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Pobreza y Medio Ambiente

en Chile central
TOMO 1

Ernst R. Hajek
Jaime Rosenblitt
Paula Agurto
Fiorenza Marinkovic
Pablo Camus
Patricio Gross

C'mp&rmn Ambienta! del Sur

POBREZA Y MEDIO AMBIENTE


EN CHILE CENTRAL
TOM Ol

Ernst R. Hajek1
Jaim e Rosenblitt1
Paula Agurto1'2
Fiorenza M arinkovic1
Pablo Cam us1
Patricio Gross3
1. D e p to . de E c o lo g a , Fac. de C ie n c ia s B io l g icas, Pon tificia U n iv e rs id a d C a t lic a de C h ile.
2. S E N C E , S e rv ic io N a cio n a l de C a p a c it a c i n y E m p le o .
3. In s t it u t o de E s tu d io s U rb a n o s , P on tificia U n iv e rs id a d C a t lic a de C h ile .

ZZl

Corporacin Ambiental del Sur

E d ic io n es S u r a m b i e n t e

Konrod

v4deinauerShftung
Sfr

Institucin Organizadora / Administradora


Corporacin Ambiental del Sur (CAS)
Institucin Auspiciadora
Fundacin Konrad Adenauer
Ernst R. Hajek, Jaime Rosenblitt, Paula Agurto, Fiorenza Marinkovic, Pablo Camus,
Patricio Gross
POBREZA Y MEDIO AMBIENTE EN CHILE CENTRAL, Tomo 1
N9 de Inscripcin: 131.711
ISBN de la obra: 956-291-694-4
ISBN Tomo 1: 956-291-695-2
Primera edicin: abril del 2003
Diseo de portada: Punto Creativo, Valdivia: creativo@telsur.cl
Impreso por
Ediciones Mar del Plata
Javier de la Rosa 4365
Fono: 2084163 fonofax: 6559768
E-mail: mjara_p@hotmail.com
Las Condes Santiago de Chile
Derechos reservados.
Prohibida su reproduccin total o parcial.

INDICE

Presentacin
A gradecim ientos

9
19

Captulo 1
LAS RELACIO NES POBREZA Y M EDIO AM BIENTE
1.1
1.2
1.3
1.4
1.5

Introduccin
Prim er acercam iento
Que se ha dicho y escrito?
Qu m s sabem os?
R eferencias

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Captulo 2
IN TRO D U CCI N A LOS ESTUDIOS DE CASOS
2.1 A ntecedentes generales
2.2 Bases conceptuales y mtodos de obtencin y evaluacin de resultados
2.2 1 Los aspectos geogrficos
2.2.2 Los m odelos de desarrollo y la historia local
2.2.3 A spectos m etodolgicos de las caracterizaciones socioeconm icas
de las com unas analizadas
2.2.4 Los problem as am bientales
2.2.5 Problem as am bientales nuevos en las comunas estudiadas
2.2.6 Integracin de variables pobreza y medio am biente

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Captulo 3
ESTUDIOS DE CASOS COMUNALES
3.1 Comuna de Vicua
3.1.1 A ntecedentes geogrficos
3.1.2 A ntecedentes histricos
3.1.3 A ntecedentes socioeconm icos
3.1.3.1 Dcada de 1960
3.1.3.2 Dcada de 1970
3.1.3.3 Dcada de 1980
3.1.3.4 Dcada de 1990
3.1.3.5 La pobreza en la comuna
3.1.4 Problem as am bientales
3.1.4.1 Optim ism o o pesim ismo. Com paracin 1992 y 2000
3.1.4.2 Localizacin e im plicancia de los problem as am bientales
3.1.5 Integracin de variables am bientales y de pobreza

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3.2 Comuna de Canela


3.2.1 A ntecedentes geogrficos
3.2.2 A ntecedentes histricos
3.2.3 A ntecedentes socioeconm icos
3.2.3.1 Dcada de 1960
3.2.3.2 Dcada de 1970
3.2.3.3 Dcada de 1980
3.2.3.4 Dcada de 1990
3.2.3.5 La pobreza en la comuna
3.2.4 Problem as am bientales
3.2.4.1 Optim ism o o pesimism'o. Com paracin 1992 y 2000
3.2.4.2 Localizacin e im plicancia de los problem as am bientales
3.2.5 Integracin de variables am bientales y de pobreza

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3.3 Comuna de Nogales


3.3.1 A ntecedentes geogrficos
3.3.2 A ntecedentes histricos
3.3.3 A ntecedentes socioeconm icos
3.3.3.1 Dcada de 1960
3.3.3.2 Dcada de 1970
3.3.3.3 Dcada de 1980
3.3.3.4 Dcada de 1990
3.3.3.5 La pobreza en la comuna
3.3.4 Problem as am bientales
3.3.4.1 O ptim ism o o pesim ismo. Com paracin 1992 y 2000
3.3.4.2 Localizacin e im plicancia de los problem as am bientales
3.3.5 Integracin de variables am bientales y de pobreza

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3.4 Comuna de Los Andes


3.4.1 A ntecedentes geogrficos
3.4.2 A ntecedentes histricos
3.4.3 A ntecedentes socioeconm icos
3.4.3.1 Dcada de 1960
3.4.3.2 Dcada de 1970
3.4.3.3 Dcada de 1980
3.4.3.4 Dcada de 1990
3.4.3.5 La pobreza en la comuna
3.4.4 Problem as am bientales
3.4.4.1 O ptim ism o o pesim ismo. Com paracin 1992 y 2000
3.4.4.2 Localizacin e im plicancia de los problem as am bientales
3.4.5 Integracin de variables am bientales y de pobreza

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3.5 Comuna de Lolol


3.5.1 A ntecedentes geogrficos
3.5.2 A ntecedentes histricos
3.5.3 A ntecedentes socioeconm icos
3.5.3.1 Dcada de 1960
3.5.3.2 Dcada de 1970
3.5.3.3 Dcada de 1980
3.5.3.4 Dcada de 1990

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3.5.3.5 La pobreza en la comuna


3.5.4 Problem as am bientales
3.5.4.1 Optim ism o o pesim ismo. Com paracin 1992 y 2000
3.5.4.2 Localizacin e im plicancia de los problem as am bientales
3.5.5 Integracin de variables am bientales y de pobreza

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3.6 Comuna de Pelarco


3.6.1 A ntecedentes geogrficos
3.6.2 A ntecedentes histricos
3.6.3 A ntecedentes socioeconm icos
3.6.3.1 Dcada de 1960
3.6.3.2 Dcada de 1970
3.6.3.3 Dcada de 1980
3.6.3.4 Dcada de 1990
3.6.3.5 La pobreza en la comuna
3.6.4 Problem as am bientales
3.6.4.1 O ptim ism o o pesim ismo. Com paracin 1992 y 2000
3.6.4.2 Localizacin e im plicancia de los problem as am bientales
3.6.5 Integracin de variables am bientales y de pobreza

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3.7 Comuna de Laja


3.7.1 A ntecedentes geogrficos
3.7.2 A ntecedentes histricos
3.7.3 A ntecedentes socioeconm icos
3.7.3.1 Dcada de 1960
3.7.3.2 Dcada de 1970
3.7.3.3 Dcada de 1980
3.7.3.4 Dcada de 1990
3.7.3.5 La pobreza en la comuna
3.7.4 Problem as am bientales
3.7.4.1 O ptim ism o o pesim ismo. Com paracin 1992 y 2000
3.7.4.2 Localizacin e im plicancia de los problem as am bientales
3.7.5 Integracin de variables am bientales y de pobreza

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3.8 Comuna de Quilleco


3.8.1 A ntecedentes geogrficos
3.8.2 A ntecedentes histricos
3.8.3 A ntecedentes socioeconm icos
3.8.3.1 Dcada de 1960
3.8.3.2 Dcada de 1970
3.8.3.3 Dcada de 1980
3.8.3.4 Dcada de 1990
3.8.3.5 La pobreza en la comuna
3.8.4 Problem as am bientales
3.8.4.1 Optim ism o o pesim ismo. Com paracin 1992 y 2000
3.8.4.2 Localizacin e im plicancia de los problem as am bientales
3.8.5 Integracin de variables am bientales y de pobreza

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3.9 Comuna de San Miguel


A lgunos com entarios previos
3.9.1 A ntecedentes geogrficos
3.9.2 A ntecedentes histricos
3.9.3 A ntecedentes socioeconm icos
3.9.3.1 Dcada de 1960
3.9.3.2 Dcada de 1970
3.9.3.3 Dcada de 1980
3.9.3.4 Dcada de 1990
3.9.3.5 La pobreza en la comuna
3.9.4 Problem as am bientales
3.9.4.1 O ptim ism o o pesim ismo. Com paracin 1992 y 2000
3.9.4.2 Localizacin e im plicancia de los problem as am bientales
3.9.5 Integracin de variables am bientales y de pobreza

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Captulo 4
CONSIDERACIONES FINALES

225

LOS AUTORES

233

PRESENTACIN DEL LIBRO


"POBREZA Y MEDIO AMBIENTE EN CHILE CENTRAL"
DEL PROFESOR ERNST R. HAJEK Y COAUTORES
La C orporacin Am biental del Sur (CAS) es una Institucin Privada que, inspi
rada en los principios y valores del Humanismo Cristiano y fundando su actuacin
en los ms avanzados conocim ientos cientficos disponibles pertinentes, tiene por
misin contribuir al desarrollo am bientalm ente sustentable del pas.
Conform e a su Misin, la Corporacin busca cumplir -e n tre o tro s - el objetivo
de servir de instancia de encuentro, dilogo, reflexin y elaboracin, racional y o b
jetiva, que posibilite consensuar -e n tre sectores de distintos pensamientos, m bi
tos y a c tiv id a d e s- la identificacin de enfoques y soluciones a los desafos am bien
tales, las cuales, siendo com patibles con el grado y las necesidades de desarrollo
econm ico y social de Chile, sean tiles a la form ulacin de polticas pblicas am
bientales.
En funcin del objetivo indicado, una de las actividades de CAS es la realiza
cin de publicaciones como el libro que hoy nos complacemos en presentar: Po
breza y Medio Ambiente. Estudios de Caso en la Zona Central de Chile cuyo autor
es el Profesor Ernst R. Hajek, socio de nuestra Corporacin y Ex D irector-S ecreta
rio de la misma.
Para la preparacin de esta obra, el Profesor Hajek ha contado con la partici
pacin de los investigadores y profesores de la Pontificia Universidad Catlica de
Chile, Sr. Jaim e Rosenblitt, Sra. Paula Agurto, Srta. Fiorenza Marinkovic, Srs. Pa
blo Camus y Patricio Gross.
Presentar este libro nos complace y honra por un triple motivo:

Por la personalidad de su autor, cuya vasta y destacada trayectoria acadmica


goza del debido reconocim iento en am plios-crculos nacionales e internaciona
les;
Por la slida capacidad de quienes colaboraron con el Profesor Hajek, entre los
cuales est el Profesor Patricio Gross; el conocimiento de cuya actuacin aca
dm ica y profesional es tan amplio que nos ahorra mayores consideraciones; y,
tam bin,
Por el hecho de que con la publicacin de este libro, la Corporacin va consoli
dando su lnea de trabajo editorial, uno de cuyos hitos fue la anterior edicin del
libro Sustentabilidad: un Desafo Imposible? , cuyo autor es el Profesor Gross.

El presente libro se basa en los resultados de la investigacin realizada por el


P rofesor Hajek y sus co-investigadores y colaboradores en el marco del Proyecto:
Pobreza y Medio Ambiente. Estudios de Caso en la Zona Central de C hile , para
cuya realizacin se cont con financiamiento del Fondo Nacional de Desarrollo Cien
tfico y Tecnolgico (FONDECYT) de la Comisin Nacional de Investigacin C ient
fica y Tecnolgica (CONICYT).
Este libro comprende dos Tomos: El tomo 1, a su vez dividido en dos partes,
contiene, en la primera, un anlisis del tema Las Relaciones entre Pobreza y M e
dio A m biente ; y, en la segunda, nueve Estudios de caso , a nivel comunal en la
zona central de Chile, respecto de las relaciones entre pobreza y medio ambiente.
El tom o 2 contiene los resultados in extenso , de los problemas am bientales de las
nueve com unas estudiadas.
En cuanto al anlisis del tema de Las Relaciones entre Pobreza y Medio Am
biente , cuyo contenido - a juicio del responsable de esta P re sen tacin - el Profesor
Hajek anuncia de una manera muy atractiva que, se est cierto, quienes la vean se
tentarn de inm ediato a interiorizarse del mismo. En efecto, el autor sintetiza lo
que el lector va a encontrar en esta Primera Parte planteando -lu e g o de una Intro
d u c c i n - los siguientes tpicos: Qu pasa en el mundo?; Primer acercam iento;
Qu se ha dicho y escrito?; Qu ms sabemos?
En la segunda parte se entrega a los lectores los hallazgos de los nueve casos
investigados que corresponden a otras tantas comunas de seis regiones de nuestro
pas (IV, V, Metropolitana, VI, VII y VIII).
Evidentem ente, procurar realizar un anlisis objetivo y cientficam ente funda
do de las relaciones entre Pobreza y Medio Ambiente, es un trabajo de maciza
envergadura que aborda cuestiones cruciales para el devenir de la Humanidad, de
nuestro propio pas y de la totalidad del mundo globalizado en que actualm ente
nos desenvolvem os.
Respecto a la cuestin de la Pobreza, dos breves alcances:
* En el Informe sobre el Desarrollo Mundial 2003, del Banco Mundial, cuyo ttulo
es -ju s ta m e n te - Desarrollo Sostenible en un Mundo Dinm ico , se seala: D u
rante los prxim os 30 aos, 2.000 millones de personas se sum arn a la p o b la
cin m undial y, durante los 20 aos subsiguientes, 1.000 m illones ms. Todo
este increm ento se producir en los pases en desarrollo y casi ntegram ente en
rea urbanas*. Hoy, 2.800 m illones de personas de los pases en desarrollo vi
ven con m enos de US $ 2 p o r da. El desafo central para el desarrollo sostenible
es aseg u ra r una m ejor calidad de vida para toda esa gente, a la vez que respon
der a las aspiraciones de bienestar de todos.**

'

En el libro del Profesor Gross Sustentabilidad: un Desafo Imposible? igualmente se sealaba el


desafo de lograr hacer de nuestras ciudades hbitat verdaderamente humanos. Al respecto, se
recordaba que diversas proyecciones permiten estimar que, en el ao 2050, vivir en ciudades el
69,0% de la poblacin mundial, esto es, 6.500 millones de personas, guarismo que duplicar la cifra
de los habitantes citadinos del planeta de hace cincuenta aos atrs. Tambin se calcula que
actualmente la poblacin urbana del mundo aumenta en un milln de personas cada semana,
correspondiendo la mayor proporcin de este incremento a inmigracin desde las zonas ms pobres
de los diversos pases de la Tierra, con los consiguientes problemas de aglomeracin en tugurios,
marginacin, pobreza extrema y delincuencia.
** Banco Mundial, Desarrollo Sostenible en un Mundo Dinmico. Panorama General. Informe sobre
el Desarrollo Mundial 2003.

10

En una reciente visita a Chile del empresario mexicano Carlos Slim, a quien se
reputa como el dueo de la principal.fortuna de Latinoam rica (cuyo monto se
estima en 12.000 millones de dlares), ste sostena: El mejor y ms im portan
te negocio del presente es lograr la eliminacin de la Pobreza .

En cuanto al Medio Ambiente enfrentamos el form idable desafo de lograr ges


tionar o u tilizar los recursos que nos brinda la Naturaleza, de modo tal que se
com patibilice el im perativo del debido aprovecham iento de los mismos para que
todos los seres hum anos accedan a adecuados niveles de bienestar y calidad de
vida; y, a la vez, asegurar que legaremos a nuestros hijos, y a los hijos de los hijos
de nuestros hijos, la posibilidad de contar con esos mismos recursos y de disfrutar
de las m ltiples m anifestaciones de belleza y de maravillas que hoy esa Naturaleza
nos regala.
Este desafo nos urge y nos acucia a tener y ejercer la mxima sabidura para
no condenar -p re c is a m e n te - a los sectores ms pobres a perpetuarse en sus ad
versas condiciones de vida a cambio de mantener una Naturaleza intocada; y, a la
vez, para no destruir irreversiblem ente un hbitat natural o una criatura de Dios,
an la ms hum ilde e insignificante.
En la Introduccin de la Prim era Parte del libro, el P rofesor H ajek constata
-e n tre o tros im portantes a s p e c to s - que***:

El Tema de la Pobreza, analizada en el mbito mundial, regional y local, ha


sido, es, y seguir siendo un rea de discusin, preocupacin y planes de a c
cin... Su anlisis detallado e integral ciertamente escapa a cualquier intento
serio, y debe d e sa g re ga rse ... conforme a diferentes enfoques y criterios de es
cudriam iento de este fenmeno.
... El anlisis de los Problem as Am bientales tambin tiene (m ltiples) connota
ciones, p o r su gran amplitud, su carcter sectorial, su distribucin geogrfica,
las reas de la economa que son afectadas, los planes de accin y las polticas
generadas para resolverlos. Existen ciertamente diagnsticos... a diversos n ive
les geogrficos, siendo - ta l v e z - los ms im portantes aqullos a nivel local, que
son preocupacin cercana de las personas y que las afectan a diario en cuanto a
su calidad de vida.
Sin embargo, la relacin entre las variables, las de la Pobreza y las del Medio
Am biente ha sido abordada con m enor intensidad que cada una de esas varia
bles p o r se parado.

Precisa tam bin en ella que los objetivos especficos de la Investigacin de


cuyos hallazgos da cuenta este libro, fueron principalmente:

Identificar a nivel nacional, regional y en las comunas seleccionadas como ca


sos de estudio, las caractersticas de la pobreza, destacando y desagregando
los principales factores que la determinan.
Caracterizar el Medio Ambiente e identificar sus problemas, a nivel regional y
comunal, en el rea de cobertura del Proyecto de Investigacin.
Analizar en una perspectiva histrica el desarrollo de las variables Pobreza y
Deterioro Am biental en los ltimos aos de la Historia de Chile.
Tipificar y explicar las interacciones entre Pobreza y Medio Ambiente, a travs
de estudios de casos a nivel comunal y de una matriz de relacin.

*** Slo lo escrito en cursivas corresponde a citas textuales del autor. Lo que est en escritura normal,
y entre comillado, son citas libres.

