma, requiere actitud, voluntad y
trabajo. No tiene por qu ser una vida incmoda, al contrario, se vive
en el mundo, no a un costado de l, se vive con los otros, se vive en
la vigilia y no en el sueo de la conciencia narcotizada. Y hay mucho
empeo puesto en que no nos aboquemos a esa vida, a que vayamos
al camino fcil, al de la satisfaccin inmediata, al del esfuerzo mnimo
o nulo. Mucho empeo y muchos intereses. La seduccin se hace por
vas ideolgicas, emocionales o por va econmica. Se ofrecen
recompensas, aunque no siempre se cobren.
Muchos intelectuales, polticos y cientficos se suman al empeo,
aceptan el guio. Algunos porque as se sienten ms cerca de algn
poder, otros porque no quieren vivir en los mrgenes del
establishment cultural, econmico, cientfico. Y otros, en fin, como
seal alguna vez el filsofo espaol Jos Ortega y Gasset, porque la
estupidez es vitalicia y sin poros. Sobre la estupidez escribi Robert
Musil64: Si la estupidez no tuviera algn parecido que le permitiera
pasar por talento, progreso, esperanza o perfeccionamiento, nadie
querra ser tonto. El problema cuando la tontera es puesta al
64

Robert Musil, El hombre sin atributos, Seix Barral, Barcelona. Musil es un autor
austraco cuya obra est considerada una de las cumbres literarias del siglo XX.
112

servicio de lo que parece un empeo importante ya no daa slo al


tonto (como cuando el desarrollo tecnolgico carece de propsitos
humansticos, cuando se glorifica la generacin de rentabilidades
suculentas que supuestamente generan bienestar econmico para
todos aunque provoquen deterioro ecolgico, cuando se fomenta la
ilusoria creencia de que la acumulacin incontinente de
conocimiento e informacin es condicin necesaria para una vida
feliz, etc.). Entonces se vislumbra lo que el economista e historiador
italiano Carlo Cipolla (fallecido en 2000) describa de este modo en su
ya legendaria obra Teora de la Estupidez: Una persona es estpida
si causa dao a otras personas o grupo de personas sin obtener ella
ganancia personal alguna, o, incluso peor, provocndose dao a s
misma en el proceso65.
A quines contribuyen a daar los estpidos? Si seguimos con el
agudo anlisis de Cipolla, podramos decir que a los incautos, a
quienes el autor define como personas que benefician a otros y se
perjudican a s mismas. Al mercado de los incautos lo alimentan cada
da millones de solitarios, teidos por la angustia existencial,
aferrados a sus teclados, consolas, pantallas, miles de desesperados
que corren a las puertas de Apple para ser los primeros en comprar
(comprar, comprar, siempre comprar) y tener (tener, tener, siempre
tener) su iPhone, que luego funcionar mal, pleno de fallas, miles de
chateadores seriales perdidos en el ciberespacio mientras el mundo
sigue andando sin ellos, o miles y miles de solitarios tecnolgicos que
van perdiendo sus ltimas capacidades de relacionarse con sus
semejantes. Es un mercado del que lucrarn, econmica y
moralmente, los seres de otra de las categoras de Cipolla: los
malvados, es decir, los que perjudican a los dems para beneficiarse
a s mismos.
En la sociedad de las conexiones tecnolgicas y la
incomunicacin humana, de las multitudes virtuales y las soledades
reales, lo que se da, en definitiva, es lo que el agudo socilogo polaco
Zygmunt Bauman define como el encuentro entre extraos, al que,
comparado con el encuentro entre amigos, conocidos, familiares y
otros seres tangibles en relaciones tangibles, Bauman considera,
antes que encuentros, desencuentros. En el encuentro entre
extraos no se retoma el punto en el que qued el ltimo encuentro
65

Carlo Cipolla, Allegro ma non troppo: Las leyes fundamentales de la estupidez


humana, Editorial Crtica, Barcelona, 2007.
113

escribe Bauman ni se reencuentran las pruebas y tribulaciones o


alegras del nterin, ni hay recuerdos comunes: no hay nada en qu
basarse ni qu seguir en el curso del encuentro presente. El
encuentro entre extraos es un acontecimiento sin pasado. Con
frecuencia es, tambin, un acontecimiento sin futuro (se supone y se
espera que est libre de un futuro), es una historia que, sin duda, no
continuar, una oportunidad nica que debe ser consumada
plenamente, mientras dura y en el acto, sin demora y sin
postergaciones para otra ocasin.66
Cuando el encuentro es efmero, epidrmico e intrascendente,
deja de haber otro con entidad e identidad. Hay figuras, nicknames,
passwords, nmeros telefnicos, casillas de correo electrnico prestas
a ser violadas masivamente por piratas informticos y acosadores
publicitarios. No hay personas, las personas ya no son un fin a
alcanzar, alguien a quien conocer en todas su dimensiones.
Desaparecido el otro, transformado en un elemento escenogrfico, de
utilera, va no hay vnculo al cual honrar ni preservar, ni en el cual
trabajar para, en esa relacin, reconocernos y valorarnos como
humanos. Aparecen preguntas como stas, brutales, cnicas, ciertas
que, a menudo, se formulan sin metforas: Por qu me debe
interesar un destino que no es el mo? Por qu debe producir en m
una reaccin (ese destino)? Por qu debo atenerme a una mxima
que quisiera erigir como destino universal?. As las enumera el
pensador italiano Francesco Alberoni 67 y de inmediato contrapone a
esas posturas la del filsofo francs Henri Bergson, quien hablaba, en
la primera mitad del siglo XX, de dos morales. Una cerrada, que est
perfectamente representada en esas preguntas. En la moral cerrada
slo vale lo que me beneficia en primer lugar a m y luego a los mos,
nada ms. Es la moral de la incomunicacin, del desencuentro, del
egosmo colectivo, la moral predominante en la sociedad conectada al
vaco. La otra moral, la abierta, es la que abraza todo lo circundante,
la que parte de la comprensin de que vivimos en una totalidad
interrelacionada, en la que nada es fragmento, todo es parte. El
fragmento se desprende; se asla de aquello a lo que pertenece; al
desconocerlo se desconoce; desconectada la trascendencia, se
evapora toda nocin de sentido. La parte, en cambio, se sabe pieza
66

Zygmunt Bauman, Modernidad lquida, Fondo de Cultura Econmica, Buenos


Aires, 2006.
67
Francesco Alberoni, Valores, Gedisa, Barcelona, 1994.
114

necesaria de algo a lo que da y de lo que toma sentido. Ser


consecuente con una moralidad abierta (abierta al mundo y al
semejante, una moral incluyente) requiere presencia, tiempo y
responsabilidad. Es la moral con el otro, no con una silueta en una
pantalla. No es la moral de los fantasmas, sino la de las presencias.
Esa moral alienta la comunicacin. La moral cerrada se agota en la
conexin. La moral cerrada deprime y la depresin es la gran plaga
del siglo XXI. La moral abierta, en cambio, es esperanza. Ser
consecuente con los valores de una o de la otra es una cuestin de
responsabilidad, de eleccin y de construccin de un proyecto de
vida.

