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APARATO CIRCULATORIO.

1. INTRODUCCIN.
El aparato circulatorio y el aparato excretor son dos importantes aparatos relacionados
con las funciones de nutricin. El aparato circulatorio se encarga de transportar
sustancias en el organismo. Lleva los nutrientes resultados de la digestin desde el tubo
digestivo hasta todas y cada una de las clulas del cuerpo, transporta las sustancias de
desecho, producto del metabolismo de las clulas, desde stas hasta los rganos de la
excrecin, y transporta las hormonas, tan importantes para que el organismo funcione
coordinadamente. Adems regula la temperatura del cuerpo. El aparato excretor, por
su parte, es el encargado de sacar del organismo los productos de desecho que ha
llevado hasta el aparato circulatorio.
El rin, rgano principal de la excrecin, puede hacerlo gracias a su compleja
estructura que le permite recuperar casi en su totalidad el agua y los productos tiles que
irremediablemente salen de la sangre junto con los productos de desecho. Al hacer esto,
el rin est controlando, a la vez, la concentracin de sales en el organismo. Los
pulmones se encargan de excretar las sustancias de desecho de naturaleza gaseosa.

El aparato circulatorio est constituido por un lquido, la sangre, que circula por un
sistema de tuberas, los vasos sanguneos, impulsado por una bomba, el corazn.
La vida supone actividad y, por lo tanto, un consumo constante de energa. Como todas
las funciones, un ser vivo las realiza por medio de sus clulas. Es necesario que stas
puedan disponer de la energa que necesitan. Lo consiguen mediante el metabolismo
que oxida la materia orgnica que constituye el alimento. Ello exige dos cosas: una es
que el alimento llegue a todas las clulas y la otra es que tambin llegue el oxgeno
necesario para realizar esa oxidacin que va a producir energa. La consecuencia de tal
utilizacin del alimento es que se generan productos de desecho que deben ser retirados
para que no causen dao.
El aparato circulatorio es el encargado de ese transporte. Lleva los alimentos y retira los
productos de desecho, permitiendo as que las clulas funcionen en ptimas
condiciones.
Los productos de desecho sern extrados del aparato circulatorio por el aparato
excretor, el cual los pondr donde ya no causen perjuicios y desde donde sern
eliminados arrojndolos al medio externo.
Se considera que la sangre es un tejido constituido, como todos ellos, por clulas y por
una sustancia intercelular que en este caso es de naturaleza lquida y que se llama
plasma sanguneo.

1. PLASMA SANGUNEO
La composicin del plasma sanguneo es la siguiente:

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2. CLULAS SANGUNEAS
El otro componente de la sangre, las clulas sanguneas, son las que figuran en el
siguiente cuadro:

2.1 GLBULOS ROJOS.


Tambin llamados eritrocitos o hemates, son los elementos formes ms numerosos de
la sangre (96%). Su valor normal promedio es de alrededor de 4.800.000 en la mujer, y
de aproximadamente 5.400.000 en el varn por milmetro cbico de sangre.
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Carecen de ncleo y orgnulos. Su citoplasma est constituido casi en su totalidad por
hemoglobina, una protena encargada de transportar oxgeno y contienen tambin
algunas enzimas. En la membrana plasmtica de los eritrocitos estn las glucoprotenas,
que definen a los distintos grupos sanguneos y otros identificadores celulares.
Los eritrocitos tienen forma de disco bicncavo deprimido en el centro. Esta forma
particular aumenta la superficie efectiva de la membrana.
Tras una vida media de 120 das, los eritrocitos son destruidos y extrados de la sangre
por el bazo, el hgado y la mdula sea, donde la hemoglobina se degrada en bilirrubina,
y el hierro es reciclado para formar una nueva hemoglobina.
El exceso de glbulos rojos se denomina policitemia y su deficiencia se llama anemia.
2.2 GLBULOS BLANCOS.
Los glbulos blancos o leucocitos forman parte de los actores celulares del sistema
inmunitario. Son clulas con capacidad migratoria que utilizan la sangre como vehculo
para tener acceso a diferentes partes del cuerpo. Los leucocitos son los encargados de
destruir los agentes infecciosos y las clulas infectadas, y tambin, segregan sustancias
protectoras como los anticuerpos, que combaten a las infecciones.
La cantidad de leucocitos en sangre est dentro de un rango de 4.500 y 11.500 clulas
por milmetro cbico, variable segn las condiciones fisiolgicas (embarazo, estrs,
deporte, edad, etc.) y patolgicas (infeccin, cncer, inmunodepresin, etc.).
Segn las caractersticas microscpicas de su citoplasma y su ncleo, se dividen en:
-

Granulocitos o clulas polimorfonucleares: son los neutrfilos, basfilos y


eosinfilos. Poseen un ncleo polimorfo y numerosos grnulos en su
citoplasma.

Agranulocitos o clulas monomorfonucleares: son los linfocitos y los


monocitos. Carecen de grnulos en el citoplasma y tienen un ncleo
redondeado.