11

Como lo seala el Autor, el primer acercam iento , de la investigacin -cu yo s


hallazgos se vierten en el contenido de este lib ro - fue a partir de la constatacin de
que:
Luego de la Conferencia de Estocolmo de 1972, se han concretado -ta n to en el
m bito nacional como m u n d ia l- mltiples diagnsticos, propuestas y recom en
daciones de accin en torno a la cuestin del Medio Ambiente. Sin embargo,
esta nueva dimensin del desarrollo no ha sido suficientem ente considerada en
su relacin e interaccin con la Pobreza y la Marginalidad Social, pese a que
ambas problem ticas son actualm ente elementos centrales de los objetivos de
progreso econmico y social de las naciones .
Si bien se ha planteado la estimacin de que la Pobreza y el Deterioro Am bien
tal se retroalim entan, esta articulacin -q u e parece o b v ia - no ha sido hasta aho
ra debidam ente cuantificada y calificada. Con posterioridad a la Conferencia so
bre Medio Am biente y Pobreza de Dhaka, Bangladesh, realizada en 1993, han
sido insuficientes los intentos por establecer debidamente las relaciones causales
especficas entre ambos fenm enos .
Slo se est en condiciones de afirm ar que esas relaciones constituyen una
realidad sistm ica compleja, caracterizada por sus estrechas interacciones, las
que se entrelazan con la influencia de otras variables como son los modelos y
polticas de desarrollo que adopten los pases .
En general, los estudios especializados, aunque indican una posible relacin
entre Pobreza y Deterioro Ambiental, no han tratado ambos temas en form a con
junta e integrada.
En respuesta a la interrogante respecto a Qu se ha dicho y escrito? , de
m ayor relevancia para Amrica Latina sobre las relaciones entre Pobreza y Medio
Am biente, el Profesor Hajek y sus colaboradores proporcionan al lector una ex
haustiva revisin de un abundante y variado nmero de importantes trabajos.
Entre ellos se mencionan, por ejemplo, documentos tales como los de la C om i
sin Nacional del Medio Am biente (CONAMA); la Agenda 21, las Ponencias y Re
sultados de los Encuentros de CIPMA; artculos de revistas como Medio Am biente
y D esarrollo , Medio Am biente y EURE; libros como Problemas Am bientales de
C hile*, Historia Am biental de C hile**.'
En uno de esos trabajos (Meynard y Hajek, 1999), se concluye, entre otros
aspectos, que:

Los pases latinoam ericanos enfrentan variados y agudos problem as am bienta


les, en que la Pobreza acta como un factor adicional que muchas veces contri
buye al deterioro am biental o frena las polticas pblicas am bientales. A su vez,
los pobres son los ms afectados por el deterioro am biental .
El mejor m anejo de la energa, la investigacin de tecnologas am bientalm ente
am igables y la Educacin son factores fundam entales para la superacin de la
Pobreza en arm ona con el Medio Am biente .
La Educacin en s es una herramienta para la autosuperacin de los pobres
actuando con respeto por el Medio Am biente .

Hajek et.al., 1990.


** Camus y Hajek, 1998.

12

La Educacin, entre otros efectos, influye en el Medio Ambiente dado que algu
nos daos am bientales ocurren simplemente por ignorar las consecuencias de
ciertas actividades humanas que podran evitarse si se tienen conocim ientos
adecuados. Tambin, porque ella es indispensable para entender y m anejar tec
nologas e interacciones personales, que favorecen lograr mejores ingresos, con
dicin a que los pobres no pueden acceder si no disponen de educacin.

Reafirm ando la importancia de considerar las relaciones entre Pobreza y Me


dio Am biente para un enfoque adecuado de la Cuestin Ambiental, los autores re
sean lo planteado por la Comisin sobre Ambiente y Desarrollo en 1987:

Es ftil tratar de encarar los problemas ambientales sin una perspectiva ms


am plia que com prenda los factores subyacentes en la pobreza mundial y la des
igualdad internacional .

C itando un trabajo de Monares y Ligarte (1987), sobre pobreza rural y degra


dacin am biental en un contexto de privatizacin, consignan que:

As como la degradacin ambiental puede ser definida como la prdida de tole


rancia y capacidad de autorrenovacin de los ecosistemas, de un manera anlo
ga la Pobreza puede ser entendida como la resultante de la incapacidad de los
Sistem as Econmicos para autorregularse en forma sostenida; es decir, sa tisfa
ciendo sim ultneam ente los objetivos de eficiencia econmica y equidad social .

Recuerdan lo sostenido en la Declaracin Final de la Conferencia de las Na


ciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo, celebrada en Ro de Janeiro en
1992:

Todos los Estados y todas las personas cooperarn en el deber esencial de


erradicar la Pobreza como requisito indispensable para el desarrollo sostenible...
Como se puede apreciar, esta afirmacin concuerda con el antes com entado
concepto em itido por Carlos Slim: El mejor y ms importante negocio del pre
sente es lograr la eliminacin de la Pobreza ; y, tambin con los precitados plan
team ientos del Banco Mundial.

Sobre la base de un trabajo de Munk (1997) destacan algo que estimo de m u


cho inters: uno de los problemas claves que han afectado a las investigaciones
sobre las relaciones mencionadas:

Deprivacin y Pobreza se comienzan a entender slo como aquello que puede


ser medido y visto estadsticam ente. Con ello no se conceptualiza -c o m o debie
ra s e r- la Deprivacin y la Pobreza por las cambiantes y variadas necesidades y
d e s e o s de los p o b re s, sin o por los d e se o s y n e c e s id a d e s e s t tic o s y
estandarizados de los profesionales.
Por otra parte, resean lo planteado en el trabajo de Reardon y Vost (1997):

A la fecha, los esfuerzos de anlisis del vnculo entre Pobreza y Medio A m bien
te han sido dem asiado generales en relacin a la Pobreza y en relacin al Medio
Ambiente, con lo cual no han podido ir ms all de las evidencias aparentes del
conflicto .

Entrando a otra de las interrogantes que se propusieron explorar los autores


de este libro al em prender la investigacin que da origen al mismo: Qu ms sa
bemos?, recuerdan algo crucial sostenido por Indira Ghandi, que fuera citado por
M aurice Strong en su conferencia sobre Hambre, Pobreza, Poblacin y Medio
A m biente :

13

Cmo podemos hablar a aquellos que viven en pueblos y reas m arginales


sobre la necesidad de mantener limpios los ocanos, los ros y el aire, si sus
propias vidas estn contam inadas desde su nacim iento?...
Dentro de esto destacan tambin que:

Desde 1996, los enfoques estratgicos del Banco Mundial estn ms claram en
te centrados en la relacin directa entre Medio Ambiente y Pobreza .
La Com isin Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo (WCED) - la llamada
Comisin B rundtland- llam la atencin sobre los im portantes vnculos entre la
progresiva degradacin de la Pobreza y el Medio Ambiente, poniendo de relieve
que muchas partes del mundo estn cautivas en un espiral vicioso descendente
en que: la gente pobre est forzada a sobreutilizar los recursos para sobrevivir
da a da y el em pobrecim iento de su ambiente posteriorm ente los em pobrece a
ellos mismos, haciendo an ms difcil e incierta su supervivencia .
Pese a lo im portante de lo recin indicado, muchos diseadores o decisores de
polticas pblicas han actuado sobre la base de las siguientes hiptesis: a) La
pobreza creciente necesariam ente aumenta la degradacin am biental; b) La cre
ciente degradacin am biental donde vive la gente pobre es el resultado de su
com portam iento; c) M ejorar las condiciones de vida de la gente pobre invariable
mente se traducir en una menor degradacin del Ambiente; y, d) Mejorando el
am biente donde ella vive autom ticam ente podrn alcanzar m ayor riqueza .
Sin embargo, investigaciones rigurosas de los registros de evidencias em pri
cas muestran que tales hiptesis no son universalm ente ciertas. Bajo ciertas
condiciones ellas se cumplen, pero bajo otras no.
En el Informe sobre el Desarrollo Mundial 2000-2001 Com batir la Pobreza , del
Banco M undial, se plantea que: la pobreza en medio de la abundancia es una
afrenta a los valores morales bsicos de la Humanidad. La Comunidad Mundial
cuenta con los medios necesarios para com batir decididam ente la Pobreza en la
prxima dcada .

Los autores concluyen la Primera Parte de este libro Las Relaciones entre
Pobreza y Medio Am biente expresando -c o n la modestia y transparencia propia
del que s a b e - que:

14

La identificacin de las relaciones entre Pobreza y Medio Am biente han sido


tratadas en variadas perspectivas y en las ms diversas zonas del mundo. En la
Primera Parte de este libro tratamos de sintetizar una revisin -q u iz s en lo ms
sustancial, aunque siempre in com pleta- de lo que se ha dicho escrito y plantea
do. Esto nos ha perm itido constatar que si bien las relaciones entre Pobreza y
Medio Am biente se han abordado adecuadamente, el tema no est agotado, ni
mucho m enos .
No parecen existir m etodologas-tipo para determ inar dichas relaciones. Cada
rea en que se han e s tu d ia d o estos vn cu lo s tie n e sus p a rtic u la rid a d e s
ecolgicas, am bientales, productivas. Por ello, lo que de los estudios de una
zona especfica se concluya no es -e n muchos c a s o s - extrapolable a otras rea
lidades. Por tanto es necesario realizar ms estudios, y ciertam ente estudios
locales, para lograr disponer de una base de informacin adecuada para disear
las estrategias de desarrollo y de mejoramiento de las condiciones am bientales
y de la calidad de vida .
La Investigacin que hemos realizado sobre Pobreza y Medio Am biente en la

Zona Central de Chile, cuyos resultados dan origen a este libro, puede ser un
nuevo y modesto aporte al reconocimiento de las interrelaciones que nos o cu
pan y su proyeccin al medio local .
Quizs nuestro trabajo sea slo otro esfuerzo ms, pero tambin puede -e v e n
tu a lm e n te - ser un aporte al diseo de las polticas pblicas nacionales para su
perar tanto la Pobreza como el deterioro ambiental en Chile .

La Segunda Parte de este libro consta fundam entalm ente de estos com ponen
tes: Explicaciones m etodolgicas de las matrices de anlisis utilizadas en la inves
tigacin de los casos estudiados; el anlisis de las nueve Comunas constitutivas de
tales casos (Vicua, Canela, Nogales, Los Andes, Lolol, Pelarco, Laja, Quilleco y
San Miguel); los hallazgos que se desprenden de la investigacin realizada; y, una
visin de conjunto sobre los alcances e inferencias que se pueden extraer de tales
hallazgos.
Esta presentacin no se extender mayormente en consideraciones sobre los
elem entos m etodolgicos, los cuales quedan reservados al inters del pblico es
pecializado. Al respecto slo se limitar a destacar algunos aspectos que se rese
arn a continuacin.
Los autores revisan la evolucin de condiciones experim entadas por las com u
nas analizadas en los ltimos cincuenta aos, asumiendo que la debida com pren
sin de esto exige exam inar la ocurrencia de los fenmenos locales en el contexto
de los grandes procesos histricos acaecidos a nivel nacional. Concordantem ente
con ello, sealan que:

Desde la dcada del 30 y hasta mediados de los aos 70, del recin pasado
Siglo XX, el m odelo econmico predominante en el pas era el denom inado M o
delo de Desarrollo hacia Adentro . En este Modelo la accin del Estado tena un
rol central, pues ste estaba investido de facultades normativas, atribuciones e
instrum entos para dirigir el proceso econmico y tom ar decisiones fundam enta
les tales como: Qu y Cunto Producir, articular el Comercio Exterior, regular el
Mercado Interno o im plantar medidas de fom ento para actividades productivas y
regiones especficas .
Con el Rgimen M ilitar dicho M odelo lleg a su fin. Este Rgimen impuso el
Modelo de Economa de Mercado, que -co m o es s a b id o - implica un desenvolvi
miento econm ico libre, com petitivo y abierto al exterior. En este Modelo, junto
con posibilitarse la libre interaccin de los actores privados adoptando sus d eci
siones segn criterios de rentabilidad, se ha buscado la plena insercin de Chile
en la economa mundial fom entando, para ello, las exportaciones mediante la
reduccin unilateral de las tasas arancelarias y estim ulando las actividades pro
ductivas que tienen ventajas comparativas para actuar en el Comercio Interna
cional.
Junto con especificar el contexto indicado, los autores precisan que:

En la caracterizacin socioeconmica de cada Comuna que aqu se presenta,


se pretende esbozar los progresos y retrocesos que cada una de ellas ha tenido
a lo largo de cuatro dcadas .
Los antecedentes de cada dcada no son realmente comparativos; mas, en un
anlisis sincrnico, constituyen un aporte en la medida que surgen como reflejo
de caractersticas que se relevan en cada poca, influidas por las corrientes ideo
lgicas que, en su momento, les dieron vida .

15

Slo hacia fines de la dcada de los 80 se consolida -a u n q u e slo en p a rte - la


generacin de instrum entos de medicin de la Pobreza, que permiten generar
in d ic a d o re s s u s c e p tib le s de c o m p a ra c i n . E sto s in s tru m e n to s se van
reform ulando en el transcurso de cada bienio, puesto que los investigadores
problem izan y com plejizan el fenmeno en la medida que logran sus resultados
con relativos grados de satisfaccin .

Los antecedentes generados por el anlisis que se hace de cada una de las
com unas estudiadas, y que se han volcado en este libro, constituyen un riqusimo
v e n e ro de c o n o c im ie n to s s o b re el se r de la re a lid a d g e o d e m o g r fic a y
socioeconm ica cultural que ellas configuran, as como de sus problem as de Po
breza y Medio Ambiente. En efecto, ese anlisis registra aspectos como los que se
sealarn a continuacin, el com portam iento de los cuales -cu a n d o es p e rtin e n te se exam inan dcada por dcada:

G eogrficos, incluidas sus dimensiones, topografa, morfologa, condiciones e


interacciones clim ticas, hidrografa.
Histricos, com prendidas su demografa; las caractersticas, organizacin y evo
lucin de sus sectores econm ico-productivos; regmenes de propiedad; percep
ciones de los agentes locales sobre sus problemas am bientales y de pobreza,
Socioeconm icos, dentro de lo cual se examinan tam ao y caractersticas de su
poblacin, empleo, nivel de vida, nivel cultural y otros.

Respecto a la cuestin central que motiva este libro, en l se identifican y ana


lizan acuciosam ente un extensa gama de factores incidentes en los problem as y
carencias que las comunas estudiadas afrontan en materia de Pobreza y Medio
Am biente.
Entre las Conclusiones Globales que extraen los autores de la m eticulosa in
vestigacin realizada, esta Presentacin se limitar a resear las siguientes:

La pobreza y el deterioro ambiental son elementos fundam entales al momento


de considerar el crecim iento de un pas.
En las diversas comunas estudiadas se pudo constatar que el sentido de las
interacciones entre pobreza y deterioro ambiental, tiene signos positivos, negati
vos y mixtos. Es decir, en algunos casos es el medio am biente (especficam ente
el deterioro am biental) el que tiene influencia sobre la pobreza, en otros, la po
breza induce el deterioro ambiental y en algunos casos estos signos apuntan en
las dos direcciones.

En concordancia con lo precedentemente sealado, no es adecuado considerar


el medio am biente como un escenario inmvil sobre el que tienen sus acciones
los seres humanos. Existe una interaccin constante entre lo que es la dinm ica
social y lo que es la form a en que se manifiesta la dinmica de la naturaleza. Es
claro que slo asum iendo las relaciones fsicas, biolgicas y culturales entre las
com unidades hum anas y los recursos naturales que sustentan esta sociedad es
posible abordar y entender estas complejas relaciones.

Predom ina una percepcin de que los problemas am bientales tienen que ver
con la situacin del presente, en circunstancias que muchos de ellos son de
antiguo origen, persistentes. Cada problema ambiental es, a su vez, un proble
ma social.

Si los indicadores pertinentes mostraran una disminucin de la Pobreza y una


persistencia del deterioro ambiental, el medio ambiente seguir daado. Una

16

situacin de este tipo afecta ms a los sectores ms vulnerables de las poblacio


nes humanas.
Es posible entonces plantearse diversos escenarios ideales o de com prom iso y
orientar el crecim iento del pas hacia la satisfaccin de los niveles con que se
quisiera y pudiera operar en relacin al grado de deterioro am biental aceptable y
al grado de pobreza tolerable para ese crecimiento.
Un escenario sin deterioro am biental y sin pobreza es, al parecer, an lejano.
An ms, el enfoque quizs deba ser diferente en cuanto a las pobrezas diluidas
del medio rural, y las concentradas en las ciudades

Disponer de una base de datos interpretados, generada a partir del diagnstico


de problem as am bientales, ayuda a la poltica y a la accin am biental pues ello
perm ite com prom eter con exactitud a diversos actores sociales locales, ya sean
privados o del aparato del estado.

Los antecedentes y las investigaciones realizadas que fundam entan el trabajo


del que da cuenta este libro, corroboran que los objetivos de lograr el C recim ien
to, superar la Pobreza y asegurar la Sustentabilidad Ambiental, son desafos
que deben pensarse simultneamente. Tambin indican que, si se enfoca la cues
tin del modo recin sealado, los lazos de interaccin que hay entre lo econ
mico, lo social y lo ambiental, permiten suponer que el Crecim iento lleve a una
reduccin de la Pobreza y una rehabilitacin del Medio Ambiente.

Para entender las relaciones pobreza y medio ambiente es necesario considerar


el grado y form a de insercin de la comuna, ya sea en lo econmico, lo social o
lo cultural, en el actual modelo de desarrollo. Aquellas comunas cuya dinm ica
econm ica se encuentra directam ente relacionada con los mercados internacio
nales presentan percepciones y situaciones de pobreza y deterioro am biental
distintas a aqullas cuya insercin en el modelo es ms dbil.

En las com unas mejor integradas al modelo de desarrollo, los principales proble
mas d e riv a b a n de la in su ficie n te co be rtu ra de la in fra e s tru c tu ra cita d in a ,
colapsada ante una dem anda creciente generada por la urbanizacin de la so
ciedad (Los Andes, Laja, por ejemplo).

Si bien en el espacio urbano los pobres disponen de mayores oportunidades de


acceso a empleo, bienes y servicios, paralelamente -p o r el hecho de localizarse
en las zonas ms deterioradas y de inferior v a lo r- estn ms expuestos a sufrir
las consecuencias de riesgos am bientales que escapan a su capacidad de ac
cin e influencia, especialm ente en lo que dice relacin con los residuos de los
procesos productivos e industriales y con las deficiencias de localizacin de los
asentam ientos en el sistema urbano y su entorno geogrfico. Entre estos ries
gos se encuentran: el peligro para la salud^que representa la contam inacin, la
falta de infraestructura sanitaria, la proximidad a basurales, as como la am ena
za que representan las eventuales catstrofes para aquellos que se localizan en
quebradas y cursos de agua.

En las comunas con menor grado de urbanizacin y explotacin intensiva del


entorno, los problem as am bientales ms importantes son generados por una
mala gestin de los recursos del entorno: inadecuadas prcticas agrcolas,
sobretalaje y deforestacin. En ellas es la pobreza la que acelera la degradacin
del medio natural.