115

8
La pregunta que nadie escucha
David Wheldom es, cuando escribo estas lneas, director de
marketing de Vodafone, una de las principales operadoras mundiales
de telefona celular, con sede en Berkshire, Inglaterra. Y fue antes
director mundial de publicidad de Coca-Cola. Desde aquella funcin
proclam, hacia finales de la dcada anterior, este vaticinio: Con la
ayuda de una buena estrategia, de buenas ideas y de buena
publicidad, el consumidor del 2000 va a estar donde queramos que
est68. A confesin de partes relevo de pruebas, afirma un viejo
refrn. Esto y no otra cosa (ms all de ciertos mantras sobre
responsabilidad, fines sociales, objetivos ecolgicos, etc.) es el
propsito de las herramientas de mercadotecnia y manipulacin de
percepciones e ideas que aplican los estimuladores de consumo. De
hecho, para ellos ms que para nadie, ha desaparecido la idea de
persona y se ha impuesto, Wheldom es claro, la de consumidor.
Las nuevas tecnologas se dirigen, desde el punto de vista de sus
productores, vendedores y fomentadores intelectuales o publicitarios,
a usuarios y consumidores. En qu tipo de persona, de ser humano,
derivar ese consumidor y usuario? Dnde quieren que est, para
decirlo con palabras del especialista Wheldom? Ser, acaso, una
persona centrada en su ego, es decir en una personalidad hecha con
recortes y rezagos de su totalidad como ser humano, construida para
un funcionamiento social bsico, para ser aceptado y para poder
circular por el mundo entre otros individuos-fachada como l? Ser
68

Citado por Jos Antonio Ramos Ramos en la nota Conduces o te conducen?,


en el sitio alternativo www.rebelion.org, 19 de junio de 2002.
116

alguien que fortalezca an ms esa estrecha lonja de todo su ser y


desconozca la variada gama de aspectos que componen a un ser
humano? Ser alguien centrado en esa versin limitada de s mismo,
erigida a partir de estmulos externos? Ser, en fin, un ser
bsicamente egosta? Estudioso de estos temas y uno de los
precursores del movimiento ecologista en Espaa, el socilogo
Artemio Baigorri responde: La funcin del consumo no es satisfacer
las necesidades, sino el ego de cada uno. Es evidente que la
tecnologa promueve la integracin, aun cuando un usuario medio no
llegue a sacar ni el 20% del rendimiento de sus aparatos. De todas
maneras, est dicho, a una masa crtica de quienes producen y
venden las nuevas tecnologas no les importa el uso integral e
intensivo de las mismas, sino sencillamente su compra y su pronto
descarte para dar paso inmediato a una nueva insatisfaccin y a una
nueva compra.
Puestos a reclutar consumidores, a convertir personas en meros
compradores, los Wheldom del mundo no descansan. Como un
producto cualquiera, los consumidores son, simplemente, envasados.
El vicepresidente de Marketing, Medios Digitales y Servicios Creativos
de la corporacin Cartoon Networks para Argentina, Felipe de Stefani,
cuenta que los nios (apetecible carne de can) son bautizados ya
como la Generacin M. Ha habido un cambio radical en el hbito de
consumo infantil, se regocija. Hoy es factible que los nios que
acceden a la TV por cable adems jueguen en Internet, se
comuniquen con el Messenger, bajen msica y hablen por telfono al
mismo tiempo. El consumo se volvi ms interactivo. Por eso estamos
haciendo los lanzamientos sinrgicamente en varios medios para
aumentar la posibilidad de establecer puntos de contacto con ese
usuario y refinamos la comunicacin para lograr un impacto certero,
agrega69. A los consumidores del futuro se los modela desde hoy, sus
cerebritos tienen que ser vaciados, lavados y acondicionados cuanto
antes (antes de que aprendan a discriminar por s mismos, antes de
que se conviertan en personas autnomas, antes de que se
desarrollen como seres humanos con capacidades de eleccin y de
autoapoyo). En esto no se puede ser tibio (cualquier marketinero lo
sabe), no se puede ser tico, no valen las disyuntivas morales. Un
nio, no es un ser, para esta gente, no es un humano en formacin,
no es alguien que debe ser tratado con respeto y con cuidado
69

Revista Noticias, Buenos Aires, 12 de abril de 2008, nota de Cecilia Boufflet.


117

especial. Es un consumidor. Y quienes los tienen como blanco


especfico hacen bien su faena. Investigaciones de mercado que cita
Lorena Oliva en una nota del diario La Nacin de Buenos Aires,
indican que en el lapso de tres aos (2004-2007) el uso de telfonos
celulares en chicos de 6 a 11 aos creci ocho veces70. Ocho veces,
no existe error. Se informa all del lanzamiento del celular Barbie para
nenas muy pequeas y el celular de cuatro teclas, creacin de
Telefnica de Espaa, para los chicos (casi bebes an) que todava no
saben leer.

LOS COMUNISTAS YA NO SE COMEN A LOS CHICOS


Hubo una poca, durante la Guerra Fra de los aos cincuenta en
el siglo XX, en que muchas personas llegaron a creer (aunque pareca
broma) que los comunistas (o rusos como se simplificaba entonces)
se coman a los nios. O que, en el mejor de los casos, los requisaban
de manos de sus padres para criarlos desde el Estado, hacindolos a
imagen y semejanza de las necesidades del oprobioso Sistema.
Aquel comunismo es ya pasado (nostalgia para algunos que lo
apoyaban, vetusta obsesin para muchos que lo combatieron con
empeo digno de mejores causas). Hoy, de una manera ms
glamorosa, ms sutil, ms sibilina, los chicos siguen siendo
secuestrados, ya no desde el Estado sovietizante, sino desde las
centrales de marketing al servicio de los grandes intereses
econmicos encarnados en corporaciones.
Hace tiempo que la poltica ha sido desplazada por la economa
en los centros de poder. La diferencia es que, frente a la amenaza
roja, los padres temblaban de angustia y horror, se preguntaban
qu ira a ser de sus pobres angelitos si, finalmente, caan en las
garras del oso comunistoide totalitario. Hoy, en cambio, entregan a
sus querubines con total confianza, subyugados por el canto de las
sirenas publicitarias que prometen una vida de placeres, un desarrollo
temprano de la inteligencia, una existencia en la que los niitos slo
conocern el disfrute y jams la imposibilidad, la frustracin, el lmite.
70

Suplemento Enfoques del diario La Nacin, Buenos Aires, 25 de noviembre de


2007.

118

Una vida en la cual ser padre o madre no requerir trabajo, ni


responsabilidad, ni tiempo, ni compromiso, slo proveer satisfaccin
y gozo a cambio de nada, de pagar un buen colegio, de comprar un
celular, una computadora, un Mp3 o 4 o 5, un iPod, un DVD, un
plasma para el cuarto infantil, etc. Todo lo que hay que hacer es dejar
a los nios en manos de los expertos. Lo que los brutos
funcionarios soviticos nunca lograron en su torpeza, los actuales
encantadores de serpientes lo consiguen con la dulce anestesia del
consumo. El marketing ya tiene un lugar claramente asignado a los
padres en ese encuadre. Alan Durning, investigador del World Watch
Institute, de Washington y, a su vez, fundador del Bightline Institute,
lo dice as71: De hecho, cada vez ms, los padres tienden a ser
reducidos a su funcin bsica: intermediarios entre el mercado y sus
hijos.
El mercado del que habla Durning es hoy, de un modo creciente,
el de las nuevas tecnologas. All se moldean las actitudes, las
aspiraciones, los valores, los modelos vinculares que hegemonizarn
las relaciones humanas en el futuro inmediato, con races ya tangibles
en el presente. Las nuevas tecnologas prometen eliminar el tiempo y
los procesos, prometen la inmediatez, la novedad constante, alientan
a no envejecer, a consumir pronto, antes de que empiece el deterioro,
y a ir de inmediato por lo prximo, antes de que la insatisfaccin se
haga insoportable. Nos dicen que no hay lmites en el tiempo ni en el
espacio que lo que deseamos (el verbo es desear, no necesitar)
podemos tenerlo ya, sin que haya que esperar ni trasladarse. No hay
transcurso, todo es inmediato. No hay comarca fsica, todo es global.
Nada es tangible, no hay slidos, no hay certezas, no hay
corporalidad, como repite Bauman, estamos en el imperio de la
liquidez. Sin costas a la vista, sin orillas a las cuales llegar para echar
races, en esa licuefaccin, slo podemos aspirar, tarde o temprano, a
ahogarnos.
Pero no importa. La periodista Laura Di Marco es autora de un
trabajo, uno de cuyos prrafos describe esto con notable poder de
conmocin: El consumo de hoy (el gadget de maana ya envejeci;
el celular y la tecnologa wireless consolidan la desterritorializacin)
es un reflejo de la sociedad en que vivimos (o es al revs?). Lo que
prima es el descarte inclusive de personas porque la necesidad
71