2.2.1 GRANULOCITOS O CLULAS POLIMORFONUCLEARES.


-

Neutrfilos: son los ms numerosos, ocupando entre un 55% y un 70% de


los leucocitos. Se encargan de fagocitar sustancias extraas (bacterias,
agentes externos, etc) que entran en el organismo. En situaciones de
infeccin o inflamacin su nmero aumenta en la sangre.
Basfilos: segregan sustancias como la heparina, de propiedades
anticoagulantes, y la histamina que contribuyen con el proceso de la
inflamacin.
Eosinfilos: aumentan en enfermedades producidas por parsitos, en las
alergias y en el asma.
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2.2.2 GRANULOCITOS O CLULAS MONOMORFONUCLEARES.
-

Monocitos: su cifra se eleva por infecciones originadas por virus o parsitos.


Tambin en algunos tumores o leucemias.
Linfocitos: su nmero aumenta en infecciones virales, aunque tambin en
enfermedades neoplsicas (cncer) y puede disminuir en inmunodeficiencias.
Los linfocitos son los efectores especficos del sistema inmunitario,
ejerciendo la inmunidad adquirida celular y humoral. Hay dos tipos de
linfocitos, los linfocitos B (encargados de la secrecin de anticuerpos), y los
linfocitos T (reconocen las clulas infectadas por los virus y las destruyen).

2.3 PLAQUETAS.
Las plaquetas o trombocitos son fragmentos celulares pequeos, ovales y sin ncleo. Se
producen en la mdula sea. Sirven para taponar lesiones que pudieran afectar a los
vasos sanguneos. En el proceso de coagulacin, las plaquetas contribuyen a la
formacin de cogulos (trombos), as son responsables del cierre de las heridas
vasculares. Una gota de sangre contiene alrededor de 250.000 plaquetas.
Las plaquetas son las clulas ms pequeas de la sangre. Su funcin es coagular la
sangre, cuando se rompe un vaso circulatorio las plaquetas rodean la herida para
disminuir el tamao y as evitar el sangrado. El fibringeno se transforma en unos hilos
pegajosos y junto con las plaquetas forma una costra con lo que se evita la hemorragia.

3. VASOS SANGUNEOS.
La circulacin sangunea en el ser humano es cerrada, ya que siempre circula por el
interior de un extenso sistema de conductos: los vasos sanguneos. Estos vasos
sanguneos son de 3 tipos: arterias, venas y capilares.
Las arterias son las que llevan la sangre que sale del corazn hacia las distintas partes
del cuerpo. Presentan una pared elstica y resistente, que les permite soportar la presin
con la que la sangre sale del corazn. Al contraerse ste, la sangre sale de golpe
acumulndose en la arteria que debido a ello se hincha. Las paredes de la arteria
presionan a la sangre que no puede retroceder hacia el corazn porque unas vlvulas,
llamadas vlvulas sigmoideas, se lo impiden, de modo que es empujada hacia delante,
inicindose as su recorrido. Si no fuese por esa presin la sangre no circulara.
Todas las arterias del cuerpo tienen su origen en dos grandes troncos arteriales:
-

Sistema de la arteria aorta: nace en el ventrculo izquierdo y lleva la sangre


arterial a todo el organismo.
Sistema de la arteria pulmonar: nace en el ventrculo derecho y lleva la
sangre venosa a los pulmones para que se oxigene.

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PRINCIPALES ARTERIAS DEL CUERPO HUMANO

Las venas transportan sangre desde los rganos hacia el corazn. Su pared es ms fina y
menos resistente que la de las arterias pues la sangre circula por ellas con menos
presin.
En su interior presentan unas vlvulas, llamadas vlvulas venosas o semilunares que
impiden el retroceso de la sangre.
El sistema venoso comprende dos grandes redes:
-

Sistema venoso perifrico: encargado de recoger la sangre de todo el


organismo y llevarla al corazn.
Sistema venoso pulmonar: formado por las cuatro venas pulmonares,
encargadas de recoger la sangre oxigenada arterial de los pulmones y llevarla
al corazn.

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PRINCIPALES VENAS DEL CUERPO HUMANO

Los capilares son vasos de grosor extremadamente fino (de ah el nombre de capilares,
dando a entender que son finos como cabellos). Su pared est formada por una sola capa
de clulas (llamada endotelio), que permite la filtracin de los componentes de la sangre
hacia las clulas y de los desechos de stas hacia la sangre. Todos los rganos poseen un
sistema de capilares.
Las arterias, conforme se alejan del corazn, se van ramificando en otras ms finas de
modo que cuando llegan a los rganos ya son capilares. stos se van uniendo dando
lugar a vasos cada vez ms gruesos, las venas, que devuelven la sangre al corazn.