17

El autor finaliza estas conclusiones sealando que, en suma: no necesaria


m ente el deterioro am biental y la pobreza son causa y efecto de un crculo vicioso
fatal que desencadena un torbellino interminable de degradacin del medio y el
hombre. No se trata de una relacin lineal y monocausal. Se trata de un problema
sistm ico com plejo que evoluciona en el tiempo y que incluye al medio am biente
pero tam bin a los grupos sociales y econmicos, a las estructuras mentales y a
los factores externos que condicionan las actividades productivas .
En sntesis, este libro proporciona al lector no especializado una visin sobre
im portantes conceptos que se han ido consolidando en los enfoques de los p ro b le
m as de Pobreza y de Medio Am biente y de las relaciones entre ambos.
A los lectores especializados les brinda valiosas referencias sobre los a lca n
ces de las investigaciones del tema, las cuales tambin pueden se r m uy tiles para
a m p lia r y p ro fu n dizar lneam ientos para nuevas indagaciones en este campo.
A quienes tengan -d e una u otra m a n e ra - que actuar en pro del desarrollo
in te g ra l en las Comunas estudiadas, les proporciona una excepcional e invaluable,
com pletsim a y comprehensiva, radiografa de las mismas.
La Corporacin Ambiental del Sur se honra y se congratula en tener la oportu
nidad de editar este libro, pues su contenido constituye un significativo aporte a lo
que -c o m o se expresara al inicio de esta P resentacin- es uno de los elem entos
esenciales de su Misin: C ontribuir al desarrollo am bientalm ente sustentable del
pas, fundando su actuacin en los ms avanzados conocim ientos cientficos dis
ponibles pertinentes.
Finalizando, esta Corporacin considera que, en la muy valiosa e im perativa
preocupacin y accin por buscar y lograr un Desarrollo Sustentable, es indispen
sable tener indeleblem ente presente lo sostenido por Indira Gandhi aqu antes men
cionado y que se estima procedente reiterar:

Cmo podemos hablar a aquellos que viven en pueblos y reas m arginales


sobre la necesidad de m antener limpios los ocanos, los ros y el aire, si sus
propias vidas estn contam inadas desde su nacimiento? ...

Para la Corporacin resultara aberrante que, ante una inevitable disyuntiva


entre G enerar oportunidades de trabajo para que los pobres tengan posibilidades
de salir de su condicin y M antener un trozo de naturaleza intocada , se optara
por sacrificar a los pobres, hecho que por desgracia ha ocurrido cuando la pasin
ha prim ado sobre la razn.
Carol Pinto Agero Barra
PRESIDENTE CORPORACIN AMBIENTAL DEL SUR (CAS)

18

AGRADECIMIENTOS

Los autores desean expresar su agradecim iento a:


FO NDECYT (Fondo Nacional de Desarrollo Cientfico y Tecnolgico, por el
financiam iento otorgado al Proyecto Pobreza y Medio Ambiente, Estudios de ca
sos en la zona central de Chile (No. 1990162), que es la base del presente libro.
Tam bin por a n te rio re s fin a n c ia m ie n to s de los p ro ye cto s Nos. 1 920639* y
1940718**, de los cuales se ha utilizado informacin com plem entaria y com parati
va para el presente estudio.
A los siguientes Alcaldes: Fernando Guamn (Vicua), Norman Araya (Cane
la), O scar Corts y ex alcalde Ferdinan Gachn (Nogales), Manuel Rivera y ex al
calde O c ta vio A re lla n o (Los A ndes), Jos M orales (L olol), A lca ld e sa Raquel
A rgandoa y ex alcalde Bonifacio Correa (Pelarco), Jos Pinto (Laja), Ramn
Rioseco (Q uilleco) y Eduardo Ramrez (San Miguel). Los alcaldes y ex alcaldes nos
han apoyado en la investigacin, y nos han recibido con generosidad y hospitali
dad, lo que ha facilitado enormemente nuestro trabajo en sus respectivas comuTambin deseam os agradecer a las personas que colaboraron localm ente en
las com unas, tanto en proveer informacin, facilitar los viajes a terreno (y acom pa
ar a los investigadores) y en organizar los Seminarios-Talleres: Sr. Juan G uillerm o
Pinto Contreras, Director Direccin de Obras (Vicua); Srta. Cecilia Narvez Molina,
Secplac, Sr. Luis Vega, funcionario municipal, Sra, Ana Vega, Directora Dideco (Ca
nela); Sra, Carm en G loria Muoz, funcionara m unicipal, Sr. A lonso Figueroa,
Secplac (Nogales); Sr. Luis Rojas, Secretario Municipal (Los Andes); Sr. Jos A le
jandro Nuez, Dideco. (San Miguel); Srta. Marcela Escalona, funcionara municipal
(Lolol); Sr. Sebastin Gaete, Secretario M unicipal (Pelarco); Sra. M ara Isabel
Burgos, Dideco, Sr. Luis Reyes, Secretario Municipal (Laja); Sr. Luis Cid, Secreta
rio Municipal (Quilleco).
A los participantes en los sem inarios-talleres, por su entusiasta participacin y
generoso aporte de informacin y detallados conocimientos sobre su comuna. (Ellos
se sealan al final de esta seccin de Agradecimientos).

1920639. Problemas ambientales a nivel comunal en Chile: Alternativas para acciones de la


comunidad y de las municipalidades.
** 1940718. Riesgos ambientales en Chile y su gestin a nivel local.

19

Al seor Martn Correa, por su colaboracin en la recopilacin de inform acin


en las com unas.
A los seores Ivn Lazo y Enrique Silva, por su ayuda en el procesam iento e
interpretacin de resultados.
Al seor Ernesto Hurtado, por la colaboracin en la preparacin de los antece
dentes histricos de la comuna de San Miguel, y por su apoyo logstico en la orga
nizacin de los contactos comunales y los sem inarios-talleres comunales.
A los Profesores Juan Correa (Jefe del Departamento de Ecologa) y Renato
A lbertini, (Decano) de la Facultad de Ciencias Biolgicas, Pontificia Universidad
C atlica de Chile, por el aporte econmico otorgado en las fases iniciales de prepa
racin del m anuscrito de este libro.
Al Dr. Fabin Jaksic, Profesor Titular (Departamento de Ecologa, Facultad de
C iencias Biolgicas, de la Pontificia Universidad Catlica de Chile, y Director de
CASEB*), por su exhaustiva revisin tem tica del manuscrito, por las valiosas orien
taciones en la organizacin de los contenidos, por la edicin realizada, y por las
num erosas e interesantes sugerencias de tratam iento, anlisis e interpretacin de
los resultados.
Al seor Carol Pinto, Presidente de la Corporacin Am biental del Sur, por la
generosa presentacin de este libro.
Al seor Jos Escaida, Director Ejecutivo de la Corporacin Am biental del Sur,
por su entusiasm o y apoyo adm inistrativo para llevar adelante el proyecto de la
edicin y publicacin de este libro.
A la Corporacin Am biental del Sur, Chile, y a la Fundacin Konrad Adenauer,
por el generoso apoyo y patrocinio para la publicacin de este libro.
A los participantes en los Seminarios-Talleres comunales (Entre parntesis se
seala la com una de origen).
CA= Canela
VI = Vicua
NO= Nogales

Abarca, Claudia (CA)


Abuter, C ecilia (QU)
Acua, Christin (PE)
Aguayo, Paulina (LJ)
Aguilera, Ricardo (VI)
Ahum ada, Victoria (LA)
Aladn, Jos (PE)
Alarcn, Laura (CA)
Alfaro, V ctor (CA)
lvarez, Eva (CA)
lvarez, Leonel (QU)
Allende, Teresa (LO)
Arancibia, Edith (NO)

LO= Lolol
LA= Los Andes
QU = Q uilleco

Arnguiz, Demetrio (QU)


Araya, Norman (CA)
Araya, Raquel (LJ)
Arcila, Humberto (SM)
Arratia, Julia (QU)
Arriagada M., Miguel (QU)
Aspe, Carolina (LA)
Bascun, Marco (SM)
Bermdez, Carolina (PE)
Berros, Ariela (SM)
Beusan, Ricardo (LA)
Bruce, Bernardo (NO)

* Center for Advanced Studies in Ecology & Biodiversity.

20

LJ= Laja
SM= San Miguel
PE= Pelarco

Bugueo, Pedro (CA)


Bugueo, Zayda (CA)
Burgos, Luis (QU)
Burgos, Mara Isabel (LJ)
Cabalin, Lilian (QU)
Cabrera, Esteban (LA)
Cceres, Luis (LJ)
Caldern, Ana (CA)
Caldern, V ctor (LA)
Calisto, Ana M ara (LJ)
Cancino, Ingrid (LO)
Caracci, M arcos (SM)
Castillo, Acensio (CA)
Castro, Freddy (LJ)
Cataldo, Paola (NO)
Cepeda, Carmen (NO)
Cid A., Luis A. (QU)
Cid, Pedro (QU)
Cifuentes, Jacinta (LJ)
Contreras, Ivn Leiva (QU)
Contreras, Juan Carlos (LJ)
Correa, Bonifacio (PE)
Corts, Heraldo (CA)
Corts, Inelda (CA)
Corts, Juvenal (CA)
Corts, scar (NO)
Corts, Ramn (VI)
Cubillos, Mara (PE)
Cubillos, Osvaldo (LO)
Cuellar, Francisco (VI)
De la Fuente, Gonzalo (LA)
Daz, Am oldo (QU)
Dino, Ornar (QU)
Duarte, Mara Anglica (NO)
Durn, Alejandra (NO)
Durn, Ariel (LJ)
Fandez, Pablo (LO)
Figueroa, Norma (LJ)
Figueroa, Patricia (LJ)
Flores, Sergio (LJ)
G ajardo, Ana (QU)
G allardo, Cecilia (LA)
G allardo, Dagoberto (SM)
G allardo, Jorge (SM)

Gangas, Osvaldo (LA)


Gaona, Marcela (LO)
Gaste, Sebastin (PE)
Gonzlez, Jos (PE)
Gonzlez, Luis (LA)
Gonzlez, Mariana (LA)
Gonzlez, Pedro (PE)
Gonzlez, Rolando (PE)
Hermosilla, Eliana (LJ)
Herrera, Marisol (NO)
Jara, Hctor (LJ)
Lagos, Luca (QU)
Leiva, Ramiro (NO)
Loyals, Jos Miguel (LO)
Luengo, David (LJ)
Mancilla, Yolanda (PE)
Mardones, Sal (LA)
Marn, Angela (CA)
Marn, Luis (PE)
Martnez, Bernardo (LA)
Mauln D., Mauricio (QU)
Mndez, Mario (LA)
Mignoli, Mnica (SM)
Molina, Jorge (NO)
Molina, Manuel (SM)
Montoya, Mara (CA)
Morales, Marcela (PE)
Morello, Csar (CA)
Moreno, Fernando (LO)
Munizaga, Leonor (VI)
Muoz, Carmen Gloria (NO)
Muoz, Pilar (LO)
Navarro, Nury (CA)
Nez, Jos (SM)
Oltra, Octavio (SM)
Orellana, Elizabeth (PE)
Orellana, Hctor (CA)
Orellana, Jos (CA)
Padilla, Ximena (SM)
Paredes, Carlos (SM)
Pastn, Homero (CA)

21

Pedrero, Jorge (PE)


Peralta, Alex (NO)
Peregrini, M acarena (QU)
Pereira .G ilberto (CA)
Prez, Am anda (SM)
Prez, Angel (NO)
Prez, M aguildo (CA)
Prez, Patricio (NO)
Pineda, Sandra (SM)
Pino, Luca del C. (QU)
Pinto, Hom er (LJ)
Pinto, Hugo (PE)
Pinto, Jos (CA)
Pinto, Jos (LJ)
Pinto, Juan (VI)
Pinto, Silvia (PE)
Pom frett, Vernica (LO)
Prado, Mara Cecilia (LA)
Q uinteros, Juan Carlos (SM)
Ramrez, Jorge (NO)
Ramrez, M irella (LJ)
Rebeco V., Sandra (QU)
Reqeunses, Ana Mara (LO)
Reveco, A rline (SM)
Reyes, Eldita (LO)
Reyes, Jaim e (QU)
Ros, Carlos (LA)
Rioseco G., Ramn (QU)
Riquelme, Silvia (SM)
Rodrguez, M ara Victoria (LA)
Rojas, Hctor (LJ)
Rojas, Luis (LA)
Romero, Angelina (LO)
Rubio, Carolina (LA)

22

Salgado, Lorena (LO)


Salinas, Juana (LA)
Sanhueza, Luis (LJ)
Santis, Severino Ren (LA)
Seguel, Vctor Hugo (LJ)
Segura, Yasna (QU)
Silva, Jorge (LO)
Silva, Manuel (LO)
Tello, Mnica (CA)
Toro, Ximena (Vi)
Troncoso, Javier (LO)
Troncoso, Mara Elsa (SM)
Ugalde, Enrique (CA)
Urtubia, Eliana (LA)
Valdebenito, Jacinto (LA)
Valenzuela, Cardenio (QU)
Valenzuela, Eduardo (VI)
Vsquez, Bernardo (PE)
Vega, Edita (PE)
Vega, Mauricio (CA)
Vjar, Daniel (QU)
Venegas, Luisa (QU)
Vera, Horacio (LJ)
Vergara, Ivn (PE)
Vergara, Juan (PE)
Vielma E., Eduardo (QU)
Villaleiva, Humberto (LA)
Zambra, Benedicta (CA)
Zambrano, Patricio (PE)

CAPTULO 1

LAS RELACIONES POBREZA-MEDIO AMBIENTE:


QU PASA EN EL MUNDO?

1.1 IN TROD UCCIN


El tema de la pobreza, analizada en el mbito mundial, regional y local, ha
sido, es, y seguir siendo un rea de discusin, preocupacin y planes de accin.
Las estadsticas y publicaciones sobre el tema son muy abundantes y enfocan el
problema desde diversos ngulos. Su anlisis detallado e integral ciertam ente es
capa fsicam ente a cualquier intento serio, y para un mejor estudio se le debera
separar por definiciones, enfoques, reas geogrficas, polticas especficas, secto
res (acadm icos y otros) entre muchas otras reas de acercam iento al tema, de
pendiendo del inters especfico en cada caso.
Por otra parte, el anlisis de los problemas am bientales tambin tiene conno
taciones por su gran amplitud, su carcter sectorial, su distribucin geogrfica, las
reas de la econom a que son afectadas, los planes de accin y las polticas gene
radas para resolverlos. Existen ciertam ente diagnsticos de los problemas, a d ive r
sos niveles geogrficos, siendo tal vez los ms importantes aqullos a nivel local,
que son preocupacin cercana de las personas y que las afectan a diario en cuanto
a su calidad de vida. En el caso de Chile se han hecho estudios diagnsticos de
problemas am bientales a nivel regional (Hajek et al., 1990; Espinoza et al. 1994) y
a escala local en diversas reas (Hajek et al., datos no publicados).
Sin embargo, la relacin entre las variables, la de la pobreza y la de los proble
mas am bientales (o el medio ambiente en sentido ms genrico) ha sido abordada
con menor intensidad que cada una de dichas variables por separado. Sus relacio
nes de acciones, reacciones y coacciones han sido determ inadas en estudios ais
lados y sin que haya sido posible establecer un patrn unitario de interrelaciones.
Lo que ciertam ente es una tarea compleja. Se trata de estudios de casos, a partir
de los cuales, sin embargo, se ha intentado establecer una generalizacin, al m e
nos hacia ciertas caractersticas generales para asentar el signo de la interrelacin.
En el proyecto que da origen a este libro (FONDECYT 1990162) se ha aborda
do este tema de las relaciones entre pobreza y medio am biente de una manera
cientfica, con la propsito de conocer sus caractersticas a travs de estudios de
casos a nivel comunal en la zona central de Chile (Regiones IV, V, RM, VI, VII y
VIII). El objetivo general de la investigacin fue identificar y caracterizar las relacio
nes entre pobreza y medio am biente en algunos casos especficos para Chile. Los
objetivos especficos apuntaron a: (1) Identificar a nivel nacional, regional y en las
comunas seleccionadas como casos de estudio, las caractersticas de la pobreza,
destacando los principales factores que la componen. (2) C aracterizar el medio

23

am biente e identificar sus problemas, a nivel regional y comunal, en el rea de


cobertura del proyecto. (3) Analizar en perspectiva histrica el desarrollo de las
variables pobreza y deterioro ambiental en los ltimos 50 aos de ia historia de
Chile. (4) T ipificar y explicar las interacciones entre pobreza y medio ambiente, a
travs de estudios a nivei comunal y de una matriz de relacin. Toda esta inform a
cin se usa com o marco de referencia de este libro y no necesariam ente se utiliza
toda la inform acin generada. Las metodologas de anlisis se especifican en las
respectivas secciones, ms adelante en el texto.
A fin de contar con una base de informacin importante, tanto para su plantea
m iento inicial como proyecto, como de datos de otros mbitos que pudiesen servir
de orientacin para el anlisis de los resultados, se ha hecho una revisin de estu
dios, acciones, iniciativas y planes que tocan el tema. Dichos hallazgos son com
partidos ac en la medida que permitan comprender la tem tica del presente estuQu hemos aprendido de toda esta informacin? Ac haremos una revisin
de lo que habam os conocido hasta el planteam iento del proyecto y, luego, un an
lisis ms detallado de las fuentes que proveen informacin sobre el tema. Ello po
dr proporcionar tambin una base bibliogrfica que servir a otros intereses. Esta
mos ciertos que estamos lejos de haber agotado el tema, y estarem os abiertos y
agradecidos de recibir complem entos de informacin de parte de quines lean este
escrito. Las crticas igualm ente sern bienvenidas.
1.2 PR IM ER A CERCA M IEN TO
Al plantear el proyecto decamos que a partir de la Conferencia de Estocolmo
en 1972, se han concretado tanto en el mbito mundial como nacional diversos
diagnsticos, propuestas, recomendaciones y acciones en torno a la tem tica del
medio am biente. Sin embargo, esta nueva dimensin del desarrollo no ha sido su fi
c ie n te m e n te c o n s id e ra d a en su re la ci n con las s itu a c io n e s de p o b re za y
m arginalidad social, a pesar de que en la actualidad ambas problem ticas son as
pectos centrales de los objetivos de progreso econmico y social de las naciones.
En una prim era aproxim acin, se ha estimado que las relaciones entre pobreza y
deterioro am biental se retroalim entan puesto que la pobreza acta con frecuencia
como causante y receptora del deterioro ambiental y, a su vez, este ltimo desen
cadena y recibe la pobreza. Esta articulacin no ha sido debidam ente cuantificada
ni calificada. Luego de la Conferencia sobre Medio Ambiente y Pobreza celebrada
en Dhaka, Bangladesh, en 1993, han sido insuficientes los intentos por establecer
debidam ente las relaciones causales especficas entre ambos com ponentes. Pue
de afirm arse que nos enfrentam os a una realidad sistmica compleja, caracteriza
da por sus estrechas interacciones a pesar de las dificultades por definirlas, puesto
que se entrelazan e intervienen otras variables como son los modelos y las p olti
cas de desarrollo adoptadas por los pases.
En general, los estudios especializados, si bien plantean una posible relacin
entre pobreza y deterioro ambiental, no han tratado ambos tem as en form a integra
da. Tal como se seala ms adelante en la revisin bibliogrfica, aun cuando exis
ten trabajos acerca de las relaciones entre pobreza y medio ambiente, predominan
las investigaciones que analizan ambos componentes de manera sectorial. En el
caso de Chile, es posible encontrar en la literatura especializada, abundantes estu
dios y datos sobre las diversas form as de pobreza que asolan el pas. A pesar de