Alan Durning, Cunto es bastante?: La sociedad de consumo y el futuro de la


Tierra, Apstrofe Divulgacin, Barcelona, 1994.
119

nunca se satisface. El placer tambin dura poco, porque no hay deseo


que tolere su concrecin en una vida que valora la inmediatez, lo
descartable, lo virtual, lo fugaz72.
En ese mismo trabajo la sociloga Ana Wortman, titular de la
ctedra Sociedad de Consumo en la Universidad de Buenos Aires,
hace una sntesis incuestionable: El valor supremo de nuestra poca
es poder comprar. Ya ni siquiera se trata de tener (porque la
fugacidad se opone a ello, tener supone conservar, al menos durante
un tiempo). Comprar. All se agota el circuito. Y all se reinicia. Me
compro el nuevo celular. Una vez hecho esto me compro el siguiente
y as hasta el infinito, porque nunca dejarn de proveerme el prximo,
el nuevo y estarn da y noche recordndome que es hora del
cambio. Lo mismo ocurrir con la notebook, con el plasma, con el
iPod, con el iPhone, con el auto y, pronto, tambin con las personas.
Mi pareja ya envejeci, ya fue, necesito renovar mi relacin (renovar
no es trabajar en ella, sino buscar una nueva persona-objeto).
Necesito nuevos amigos, con los que tengo me aburro (el chat o las
redes sociales me los proveern y pronto los cambiar tambin). Mi
hijo me tiene harto, slo me trae problemas, si no puedo cambiarlo, al
menos lo dejar en manos del colegio (para eso pago), de Internet,
del programador de televisin, de mac hamburguesa y su pelotero
mgico, de la niera, del terapeuta, del celular, de la play station o
del entretenedor de turno. Ya lo tuve, ya le dediqu cinco minutos de
mi tiempo, mi tarea de padre ya fue.

EL FIN DE CUALQUIER PICA


En las personas-objeto est el techo, cada vez ms bajo y ancho,
de la renovacin posible. La gente sabe que es casi imposible
comprarse una casa ahorrando, entonces se endeuda para cambiar el
televisor, la computadora, la heladera o el celular; todas cosas que no
necesita y que tarda 12 o 18 meses en cancelar, adviene la
economista Victoria Giarrizo en el artculo citado. La traduccin sera:
si no puedo cambiar de vida, si no me atrevo a la experiencia de
construir una existencia con sentido, transcurrir mi tiempo en la
72

Suplemento Enfoques del diario La Nacin, Buenos Aires, 25 de noviembre de


2007.
120

Tierra cambiando de objetos y personas todas las veces que pueda.


Los gurs y prebendarios de las nuevas tecnologas leen o escuchan
esto y sonren satisfechos. Todo est en orden. El Mundo Feliz de
Huxley (aunque literariamente la novela haya envejecido) est
vigente, vivimos en l.
Aunque esos gurs, los convencidos y los alquilados, propaguen
las bondades democrticas y las virtudes socializantes del
universo neotecnolgico, quienes se atreven a un pensamiento de
riesgo, a ideas de mayor espesor y menor pereza intelectual, como el
alemn Ulrich Beck, uno de los ms comprometidos estudiosos de los
efectos de la globalizacin, y el estadounidense Richard Sennett,
profesor de la London School of Economics y autor, entre otros textos
slidos, de La corrosin del carcter y El respeto, advierten con
preocupacin acerca de la ruptura de los vnculos humanos nucleares,
ven el auge de la individualizacin aislante, observan la inestabilidad
de las uniones sentimentales, la precariedad del trabajo y de las
vocaciones, el escepticismo como cosmovisin, el desarraigo como
credo. Ven en la sociedad neotecnolgica, al decir de Sennett, una
base de nihilismo e indiferencia reida con cualquier pica.
Ya no se admiten los riesgos, las exploraciones ni las
incertidumbres que conlleva la construccin de una vida con sentido.
El psicoanalista cataln Francesc Vil seala que en la sociedad
posmoderna, el orden natural segn el cual nacemos, crecemos, nos
reproducimos y morimos, ha sido remplazado por un orden cientfico
y tecnolgico. El ciclo de la vida ya no se basa en la reproduccin sino
en la invencin. Y no nos protege Dios, o el padre, sino la ciencia y la
tcnica, que se espera que funcionen como un condn que nos
preserve de todos los males73. Adentro del condn neotecnolgico
nos aprestamos a morir asfixiados, pero seguros.
Y adems de seguros, solitarios. Gustavo Piera, cataln,
presidente de CMR, consultora especializada en recursos humanos y
centro en el que se imparten a empresarios clases de Netiquet
(protocolo para el uso social de las nuevas tecnologas de conexin),
es sincero al respecto: Estamos creando seres completamente
solitarios, introvertidos, asociales, independientes, que slo saben
manejarse con aquello que no tiene ojos, manos ni odos. Esos seres,
en la realidad de los vnculos humanos, conforman patticos
73

En La ilusin de una vida programada, La Vanguardia, Barcelona, 20 de febrero


de 2005.
121

panoramas. Un estudio efectuado por la consultora BBDO Europe


indicaba, hacia 2005, que aproximadamente el 50% de los usuarios
de telfonos celulares los tienen conectados entre 20 y 24 horas por
da, y que un 22% de ellos, por propia confesin, sera capaz de
interrumpir una relacin sexual para atender una llamada. Christine
Hannis, vocero de la consultora, es lapidaria: La gente no soporta
perder una llamada. Est claro, se puede perder un vnculo real, se
puede desbaratar la intimidad, pero jams perder una llamada en el
celular. Durante dcadas se construyeron amores, se hicieron
negocios, se cerraron acuerdos polticos, se conservaron y
fortalecieron amistades an cuando un telfono (fijo) sonara sin que
nadie lo atendiera, aunque diera tono de ocupado y tambin aunque
no fuera atendido porque quizs, en ese momento, el destinatario de
la llamada le daba prioridad a un encuentro sexual cuerpo a cuerpo
(real, no virtual). Durante dcadas las personas tuvieron derecho a no
estar, a no atender, a hallarse ocupadas, a estar absortas en algo que
consideraban prioritario. Y el mundo sigui andando y as lleg hasta
hoy.
Las generaciones nacidas y/o formadas en la era de la Tecnologa
de Conexin tienden a creer que la historia se inici con ellas y que
con ellas terminar. Miran con curiosidad y hasta con sorna a las
personas que atravesaron la era previrtual, no entienden cmo se
poda vivir en aquellas condiciones, sin pantallas LCD, con telfonos
almbricos, enviando cartas y telegramas. Hipnotizados por la
inmediatez y la fugacidad han perdido toda capacidad de entender las
nociones de proceso, de trnsito, de transformacin, de elaboracin,
de espera, de paciencia, de observacin. Les cuesta comprender qu
significa historia, en qu consiste narrar y narrarse. Ordenar en el
tiempo, posponer, priorizar, discriminar entre urgencia e importancia
son habilidades trgicamente prdidas mientras se ganaban
destrezas informticas. En el apogeo de las nuevas tecnologas, ni las
cosas ni los vnculos se hacen, se construyen. Se espera que nos los
entreguen hechos. Y si no estn hechos en el momento en que se
chasquean los dedos, en el momento en el que el deseo y la ansiedad
(detritus del deseo inmaduro) lo piden, se va en busca de lo prximo,
no hay espacio para aguardar, se huye en pnico de la frustracin. La
generacin neotecnolgica es la generacin de los egos inmaduros,
construidos sobre el monotema de la satisfaccin inmediata, egos
preparados para el consumo pero no para la subsistencia, saturados

122

de informacin, discapacitados para comprender la complejidad de la


existencia. Egos que, en cuanto son desconectados, colapsan.