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4. EL CORAZN.
El corazn es un rgano hueco, cuyas paredes estn formadas por un tejido muscular
llamado miocardio.
En su interior existe un tabique longitudinal que divide el corazn en dos partes, sin
comunicacin entre ellas. La izquierda y la derecha.
En cada una de estas partes hay dos cavidades: unas arriba, las aurculas, y otras abajo,
los ventrculos. Cada aurcula est comunicada con el ventrculo de su lado mediante
una vlvula. Se llama vlvula tricspide la del lado derecho y vlvula mitral la del
lado izquierdo.
Las paredes de las aurculas son ms delgadas que de las de los ventrculos, pues su
trabajo es menor que el de stos. Las clulas que forman la pared del corazn, como
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todas, necesitan nutrientes y producen desechos. Las arterias y venas coronarias son las
encargadas de realizar esta tarea para el msculo cardiaco.

5. CICLO CARDIACO.
El ciclo cardiaco es el conjunto de mecanismos (fsicos y elctricos) que se producen en
el corazn desde el final de una contraccin ventricular hasta el final de la contraccin
siguiente.
El corazn impulsa la sangre a travs de unos movimientos cclicos: sstole o
contraccin y distole o relajacin.
DISTOLE.
Es la fase de reposo del msculo cardaco y cuando el corazn se llena de sangre. La
distole auricular se inicia inmediatamente despus de la contraccin ventricular,
cuando las vlvulas auriculoventriculares se mantienen cerradas. Las aurculas se llenan
de sangre y la sangre pasa a los ventrculos. La sangre desoxigenada pasa al lado
derecho del corazn y, al mismo tiempo, la sangre oxigenada entra en el lado izquierdo.
SSTOLE AURICULAR.
Cuando la presin intraventricular ha aumentado, las aurculas se contraen
simultneamente para completar el llenado ventricular.

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SSTOLE VENTRICULAR.
Al inicio de la contraccin ventricular, la presin que ejerce la sangre en los ventrculos
cierra las vlvulas auriculoventriculares, e inmediatamente despus se abren las vlvulas
sigmoideas, de forma que la sangre puede expulsarse de los ventrculos. Bombeando la
sangre desoxigenada a la arteria pulmonar y la oxigenada a la aorta. Al finalizar la
sstole ventricular se cierran las vlvulas sigmoideas (pulmonar y artica).

6. CIRCULACIN SANGUNEA.
La circulacin de la sangre es el mecanismo que permite a todos los tejidos recibir los
elementos nutritivos y eliminar las sustancias de desecho; cuanto mayor sea el
trabajo de las clulas, ms energa y oxgeno necesitarn. Por lo tanto, supone su salida
del corazn y el movimiento de la misma por todo el organismo a travs de los vasos
sanguneos, para volver de nuevo al corazn.
La aurcula derecha recibe sangre pobre de oxgeno (sangre venosa) procedente del
cuerpo a travs de la vena cava.
El ventrculo derecho recibe sangre venosa de la aurcula derecha a travs de la vlvula
tricspide (formada por 3 valvas) y la bombea a travs de las dos arterias pulmonares,
arterias que en este caso llevan sangre sin oxigenar, hasta llevarlas a los pulmones
donde ser sometida a un intercambio de gases a nivel alveolar para su oxigenacin.
Entre el ventrculo y la arteria pulmonar encontramos la vlvula semilunar o sigmoidea
pulmonar (formada por 3 valvas).
La aurcula izquierda recibe la sangre oxigenada por medio de las cuatro venas
pulmonares. Las venas pulmonares son las nicas venas en transportar sangre rica en
oxgeno, funcin que realizan las arterias en el resto de los casos.
El ventrculo izquierdo es ms largo y estrecho que el derecho, con paredes ms
gruesas. Recibe la sangre oxigenada de su aurcula a travs de la vlvula mitral o
bicspide (formada por dos valvas) y la bombea gracias a la arteria aorta por todo el
organismo. Entre el ventrculo y la aorta encontramos la vlvula semilunar o sigmoidea
artica (formada por 3 valvas).

Las vlvulas cardacas tienen como finalidad impedir el retroceso de la sangre una
vez que ya ha penetrado en una cavidad o ha sido bombeada a una arteria o a una
vena.
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Existen dos circuitos claramente diferenciados, denominados circulacin mayor o


perifrica y circulacin menor o pulmonar:
-

Circulacin menor o pulmonar: transporta la sangre por los vasos


sanguneos entre el ventrculo derecho y la aurcula izquierda, a travs de los
pulmones, regresando al corazn cargada de oxgeno.

Circulacin mayor o perifrica: transporta la sangre por los vasos


sanguneos entre el ventrculo izquierdo y la aurcula derecha para aportar
nutrientes y recoger desechos a travs de los tejidos del organismo; la sangre
cargada de oxgeno sale por la arteria aorta y sus colaterales y avanza gracias
al impulso cardiaco hasta los capilares y da la vuelta a todo el organismo
antes de retornar al corazn a travs de las venas que van aumentando su
calibre hasta llegar a la vena cava superior e inferior y desembocar en la
aurcula
derecha.

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