24

las crticas, el mtodo ms utilizado para estimar las dimensiones de la pobreza, se


basa en el clculo de Lnea de la Pobreza, que se determina con el ingreso mnimo
requerido por un hogar para satisfacer las necesidades bsicas de sus integrantes.
Asimismo, tambin es posible acceder a ms informacin confiable sobre los pro
blemas am bientales que existen, y sus caractersticas. Sin embargo, rara vez se
analizan en form a conjunta la pobreza y el medio ambiente, explicando como se
interrelacionan y cual es la direccin de la interaccin.
De esta manera, el propsito central del anlisis que se presenta ac es el de
estudiar las relaciones existentes entre pobreza y medio am biente en un conjunto
de comunas y zonas econmicas del pas. Como se ha sealado, se trata de un
tema no estudiado em pricam ente pero que, analizado en sus relaciones ms noto
rias, perm itira reconocer interacciones causales e interactivas en ambos sentidos.
En efecto, situaciones de pobreza conllevaran deterioro am biental, por ejemplo, a
travs de la alim entacin depredativa de ganado caprino o del abastecim iento de
lea en los hogares pobres del pas. Asimismo, la sobreexplotacin aum entara la
condicin de pobreza, ya que al dism inuir los recursos naturales tam bin lo hacen
los ingresos del pas, en especial de los grupos ms vulnerables.
1.3 QUE SE HA D ICH O Y ESCRITO?
A partir de la dcada de los setenta se han publicado en el mundo num erosos
libros, artculos, inform es y documentos acerca de la temtica del medio ambiente.
Entre los ms im portantes para Amrica Latina se encuentra el docum ento elabora
do por la Comisin de Medio Am biente y Desarrollo de Amrica Latina y el Caribe
(1991), denom inado Nuestra Propia Agenda Sobre Desarrollo y Medio Am biente y
ciertam ente el am bicioso, com pleto y extenso contenido de la Agenda 21 como pro
ducto de la Conferencia de Ro (1992), donde se tocan puntos sobre sustentabilidad
ambiental y pobreza.
En Chile se destacan en el desarrollo de esta tem tica -s o b re la base de las
presentaciones y discusiones de tra b a jo - las realizaciones de C IP M A 1 de los En
cuentros C ientficos sobre el Medio Ambiente (La Serena 1983, Talca 1986, C on
cepcin 1989, Valdivia 1992, Temuco 1995, Santiago 1999, Antofagasta 2002) que
han permitido contar con documentacin que describe algunos problemas am bien
tales del pas y algunas orientaciones respecto a la gestin am biental en Chile.
Asimismo, los libros Educacin Ambiental (Martnez, 1985), Medio Ambiente en C hi
le (Soler, 1986), y Perfil Ambiental de Chile (CONAMA, 1994) han significado un
aporte al conocim iento del am biente en nuestro pas y de algunos de sus proble
mas. Otros libros han seguido a estos iniciales. Por otra parte, han aparecido nu
merosos artculos sobre esta problem tica en revistas tales como Am biente y De
sarrollo, Medio Ambiente, y EURE.
Adems, en 1990, se public el libro Problemas am bientales de Chile (Hajek et
al., 1990) que da cuenta de un total de 852 problemas am bientales en las diversas
regiones del pas, ordenados por categoras del ambiente natural y construido, y
por importancia y posibilidades de control. Dicho catastro de problemas am bienta
les de Chile fue actualizado en 1994 (Espinoza et al., 1994). En sucesivos proyec
tos FONDECYT se ha trabajado en el campo de los problemas am bientales a nivel
comunal y de los riesgos ambientales asociados a ellos; adems, en indicadores
1. CIPMA. Centro de Investigacin y Planificacin del Medio Ambiente. Santiago.

25

am bientales. Estos ltimos han servido de base para un libro (Gross y Hajek, 1998)
que contiene estudios de casos de problemas am bientales y comunidades, corres
pondientes al sector pesquero, minero, silvoagropecuario y urbano, para los cuales
se han diseado indicadores de calidad y de gestin ambientales. La Historia Am
biental de Chile (Camus y Hajek, 1998) incluye un extendido anlisis de un perodo
de 35 aos de cuestiones am bientales en Chile, dividido en perodos que dan cuen
ta del desarrollo econm ico del pas, y de varios sectores de la economa, y tam
bin un relato porm enorizado de 15 estudios de casos, de proyectos de diversa
ndole que se han traducido en fuente de discusiones y conflictos am bientales.
Respecto de la pobreza, los estudios realizados se han caracterizado por su
enfoque sectorial. Vinculado a ello est la falta de relacin entre la estrategia de
superacin de la pobreza del Gobierno, bsicamente asistencial (FO SIS2 y su pol
tica de fom ento productivo; CO RFO 3 , Agricultura, Riego, Vivienda, Infraestructura,
Capacitacin, etc.) (Infante et. al., 1993). Rivera (1988) ha definido la ruralidad como
elem ento decisivo en la mantencin de la pobreza dura, debido a la falta de acceso
a servicios que permitan satisfacer necesidades bsicas. Alberto Etchegaray, en
tonces Presidente de la Fundacin Nacional para la Superacin de la Pobreza, ha
resum ido en una frase un segundo ncleo duro de esta condicin: la pobreza tiene
cara de m ujer . Valenzuela et. al., 1995, han documentado la extendida situacin de
pobreza entre las mujeres jefas de hogar, dando sustento em prico a la caracteriza
cin del tem a hecha por Etchegaray. Otro sector recurrentemente citado como fuente
de pobreza crtica son los trabajadores por cuenta propia y otras form as de trabajo
precario. Un anlisis detallado de una de estas condiciones se encuentra en el tra
bajo S obrevivir en la calle. El comercio ambulante en Santiago . (PREALC, 1988).
Asim ism o, estn los estudios de Venegas (1992) y de Falabella (1990) que descri
ben en detalle la situacin de pobreza que afecta a los trabajadores tem poreros del
sector silvoagropecuario.
A nivel internacional hay algunos escritos qu, aun cuando no fueron especfi
cam ente preparados sobre Chile, son pertinentes para el anlisis que ac se discu
te; entre ellos los trabajos de Barkin (1995), Pearce (1982), Jagannathan (1989),
Leonard (1991), Leach y Mearns (1991), Simmons (1992), Gallopin (1994). Por otro
lado, Meynard y Hajek (1999) han hecho un anlisis de sntesis, basado en diver
sos acercam ientos, al tema de las relaciones de la pobreza y el medio ambiente en
Am rica Latina, sealando sus principales caractersticas y anotando algunas de
las fa le n c ia s e xiste n te s en los enfoques que se aplican para e nte nd e r estas
interrelaciones. Sucesivam ente analizan una visin global de los com ponentes po
breza y medio ambiente, algunos conceptos importantes como econom a sustentable, crecim iento dem ogrfico, modelo econmico, tecnologa, desarrollo y medio
ambiente, los pobres y el medio ambiente, sealando algunas propuestas y conclu
yendo que puede verse que los pases del rea latinoam ericana deben enfrentar
problem as am bientales que dicen relacin con casos de deforestacin que llevan a
una dism inucin de la biodiversidad, muchas veces a la erosin, deterioro de los
suelos, contam inacin de los ros con productos qumicos derivados de la agricultu
ra, la industria minera y los asentam ientos humanos que liberan sus desechos sin

2. FOSIS: Fondo de Solidaridad e Inversin Social.


3. CORFO: Corporacin de Fomento de la Produccin.

26

procesam iento previo . Sealan luego que frente a estos problemas, la pobreza se
presenta como un factor adicional que muchas veces contribuye al deterioro am
biental o impone un freno frente a las polticas ambientales, pero a veces tam bin
encuentra soluciones creativas a estos problemas. Pobreza y Medio Ambiente re
sultan no disociables, al mismo tiempo que la relacin entre uno y otro resulta difcil
de definirse, pues se trata de una relacin dinmica que involucra m ltiples fa cto
res de diversa ndole. Cambios fundam entales involucran la sustitucin de tecnolo
gas hacia otras ms adecuadas para el manejo sustentable de los recursos natu
rales. Esto debe ir asociado con el traspaso del conocim iento necesario para que
tal tecnologa sea efectiva, polticas dem ogrficas en los pases subdesarrollados
para dism inuir la presin sobre el medio ambiente -lam entablem ente, el efecto de
tal reduccin no se ver reflejado hasta ms adelante, de manera a sin crn ica -, y
un cam bio cultural que haga dism inuir el consumo de las poblaciones humanas, en
especial de las capas sociales ms altas. Los pobres son los ms afectados por el
deterioro am biental, por lo que urge minim izar las desigualdades sociales que exis
ten hoy en da.
Con todo ello, cabe resaltar, no obstante, que la relacin pobreza y medio am
biente es especfica de cada pas. Por lo tanto, deben desarrollarse enfoques loca
les creando m etodologas pertinentes a fin de explicar estas relaciones y a la vez
aportar al desarrollo de planes de accin nacionales que consideren ambas va ria
bles en form a integrada.
Con un poco ms de detalle conviene mencionar que a nivel latinoam ericano
existen diversos acercam ientos integrales y en estudios de casos, pertinentes al
problema de las relaciones entre pobreza y medio ambiente. Particularm ente im
portantes para el foco del presente escrito son los estudios realizados en el mbito
latinoam ericano y caribeo, cubriendo una gran extensin geogrfica y tem tica.
Vase al respecto Pobreza y Medio Ambiente en el Caribe publicado por ENDAC aribe4 , INSTRAW 5 y CEUR-PUCMN6 (Severino y Ruiz, 1992) y tambin en otros
m bitos de Am rica Latina (Hajek, 1995). El documento que recoge la experiencia
del Caribe respecto de la relacin pobreza y medio ambiente incluye estudios de
casos por pases, destacando aquellos de Repblica Dominicana, Guadalupe, Cuba,
M artinica y Puerto Rico. Inicialmente en el estudio del rea del Caribe se presenta
el te m a P o b re z a y M e d io A m b ie n te d on d e se se a la que la d e g ra d a c i n
medioam biental no se debe ver como algo inmvil, sino en su interaccin con la
dinm ica social. Sucesivam ente se desarrollan los temas sobre legislacin, pobre
za y medio ambiente, mujer y medio ambiente, participacin com unitaria y medio
ambiente, pobreza urbana, medio ambiente y alternativas populares, y medio am
biente y cooperacin internacional.
Para el caso de otro sector de Amrica Latina se cuenta con el libro Pobreza y
Medio Ambiente en Amrica Latina editado por Hajek (1995), en que se analizan
las relaciones entre pobreza y medio ambiente en Amrica Latina a partir de siete

4. ENDA-CARIBE es la oficina regional de la organizacin internacional Medio Ambiente y Desarrollo


del Tercer Mundo, con sede en Dakar, Senegal.
5. United Nations International Research and Training Institute for the Advancement of Women (UN
INSTRAW).
6. CEUR-PUCMM. Centro de Estudios Urbanos y Regionales. Pontificia Universidad Catlica Madre y
Maestra. Santiago. Repblica Dominicana.

27

casos de estudio: Argentina, Boiivia, Brasil, Chile, Costa Rica, Per y Venezuela. Si
bien en ellos se discuten las relaciones entre pobreza y medio ambiente, no se
otorgan especficam ente muchos antecedentes sobre cmo efectivam ente operan y
cuales seran los aprontes m etodolgicos para entenderlas, explicarlas y evaluarlas
en su real dim ensin. En este sentido se teoriza sobre las relaciones entre estos
elem entos, pero no surge una propuesta m etodolgica de com o e studiar esta
interaccin. En muchas de las obras consultadas surge sim ilar insuficiencia. De all
que en esta revisin bibliogrfica se aborda este punto de manera central.
Un com pleto anlisis de las relaciones entre pobreza y medio am biente en los
pases en desarrollo fue publicado por Leach y Mearns (1991), en uno de los estu
dios seeros de esta problem tica. En dicha investigacin se sealan como o bjeti
vos los de revisar investigaciones existentes, relacionar el conocim iento ya adquiri
do en este campo con las polticas de donantes y las preocupaciones am bientales
globales e identificar los vacos en la comprensin del problema e indicar las priori
dades en la investigacin en ciencias sociales. Este estudio, realizado como infor
me al E conom ic and S ocial Research C o u ncil y el O verseas D e velopm ent
A dm inistration Institute of Development Studies , de Brighton cont con el patroci
nio del United Nations Research Institute for Social Development (UNRISD), de G i
nebra, Suiza. Leach y Mearns plantean en su estudio, con respecto a algunos as
pectos m etodolgicos, que dos preguntas son centrales en la consideracin de las
relaciones entre pobreza y medio ambiente: Distintos tipos de personas pobres
(variando por nivel de pobreza: localizacin, edad, gnero o grupo ocupacional)
degradan o m ejoran diversos com ponentes de su ambiente, en diferentes grados o
de diferentes maneras? Y segundo: Determinados tipos de shocks am bientales y
estrs imponen diferentes tipos de costos, o diferentes niveles de costos, sobre
diversos tipos de personas pobres (variando por nivel de pobreza: localizacin, edad,
gnero o grupo ocupacional)?
Los debates recientes llaman la atencin sobre las relaciones entre pobreza y
medio am biente no slo con relacin a los ambientes locales que son ocupados por
gente pobre, sino tam bin a otras escalas, alcanzando a lo internacional. As, la
Com isin sobre Am biente y Desarrollo (1987) afirm que: La pobreza es la mayor
causa y efecto de los problem as am bientales globales. Es ftil, por lo tanto, tratar
de encarar los problem as am bientales sin una perspectiva ms am plia que com
prenda los factores que subyacen a la pobreza mundial y la desigualdad internacio
nal. Sin embargo, las relaciones entre pobreza y medio ambiente y las causalidades
precisas com prendidas en ellas, no estn bien entendidas. Por otra parte, se afirm a
que dado que la pobreza es actualm ente vista tanto como consecuencia que como
una causa de degradacin ambiental, los mejoramientos de la calidad am biental
pueden ayudar a reducir la pobreza y viceversa.
Tanveer (1997) seala que el desarrollo social sustentable es una parte no des
preciable de la sostenibilidad ambiental. Se requiere del uso de indicadores de de
sarrollo social, para com pletar el cuadro a fin de m onitorear la pobreza y el medio
ambiente. Estos indicadores deben reflejar la extensin en la cual los pobres partici
pan en el proceso de toma de decisiones econmicas y en las iniciativas de desarro
llo que los afectan. Los indicadores sin duda son importantes para caracterizar las
situaciones de deterioro ambiental y su implicancia sobre las com unidades huma
nas, como lo han sealado el World Resources Institute (1995), W inograd (1995) y
Gross y Hajek (1998), quienes han diseado y aplicado indicadores de calidad y de

28

gestin am bientales a problemas y comunidades a nivel regional y local en Chile.


Por otra parte Aubad (1997) analiza las relaciones entre pobreza rural y dete
rioro am biental, plantendose la pregunta respecto de s se trata de una relacin
m ecnica. De sus reflexiones se desprende la importancia de establecer relaciones
causales entre pobreza y deterioro ambiental, especialmente como elem ento estra
tgico para definir pautas de accin institucionales destinadas a romper el crculo
vicioso que se establece entre estos dos aspectos. Al respecto, Escobar (1997)
plantea algunas consideraciones en torno a las relaciones entre la pobreza y el
am biente en el medio rural. Y cita: Links between poverty, high population and
environm ent degradation are circular and mutually reinforcing (J. A. Dixon y A.
Steer), sealando luego que no es fcil tratar de relacionar dos fenm enos de tanta
com plejidad como la pobreza rural y el medio ambiente cuando no existen medidas
integrales de ninguno de los dos conceptos ni es posible manejarlos bajo un comn
denom inador. Estrada, Paladines y Quiros (1997) ejemplifican esta dificultad en su
estudio sobre pobreza y degradacin de suelos en los Alto-Andes. Citando a Hajek
(1995) sealan que el anlisis de la situacin de pobreza en su interaccin con el
medio am biente es un tema de mucha actualidad, dados los esfuerzos que estn
realizando los pases de la zona andina para superar la situacin de pobreza de
sus habitantes, m ejorando as la calidad de vida, y por otra parte, invirtiendo recur
sos en la solucin de problemas ambientales, mejorando, en otra perspectiva, la
calidad am biental. Una adecuada calidad ambiental y una digna calidad de vida
son los pilares fundam entales en los cuales los pases deben basar su desarrollo.
Por otra parte, M iranda et al. (1997) realizaron un estudio de pobreza y medio am
biente haciendo un seguim iento de 400 campesinos a lo largo de 10 aos en la
A m azonia brasilea.
Un anlisis sobre pobreza rural y degradacin am biental en un contexto de
p riva tiza ci n se encuentra en M onares y Ugarte (1997) quienes exam inan las
interrelaciones que se generan entre pobreza y deterioro am biental en las reas
rurales, en un contexto de creciente privatizacin de los recursos y servicios de
apoyo a la produccin agrcola. El punto de partida de su reflexin es el reconoci
m iento que tanto la pobreza como la degradacin ambiental son un sntoma del
insuficiente funcionam iento del sistema econmico. As como la degradacin am
b ie n ta l puede ser d efin id a com o la prdida de la to le ra n cia y ca pa cid a d de
autorrenovacin de los ecosistemas de los cuales forma parte el ser humano, de
una manera anloga la pobreza puede ser vista como una condicin social que
resulta de la incapacidad del sistema econmico mixto, pblico y privado, para
autorregularse en forma sostenida, es decir, satisfaciendo sim ultneam ente o bjeti
vos de eficiencia econmica y equidad social. En su anlisis de la relacin entre
pobreza y degradacin ambiental comentan.que la relacin entre pobreza y degra
dacin am biental es estrecha y compleja, y est caracterizada por procesos de
mutua causalidad, que no siempre permiten discernir en situaciones concretas cul
de ellas acta como causa y cul resulta ser el efecto.
Munk (1997), en el mismo contexto, se refiere a medidas significativas de la
pobreza como una precondicin para analizar y cambiar la relacin pobreza-m edio
am biente, indicando que la medicin de la pobreza a menudo es tratada como una
cuestin meramente tcnica. Citando a Chambers indica que As expressed by
Cham bers: ...D eprivation and poverty come to be seen as what is measured and
shown in statistics. Deprivation and poverty are then defined, not by the changing

29

and varied wants and needs of the poor, but by the more static and standardized
w ants and needs of p ro fe ssio n als. A n a lysts needs for num bers narrow the ir
perceptions. Conceptually, professionals are caught n their own poverty tra p .
(Chambers, 1988:6).
Non, Ferrari y Catizzone (1997) comentan que uno de los principales objetivos
declarados por gobiernos y organizaciones internacionales es la lucha contra la
pobreza, con la obligacin de em prender acciones capaces de reducirla considera
blemente. La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Am biente y De
sarrollo (CNUED), celebrada en Ro de Janeiro en 1992, ha solicitado que la reduc
cin de la pobreza sea condicin sine qua non para el desarrollo sostenible de los
recursos del planeta Tierra. En la Declaracin final de la Conferencia se puede leer:
Todos los Estados y todas las personas cooperarn en el deber esencial de erradi
car la pobreza como requisito indispensable para el desarrollo sostenible, todo esto
con el fin de dism inuir las diferencias en los niveles de vida y para responder mejor
a las necesidades de la mayora de los pueblos del mundo .
Ramrez (1997), apuntando al caso de Chile, se refiere a los tipos de pobreza
en este pas y a la sostenibilidad, como orientaciones bsicas para el diseo de
polticas. Por otra parte, Vosti y Reardon (1997) publican un anlisis sobre desarro
llo agrcola, sostenibilidad y alivio de la pobreza (el tringulo crtico), sealando
que los vnculos entre el crecim iento y el alivio de la pobreza enmarcan ciertos
enfoques claves para estrategias y prcticas de desarrollo.
Ser (1997) analiza las relaciones existentes entre la pobreza y el deterioro de
los recursos naturales en el rea de Amrica Latina indicando que entre los analistas
del desarrollo reciente de la regin, hay un consenso creciente de que el modelo
econm ico predom inante en sta, ha estado frecuentem ente encapsulado en los
trm inos del Consenso de W ashington , generando en algunos casos crecim iento
econm ico pero con efectos negativos sobre la pobreza y la conservacin de recur
sos naturales. En su trabajo analiza la magnitud de estos problem as en el contexto
del medio rural latinoam ericano y plantea una serie de preguntas que pueden con
tribuir a la discusin de una posible agenda de investigacin sobre el tema para la
regin.
El trabajo de Reardon y Vosti (1997) estudia las relaciones entre la pobreza
rural y el medio ambiente en los pases en desarrollo, presentando un marco de
discusin e introduciendo el concepto de investment poverty y relacionndolo con
otras m edidas de la pobreza en el anlisis de tales vnculos. Sealan que Not all
environm ental degradation in developing countries is linked to poverty; for example,
pollution as an externality of the agriculture of richer farm ers or forest or commons
over-exploitation by large and capital-intensive lumber and cattle operations can
ravage the environm ent without the poor's lifting a hand. But where there are links
between poverty and the environment, they are often complex and to address them
is challenging . Y finalizan diciendo que: To date, efforts to analyze the link between
poverty and environm ent have been too general on the poverty side, too general on
the environm ent side, and thus have not been able to sort out seem ingly-conlicting
evidence .
Si bien el listado precedente representa una parte de la literatura revisada (ver
otras referencias pertinentes al final de la lista de bibliografa), pensamos que las
experiencias internacionales son importantes en la medida que aportan un marco
general de referencia y eventualm ente algunas orientaciones metodolgicas.