UN VIRUS LETAL
Francisco Gonzlez, presidente en Espaa del poderoso BBVA
(Banco de Bilbao y Vizcaya, en Argentina Banco Francs) celebra el
advenimiento de esa generacin de nativos de la red, que se est
incorporando a la vida econmica y profesional. Ya las grandes
corporaciones financieras, industriales y tecnolgicos van por ellos.
Los tiburones detectan los cardmenes de pequeos peces. Gonzlez
adelanta el plan: El gran reto al que tenemos que responder hoy
todas las empresas es cmo desarrollar una estrategia, un modelo de
negocio y una oferta de productos que integre de la manera ms
apropiada los dos espacios, fsico y virtual. Y la manera ms
apropiada es la que ms satisfaga a cada cliente, es decir, la
personalizacin74. Traduzcamos. En el dialecto de los negocios
personalizar quiere decir exactamente lo contrario. Olvidar que all
hay una persona, verlo slo como un cliente, un consumidor, hacerle
creer que l es nico, que trabajamos para usted y, mientras tanto,
normatizarlo. Es decir, cortarlo a imagen y semejanza de nuestras
conveniencias, hacerlo exactamente igual a todos nuestros clientes,
cuanto menos individualizacin real, ms bajos son los costos
operativos.
El gran desafo que menciona Gonzlez es el de hacer creer a
estos nativos que ellos son los reyes de la Red, que la dominan, y
no que han nacido abducidos. Ms adelante Gonzlez se fascina con
el marketing virtual, que consiste en provocar que se hable de un
producto en distintas comunidades, foros, chats, etc.. El tradicional
boca a boca pero elevado a la potencia de Internet. Esta generacin
de nativos ya tiene, desde su alumbramiento, una utilidad, un
destino, ser medio para un fin. Mientras se creen libres, como les
susurran al odo con impostadas voces de sirenas, los gurs e
intelectuales que estn en relacin de dependencia con los intereses
econmicos de las nuevas tecnologas, son verdaderos prisioneros del
74

Internet, un espacio...para las personas, en el suplemento Negocios, El Pas,


Madrid, 3 de febrero de 2008.
123

mercado virtual. El banquero Gonzlez tiene un sueo (l es slo un


vocero, huelga decirlo) y lo proclama. En la Red el gran reto para los
bancos es convertirse en un Aleph que ponga al alcance de sus
clientes, en un nico punto, todas sus aspiraciones. Aterra pensar
cmo ser el mundo en el que todas las aspiraciones de una
persona puedan ser satisfechas por un Banco en un nico punto de
la Red. De paso, ha sido mancillada la memoria de Borges.
Esas personas, esos nativos que ignoran los entresijos de la vida
real (con una ignorancia aberrante, estimulada y mantenida desde las
usinas de la produccin neotecnolgica), acaban por transitar
existencias poco ms que vegetativas. Al no reconocerse como
eslabones de una historia, al sentirse hijos de la inmediatez, al
desconocerse como partes de una totalidad que va ms all de ellos,
de sus pequeos ombligos, tampoco sienten apego por sus
semejantes. Desaparece la nocin de prjimo, palabra obsoleta,
que proviene de prximo y que define a aquel con quien me siento
unido por lazos de solidaridad humana. El mundo es un escenario
destinado a la satisfaccin inmediata de sus deseos y, desaparecidos
stos, para qu preocuparse de l? Todo ser inmediato, instantneo
y fugaz. Tanto el placer y la satisfaccin como la vida. Sin historia, sin
prjimo, sin trascendencia, nada hay que cuidar, ni preservar. Para
qu? Para quin?
Estas dos preguntas no pueden abordarse si se excluye la nocin
de amor. No hay amor donde no hay otro. No hay amor donde no se
concibe la responsabilidad por un espacio que es comn a todos
(todos significa, sencillamente, muchos otros). Francesc Vil nota
esto y dice que, en la lgica cientfica y tecnolgica, ya no se trata
de amor sino de eficacia. Inmediatez, agrego por mi parte, equivale
a eficacia. Hoy, si hay recompensa, ya no se trata de amor, como en
la lgica previrtual, sino, a lo sumo, de dinero, dice Vil. Y vuelve a su
metfora predilecta: La gente ya no cree en las leyes humanas. Con
esas leyes, el amor no fallaba. Ahora, si falla el condn de la tcnica,
uno se va al carajo.
Pero el condn de la tecnologa no preserva al planeta de la
compulsin depredatoria de sus voraces hijos. Hacia el 10 de octubre
de 2006, los 6 mil 600 millones de habitantes de la Tierra ya haban
agotado el capital ecolgico que les corresponda para ese ao, de
acuerdo con un dramtico informe de la New Economics Foundation
(NEF), de Londres. Junto con la Global Footprint Network, de Nueva

124

York, la NEF cre en 1987 el concepto de deuda ecolgica para


cuantificar el dao que le hacen al planeta las formas de produccin y
de consumo vigentes. La idea es saber de qu capital disponemos
para existir en el planeta. Si el capital ecolgico fuese distribuido en
asignaciones anuales, hasta 1986 estbamos al da y, desde
entonces, vamos en un progresivo default. Desde 1995 no hay ms
fondos: se talan ms rboles y se consumieron ms alimentos y
materias primas de lo que seala el presupuesto anual. Hoy la
Tierra necesita quince meses para regenerar lo que se consume en
doce.
Mientras los gobiernos especuladores y cobardes (llmense G-8,
G-7, G-5, Naciones Unidas o como se llamen) no se atreven a avanzar
en medidas radicales (un voto siempre vale ms que una vida, ya se
sabe) y los sectores industriales contaminantes (que son los ms
poderosos del planeta) se blindan con su voracidad, se niegan a
tomar decisiones necesarias, hacen lobbys, corrompen y siguen
adelante, las generaciones neotecnolgicas continan evacuando
chatarra por millones de toneladas anuales, como ya fue descrito en
un captulo anterior de este libro. Encerrados en s mismos, recluidos
en la prctica solitaria y egosta (que creen colectiva, democrtica y
global), no entienden, simplemente no entienden qu significan
estas dos sencillas preguntas: para qu?, para quin? En su libro,
Joan Torres i Prat (creador del Centro de Informacin e Investigacin
en Consumo de Barcelona e introductor de la categora consumo
responsable) alude a este fenmeno: Nuestra dimisin tica en el
plano ecolgico significa tambin que, como elementales mamferos,
nos desvinculamos y despreocupamos de nuestros hijos. Si esto ya es
as, cmo no desvincularnos y despreocuparnos de nuestro prjimo?
(...) Si por activa o por pasiva no queremos o no podemos ver los
efectos reales inducidos por las redes de empresas concretas que nos
ofrecen las mercancas concretas que podemos o no desear, si no
queremos o no podemos ver todo esto, no hay tica social posible 75.
Tanto Wheldom como los gurs del marketing neotecnolgico
pueden estar felices (como si no tuvieran hijos a quienes legarn una
Humanidad y un planeta devastados). El consumidor del 2000, ha
sido llevado exactamente a donde ellos queran, al vaciamiento
espiritual, a la soledad existencial, al servilismo ideolgico. Los hijos
de la neotecnologa no son sujetos, son usuarios, son consumidores,
75

Joan Torres i Prat, Consumo, luego existo, Icaria, Barcelona, 2006.


125

son miembros. No tienen nombres, tienen nicknames, tienen


passwords. A partir de esos cdigos se encuentran (?) en el chat,
en la red social. No tienen que honrar un nombre (que a menudo
inventan) porque, a su vez, ese nombre significa nadie, y como no
tienen que honrar una identidad real, no necesitan una tica.
El consumidor del 2000 (eso que antes se consideraba un
individuo, un ser humano, y que hoy es nada ms que una terminal),
el conectado al vaco, esa figura siempre anudada a una notebook,
adherida a un telfono celular, enchufada a un MP3, ciega a su
entorno (mirmosla en los aeropuertos, en los restaurantes, en las
salas de espera, en los aviones, en todos los medios de transporte, en
la playa, en el deambular sonmbulo por las calles), ajena a quienes
la rodean, as sean seres supuestamente queridos (volvamos a
mirarla en aquellos mismos lugares cuando est con su pareja, con
sus hijos, con sus amigos), ese consumidor soado por Wheldom y
sus contratantes, ya no es un sujeto, ha perdido la calidad esencial
con la cual naci, aquella que lo haca nico. En el mundo donde va a
vivir, el mundo en el que es manipulado y dirigido, no necesita tica y
no tiene capacidad de respuesta para la pregunta ms importante con
la cual un humano puede tener la ventura de encontrarse: para qu
vivir?, qu sentido tiene mi vida y cmo me har responsable de
asumir ese sentido de manera activa? No tiene respuesta porque ha
perdido la capacidad de entender la pregunta.