30

El ex Presidente de Chile, Patricio Aylwln se refiri al tema de las relaciones


entre pobreza y medio ambiente planteando la hiptesis de que el deterioro am
biental genera pobreza y que el agotam iento de los recursos naturales renovables
genera pobreza. Sin embargo, a la luz de su reflexin, expresa finalm ente que no
se puede concluir como norma que haya una relacin de causa-efecto entre pobre
za y contam inacin o deterioro am biental. Con todo, considera que generalm ente
quienes ms sufren la contam inacin y el deterioro am biental son los pobres y que
a menudo pobreza y contaminacin van unidos frente a esa realidad. (Aylwin, 1995).
Asim ism o, el propio Etchegaray (Programa de Superacin de la Pobreza) se
ha preocupado de estas interacciones en su charla denom inada Pobreza y Medio
Am biente un circulo vicioso? donde, para graficar estas relaciones us el con
cepto de espiral de la ecopobreza . Este concepto deriva tam bin de las conclu
siones de la Com isin Bruntlandt y se menciona en varios escritos, analizados en
la presente revisin. Por otra parte, Mideplan (1994) elabor un docum ento titulado
Recursos Naturales, Pobreza y Desarrollo en el que se seala la relacin entre el
desarrollo, la explotacin de los recursos naturales, la pobreza rural y las m igracio
nes cam po-ciudad, que engrasan la marginalidad urbana y alteran los planes urba
nsticos all previstos.
Por su parte, Snchez y Elizalde (en: Hajek, 1995) han sealado que todo
parece indicar que ms bien las modalidades de interaccin, sociedad-naturaleza
prevalecientes producen pobreza y deterioro ambiental al mismo tiem po que pro
greso. Parece paradojal que mientras se constatan esfuerzos im portantes por me
jo ra r la calidad de vida de la poblacin que resultan exitosos, sim ultneam ente se
producen problem as am bientales y deterioros de la calidad de vida asociados a los
mism os procesos que tienen impactos positivos.
De acuerdo con los antecedentes aportados por los estudios analizados, el
tem a tiene una im portancia fundam ental, pues consideram os que slo se han esta
blecido las relaciones ms evidentes entre ambos elementos. De all es que sea
necesario defin ir con exactitud estas interacciones con el objetivo de evitar, a tra
vs de proyectos y program as de desarrollo especficos, la reproduccin mutua de
la pobreza y el deterioro ambiental. En relacin a los objetivos, general y e specfi
cos de la investigacin que sustenta este libro, se lanza un gran desafo para en
tender dichas relaciones y de ser capaces de hacer proposiciones vlidas en el
m anejo de am bas variables, pobreza y medio ambiente, en conjunto.
1. 4 Q U M S SABEM O S? OTRAS FUENTES
En aproxim aciones recientes a la revisin de informacin bibliogrfica tuvim os
acceso a otras fuentes, que proporcionaron informacin valiosa para el presente
estudio, como talleres y encuentros.
Diversas conferencias han tenido lugar tocando el tema de la relacin pobre
za-m edio ambiente. Por ejemplo, en el Bangladesh Centre for Advanced Studies, la
conferencia de Jam e Gustave Speth sobre Seguridad alim entaria, medio ambiente
y pobreza, realizada en Dhaka, Bangladesh en Febrero de 1994. Otra es la Re
unin de Expertos sobre Poblacin, Medio Ambiente y Desarrollo Sustentable en
Jom tien, Tailandia, entre el 13 y el 18 mayo de 1991. El Informe de esta conferencia
contiene 10 partes, una de las cuales se refiere a interrelaciones entre poblacin,
m edio am biente y pobreza; patrones de consumo, cambios tecnolgicos y desarro
llo s u s te n ta b le .T a m b i n se se a la el tra b a jo de S. S e lv a ra tn a m so b re las

31

Interrelaciones entre poblacin, medio ambiente y pobreza: rpido crecim iento de


la poblacin urbana, empleo, vivienda y calidad de vida. Otra conferencia se desa
rroll en Nueva Delhi, donde se gener un libro de J.R.D. Tata, 1992, sobre Pobla
cin, pobreza y medio ambiente. Adems, K.F. Jalal presenta en 1993 los nexos
entre desarrollo sustentable, medio ambiente y pobreza.
Una de las actividades ms recientes y de mayor relevancia para tratar este
tem a, es la Iniciativa PEI (Poverty-Environm ent Initiative) del Programa de las Na
ciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). Su lema es atacar la pobreza al tiempo
que se m ejora el medio am biente . Este programa ha desarrollado diversas accio
nes y ha generado diversos documentos en que se intenta proveer un marco inte
grado de referencia para mirar las interacciones pobreza-m edio am biente a travs
de diversos puntos de vista. Este informe se centra principalm ente en una serie de
trabajos presentados en enero de 1999 en un Taller de UNDP y EC sobre pobreza y
medio am biente y en algunos materiales en forma de suplem entos. Su fin ltimo
apunta a extraer algunos principios generales para la form ulacin de polticas y su
im plem entacin. Luego, existe otro documento que presenta una vista del Proceso
de la iniciativa pobreza-m edio ambiente (PEI) y sus objetivos y productos. Tambin
coloca la iniciativa en el contexto de conferencias globales en desarrollo y discusio
nes que se llevan adelante sobre tpicos de Pobreza y Medio Ambiente. Y luego
est el docum ento respecto de Polticas, preparado para las discusiones en el Foro
de M inistros sobre PEI, realizada el 29 de septiembre de 1999. Su propsito fue
resaltar iniciativas de polticas concretas, basadas en experiencias exitosas e in
vestigacin emprica.
En la C onferencia de la ACP NGOs7 sobre el Futuro de la Cooperacin EUACP, realizada en Uganda en 1997, se seala que en relacin a deuda, pobreza y
medio am biente, la participacin de la sociedad civil en los procesos de tom a de
decisin, form ulacin, im plem entacin y evaluacin, es vital en la reduccin de la
deuda nacional y un crecim iento econmico sostenible. Los com prom isos de deu
da, p o b re z a y m edio a m b ien te ado p ta d os en las cum bres de Ro, B eijin g y
Copenhague deben ser integradas con los marcos de cooperacin futuros. Por lo
tanto no hay conflicto y ciertam ente una com plem entariedad en trabajar para aliviar
la pobreza y para conservar el medio ambiente. La gente es pobre por diversas
razones. Ellos pueden no tener acceso a tierras, aguas, mercados, tecnologas,
educacin o empleo. Ellos pueden sufrir a raz de una precaria salud o ser vctim as
de la inestabilidad, violencia o desastres naturales. Son habitualm ente vulnerables
y carecen de oportunidad para m ejorar sus circunstancias. Ellos hipotecan recur
sos que saben que deben conservar para el futuro. La tarea del desarrollo ser
ciertam ente la de rom per dicho crculo vicioso y apoyarlos en sus necesidades y
aspiraciones para el maana.
Por otra parte, existen entrevistas y anlisis de opiniones de diversas persona
lidades en el mundo. Por ejemplo, en entrevista hecha por Tierram rica en 1996, el
organizador de la Cumbre de las Amricas sobre Desarrollo Sostenible, el presi
dente boliviano Gonzalo Snchez de Lozada seal que hay tres cosas que no
podem os vencer si no hay responsabilidad compartida: drogas, deterioro de! medio
am biente y pobreza. Somos millones los involucrados .

7. ACP NGOs: African, Caribbean and Pacific NGOs Reunin en Entebbe, Uganda. 1997.

32

Asim ism o, en una conferencia dictada por Maurice Strong, sobre Hambre, Po
breza, Poblacin y Medio Ambiente, se refiere a la espiral de relaciones entre po
breza y medio ambiente y citando a Indira Ghandi seala que el am biente no puede
ser mejorado en condiciones de pobreza: cmo le podemos hablar a aquellos que
viven en pueblos y reas marginales respecto de mantener limpios los ocanos, los
ros y el aire, si sus propias vidas estn contaminadas en la fuente? Se refiere
despus a la Conferencia de Estocolmo, a la Comisin Bruntlandt y a su informe
Nuestro Futuro Comn, a la Conferencia de Ro y al Foro Global, con participacin
de un nmero sin precedentes de personas y organizaciones representando cada
sector de la sociedad civil. Indica que esta presin popular ayud a m over a los
gobiernos hacia una serie de principios, la Declaracin de Ro y un extenso progra
ma para dar efecto a estos principios, la Agenda 21. Declara finalm ente que est
agradado de saber que India ha sido una de las naciones que ms ha dado form a a
estas convenciones internacionales. Desde Estocolmo a Ro, India ha sido pionera
en el sentido de sealar la preocupacin de muchos pases en desarrollo, que la
inadecuada disponibilidad de fondos para financiar el desarrollo sustentable sigue
siendo el m ayor im pedim ento para aliviar el hambre, la pobreza y la degradacin
ambiental, que continan plagando a los pases menos desarrollados.
En 1999, en una Conferencia de prensa, el Presidente del World Bank Group,
James D. W olfensohn, seal que ...But I have to say to you that I dont think the
Bank can do it alone. I think the Bank can be a very important influence, but the
thing that I would look forward to is trying to build a consensus that poverty and
environm ent are issues for all of us. And sometimes you feel a bit depressed on that
subject as you see congresses and parliaments reducing their level of support at a
time when its most needed .
En otra perspectiva, la Cancillera de Mxico ha sealado las labores que reali
za dicha institucin en materia de medio ambiente y recursos naturales. E specfica
mente en la Segunda Cumbre de la Tierra (Nueva York, junio de 1997) Mxico pre
sent propuestas especficas para integrar la declaracin poltica y el program a de
accin. Sus intereses fueron promovidos y salvaguardados en los acuerdos adop
tados respecto de la naturaleza integral del desarrollo sostenible, com ercio y medio
ambiente y pobreza, cambio clim tico, bosques, desechos peligrosos y radioacti
vos.
Desde 1992, el Banco Mundial, a travs del Programa de Desarrollo Ecol
gicam ente Sustentable, comenz a vincular ms claramente en sus polticas de
financiam iento la relacin entre desarrollo econmico y medio ambiente. En el e je r
cicio de 1996, los enfoques estratgicos del Banco estn ms claram ente centra
dos en la relacin directa entre medio ambiente y pobreza. Estos enfoques se refie
ren a: a) un incremento de personal del Banco y del ordenam iento de sus funciones
para atenuar los daos que puedan causar los proyectos respaldados por el Banco;
b) la preparacin de evaluaciones que incorporan procedim ientos de participacin
social; c) desarrollo rural y agricultura sostenible, mediante proyectos que dan m a
yor valor a los recursos naturales y a la intensificacin de la productividad, as como
proyectos que descentralicen la ejecucin de las actividades del desarrollo rural, la
adaptacin de inversiones pblicas y privadas que contribuyan al increm ento de la
produccin y de los ingresos rurales, entre otros.
Por otra parte, en un programa referido a la pobreza y el medio am biente en la
regin de Asia-Pacfico se seala que existe una urgente necesidad en la regin de

33

entender mejor las relaciones entre pobreza y medio ambiente si se han de hacer
mejoras en las polticas y programas orientados a la reduccin de la pobreza y a
revertir la degradacin del ambiente natural y construido donde vive la gente pobre.
Sealan, luego, que hace diez aos la Comisin Mundial sobre Ambiente y Desa
rrollo (W CED), o Comisin Bruntlandt, llam la atencin sobre los importantes vn
culos entre la progresiva degradacin de la pobreza y del medio ambiente. Es co
nocido su com entario respecto a que muchas partes del mundo estn cautivas en
un espiral vicioso descendente: La gente pobre est forzada a sobreutilizar los re
cursos para sobrevivir da a da y el empobrecimiento de su ambiente posterior
m ente los empobrece a ellos mismos, haciendo an ms difcil e incierta su super
vivencia. Esta hiptesis de las relaciones entre pobreza y medio ambiente como
espiral descendente, fue presentada en el contexto de propuestas para el desarro
llo sustentable. Un tema central del informe del WCED fue que muchos desarrollos
actuales dejan nmeros crecientes de poblacin pobre y vulnerable, m ientras que
al mismo tiem po degradan el ambiente. El informe no realiz un planteam iento ge
neral sobre las condiciones en que ocurrira esta espiral descendente. En los si
guientes aos, muchos investigadores y generadores de polticas han usado la hi
ptesis de la creciente pobreza y el deterioro del medio ambiente como si fuera un
nexo no cam biante de pobreza creciente y degradacin ambiental. Ellos han consi
derado que estas relaciones implican algunas o todas de las siguientes proposicio
nes: a) la pobreza creciente necesariamente aumenta la degradacin am biental, b)
la creciente degradacin am biental en reas donde vive la gente pobre debe ser el
resultado del com portam iento de aquella gente pobre, c) m ejorar las condiciones
para la gente pobre invariablem ente resultar en una menor degradacin de su
am biente, y d) m ejorando el am biente donde vive la gente pobre autom ticam ente
los har ms ricos. Prosiguen luego los autores del estudio sealando que un exa
men cuidadoso del registro emprico muestra, sin embargo, que ninguna de estas
propuestas es universalm ente cierta; mientras que bajo ciertas condiciones el cam
bio social y ecolgico tiene lugar de manera consistente con las proposiciones, bajo
otras sencillam ente no la tiene.
El Program a de las Naciones Unidas para el Desarrollo (UNDP) sealaba en
1999 que los recursos naturales no slo son sostenedores de la vida (aire limpio,
agua lim pia, suelos frtiles, rboles que transforman dixido de carbono en oxge
no, etc.): ellos tam bin constituyen los bienes econmicos bsicos de m illones de
personas. La degradacin del suelo por la erosin, sobreuso o uso de productos
qum icos, sobrepastoreo, o salinizacin resultante de un manejo inadecuado del
agua, implica prdidas en la base de ingresos de pequeos agricultores y los llevan
a la pobreza. La pobreza lleva a la deforestacin a travs de un uso inapropiado de
la m adera y otros recursos para cocinar, calefaccionar, albergar, deprivando de ese
modo a los grupos de sus bienes esenciales y acelerando ambos la espiral descen
dente de degradacin de la pobreza y el medio ambiente.
El Foro Global sobre Medio Ambiente y Pobreza (GFEP) fue form ado eri Ro
de Janeiro (1992) por ms de 400 ONGs que dieron el mandato para que el Centro
de Estudios Avanzados de Bangladesh actuara como Primer Secretario. EL GFEP
organiz un Taller Internacional sobre Medio Ambiente y Pobreza en Dhaka, en
abril de 1993. El Taller incluy un seguimiento de la iniciativa sobre pobreza de la
A genda 21, donde se deline adems la necesidad de una convencin global sobre
pobreza y se enfatiz en las relaciones entre pobreza y medio ambiente.

34

En la Conferencia de la Universidad de Las Naciones Unidas sobre El Futuro


Sustentable del Sistema Global, en 1995, Kirit S. Parikh y Jyoti K. Parikh presenta
ron un estudio sobre Pobreza y Desarrollo Sustentable. En este trabajo los autores
exam inan la form a en que pobreza y medio ambiente se relacionan, tanto en el
nivel local como global; despus discuten como, an cuando el presente estrs
sobre los recursos am bientales globales es debido a los patrones de consumo de
los ric o s , el c o n tin u o c re c im ie n to de p o b la ci n y la p o b re za lle va n a una
insustentabilidad global. Luego exploran diversas opciones para tratar la pobreza y
los problem as am bientales asociados al nivel local.
En Chile se realiz un Sem inario-Taller sobre Financiam iento de Programas
para la Superacin de la Pobreza (1994). El seminario taller fue parte de las activi
dades de cooperacin tcnica que la Secretara General de la OEA realiz en apo
yo a los esfuerzos de desarrollo social de los pases miembros, a travs del Depar
tam ento de Asuntos Econmicos y Sociales en el marco del Proyecto Plurinacional
de Cooperacin en la Lucha contra la Pobreza Crtica. Ei propsito del sem inario
fue prom over el conocimiento y examen de experiencias significativas e innovadoras
de financiam iento de programas y proyectos de superacin de pobreza en pases
de Am rica Latina y el Caribe, derivar orientaciones sobre estrategias alternativas
de aplicacin y facilitar la identificacin de acciones de transferencia de conoci
m ientos tcnicos, a travs de la cooperacin entre pases.
En un Taller reciente se plante la pregunta respecto de cmo los Servicios de
Soporte Tcnico de UNFPA8 podran mejorar la contribucin de programas de po
blacin para el alivio de la pobreza y el desarrollo sustentable. Esa pregunta fue
hecha por un Taller Temtico sobre Poblacin, Pobreza y Medio Ambiente, desarro
llado en Roma del 26-30 de octubre de 1998. La pobreza se coloc en el ncleo de
una tram a conceptual, con la poblacin y el ambiente siendo considerados en t r
m in o s de sus c o n e x io n e s con la p o b re za . En un nm ero e s p e c ia l de SD
DIMENSIONS se incluyen cuatro documentos de dicho Taller. El Taller fue o rgani
zado en conjunto por diversas instituciones, principalmente vinculadas al sistema
de Naciones Unidas. Al estar ya en prensa nuestro libro, se dio a conocer, en di
ciembre de 2002, el estudio sobre State of World Population 2002: People, Poverty
and P ossibilities (UNFPA).
Cabe m encionar tambin ac uno de los Talleres ms orientados al tem a de la
pobreza y medio ambiente, el VII ENCUENTRO INTERNACIONAL DE RIM ISP9 ,
(1996, Turrialba, Costa Rica) impacto ambiental de la pobreza rural, impacto so
cial del deterioro ambiental. El rol de los instrumentos de desarrollo agrcola . En
este Taller, se presentaron una serie de trabajos que apuntan centralm ente al tema
de la revisin que hacemos ac. Su anlisis se hace en diversas partes de nuestro
escrito.
Asim ism o, el tpico de la Pobreza y el Medio Ambiente es relevante en d ive r
sas publicaciones y cabe mencionar aquellas generadas en una reunin de CROP
(C om parative Research Program me on Poverty), ADIPA (A ssociation of D eve
lopm ent Research and Training Institutes of Asia and the Pacific) y UNCTAD que
organizaron un Taller en Malaysia, 28-29 de octubre de 1995, donde se present
una se rie de tra b a jo s que form an parte de un lib ro sobre P ove rty and the