126

127

9
La hora de responder
El comienzo del siglo XXI encontr al escritor y periodista alemn
Michael Korth en el peor momento de su vida. Sin inspiracin, sin
trabajo fijo, cubierto de deudas amontonadas como consecuencia de
su afn consumista, con proyectos que no se concretaban y socios
que desertaban. En una tarde lluviosa de febrero de ese ao,
recuerda, pens seriamente en pegarse un tiro y acabar con todo. En
eso estaba cuando se top con una novela de Tom Wolfe, Todo un
hombre, y en ella se encontr con las ideas de Epicteto y la filosofa
de los estoicos. La novela de Wolfe 76 es atrayente, pasional y
desmesurada, aunque est lejos de ser una obra maestra de la
literatura. Sin embargo, la experiencia de Korth viene a demostrar
que todo libro, independientemente del gnero, puede ser, segn el
momento y el modo en que se lo lea, una fuente de ayuda y
orientacin vital. Muchos libros salvan vidas y no conozco alguno que
haya destruido una existencia. Aunque esto pueda parecer una
digresin, considero que la reflexin es pertinente en una obra
dedicada a explorar las consecuencias de las nuevas tecnologas de
conexin, tecnologas en cuyo nombre, y con cuya complicidad y
estmulo, tantas personas han abandonado para siempre el arte de
leer.
Epicteto naci esclavo en el ao 56 antes de Cristo en Hierpolis,
occidente del Imperio Romano. A los 39 aos recibi su manumisin
(liberacin) y cre en Nicpolis su propia escuela, en la que tom
76

Tom Wolfe es uno de los padres del nuevo periodismo y autor, tambin, de la
notable La hoguera de las vanidades.
128

como base la filosofa de los estoicos. stos se proponan alcanzar la


eudaimonia (felicidad), a la que consideraban una consecuencia de la
vida virtuosa, orientada por la razn y la moral. El conocimiento de la
propia naturaleza, la comprensin de lo que el cuerpo nos pide y de lo
que la vida nos reclama estaba en la base de la propuesta de
Epicteto. l insista en la necesidad del progreso moral y consideraba
que una vida valiosa se asienta en dominar el deseo, cumplir el deber
y ampliar y profundizar la conciencia sobre uno mismo y sobre la
responsabilidad personal en el contexto colectivo.
El encuentro con las ideas estoicas llev a Korth a darse cuenta
de que la desgracia que atravesaba haba sido forjada por sus propias
actitudes y elecciones. As como haba construido una vida sin
sentido, tena la posibilidad de darle a su existencia un propsito y un
significado. Korth adopt la filosofa de la austeridad. Es oportuno
aclarar que austeridad no significa pobreza, y menos en este
contexto. Nuestro hombre advirti cunto dinero dilapidaba en
consumir cosas que no necesitaba y cunto tiempo se le escurra en
actividades intrascendentes, a las que se entregaba empujado por la
persistente incitacin al uso de juguetes tecnolgicos entre otras
cosas. Korth rescat, recuerda, una antigua consigna de su madre:
Lo que no tenemos no lo necesitamos. Y convirti esto en una
filosofa de vida basada en tener slo lo que necesitaba y en necesitar
lo que tena. Una filosofa que, sin duda, va en contra de aquella que
genera, slo en la Argentina, ms de 100 millones anuales de
toneladas de chatarra electrnica.
Una de las consecuencias inmediatas del cambio de paradigma
existencial es lo que Korth describe as: Empec a tener mucho ms
tiempo que antes, un tiempo que pasaba con mis amigos.
Cantbamos, cocinbamos, filosofbamos. Cuanto menos dinero
gastaba ms rica era mi vida. Michael Korth describe el viaje que lo
llev desde la angustia hacia la armona y la plenitud vital en un libro
pequeo, sencillo y poderoso: Descubre cmo ser feliz con menos 77.
Es la historia de un hombre que se rescat a s mismo de las cadenas
invisibles y poderosas con que nos sujeta un modelo de vida
consumista, construido sobre el cadver de las relaciones humanas
reales, un modelo de pleitesa ciega al desarrollo tecnolgico sin
preguntas ni reflexiones acerca de los propsitos del mismo ni del
papel que le cabe a la persona en el mundo feliz de los gadgets. La
77

Michael Korth, Descubre cmo ser feliz con menos, Urano, Barcelona, 2007.
129

historia de Korth es, en fin, la de una posibilidad. Se nos amenaza con


que cuestionar el imperativo neotecnolgico equivale a desaparecer,
con que no estar hiperconectado es lo mismo que no existir, con que
quedarse afuera de la globalidad tecnolgica es sinnimo de no haber
vivido. Por una parte, estamos subyugados por el poder hipntico de
las nuevas tecnologas y, por otro lado, estamos extorsionados,
chantajeados por quienes (como productores, divulgadores,
manipuladores, vendedores) acaban por proponer una forma de vida
pobre, vaciada de sentido y anmica de vnculos y presencias reales,
carnales.

ENTRE LA BANALIDAD Y EL MISTERIO


Cuesta creer que, finalmente, la finalidad de la vida sea alcanzar
la globalidad, instalarse a salvo de riesgos y preguntas, de bsquedas
y exploraciones, de experiencias y vivencias, en el pasteurizado reino
de la virtualidad global (o la globalidad virtual). Si el misterio de la
existencia consista, en fin, en llegar al seguro refugio de las
pantallas, los teclados, las consolas y los equipos, si se es el
nirvana, si as lo aceptamos, deberemos admitir tambin que, lejos de
constituir un misterio cumbre, la vida es una broma absurda y ni
siquiera demasiado ingeniosa. No se tratara del absurdo mencionado
por Camus y los existencialistas, sino de uno mucho ms banal,
adaptado a una mentalidad ms superficial, simple, negada
funcionalmente a la captacin de cuestiones filosficas complejas,
como es la mentalidad promedio que necesita, y de la que se vale, el
mundo neotecnolgico para ser rentable en trminos econmicos e
ideolgicos.
Cuesta creerlo, y alienta a la incredulidad, el palpable y
endmico nivel de insatisfaccin, de desencanto vital, de angustia
existencial (representado en adicciones, patologas, homicidios,
suicidios, guerras, desencuentro afectivo, violencia, accidentes,
soledad) que son el escenario sobre el cual transcurre la vida
contempornea. El mundo ms conectado es, al fin, el menos
comunicado. El mayor grado de desarrollo tecnolgico, va apareado
con la inquietante inmadurez de la conciencia. Tras el apogeo del ego
se vislumbra la pobreza de la individuacin. La glorificacin de tener
130

oculta la agona del ser.


Todas las pginas anteriores de este libro procuran ser un
llamado de atencin sobre la vida que se nos propone en nombre de
las nuevas tecnologas, intenta provocar un grito de rebelda ante las
consecuencias de esa vida, ante el modo en el que ya nos hemos
instalado en ella. No es una proclama contra la tecnologa. La
tecnologa (desde que el filsofo francs Augusto Comte, padre del
positivismo, publicara en el siglo diecinueve los seis tomos de su
Curso de filosofa positiva), naci para ordenar el mundo y dar
respuesta a problemas sociales y construir un sistema de orden y
progreso. Desde entonces muchas creaciones cientficas y
tecnolgicas han permitido comprender el funcionamiento de las
cosas, desentraar sus leyes, facilitar el transporte y la conexin
entre pases y continentes, acelerar la transmisin de informacin,
mejorar condiciones sanitarias y, a medida que esto ocurra, tambin
estimularon la creencia de que la Naturaleza es dominable y, con
palabras del pensamiento dbil posmoderno, deconstruible. Y que, en
consecuencia, la vida se puede programar y manejar a imagen y
semejanza del deseo humano.
Si todo se puede, si no quedan interrogantes, si desaparece el
misterio, no hay razones para preguntarse por el sentido de la vida. El
sentido de la vida es progresar, nos responden los aprendices de
dioses, es tener mucho, es ganar mucho, es gozar mucho. Y todo eso
nos lo prometen lo ilusionistas tecnolgicos. Eliminada la pregunta
por el sentido, tampoco ha lugar para la preocupacin por los valores,
nadie necesita una tica, quedan marginadas las cuestiones morales.
A lo largo de los captulos anteriores, se ha podido comprobar hasta
qu punto todos estos temas estn ausentes en las disquisiciones de
los gurs neotecnolgicos. Adems de dbil y manipulador el
pensamiento de stos es pavorosamente superficial y primario. Lo
cual lo hace an ms peligroso, porque resulta as absolutamente
funcional a la pereza intelectual y espiritual que es signo de los
tiempos que corren.
El gran filsofo humanista italiano Norberto Bobbio, una de las
mentes ms lcidas y profundas del siglo XX (muri en 2004, a los 95
aos), advirti hacia 1997 que la creencia segn la cual el progreso
cientfico y el progreso moral iran siempre de la mano, que su
vinculacin sera inevitable, es ya un dogma absolutamente
desmentido por los hechos. Al contrario de lo que se esperaba y

131

prometa, seal Bobbio, a mayor progreso cientfico y tecnolgico


parece corresponder un mayor retroceso moral. Doloroso, pero cierto.
Si no comenzamos por aceptar eso, ser muy difcil regresar a la
moral. Y regresar a la moral es regresar al otro. Acta moralmente
quien hace lo que debe. Sin embargo lo que se debe, es siempre
moral? Cmo saberlo? La respuesta no est en ningn buscador de
Internet, ni en Wikipedia. Requiere bsqueda, compromiso,
experimentacin y riesgo. Acaso ayude, en la construccin de la
respuesta, una reflexin de la espaola Adela Cortina, catedrtica de
tica y primera mujer en integrar la Academia de Ciencias Morales y
Polticas de su pas: Yo creo que el mandamiento tico ms
importante es el de no daar y s empujar a la gente para que lleve
adelante sus planes de una vida con sentido78.
Como en el caso de Cortina, toda vez que se habla de tica y de
moral aparece el otro y aparece, como lo propona Kant, como un fin
en s mismo, jams como un medio. El desarrollo tecnolgico, y su
culminacin con las nuevas tecnologas aplicadas a la conexin, han
hecho del otro, del individuo, de la persona, un simple objeto, una
herramienta, un instrumento. Un medio y no un fin. Deshumanizadas,
las personas aplican esas tecnologas a fines alejados de lo
humanstico (es humanstica toda cosmovisin que pone al hombre, a
su dignidad y a su trascendencia en el centro del escenario y de las
preocupaciones). Ya no hacen lo que se debe sino lo que conviene, lo
que proporciona mayor placer en menos tiempo, lo que alimenta la
ilusoria creencia de que se puede crecer y aprender sin esfuerzo, sin
espera, sin limitaciones, sin sufrimiento. Lo que se debe lo es siempre
en relacin con el otro, con el mundo, entendiendo por mundo,
adems del entorno fsico y geogrfico, a todas las criaturas
vivientes, con epicentro en el semejante. Y para hacer lo que se debe,
es necesario ver al otro, registrarlo, darle entidad, interesarse por l,
preguntarse quin es, qu lo hace diferente de m (maravillosa
paradoja). Los principios y deberes morales estn, de estarlo, en las
antpodas de la atencin de esas legiones de consumidores, de
cibernautas, de adictos a la telefona celular, de obsesivos de las
pantallas y consolas, que se retiran (es mejor decir que desertan) del
mundo real y de los vnculos reales para refugiar su egolatra y su
inmadurez crnica all donde los aguarda la soledad del mundo
78

En El Pas Semanal, Madrid, 20 de abril de 2008, entrevistada por Daniel Snchez


Alonso.
132

virtual.

UNA UTOPA (FELIZMENTE) IMPOSIBLE


A pesar de esto, la utopa global no parece posible. El
antroplogo argentino Nstor Garca Canclini, especializado en
fenmenos culturales, advierte que ciertas promesas que venan con
la globalizacin, como la interdependencia de todos con todos, no se
han cumplido ni parece que vayan a ocurrir. Ha cado la utopa de que
la globalizacin vena a reemplazar a la modernidad, que iba a acabar
con las diferencias y desigualdades entre las naciones y los grupos
sociales. Al contrario, a veces los procesos de globalizacin contienen
nuevas formas de segregacin y de desigualdad entre quienes poseen
y quienes no poseen, quienes acceden y quienes no79. Y quienes
acceden, aunque lo hagan en nombre de una supuesta integracin y
vinculacin (llamarle sociales a esas redes en las que se acumulan
egos desesperados por existir a cualquier costo es una broma
siniestra) acaban por protagonizar, la mayora de las veces, la ruptura
de las tramas vinculares, la fuga del encuentro con el otro.
En 1968 Zbigniew Brzezinski, un intelectual agudo, slido, y de
un pragmatismo muchas veces polmico y discutible, an no ocupaba
el cargo de asesor de seguridad nacional, como lo hara en el
gobierno de Jimmy Carter, de 1977 a 1981. Era ya un prestigioso
analista de temas sociales y polticos y, como tal, escribi estas
palabras que, cuarenta aos ms tarde, conservan una inquietante
actualidad: En la sociedad tecnotrnica, el rumbo al parecer lo
marcar la suma del apoyo individual de millones de ciudadanos
incordinados que caern fcilmente dentro del radio de accin de
personalidades magnticas y atractivas, quienes explotarn de modo
efectivo las tcnicas ms recientes de comunicacin para manipular
las emociones y controlar la razn 80. Se vea venir y est ocurriendo.
Ya no es un vaticinio ni un prejuicio, sino la realidad en la que vivimos.
Brzezinski no es vidente, como no lo eran Fromm, ni Herbert Marcuse
79

Suplemento cultural ADN, La Nacin, Buenos Aires, 19 de julio de 2008,


entrevistado por Raquel San Martn.
80
En Encounter, vol. XXX, nmero 1 (enero de 1968), citado por Erich Fromm en La
revolucin de la esperanza, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 1987.
133

ni los pensadores, observadores y crticos culturales que detectaron,


mientras se consumaba, la disociacin entre el progreso tecnolgico y
el progreso moral, entre la afirmacin del humanismo y el nfasis del
utilitarismo en las relaciones humanas.
Sabemos dnde estamos. Uso el plural slo como frmula
literaria. En verdad creo que la mayora de los cooptados por el canto
de las sirenas neotecnolgicas ignoran en qu se han convertido y de
qu modo sus vidas se vacan. Y la mayora de los cooptados son una
masa que influye en y determina los hbitos, usos, costumbres,
modelos vinculares, patrones ticos y cosmovisin en nuestra
sociedad, aqu y ahora. He descrito reiteradamente a lo largo de este
libro el lugar en donde estamos. Queremos estar ah? Hay otro
lugar hacia dnde ir? Es posible?
Tomar como punto de partida para elaborar una respuesta un
prrafo del ya nombrado Norberto Bobbio. Pertenece a De senectute
(1996), uno de sus libros finales, una reflexin serena, profunda,
hermosa y sabia sobre su propia vida y sobre la existencia, sobre el
tiempo, sobre la responsabilidad y la vejez: [hay que tener en
cuenta] la rapidez del progreso tcnico, en especial en la produccin
de instrumentos que multiplican el poder del hombre sobre la
Naturaleza y sobre los otros hombres, y lo multiplican con tanta
rapidez que dejan rezagado a quien se para en el camino, o porque ya
no puede ms o porque prefiere detenerse para reflexionar sobre s
mismo, para volver a s mismo, donde, como deca San Agustn,
habita la verdad. Quien no se detiene para encontrarse a s mismo,
para explorar su ser esencial y verdadero (con sus luces y sus
sombras), para individuarse e, individuado, encontrarse de verdad
con el otro, quien no lo hace acaba, en fin, por contar su vida en slo
seis palabras. No tiene ms palabras (el universo virtual ha
emasculado su vocabulario) y no tiene ms vida que sa para contar.
Es difcil responder a las demandas tentadoras de la virtualidad.
sta promete un pensamiento fcil y superficial, promete suprimir
interrogantes existenciales, eliminar planteos morales, erradicar
responsabilidades respecto del mundo y de los otros, obtener placer
inmediato y fugaz, celeridad en la atencin de los deseos,
aplacamiento de las necesidades hasta hacerlas irreconocibles. Y
ofrece el acceso a ese falso paraso mediante el simple ejercicio
digital. Para resistirse a semejante fascinacin se requiere una
enorme dosis de coraje espiritual, un profundo compromiso con uno

134

mismo y con el otro, una voluntad de sentido (como la llamaba Frankl)


y de trascendencia (entendida, repito, como el propsito de ir ms
all de uno mismo) y una conviccin y compromiso que son ajenos a
esta poca de pensamiento dbil.