8. UNFPA: United Nations Population Fund.


9. Red Internacional de Metodologa de Investigacin de Sistemas de Produccin.

35

Environm ent , editado por Arild Angelsen, James McMaster, Maria Orestini y Matti
Vainio.
El libro Agricultura, medio am biente y pobreza rural en Amrica Latina (Reca
y Echeverra, 1996) incluye trabajos presentados en tres sem inarios desarrollados
en Am rica Latina en 1996, a los que asistieron expertos de sectores pblicos y
privados, a la vez que acadm icos y personeros de gobierno.
CIDHAL, Com unicacin, Intercambio y Desarrollo Humano en Amrica Latina,
M xico, es una ONG sin fines de lucro, fundada en 1969, cuya finalidad es contri
buir al desarrollo pleno de los seres humanos en armona con el cosmos, desde
una perspectiva de gnero. Para ello se trabaja prioritariam ente en el estado de
M orelos, con base en tres Programas: 1) Salud Integral, 2) Docum entacin-C om u
nicacin y 3) Pobreza y medio ambiente. Estos trabajos van dirigidos a mujeres en
general y en particular a mujeres de escasos recursos de los sectores urbano y
rural, a travs de servicios, educacin e investigacin.
Agarwal (1996) es autora de un estudio sobre Gnero, medio am biente y po
breza y sus interrelaciones en India rural. Ella indica que para una gran parte de la
poblacin rural de la India, que se halla en condiciones de pobreza, el acceso a los
recursos naturales se les ha reducido seriamente en los ltimos veinte aos. En
este docum ento se analizan las relaciones entre distincin por gnero, pobreza y
cam bios en el medio ambiente en el agro de la India, concentrndose en la d iversi
dad de las regiones y en las m odificaciones habidas en este perodo. La autora
identifica brevem ente los factores principales que provocan el deterioro del medio
am biente, luego describe cmo y por qu ese deterioro, junto con la prdida de la
propiedad agraria comunal, ha tenido implicaciones particularm ente adversas para
m ujeres y nias en el seno de los hogares pobres del medio rural.
Por otra parte, Filomina Chioma Steady, se refiere al tema en el libro Mujeres
y nios prim ero: medio ambiente, pobreza y desarrollo sustentable , donde rene
trabajos presentados en el Simposio Women and Children First, Ginebra 1991 y en
la Cum bre de la Tierra, Ro de Janeiro 1992, explorando las relaciones sinrgicas
entre pobreza y degradacin del medio ambiente y el impacto diferencial de estos
procesos sobre mujeres y nios. El libro sirve para enriquecer el discurso sobre el
rol del gnero y la edad en la distribucin, manejo y proteccin de los recursos
naturales y la im portancia de asegurar un papel central para las mujeres y los nios
en las polticas y program as destinados a promover el desarrollo sustentable.
En la Sptim a Conferencia Regional sobre la Integracin de la Mujer en el
D esarrollo Econm ico y Social de Amrica Latina y el Caribe, realizada en Santiago
de Chile entre el 19 y 21 de noviembre de 1997 se analiz el tem a del desarrollo
sostenible, pobreza y gnero en la regin, plantendose medidas hacia el ao 2000.
El docum ento resultante ha sido preparado como un aporte a los debates de los
representantes de los pases miembros de CEPAL10. En el documento Acceso al
poder y participacin en la toma de decisiones. Amrica Latina y el Caribe: polticas
de equidad de gnero hacia el ao 2000, se recoge inform acin disponible, a la
fecha de la reunin, sobre la pobreza que afecta a las mujeres en la regin y las
m edidas que se tom an para erradicarla, lograr la equidad de gnero, y avanzar
hacia una sociedad ms equitativa y un desarrollo ms sostenible. Una extensa
lista de inform acin bibliogrfica sobre el tema completa el Informe.
10. CEPAL. Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe.

36

En el informe especial sobre los derechos de la mujer, presentado en la IV


Conferencia Mundial de las NU sobre la Mujer (Beijing, 1995) se describe en su
captulo IV, seccin A, la fem inizacin de la pobreza y sus causas. En la seccin K,
sobre Mujer y Medio Ambiente se reafirma el vnculo entre la pobreza y la degrada
cin am biental y se identifican patrones de consumo como la mayor causa de dete
rioro, como tam bin sealando los especiales riesgos que los qum icos txicos im
plican para la salud de la mujer. La plataforma de accin de Beijing 1995, objetivo
estratgico K1 y el programa de accin regional, objetivo estratgico II 6, sealan
en el punto 11.1: Asegurar oportunidades a las mujeres, inclusive las pertenecien
tes a poblaciones indgenas, para que participen en la adopcin de decisiones rela
tiva s al m edio a m biente en todos los niveles, incluso com o a d m inistrad o ra s,
elaboradoras de proyectos y planificadoras y como ejecutoras y evaluadoras de los
proyectos relativos al medio am biente .
En otro mbito, en una investigacin apoyada por W R I11 (1999) sobre la m ejo
ra de la salud a travs de la accin ambiental, en que se tratan los problem as de
pobreza, am biente y salud, se seala que los problemas de salud am biental ms
acuciantes en la actualidad, son aquellos asociados con hogares y com unidades
pobres, en trm inos de la muerte y la enfermedad en todo el mundo en desarrollo.
Las condiciones sanitarias se complican a veces por una pobre nutricin y falta de
educacin, que hace a la gente ms vulnerable, y la hace ms sensible, a las am e
nazas am bientales.
El Centro de Informacin de las Naciones Unidas para Mxico, Cuba y Rep
blica Dom inicana, (en Mxico), seala que la pobreza, un problema com plejo y
m ultidim ensional, proyecta una larga sombra sobre muchos aspectos de la existen
cia. En un docum ento generado se analiza la relacin entre la pobreza y cuestiones
como la poblacin, la salud, el medio ambiente y la educacin. Tres reas son cu
biertas: pobreza y poblacin, pobreza y salud, y pobreza y medio am biente. Se
refiere tam bin a la observacin ya comentada antes, de que la degradacin del
medio am biente y la pobreza guardan estrecha relacin entre s y provocan un cir
culo vicioso en el que la pobreza crea problemas am bientales que, a su vez, crean
ms pobreza y la diseminan en todo el mundo.
En el inform e sobre el desarrollo mundial, 2000/200112, Combatir la Pobreza,
se analizan las cuestiones de la pobreza y el medio ambiente en diversos acpites.
Particularm ente en el captulo 1. Naturaleza y estructura de la pobreza y en el ca p
tulo 7. Recursos y localizacin (7.5 medio ambiente y pobreza) se comenta que la
pobreza en medio de la abundancia es una afrenta a nuestros valores morales b
sicos. La com unidad mundial cuenta con los medios necesarios para com batir deci
didam ente la pobreza en la prxima dcada. Este Informe, basado en los ltimos
acontecim ientos y en las perspectivas de las prximas dcadas en el sector del
desarrollo, propone un marco general y una estrategia de reduccin de la pobreza.
Por otra parte, aade que la degradacin del medio am biente reduce las oportuni
dades para el futuro. Tanto en las zonas rurales como en las urbanas, las polticas
deben estar basadas en los esfuerzos comunitarios por conservar el medio am

11. WRI: World Resources Institute.


12. Banco Mundial. Washington, DC. 2001. Informe sobre Desarrollo Mundial. 2000/2001. Lucha contra
la pobreza.

37

biente, y las polticas de precios adoptadas por el Estado no deben alentar el des
pilfarro de recursos ambientales.
Guyana, en su poltica ambiental de 1996, identifica a la pobreza y el medio
am biente como uno de los puntos centrales. En partes del informe de poltica am
biental nacional referidos a la relacin entre ambas variables se comenta en deta
lle, dando cifras de ingresos y porcentajes de pobres, sealndose que existe un
v n c u lo entre la pob re za y el m edio am biente, a pesar de la baja densidad
poblacional. Diversas actividades como la corta de rboles, la destruccin de los
manglares, la falta de condiciones sanitarias, con los consiguientes efectos en la
pureza de los acuferos, sobre-pesca en las reas marinas costeras y daos am
bientales causados por la actividad itinerante que caracteriza a la minera del oro a
pequea escala atentan contra el medio ambiente. Adems, estas actividades tie
nen un potencial de destruccin de largo alcance. Sealan luego que quizs el as
pecto ms triste de esta relacin pobreza-medio ambiente es que el dao am bien
tal atribuido a los pobres a su vez reduce luego el nivel de bienestar de los pobres,
haciendo su agya menos limpia, sus bio-com bustibles ms escasos y sus pescas
ms bajas.
En marzo de 1990, la Secretara de la CEPAL elev a la consideracin de los
gobiernos de sus estados miembros una propuesta ( El desarrollo sustentable:
transform acin productiva, equidad y medio am biente) para el desarrollo de los
pases de Am rica Latina y el Caribe en el decenio de los noventa y tam bin en
adelante. El docum ento consta de diez captulos en que el quinto analiza las princi
pales relaciones que existen entre pobreza y medio ambiente.
Hayes (1997) publica un trabajo sobre las concepciones de justicia local, na
cional e internacional, el caso de los swidden farm ers (volteo y quema para des
pejar terreno agrcola tem poral). Lo hace en los contextos del desarrollo nacional y
regional en el sudeste asitico. Uno de los tpicos importantes es el que toca as
pectos de pobreza y deterioro ambiental. Este escrito describe al crculo vicioso de
la pobreza y el medio am biente y se refiere a lo que Arild Angelsen llama la hipte
sis pobreza-m edio ambiente. Relata que la prominencia de esta hiptesis ocurri a
fines de los ochenta y representa el hecho de que muchas partes del mundo estn
cautivas en una espiral viciosa descendente. Para relatar el crculo vicioso de la
pobreza y el medio am biente muchos de los textos revisados se refieren una y otra
vez a la Com isin Bruntlandt y a su informe.
El Banco Mundial (1992), en su World Development Report , refirindose a
cuestiones am bientales, emplea una versin de la hiptesis de la pobreza y del
medio am biente y seala luego que aliviar la pobreza es tanto un im perativo moral
como un prerrequisito para la sustentabilidad ambiental. El docum ento cita en re
petidas oportunidades el estudio de Leonard (1989), indicando que la pobreza y la
destruccin am biental se han transform ado en gemelos inseparables, menos por
causa de que los nm eros absolutos de personas han crecido, que debido a que
los ms .pobres ocupan tierras que necesitan la mayor infraestructura, manejo e
insum os externos y por tanto ms susceptibles a degradacin. Por otra parte, el
inform e cita a Sharachchrandra Ll (1991) quien indica que la hiptesis pobrezamedio am biente sim plifica, a un extremo, las relaciones com plejas entre pobreza y
degradacin am biental, seleccionando arbitrariam ente algunos de los factores
involucrados para un tratam iento explcito e ignorando el resto.
Una publicacin de UNEP (United Nations Environment Program me), 1995,

38

P o ve rty and the E nviro nm e n t: re co n cilin g sh o rt-te rm needs w ith lo n g-te rm


sustainability goals , realizado por Sylvia S. Tognetti, revisa la literatura de las rela
ciones entre pobreza y degradacin ambiental y elabora sobre un acercam iento
integrado al desarrollo. En este acercamiento un criterio clave, para el desarrollo
sustentable, es si las necesidades de los menos favorecidos y ms vulnerables
miembros de la sociedad se estn satisfaciendo. El informe ha sido dividido en cua
tro partes, una de las cuales (Captulo 3) se refiere al amplio rango de polticas
relativas a la pobreza y al estrs ambiental. Por otra parte, se seala que las crisis
financieras confirm an con mucha fuerza que el nexo entre pobreza y medio am
biente es indiscutible. En particular, mujeres y nios tienden a ser severam ente
afectados. Donde viven los pobres, ya sea en centros urbanos o en reas rurales,
el am biente es lejos ms malo que en otros sitios. Se seala que, en vista de la
dependencia de la gente pobre de los recursos naturales y su exposicin a condi
ciones am bientales no saludables, las estrategias de reduccin de la pobreza ne
cesariam ente deben ir acom paadas por polticas y acciones que refuercen la ca li
dad y productividad del medio ambiente y de los recursos naturales.
Sanjee Prakash publica en 1997 un Documento de Trabajo denom inado Po
breza y Medio Am biente: relaciones entre montaas y zonas altas. Reflexiones so
bre la tesis de la tram pa de la pobreza . Del resumen transcribim os: La premisa
central de la tesis acerca de la trampa de la pobreza dice que existe una relacin
recproca y creciente entre la pobreza y la degradacin am biental. El argum ento
sostiene que debido a los horizontes de corto plazo y a los riesgos inherentes a
esta situacin, la pobreza estimula la sobreexplotacin del medio am biente fsico lo
cual conduce a un ulterior em pobrecim iento . Esta monografa utiliza tanto material
conceptual como em prico en el examen de los vnculos ms im portantes que, se
cree, existen entre los procesos de empobrecimiento y de degradacin am biental,
utilizando com o ilustracin las regiones del Him alaya occidental (el estado de
Himachal Pradesh) y distritos de las colinas de Uttar Pradesh en la India. La m ono
grafa exam ina en particular si la relacin es funcional o causal y evala el papel de
otros factores, especialm ente las instituciones sociales y las influencias culturales.
La preocupacin por la pobreza en las zonas rurales m ontaosas refleja la im por
tancia internacional que tienen estas regiones puesto que las zonas montaosas y
altas representan la mayor parte de lo que la Organizacin para la Alim entacin y la
Agricultura (FAO) ha denom inado como zonas crticas, que son aquellas regiones
del mundo que carecen de la capacidad de producir los alimentos necesarios para
alim entar a sus habitantes. Por esto algunas de las conclusiones a las cuales se
llega en esta monografa resultan pertinentes para otras partes del mundo.
En la tesis de doctorado de F. Khan13 se analiza y reconstruye la historia del
am bientalism o en Sudfrica, en el perodo 1910-1990. Uno de los puntos centrales
que plantea Khan es que a medida que el movimiento ambiental se separ de su
visin estrecha inicial, las organizaciones de trabajadores com unitarias sim ultnea
mente comenzaron a romper los lmites tradicionales entre poltica y ambiente, y
com enzaron a cooperar en temas de inters comn. Los Parques Nacionales, an
tes bolsones aislados de habitantes saludables en medio de pobreza rural y degra

13. Reconstructing the History of South Africa Environmentalism, 1910-1990. Farieda Khan. 1998?
Thesis. University of Capetown, South Africa.

39

dacin am biental, comenzaron a relacionarse con las com unidades locales en la


form a de estrategias co-m anejadas, programas de educacin am biental y uso sus
tentable de los recursos en form a tradicional.
La FAO14 ha desarrollado un documento (FAO, 1996) Produccin de alim en
tos e im pacto am biental , donde se analizan las interacciones entre el uso de los
recursos naturales (tierra y agua, recursos genticos vegetales y animales, vegeta
cin, suelos) para la produccin alim entaria y las opciones tcnicas para reducir los
im pactos am bientales negativos. En el captulo sobre Medio Am biente y Pobreza
destacan que: Las peores hambrunas del siglo pasado (19) fueron consecuencia,
casi sin excepcin, de la inestabilidad poltica y/o de fracasos institucionales que
paralizaron los m ecanism os necesarios para producir y transportar los alim entos y
ponerlos a disposicin de los ms necesitados . Aunque la pobreza, la inseguridad
alim entaria y el impacto am biental coexisten a menudo form ando un crculo vicioso,
es preciso distinguir entre diferentes tipos de pobreza rural y su vinculacin a los
im pactos am bientales (vase Reardon y Vosti, 1995). Hay que preguntarse qu
clase de pobreza? Debe clarificarse si la pobreza se refiere bsicam ente a los in
gresos, a la escasez de recursos, a la falta de acceso a los recursos productivos
(incluido el capital de inversin) o una combinacin de estos factores. Entre los
ejem plos de las distintas relaciones entre recursos de la naturaleza y pobreza es
tn las zonas tropicales hmedas de Brasil (ricas en diversidad biolgica natural y
en superficie terrestre, pero limitadas en cuanto a suelos frtiles para cosechas
anuales, recursos financieros, mano de obra e infraestructura), el Sahel (rico en
superficie terrestre, pero deficiente en calidad de la tierra, capacidad de recupera
cin fsica y recursos financieros) y Rwanda (rica en calidad de la tierra y mano de
obra, pero pobre en superficie terrestre y activo fsico y financiero no agrcola).
Otros inform es del grupo tem tico sobre Poblacin, Pobreza y Medio Am biente
(FAO, 1998) se refieren a las interrelaciones de estas tres variables. Concluyen
que los vnculos entre poblacin, pobreza y medio ambiente son extrem adam ente
com plejos y desafan tanto las interpretaciones simplistas como las intervenciones
sim plificadas. Dentro de las restricciones de un marco institucional centrado en el
rea de poblacin, es crtico hacer una evaluacin realista de las posibilidades de
contribuir a aliviar la pobreza y la reduccin de la degradacin am biental, como
asim ism o las herram ientas para lograrlo. Por otra parte, se postula que la dinmica
poblacional, la pobreza y el medio ambiente se vinculan de muchas maneras y a
travs de muchos m ecanism os econmicos y sociales, en variados niveles geogr
ficos. Pero no todas esas relaciones tienen relevancia para la form ulacin de p olti
cas en uno de los tres dom inios conectados de esa manera. Adems plantean que
la idea de una relacin causal entre pobreza y degradacin del medio am biente es
cuestionable.
En el estudio Poverty and the environment in developing countries: an overview
study de M elissa Leach y Robin Mearns (1991) se escribe sobre los nexos de la
pobreza y el medio ambiente, y se comenta que los pobres rurales en los pases en
desarrollo a m enudo estn implicados en procesos de degradacin ambiental. Ellos
son al mismo tiem po sus vctim as y sus agentes involuntarios. Los pobres urbanos
son ms bien vctim as ms que agentes de degradacin. Pero las causas subya-