SANAR LA VIDA
Es posible resistir? Tengo la poderosa certeza, sostenida en la
vivencia propia y en los caminos compartidos, de que lo es. Pero ni las
respuestas, ni los caminos, ni los instrumentos estn en la Red, ni se
los alcanza marcando un asterisco y cuatro nmeros en el telfono
celular, ni vendr del fantasma con el que chateamos ni, mucho
menos, ser provisto por algn conductor televisivo cuyo pauprrimo
razonamiento tiene el grosor del cao por el cual deslizan sus nalgas
algunas mujeres de plstico. Como ya prevea Erich Fromm,
humanizar la sociedad tecnolgica, sacar a las personas del pozo de
la soledad y la vacuidad hacia el que se deslizan abrazadas a sus
juguetes de conexin, exige cambios revolucionarios. En el centro de
esos cambios aparece el objetivo de devolver al ser humano un rol
activo en la construccin de su propia vida, de que desarrolle un
pensamiento crtico y de que tenga una actitud responsable ante sus
congneres.
Se trata de una revolucin cultural que transforme el espritu de
enajenacin y pasividad caracterstico de la sociedad tecnolgica y
que tenga como finalidad la creacin de un nuevo hombre, cuya meta
en la vida sea ser y no tener y usar. Este hombre aspirar al pleno
despliegue de sus poderes de amar y de razonar y lograr una nueva
unidad de pensamiento y afecto en vez de la presente escisin entre
ambos, cuya consecuencia es las psicosis masiva crnica 81. Ya Carl
Jung haba advertido acerca de esa patologa colectiva. Sealaba en
El hombre moderno en busca de su alma: Alrededor de un tercio de
mis pacientes no padece una neurosis definible en trminos clnicos
sino ms bien sufre por la insensatez y futilidad de su vida. Esto
puede denominarse la neurosis general de nuestros tiempos.
La vida se hace ftil, vana, vaca y absurda en la medida en que
no sabemos para qu la vivimos. No importa cunto lleguemos a
81

La revolucin de la esperanza.
135

tener, lo mucho que acumulemos, no importa que no se nos escape


ninguna novedad tecnolgica, que participemos de todas, no importa
la popularidad que alcancemos en las redes sociales. Una vez
que hemos sobrepasado el nivel de la supervivencia no alcanza con
que nos quedemos estancados en una vida vegetativa: comer, beber,
tener un techo (si es posible cada vez ms caro, aunque otros
carezcan de l), trasladarnos (en autos lujosos y carsimos, para que
otros nos envidien), conectarnos (con celulares y computadoras tan
costosos como recargados de funciones innecesarias), acumular
objetos, dinero, sensaciones fugaces, placeres de corto alcance.
Seguir siendo una vida vegetativa, y an no sabremos para qu
sobrevivimos.
A partir de una idea de Frankl podemos decir que cuando el
instinto (ya adormecido por una sobredosis de tecnologa) no nos dice
qu hacer y la tradicin y la tica no nos guan en lo que debemos
hacer (la tradicin porque creemos que nada existi antes de
nosotros y la tica porque las preguntas morales desaparecen cuando
eliminamos al otro de nuestro horizonte), terminamos por no saber
qu queremos para nuestra vida. Entonces hacemos lo que todos
hacen (seguimos las tendencias, modas, usos y costumbres
colectivas, las ondas) o hacemos lo que otros quieren de nosotros
(somos presas fciles de los totalitarismos, los gurs mediticos y
tecnolgicos, los caudillos populistas, los hombres fuertes de la
poltica o de las armas, los Mesas oportunistas del psicologismo y la
falsa espiritualidad).
Ah estamos, esa es la neurosis de nuestro tiempo de la que
hablaban Jung y Fromm. Ese es el sufrimiento del alma del individuo
contemporneo. La bsqueda del sentido nos lleva al encuentro del
otro, nos une en el camino. La ausencia de sentido nos hunde en la
ms pavorosa soledad, aunque esa soledad sea bulliciosa y est
saturada de ringtones, de pantallas, de teclados, aunque nuestra
casilla de correo electrnico est colmada, aunque nuestros contactos
en el chat sean multitudinarios, aunque consigamos nuestros cinco
segundos de fama y existencia en alguna pantalla televisiva y
aunque seamos los ms populares en las redes sociales. En esa
situacin de vaco sobreviene la angustia existencial. sta no
constituye, por s misma, una enfermedad, es un estado del alma, un
sntoma. Y puede ser, tambin, el disparador, el motor de una
bsqueda, de una transformacin, de una exploracin en pos del

136

sentido y la trascendencia. Cuando la angustia se estaciona, cuando


se prolonga sin impulsarnos en ninguna direccin, cuando seguimos,
pasivamente, en el mismo lugar vegetativo de siempre, ella empieza
a originar enfermedades, patologas orgnicas o emocionales.
La trampa neotecnolgica es colectiva, no atrapa slo a algunos,
ms bien son algunos los que, por ahora, escapan a ella, la advierten
y advierten a otros. Esa trampa se monta en el vasto espacio del
vaco existencial que aqueja a esta sociedad y a esta cultura, en la
extendida falta de respuesta a la pregunta sobre el para qu de la
vida. La trampa funciona si la trama vincular se rompe, si la soledad
se extiende como una mancha viscosa de la que intentamos huir por
cualquier puerta, inclusive por las falsas. Entre el consumismo
neotecnolgico, la insatisfaccin y la angustia existencial hay una
relacin directa. A ms de las ltimas dos, habr siempre ms del
primero. El camino para salir de esta trampa pasa por el reencuentro
con el otro, por la prdida del miedo y la extraeza frente al prjimo,
por la reconstruccin de la trama vincular humana hasta restaurar la
conciencia de parte que nos instale como integrantes de una
totalidad incluyente y trascendente. Insisto una vez ms: trascender
es ir ms all de uno mismo. Todo lo contrario de los postulados de
uso de las neotecnologas.

UNA SAGRADA ARTESANA


Cmo rehacer la trama que, al repararse, nos acerca al
encuentro del sentido? De una sola manera. Los vnculos humanos no
se dan hechos, se construyen. Y se construyen siempre de manera
artesanal. No hay produccin en serie, no hay recetas, no hay
tecnologa mgica que nos los entregue hechos, sin participacin,
sin esfuerzo, sin riesgo y sin compromiso. El primer requisito de los
vnculos humanos es la presencia y luego la mirada, la escucha, la
palabra y el corazn.
La presencia, porque el otro (y nosotros para l o ella) no puede
ser creado a imagen y semejanza de nuestros deseos, es alguien
diferente, con entidad propia, una entidad que slo podremos captar
cuando encarna ante nosotros. Entonces podremos registrar las
similitudes que compartimos as como el amplio y rico campo de
137