14. FAO: Food and Agriculture Organization of the United Nations.

40

cenes tanto de la pobreza como de la degradacin ambiental estn estructuradas


por procesos desiguales de desarrollo. Los autores se refieren a debates de la Co
misin Bruntlandt y de sus principales conclusiones y observaciones, ya m enciona
das en otra parte de nuestro escrito.
La sustentabilidad social del desarrollo es una parte integral de la sustentabilidad ambiental. Los indicadores de desarrollo social son necesarios para com
pletar el cuadro del monitoreo de la pobreza y del medio ambiente. Estos indicadores
deben reflejar la extensin del grado de participacin de los pobres en los procesos
de toma de decisin en las iniciativas de desarrollo que los afectan. Una tarea adi
cional implica la identificacin de un juego de variables am bientales que puede ser
recolectada para m ejorar los anlisis de la pobreza y del medio ambiente. Dada la
estrecha relacin entre la pobreza y el medio ambiente, buenos predictores para
una dim ensin pueden tam bin ser usados para la otra. La relacin entre pobreza y
m edio a m b ien te es e xp lo ra d a ms com p leta m e n te en el W orld Bank, W orld
D e ve lop m e n t R eport: D e ve lop m e n t and the E nviro nm e n t (New York: O xford
University Press, 1992).
Arenas y Sabatini (1994a) plantean en su anlisis sobre Pobreza y Medio A m
biente: C om unidades Territoriales Pobres y Explotacin de Recursos Naturales
q u e ... En Chile hay una variedad de com unidades territoriales altam ente depen
dientes de la explotacin de un recurso natural, en las que parece haberse alojado
la pobreza para no irse ms. Entre ellos estn los pescadores artesanales, los pe
queos propietarios de bosque nativo, los campesinos pobres que viven de la ex
plotacin de suelos de secano en reas costeras y los pirquineros del norte, centro
o sur del pas. Existe una retroalim entacin entre empobrecim iento y deterioro am
biental en com unidades territoriales como las mencionadas: una verdadera espiral
entre pobreza y m anejo de recursos naturales . Esta espiral se da en dos escalas
espaciales: a nivel nacional y a nivel regional/local. Las situaciones de pobreza
incluyen algunos elem entos culturales que ayudan a com prender por qu los g ru
pos pobres suelen desplegar actividades que conllevan a la sobreexplotacin, ex
plotacin inadecuada o procesos de contaminacin de la base de recursos natura
les de un lugar o te rrito rio .
En otra perspectiva, sobre la relacin de la pobreza y el medio ambiente, A re
nas y Sabatini (1994b) plantean en su trabajo sobre Gestin Pblica en Pobreza y
Recursos N aturale s... La necesidad de conservacin de la base de recursos natu
rales en Chile es hoy una cuestin central para el desarrollo del pas y no tan slo
una preocupacin am biental. Por otra parte, la superacin de la pobreza es, asi
mismo, una tarea nacional de primera importancia. Nuestros xitos en m ateria de
desarrollo se evalan, en gran medida, a travs de los logros en materia de reduc
cin de la pobreza. La espiral entre pobreza y deterioro de recursos naturales pre
senta dos aspectos. En prim er lugar, la degradacin de los recursos naturales pro
ducto de su explotacin por com unidades pobres, no parece haber alcanzado en el
pas el nivel dram tico que se observa en otros pases en desarrollo. En segundo
lugar, los bolsones de pobreza que estas comunidades representan, tienen posi
bilidades inm ejorables de reducirse o incluso desaparecer. El contexto de creci
miento econmico que vive el pas y el despliegue de esfuerzos en materia de re
duccin de la pobreza, tanto pblicos como privados, respaldados por un amplio
consenso poltico, as lo indican. Si bien es cierto que la expansin que vive la
econom a chilena tiende a profundizar el efecto de las fuerzas que histricam ente

41

dieron form a a estos bolsones de pobreza, ella crea asimism o las condiciones para
trabajar exitosam ente por su superacin .
Esta revisin, que sin duda, no es capaz de cubrir todas las facetas y todos los
docum entos que relacionan con el tema, ha permitido al menos sealar las vas a
travs de las cules se puede encarar las relaciones de pobreza y medio ambiente
y a la vez, los aportes que todo tipo de estudios significan para avanzar en este
campo. Es necesario sealar qu, en gran medida, los m ateriales bibliogrficos re
visados, lo son bsicam ente orientados a la pobreza rural. Ello, si bien parecera
una restriccin de la revisin, al acotarse principalm ente hacia un solo mbito tie
ne, sin em bargo, una proyeccin a nuestro estudio, en que la m ayora de los estu
dios de casos se mueven en ese sector.
Como conclusiones generales de nuestra revisin debemos plantear que la
definicin de las relaciones entre pobreza y medio ambiente han sido tratadas en
diversas perspectivas, y en diversas zonas del mundo. En la prim era parte de este
libro hem os tratado de sintetizar una revisin en lo ms sustancial -q u iz s siempre
in c o m p le ta - de lo que se ha dicho, escrito y planteado. El tem a no est agotado.
Las relaciones entre pobreza y medio am biente se han aproxim ado. No parecen
existir m etodologas-tipo para reconocer dichas relaciones. Cada rea en que se
han estudiado estos vnculos tiene sus particularidades ecolgicas, am bientales,
econm icas, productivas y lo que se concluya de los estudios en dicha rea no es
fcilm ente extrapolable a otras realidades. De ah que sea necesario realizar ms
estudios en m bitos locales para poder contar con una base de inform acin ade
cuada para los procesos de planificacin, de desarrollo y de m ejoram iento de la
calidad am biental y calidad de vida. Estos propsitos fueron desarrollados en el
estudio que ac se presenta, y para la zona central de Chile, y podra ser un nuevo
aporte al reconocim iento de estas interrelaciones y su proyeccin al medio local.
Tambin, anticipadam ente, debemos sealar que es un aporte ms a m irar el tem a
y que en ningn caso se pretende que lo haya resuelto en su totalidad.
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CAPTULO 2

INTRODUCCIN A LOS ESTUDIOS DE CASO

2.1 A N T E C E D E N T E S G E N E R A L E S
En este captulo expondrem os los antecedentes generales que perm itirn com
prender la form a en que se desarrollaron los estudios de caso y se analizaron sus
resultados. Estos antecedentes estarn orientados a presentar prim ero las bases
conceptuales que sustentan los enfoques que se han aplicado, y luego las bases
m etodolgicas del anlisis y evaluacin de los problemas am bientales comunales,
las condiciones socioeconm icas y la pobreza, y la integracin de la pobreza y los
problem as am bientales.
La fase de recopilacin de informacin se dividi fundam entalm ente en dos
etapas:
a) A quella que resulta del acopio, anlisis, cotejo y sntesis de inform acin pu
blicada por diversos organism os en variados estudios. Ac cabe com entar que mu
chas veces los estudios no son comparables, por diversas razones (m etodologa,
cobertura de aos, cambios en los lmites comunales, entre otros). Por ello se ha
requerido hacer una adecuada depuracin de la informacin, dejando aquella que
es directam ente relevante a la investigacin. De ello se desprende que se ha reco
pilado una cantidad bastante mayor de informacin, que no se incluye com pleta en
los estudios de casos. No estaba entre nuestros objetivos hacer anlisis com parati
vo de datos existentes, a fin de poder centrarnos en lo que se propuso. En segundo
trm ino cabe sealar que tam poco quisimos extender los contenidos del estudio
ms all de una cantidad razonable, y que fuese adecuada como datos bsicos
para poder entender las com plejas relaciones entre la pobreza y el deterioro am
biental.
b) Adem s del acopio de literatura publicada, o proporcionada por entidades y
personas, se desarrollaron estudios de las realidades locales en las comunas, con
visitas a terreno, entrevistas, bsqueda de inform acin local, y particularm ente
m ediante Sem inarios-Talleres con participacin de la comunidad local. Estas fases
fueron im portantes, particularm ente los Sem inarios-Talleres, pues perm itieron ob
tener de los habitantes locales, la informacin descriptiva y de interrelaciones ne
cesaria para com pletar los objetivos. Los Seminarios-Talleres fueron valiosos pues
gran parte del trabajo fue realizado por los actores locales, slo con m oderacin y
facilitacin del equipo de investigacin.
Los estudios de caso se han estructurado a partir de las caractersticas geo
grficas, histricas, socioeconm icas, de problemas am bientales, y con una inte
gracin de variables y matrices simples. Estas se han configurado con estas carac
tersticas, a fin de satisfacer no slo una inquietud investigativa del equipo acad-

47

mico participante, sino que tambin perm itir que las propias autoridades com una
les, ya sea directam ente, o a travs de sus direcciones de medio ambiente, puedan
construir sobre estos resultados y avanzar en el conocimiento de los m ateriales
que com prenden adecuadam ente toda la gama de problem ticas am bientales y
sociales que existen en su comuna. Una excesiva complejidad en las descripciones
o en la interpretacin de las interrelaciones de variables, podra ser un freno al
desarrollo de acciones a nivel local.
Debemos enfatizar que los aspectos descriptivos del entorno natural y humano
de la comuna nos han parecido necesarios por dos razones: para proveer de infor
macin a la com una sobre sus caractersticas y para fijar un marco adecuado al
anlisis de la problem tica de las interrelaciones pobreza y medio ambiente.
Un aspecto que consideram os importante es describir las proyecciones que
los problem as am bientales tienen para la sociedad humana local. As se incluyen,
en la ltima parte del estudio de caso respectivo, las caractersticas de los proble
mas am bientales y su impacto sobre los seres humanos, siempre pensando en
aquellos que se encuentran en situacin socioeconmica ms lim itada dentro de la
comuna. Pensam os que la simplicidad en las explicaciones a veces puede tener
mayor im pacto para las acciones, que extensas explicaciones tericas que no son
debidam ente com prendidas como para ponerse luego a trabajar en los problemas.
Experiencias previas en dos proyectos FONDECYT as lo han podido verificar. Diag
nsticos sim ples de problemas ambientales, principalm ente basados en la percep
cin de la com unidad local, permitieron a las comunas avanzar hacia un estudio
ms detallado y profundo de su problemtica ambiental, en muchos casos crendo
se algunas organizaciones a nivel del municipio que tomaron esta base de estudios
y diagnsticos y los desarrollaron en miras a solucionar sus problemas.
Q uisiram os referirnos tambin al diagnstico de problemas am bientales, que
se ha hecho tom ando como punto de partida una base de datos de problem as am
bientales existentes en la comuna, producto de estudios anteriores con el mismo
equipo de trabajo. La comparacin de lo ocurrido hace algunos aos y lo que ocu
rre en el ao 2000-2001, permiti determ inar avances o retrocesos, a la luz de la
percepcin que las personas tienen sobre su entorno y, de cierto modo, el optim is
mo o pesim ism o que reflejara la evaluacin de sus propias realidades.
Los resultados del estudio de caso se presentan en texto y tablas. Se ha pre
tendido que ellas sean autoexplicativas. Slo se hacen com entarios que permitan
enfatizar algunos de los hallazgos, para llamar la atencin respecto de acciones
futuras que sera deseable desarrollar.
2 .2 B A S E S C O N C E P T U A L E S Y M T O D O S D E O B T E N C I N Y
E V A L U A C I N D E R E S U L T A D O S
2.2 1 LOS A SPECTO S G EO GRFICOS
Se ha considerado importante fijar un marco de referencia geogrfico, a fin de
caracterizar en trm inos generales los aspectos relacionados con los componentes
del am biente fsico y biolgico y, en parte humano, de las comunas, a la vez que
indicar las principales ventajas y restricciones de los territorios analizados, para la
presencia y actividad humana.
Los antecedentes geogrficos presentados provienen de material publicado,

48

de visitas a terreno y de entrevistas personales realizadas en las respectivas com u


nas. Cabe sealar que en este libro se incluyen referencias resumidas de los as
pectos geogrficos, y que slo tienen por finalidad orientar respecto del entorno en
que se desarrollan las interacciones hombre-ambiente, y las consecuencias de di
cha interrelacin. En estudios ampliados, con todos los resultados del proyecto, se
ha entregado a las autoridades comunales mucha informacin de detalle.
2.2.2 L os m o d elo s de d e sa rro llo y la h is to ria lo cal
Para entender el proceso histrico de las comunas analizadas, fue necesario
contextualizar los fenmenos que ocurrieron en el mbito local a partir de los gran
des procesos que tuvieron lugar a nivel nacional.
Hasta mediados de los aos 70 el modelo predominante era el de desarrollo
hacia adentro o desarrollism o , donde la accin del Estado tena una im portancia
central ya que estaba investido de facultades normativas y capacidades materiales
para dirigir el proceso econmico y tom ar decisiones fundam entales, tales como
qu y cunto producir, articular el comercio exterior, regular el mercado interno y
decidir medidas de fom ento para actividades productivas y regiones especficas.
El modelo de desarrollo hacia adentro comenz a ser aplicado desde la d
cada de 1930, como consecuencia de la severa crisis econmica mundial, y sus
principales objetivos fueron dotar al pas de un aparato productivo orientado al m er
cado interno y capaz de soportar las fluctuaciones de los mercados internaciona
les, fom entar el desenvolvim iento del sector fabril, a objeto de sustituir las im porta
ciones de bienes m anufacturados desde el extranjero para dism inuir la dependen
cia de las naciones ms desarrolladas y mejorar la calidad de vida de la poblacin
urbana. Para lograr dichos propsitos y dotado de enormes facultades y herram ien
tas de gestin, el sector pblico no slo se limit a intervenir en el proceso econ
mico, sino que tam bin dedic buena parte de su labor en el arbitraje y la resolu
cin de conflictos entre los intereses de diferentes actores sociales contrapuestos.
Con el advenim iento del rgimen m ilitar en 1973, el desarrollism o lleg a su
fin, puesto que las autoridades castrenses y sus asesores civiles consideraban que
la crisis del sistem a poltico y el estancam iento de la economa nacional se deban
a las excesivas dim ensiones del aparato estatal, sus atribuciones de intervencin
econmica y social, y las numerosas empresas bajo su control eran deficitarias
porque en su adm inistracin primaban criterios polticos.
En reemplazo del desarrollism o , el gobierno m ilitar impuls el modelo de de
sarrollo de libre mercado , el que depositaba la conduccin de la economa en el
mercado, donde interactuaban librem ente los distintos actores privados adoptando
las decisiones ms apropiadas a partir de criterios de rentabilidad. Adems, el nue
vo modelo buscaba la insercin del pas en la economa mundial y el fom ento al
sector exportador, mediante la reduccin unilateral de las tasas arancelarias y la
entrega de estmulos para las actividades productivas que disfrutaran de ventajas
comparativas para com petir en el comercio internacional.15

15. Rosenblitt, Jaime; Correa, Martn y Hajek, Ernst R. La modernizacin de la agricultura chilena.
Pobreza y medio ambiente despus de la reestructuracin productiva. En M apochoH 50, Santiago,
segundo semestre 2001; pgs. 163-192.

49

2 .2 .3 A sp e c to s m e to d o l g ic o s de las ca ra c te riz a cio n e s so cio e c o n m ic a s de


las co m u n a s a n a liz a d a s
La caracterizacin socioeconm ica que se presenta en cada uno de los estu
dios comunales, pretende esbozar a lo largo de cuatro dcadas los progresos y
retrocesos de las comunas. Destacamos, apuntando al marco terico, que los estu
dios encontrados en cada dcada no son estrictam ente comparables, pero que en
un anlisis sincrnico constituyen un aporte, en la medida que surgen como reflejo
de caractersticas que se relevan en cada poca, influidas por las corrientes ideol
gicas que les daban vida. A finales de la dcada de los 80 se consolida la genera
cin de instrum entos de medicin de pobreza que permitan la comparacin, cues
tin que se va reform ulando en el transcurso de cada bienio, pues los investigado
res problem atizan sobre el fenmeno, en la medida que exhiben sus resultados con
grados relativos de satisfaccin.
Esta descripcin se compone de dos partes centrales, en la prim era se entre
ga una sntesis sobre las clasificaciones de cada comuna, respecto a las caracteri
zaciones encontradas. En la segunda, se hace una interpretacin de los datos a los
cuales se les puede dar una lectura comparativa.
Parece interesante recordar que en la construccin de esta descripcin, se ha
buscado perfilar los aspectos que van definiendo la pobreza en cada poca. Por lo
tanto, las variables que se consideran han tratado de acercarse lo ms posible a la
identificacin de aquellos aspectos, en que a lo largo del tiempo, los estudiosos del
tem a han visualizado el crecim iento de una poblacin en trm inos de sus progre
sos econm icos, cuestin que determ inara -e n gran p a rte - la calidad de vida de
sus habitantes. Cabe destacar que el tema de la pobreza com ienza a tener auge a
partir de la dcada de 1960, decenio en el cual se comienza a hacer nfasis en la
descripcin de una poblacin en base a los recursos que sta es capaz de generar,
a la dedicacin de sus habitantes en trminos ocupacionales y educacionales, y a
los ingresos por ellos percibidos. As se han construido los indicadores -c o n distin
tos niveles de p re cisi n - que dan cuenta de esta problemtica.
Tomando en consideracin la aclaracin anterior, se resean los instrum entos
utilizados para realizar el anlisis socioeconmico de cada una de las comunas:
El Atlas Social de las Comunas de Chile (Mattelart, 1965), basado en el Cen
so de Poblacin de 1960, tuvo como objetivo producir informacin relevante que
contribuyese al desarrollo de polticas de planificacin nacional, que orientaran es
tratgicam ente el uso de los recursos econmicos y humanos con que contaba nues
tro pas. El anlisis que refleja este Atlas fue hecho en funcin de cuatro variables,
que a juicio de su autor, reunan los puntos estratgicos a partir de los cuales se
establecera la clasificacin. Estas variables fueron la urbanizacin, la in dustriali
zacin, el nivel de vida y el nivel cultural.
Segn M attelart16, las variables urbanizacin-industrializacin proporcionaban
la m orfologa de los fenm enos sociales, aproxim ndose a la clasificacin del acon
dicionam iento econm ico y social de una poblacin. Por otro lado, el nivel de vida
precisaba los diferentes puntos neurlgicos de la miseria o de la desigualdad de las
condiciones de vida, de los diversos estratos sociales. Por nivel de vida este autor
entiende el nivel de participacin de los individuos en el goce de ciertos bienes

16. Mattelart, Armand: Atlas Social de las Comunas de Chile, 1965, pg.14.

50

(m ateriales e inmateriales) y servicios que debe ofrecer un pas a sus miembros,


que se ha denominado participacin pasiva. De otro modo, el nivel cultural revela
ba por una parte la palanca del cambio social cuando se considera el nivel de
instruccin de la poblacin en relacin estrecha con las aspiraciones de movilidad
social; y por otra, cuando toma en cuenta los medios de com unicacin de masas y
de culturizacin refirindose indirectam ente a uno de los aspectos de la participa
cin pasiva.
Para cada una de estas variables, el autor consider una serie de indicadores
que permitan arrojar un valor estadstico a travs del cual dar una dim ensin clara
de las m ism as. As, las va ria b le s u rb a n iza ci n -in d u stria liza ci n co nside ra ro n
indicadores como la tasa media anual de crecimiento, la proporcin de menores
inactivos de sexo masculino, la proporcin de poblacin inactiva masculina, la pro
porcin de mujeres activas de ms de 12 aos en las actividades no agropecuarias,
proporcin de poblacin que reside en la zona urbana, poblacin activa de ms de
12 aos em pleada en el sector manufacturero y la proporcin de poblacin econ
micamente activa de ms de 12 aos empleada en la rama de actividad construc
cin que traduce la expansin de la comuna. La variable nivel de vida se construy
a partir de cinco indicadores: La proporcin de viviendas con agua potable, la pro
porcin de viviendas con alumbrado elctrico, la proporcin de viviendas con se rvi
cio de bao, la proporcin de defunciones generales certificadas por mdico y la
proporcin de defunciones de menores de un ao certificadas por mdico. Por lti
mo, la variable nivel cultural se estudi mediante dos indicadores: La proporcin de
alfabetos de sexo m asculino de ms de 15 aos en la poblacin, y la proporcin de
alfabetos de sexo fem enino de ms de 15 aos en la poblacin.
Adems, este anlisis as elaborado considera el contraste entre la zona rural
y urbana de cada comuna, cuestin que es hecha en funcin de determ inar la opo
sicin que existe entre el acondicionam iento, el nivel de vida y el nivel cultural para
la zona urbana y rural dentro de una misma comuna.
Mapa de la extrem a pobreza. En 1973 ODEPLAN inici los estudios de un
plan para la erradicacin de la Extrema Pobreza en Chile. Se pensaba que la ela
boracin de un Mapa de la extrem a pobreza en Chile permitira cuantificar exacta
mente la magnitud del problema a nivel nacional. El material fue confeccionado en
funcin del XIV Censo Nacional de Poblacin y III de Vivienda efectuado en Abril de
1970. El objetivo ltimo de este mapa era la clasificacin de la poblacin de acuer
do a su nivel de vida. Lo que se hizo fue seleccionar, en funcin de los indicadores
que ah se establecan, aquellos ms apropiados para determ inar el nivel de ca li
dad de vida en que vivan las personas. Una limitacin general de los censos en la
medicin estricta de la pobreza es que no consideran informacin sobre el ingreso
de las personas, ni sobre el capital o stock de capital que estas adm inistran, por lo
tanto lo importante era relevar aquellas caractersticas que podan determ inar cul
era el nivel de vida en el que vivan dichas personas. Para los investigadores los
indicadores ms representativos del nivel de vida eran: el tipo de vivienda, el haci
namiento y el equipamiento del hogar (Molina y Kast, 1975)17.