nuestras diferencias. La razn de ser de los vnculos es la de construir


puentes en la diversidad, pasaderos que conduzcan al encuentro de
dos singularidades inditas e irremplazables. Cuando est presente
de verdad el otro, u otra, no es quien queremos que sea, sino quien
es. Y nosotros somos eso mismo ante l o ella. Tomndonos as, reales
(ni imaginarios, ni deseados, ni virtuales) tenemos ante nosotros la
posibilidad, la oportunidad y la responsabilidad de construir una
relacin y de revelarnos en ella.
La mirada, porque un vnculo slo es posible si vemos y somos
vistos, no slo en el sentido fisiolgico del trmino, sino en su total y
vasta comprensin. No se trata de ver una pantalla, o un fantasma en
una pantalla o una imagen en un celular. Tampoco basta con ver una
vez al semejante para dar por hecho el vnculo. Los seres vivos
estamos en transformacin constante (es una condicin inherente a la
vida), de modo que jams podemos darnos por vistos, no podemos
guiarnos por una antigua imagen, que ser antigua aunque fuera de
ayer. Una mirada atenta, una mirada nica hacia alguien nico, una
mirada que respete y explore esa singularidad es base ineludible de
un vnculo real. Dar por visto a alguien o slo imaginarlo, es un
pasaporte seguro al extravo del vnculo real, a la decepcin (que
llegar cuando lo veamos de veras), a la construccin de una
virtualidad estril.
La escucha, porque los seres humanos somos los nicos que nos
comunicamos mediante la palabra. Hacemos de ella un vehculo de
informacin y de emocin. Hemos creado la palabra para tendernos
hacia el otro y para recibirlo. La palabra es memoria, es historia,
nombra y describe el mundo, cuanto ms rica, cuanto mejor tratada,
ms poderosa es. Y la nica manera de que la palabra alcance ese
poder es cuando se abre la escucha. En la voz que la emite hay
texturas, inflexiones, melodas, intensidades, intenciones. Nunca
podemos dar al otro por escuchado, porque aunque diga lo que ya ha
dicho mil veces, cada vez es nica e irrepetible. Entrenar la escucha
es abrir la comprensin. Y, sobre todo, la escucha receptiva, la que se
abre ante el otro para acogerlo en su singularidad. La escucha es
parte esencial del dilogo y el dilogo (como enseaba el gran filsofo
israel Martn Buber y como ya se ha dicho aqu) es un encuentro
humano basado en la aceptacin y el reconocimiento del otro. No
hay, huelga decirlo, escucha virtual, porque en la virtualidad no hay
otro a quien escuchar.

138

La palabra, porque, adems, de lo dicho en el prrafo anterior,


ella es un instrumento irremplazable en la construccin de nuestros
vnculos. Un vnculo se hace, entre sus ingredientes esenciales, con lo
que se da y con lo que se pide. Se da a alguien concreto, real, no
virtual. Y se le pide a alguien concreto, real, no virtual. Para pedir,
debo saber qu necesito, y cmo lo necesito. Esto lleva a una mirada
interior, a un dilogo claro, de palabras claras, con mi aspecto
necesitado. Slo si s decirme qu necesito, si s ponerle a esa
necesidad la palabra justa, podr pedirlo con la palabra que lo
exprese claramente. Tambin necesito de la palabra para preguntar
por la necesidad del otro, para saber qu ofrecer, para no dar de un
modo mudo, sin escucha previa. La palabra nombra emociones y las
nombra con nfasis y modulaciones siempre distintos y siempre
especiales. Sin la palabra real, emitida ante un otro real, nombrando
emociones reales (no emoticones, esas patticas caritas amarillas de
dibujo infantil con las que se pretende poner sentimientos en una
pantalla inerme), somos analfabetos emocionales. Hemos creado la
palabra hace cinco mil aos, la hemos pulido, la hemos conservado,
la hemos honrado. Aunque no tenga corporalidad, la palabra jams
fue virtual y, maravillosa paradoja, se plasma en el cuerpo a cuerpo.
El corazn, porque un vnculo real significa sentimientos,
emociones, afectos, sensaciones reales ante alguien que est ante
m, alguien a quien veo, escucho, alguien a quien hablo. Alguien que
me ve, que me escucha, que me habla. Todo eso se recoge en el
centro de nuestras emociones. Ningn vnculo se construye
imaginando lo que sentimos o deseando sentir algo hacia alguien. Un
vnculo se basa en lo que realmente sentimos por el otro o la otra, y
en tanto estamos vivos y en transformacin constante es necesario
mantener el corazn atento y la percepcin actualizada de los
sentimientos. El corazn nos permite recordar permanentemente al
otro, recordarlo en presencia, puesto que recordar proviene del latn
re-cordere, que significa volver a pasar por el corazn. Por nuestro
corazn, no por el de la pantalla que est a nuestros ojos. Detrs de
una pantalla hay chips, pero no corazones. Y significa, tambin, pasar
por el corazn del otro o de la otra. Significa pasar al otro real, no a su
mensaje de texto, no a su password, a su nickname, ni al falso Yo que
me enva desde su existencia virtual, ni al falso Yo con el que le
respondo para captarlo y para hacerme la ilusin de que no estoy
realmente solo. Tan solo como l o ella, ese otro virtual de mi vnculo

139

irreal.
Como se advierte, el artesanado vincular est al alcance de
todos, no requiere de tecnologa, se ejerce con herramientas de las
que se nos ha dotado al nacer y que slo debemos usar. Son
herramientas tan viejas como la especie y tan nuevas como cada ser
que se incorpora a la vida. No se venden en ningn lugar, no hay
marketing que las imponga. Su utilizacin requiere voluntad de
sentido, compromiso y coraje espiritual. No hay garantas, el otro, el
otro real, es alguien con existencia propia, construir un vnculo con l
o con ella es, como el mismo hecho de vivir, una operacin de riesgo,
una aventura extraordinaria que alcanza su mxima significacin en
el slo hecho de ser afrontada. Ir hacia el semejante real es ir hacia el
misterio de lo humano y abrirnos ante l o ella en un vnculo real, es
franquearle la puerta de nuestro propio misterio. Siempre quedar
algo inalcanzable del otro y siempre habr algo de nosotros que l o
ella no alcanzar. Ese misterio nada tiene que ver con el secreto o el
ocultamiento. Es propio de lo humano.
La construccin artesanal de un vnculo real con un otro real nos
saca de la indolencia emocional, nos desafa espiritualmente,
estimula nuestra afectividad, nos devuelve al mundo del que las
neotecnologas nos aslan impiadosa, impune y, a menudo,
inescrupulosamente. Por supuesto, no estamos obligados a salir del
caparazn neotecnolgico y participar de la vida. Si fuera un
imperativo lo sera desde el punto de vista moral. No hay sancin
para quien no lo afronte, a menos que el vaco de la propia vida, la
angustia existencial y la profunda soledad rodeada de consolas,
pantallas, teclados y presencias fantasmales sean vividos como un
castigo. Sin embargo, no sera un castigo impuesto por alguien.
Apenas las consecuencias de una eleccin. La eleccin de una vida
virtual. Una vida que, al final, puede contarse en seis palabras. De las
cuales, con seguridad, sobran varias.
Una vida real o una vida virtual. Una vida elegida o una ilusoria.
Una vida de cuerpo presente o vivir oculto detrs de la escenografa
neotecnolgica. Vivir o vegetar. Que la muerte nos encuentre abiertos
a la bsqueda del sentido, comprometidos en tal bsqueda,
comunicados con el otro. O que nos encuentre vacos y mustios, en
un simulacro de vida. Que nos encuentre protagonizando una
existencia real o ahogados en el plasma de una pantalla en la que no
hay nadie. La vida nos hace estas preguntas, nos pone, lo sepamos o

140

no, lo queramos o no, lo aceptemos o no ante estas opciones. Aunque


nos escondamos en mundos virtuales, aunque la neotecnologa nos
prometa refugios seguros, la vida nos sigue y nos seguir a donde
estemos y nos reiterar una y mil veces sus interrogantes. Nos
cuestiona, nos interpela. Nadie puede contestar por nosotros. La
respuesta es de cada quien. No hay dos seres iguales. No existen dos
respuestas iguales. Lo que nos equipara y asemeja es la obligacin de
responder. Vivir es responder.

141

ndice
Introduccin. Cumplir un destino, descubrir un sentido.......................5
1. Vidas de seis palabras....................................................................12
2. Solos en un mundo desencantado..................................................24
3. Apogeo de la virtualidad, agona del individuo...............................38
4. Sonre, te estn vigilando...............................................................50
5. Vivir mejor en un mundo peor: una falacia tecnolgica.................61
6. Banda ancha, vida angosta............................................................77
7. Conexin, depresin y moral..........................................................89
8. La pregunta que nadie escucha...................................................101
9. La hora de responder...................................................................111

142