17. El Mapa de la Extrema Pobreza fue elaborado por Miguel Kast y Sergio Molina en un esfuerzo
conjunto de ODEPLAN y el Instituto de Economa de la Universidad Catlica de Chile, 1975.

51

La encuesta CASEN: objetivos y alcances. La encuesta CASEN (Encuesta


de Caracterizacin Socioeconm ica Nacional) ha tenido como objetivo central pro
porcionar un diagnstico de la situacin socio-econm ica de las fam ilias chilenas a
nivel nacional, regional y sectorial, por zonas rurales y urbanas, para determ inar
as, perfiles de estratificacin, con el objeto de apoyar la planificacin, el control y
la evaluacin de la accin social del Gobierno. Es as que se le concibe como un
instrum ento para la planificacin y programacin de la poltica social, que permite
la m edicin y evaluacin del impacto redistributivo del gasto social. Otra de sus
finalidades ha sido verificar cmo se est realizando la distribucin del gasto social
en la poblacin del pas y cuantificar el porcentaje de ste que es percibido por los
sectores de m enores recursos. Es necesario mencionar que esta encuesta permite
co nstruir un indicador combinado de pobreza que no considera nicamente ingre
sos corrientes, ni tan slo la situacin de vivienda y el patrimonio, pues es posible
incorporar el nivel educacional de los miembros de la fam ilia como indicador de
capital hum ano con que se cuenta, la insercin al mercado del trabajo, la situacin
de salud, vivienda y el acceso a los programas sociales. Estos anlisis de situacin
perm iten entregar diagnsticos ms acabados que puedan orientar las polticas
sociales tendientes a m ejorar las condiciones de vida de los sectores ms em po
brecidos, sobre todo en aquellas regiones del pas en que se encuentran las m ayo
res disparidades.
Para dim ensionar el nmero de hogares y personas en situacin de pobreza,
esta encuesta se encuentra basada en la definicin de una lnea de pobreza e indi
gencia, que busca reflejar los niveles de ingreso necesarios para que un individuo
pueda satisfacer adecuadam ente sus necesidades bsicas. La lnea de indigencia
indica un m enor nivel de ingreso, pues se limita slo a las necesidades alim enti
cias. La lnea de pobreza indica el ingreso necesario para cubrir todas las necesi
dades bsicas del individuo. Para las zonas urbanas sta se obtiene duplicando el
valor de la lnea de indigencia en tanto que el de las zonas rurales se calcula
increm entando en 75% el presupuesto bsico de alimentacin. Lnea de indigencia
se denom ina al costo de la canasta alim entaria y se define como indigentes a las
personas que residen en hogares cuyo ingreso per cpita es inferior a este valor.
En sntesis:
In fo rm a c i n de b a se u tiliz a d a p a ra c a r a c te r iz a r lo s a n te c e d e n te s
socioeconm icos en las dcadas de 1960, 1970, 1980 y 1990, en cada una de las
com unas:
La inform acin del Atlas Social de las Comunas de Chile (M attelart, A. 1965)
fue utilizada para la caracterizacin de los aspectos socioeconm icos en cada una
de las comunas, para la dcada de 1960.
En la caracterizacin de los aspectos socioeconm icos correspondientes a la
dcada de 1970 se utiliza la informacin proveniente del Mapa de la Extrema Po
breza (M. Kast y S. Molina, 1975).
Los antecedentes socioeconm icos utilizados en la dcada de 1980 fueron las
cifras com paradas de los Censos 1970 y 1980 material elaborado por el Instituto
Nacional de Estadsticas (INE) y cuyo objetivo es la presentacin de ia informacin
sobre dichos censos en tablas comparativas para todos los efectos de anlisis. Lo
que se hizo entonces fue tom ar dichas tablas y compararlas con la informacin de
las otras dcadas de modo descriptivo.

52

Para la dcada de 1990 se utilizaron los resultados de la Encuesta CASEN


(Caracterizacin Socioeconm ica Nacional) del ao ms reciente para cada una de
las com unas18. Al respecto cabe sealar que esta encuesta no se aplica necesaria
mente cada bienio en las mismas comunas, por lo tanto hay algunas que slo han
sido encuestadas una vez en la dcada, como asimismo en otras que no han sido
parte de la m uestra a n 19.
2.2.4 LOS PRO BLEM A S A M BIEN TALES
La m etodologa para la obtencin de los datos referidos a problem as am bien
tales y a la evaluacin de su Importancia y Control, sigui la siguiente secuencia:
Se trabaj inicialm ente sobre la base de los registros de problem as am bienta
les de la comuna, diagnosticados en un anterior proyecto FONDECYT, con p artici
pacin de la com unidad local, en el perodo 1992-1993. Se present a los p artici
pantes la lista de problem as diagnosticados anteriormente, en orden alfabtico, a
fin de no condicionar respuestas que pudiesen surgir a partir de listas que se hubie
sen ordenado por la im portancia del problema.
Se pidi a los participantes, en trabajo individual: a) Marcar el problem a am
biental que en su percepcin estuviese actualmente vigente en la comuna, b) Pon
derar los problem as seleccionados, por Importancia y por Control (posibilidad de
intervenir) de acuerdo a las siguientes escalas:
IMPORTANCIA

CONTROL

5 P roblem a de m xim a im portancia

Problem a fcil de controlar

4 P roblem a m uy im portante

Problem a posible de intervenir con alguna d ificu lta d

3 P roblem a de im portancia m oderada

Problem a de muy difcil control

2 P roblem a de baja im portancia

Problem a no controlable

1 P roblem a de m nim a im portancia


0 P roblem a irrelevante

Los problem as as calificados por los participantes fueron tabulados y tratados


estadsticam ente despus del seminario. Se calcul promedio, desviacin estndar,
coeficiente de variacin y diferencia de Importancia 1992-2000 y diferencia de C on
trol 1992-2000. Se tabularon los problemas por Importancia, por Control, por C a
tegora e Im portancia, Categora y Control, Diferencia 1992-2000 para im portancia
y Diferencia 1992-2000 para control. Para las categoras se usaron las siguientes
siglas:

18. Salvo el caso de Lolol que hasta el ao 1998 an no haba sido considerada dentro de la muestra
CASEN.
19. Cabe sealar que algunos comentarios que se refieren a los resultados del anlisis socioeconmico
en las comunas, son similares, an cuando varan las cifras. Ello se hizo as, a fin de dar consistencia
e independencia a cada estudio de caso comunal, evitando frecuentes saltos de lectura en bsqueda
de explicaciones conceptuales o metodolgicas.

53

Medio A m biente Natural

Medio Am biente Construido

AGU

Agua

INF

Infraestructura y S ervicios

AIR

Aire

VIV

Vivienda y Edificacin

SUE

Suelo

EST

E structura interna

VEG

V egetacin

EQU

Equipam iento

FAU

Fauna

PAC

Paisaje y Patrim onio del am biente construido

PAN

P aisaje y P atrim onio


del A m biente N atural

Adem s, se solicit a los participantes que identificaran y ponderaran nuevos


problem as am bientales que no estuviesen en la base de datos anterior. Estos no
fueron procesados ms all de hacer una lista alfabtica, por el carcter de las
tcnicas utilizadas en el sem inario (comparacin con bases de datos anteriores).
En todo caso, podrn servir para posteriores estudios en las propias comunas.
Con respecto a las diferencias de ponderaciones entre las dos fechas en que
los problem as am bientales fueron evaluados (1992 y 2000) esta inform acin es de
utilidad porque permiti verificar cmo los problemas son evaluados en dos m o
m entos del tiem po. Esto puede revelar qu problemas am bientales han em peorado
(si se considera que ellos son ahora ms importantes y tienen menos control) o
viceversa, en caso de que se haya apuntado a resolverlos. Debe sealarse que es
posible tam bin que una diferente constelacin de participantes (slo unos pocos
han participado en los dos seminarios, 1992 y 2000) podra tam bin hacer variar la
percepcin. No tenem os una manera cientfica de probar esta aseveracin. P arti
mos de una base positiva de evaluar la capacidad de los participantes, en el senti
do de reconocer que ellos viven una realidad efectiva de la comuna, y que muchos
de ellos son habitantes con una larga data de permanencia en la comuna, lo que
previam ente hemos verificado en su registro de asistencia, en que se les solicita
indicar desde qu ao estn en la comuna. De all entonces que pensam os que
efectivam ente las diferencias en la evaluacin de su problem tica son inherentes a
dicha problem tica, ms que a las personas que evalan la situacin.
Las diferencias anotadas en las dos Tablas (en Importancia y en Control) de
ben entenderse del siguiente modo: Se ha calculado la diferencia de los valores
indicados en los sem inarios-talleres, en 1992 y en 2000 para Im portancia y Control.
Si el porcentaje de Importancia es positivo, quiere decir que en el ao 2000 la pon
deracin es ms alta que en 1992 (el problema se ha considerado ms importante
que antes). Lo inverso ocurre con porcentajes negativos. En cuanto al Control, un
valor ms alto en 2000 indica que la posibilidad de controlar el problema (de inter
venir) se ha hecho mayor. Lo contrario ocurre con porcentajes negativos. Los pro
blemas am bientales en las dos Tablas de las diferencias se han ordenado por por
centaje desde lo ms positivo a lo ms negativo de dichas diferencias. El lector
puede entonces dar interpretacin a lo que ha ocurrido en dos momentos en el
tiem po.
En el Tomo 2 se incluyen las Tablas completas de:
1. Problem as am bientales ordenados por Importancia.
2. Problem as am bientales ordenados por Control.
3. Problem as am bientales ordenados por Categora e Importancia.

54

4. Problem as am bientales ordenados por Categora y Control.


5. Problemas am bientales ordenados por diferencia porcentual de im portancia 1992
y 2000.
6. Problem as am bientales ordenados por diferencia porcentual de control 1992 y
2 00 0 .
7. Problem as am bientales nuevos anotados por los participantes.
2 .2 .5 P ro b le m a s a m b ie n ta le s n u e v o s en las co m u n as e stu d ia d a s
Durante el Sem inario-Taller realizado en las comunas se solicit a los partici
pantes indicar problem as am bientales nuevos, que no estuviesen en las listas que
se procesaron y se ponderaron en esa reunin. Dichos problem as se anotan, al
final de las listas de problem as am bientales procesados de cada comuna, en la
seccin correspondiente. Cabe hacer notar que estos problemas no fueron d iscu ti
dos ni evaluados, ni fueron analizados y corregidos sus enunciados de manera es
pecfica. Algunos de ellos, si bien reflejan la percepcin local en la comuna, no
corresponden estrictam ente a lo que se entiende por problema am biental. De todos
modos se consider de inters consignarlos ac, en la eventualidad que pudiesen
servir de base a estudios futuros desarrollados en la respectiva comuna.
2 .2 .6 I n te g ra c i n de v a ria b le s p o b re z a y m ed io am b ien te
Para establecer la interrelacin entre el deterioro am biental y las situaciones
de pobreza a nivel comunal se proces la informacin obtenida a partir de las o pi
niones de los asistentes al sem inario local, de la que se seleccionaron los quince
problem as am bientales ms importantes indicados por dichos asistentes: los pro
blem as am bientales vinculados a situaciones de pobreza identificadas y clasifica
das dentro de las categoras dem ografa , laboral , infraestructura y educacin ,
discutidos y determ inados en grupos de trabajo. Las listas fueron confeccionadas
por grupo sobre los diez problemas ambientales ms importantes a nivel local, se
alando adem s valor de importancia, localizacin, causa o causante y ao a partir
del que se observa.
El equipo de investigadores discuti estos resultados a la luz de la inform acin
de gabinete acopiada durante la primera etapa del proyecto, considerando las hip
tesis provisorias surgidas de las aproxim aciones realizadas desde la sociologa, la
geografa, la ecologa y la historia, y la propia experiencia en terreno de cada uno
de los especialistas. Para organizar la informacin y unificar los criterios de a n li
sis, el equipo m ultidisciplinario confeccion una Matriz de Integracin, donde se
seleccionaron, de comn acuerdo, los principales (hasta 10) problemas am bienta
les de la comuna (filas) y se los agrup segn categoras que dan cuenta de sus
caractersticas y permiten tipificarlos (columnas). Estas categoras fueron:
a) Residuos de procesos productivos : Se refiere a afectaciones del entorno deri
vadas de actividades productivas a escala grande y mediana, como la minera, la
industria y la agricultura intensiva.
b) C obertura red de infraestructura bsica : Da cuenta de situaciones donde la
causa del problema se refiere a un dficit de equipam iento de los servicios p bli
cos, tales como agua potable, alcantarillado, electricidad, salud, educacin y segu
ridad. Tambin considera aspectos que dicen relacin con las alternativas de desa
rrollo econmico, como la falta de caminos, pavimentacin y otras obras viales.

55

c) Gestin de recursos : Corresponde a problemas am bientales causados por mal


manejo de los recursos naturales y materiales disponibles. En algunos casos son
los propios pobres quienes explotan indebidamente el medio fsico, ya sea por ig
norancia o por el aprem io de la subsistencia, tales como las prcticas agrcolas
inadecuadas, el sobrepastoreo, tala indiscrim inada y asentam ientos en zonas de
riesgo. En otros casos se refiere a una mala gestin de recursos m ateriales y finan
cieros por parte del gobierno local, regional o nacional.
Para indicar la caracterstica en que se inscribe cada problema ambiental, se
selecciona el casillero en que ambos se interceptan, pudiendo en algunos casos
existir dos caractersticas que den cuenta de un problema. Cada casillero contiene
inform acin respecto de tres variables. De arriba hacia abajo, en el prim er nivel se
indica el Valor que tiene la influencia de una variable sobre otra, segn el criterio
comn del equipo interdisciplinario y en una escala de 1 a 3, donde:
1 = baja influencia;
2 = mediana influencia;
3 = alta influencia.
En el segundo nivel se seala el sentido en que opera la influencia de las va
riables, mediante la siguiente simbologa:
+ = problem a am biental influye a problema social;
= problem a social influye a problema ambiental;
+ / = se influyen mutuamente.
Finalm ente, en el tercer nivel se indica la variable que caracteriza la situacin
de pobreza identificada, la que puede ser demogrfica, laboral, infraestructura y de
educacin, segn la siguiente definicin:
VPD. Variable de pobreza Demogrfica: Da cuenta de las caractersticas de los
hogares de la comuna, el grupo familiar, composicin etaria de la poblacin y su
distribucin urbano-rural.
VPL. Variable de pobreza Laboral: Se refiere a la estructura de la fuerza de trabajo,
nivel de ocupacin, actividades econmicas que generan el empleo e ingreso pro
m edio de los ocupados.
VPI. Variable de pobreza Infraestructura: Recoge aspectos relativos al equipamiento
disponible en la comuna y en las viviendas.
VPE. Variable de pobreza Educacin: Escolaridad promedio de la poblacin y de
los jefes de hogar.

56

C A P T U L O 3

ESTUDIOS DE CASOS

3.1 C O M U N A D E V IC U A
3.1.1 A N TEC ED EN TES G EO G R FIC O S20 21
La com una de Vicua se localiza entre los 299 20 y 309 23 lat. S y entre los
70e0 0 ' y 70s2 0 ' long. W. Posee una superficie de 7.718 km2, y de acuerdo al censo
1992, proyeccin 1998, tena una poblacin total de 22.412 hab. y una densidad de
2,9 hab./km 2. Ocupa la seccin media y superior de los ros Elqui y Turbio, con una
m orfologa que en su mayora se desarrolla en sectores de topografa montaosa.
La m orfologa del sistema de asentam ientos humanos conform a num erosos
poblados distribuidos principalm ente asociados a los ros Turbio, Elqui y quebrada
La M arquesa (un total de 27 localidades rurales localizadas en terrazas fluviales).
La distribucin de la poblacin en su mayora es rural, alcanzando un 60% y el 40%
restante se localiza en la ciudad de Vicua. Cada localidad es un pequeo centro
poblado que conform a una unidad con caractersticas propias de subsistencia, que
en general, corresponden a com unidades autosuficientes (Plan de Desarrollo C o
munal, 1994). Se ha mantenido un constante desarrollo de la agricultura en espe
cial el de la vid, que en los ltimos doce aos ha experim entado un importante
crecim iento. Como tal, tambin los problemas am bientales asociados a dicha acti
vidad son de una tipologa definida y se analizan ms adelante en la seccin co
rrespondiente.
En trm in o de los aspectos geom orfolgicos cabe d estacar los procesos
m orfodinm icos y los agentes responsables de las condiciones del am biente natu
ral actual y perm ite com prender problemas ambientales relacionados con procesos
erosivos y reas de riesgo. Estos patrones permiten determ inar facetas am bienta
les que caracterizan a una unidad territo ria l como por ejemplo la situacin y locali

20. Bibliogrfica bsica consultada para los antecedentes geogrficos: di Castri, F. y Hajek, E.R. 1976.
Bioclimatologa de Chile. Alfabeta Impresores. Santiago. 125 pp.; Instituto Geogrfico Militar. 1988.
Regin de Coquimbo. Serie Geografa de Chile, IGM. Santiago; Instituto Geogrfico Militar. 1984.
Hidrografa. Serie Geografa de Chile. IGM. Santiago; Instituto Geogrfico Militar. 1982. Geomorfologa,
Serie Geografa de Chile, IGM. Santiago; Ilustre Municipalidad de Vicua Plan de Desarrollo Comunal
de Vicua, Vicua, 1994; Ministerio de Obras Pblicas y Pontificia Universidad Catlica de Chile.
1998. Facetas ambientales de la Regin de Coquimbo. Santiago.
21. Sntesis de las caractersticas geogrficas. Un anlisis in-extenso ha sido entregado a las autoridades
comunales.

57

zacin de las comunidades agrcolas, las caractersticas econmicas potenciales


de los recursos naturales de que dispone dicha poblacin y por ende los productos
econmicos que se pueden generar en un entorno determinado. El valle del Elqui
posee una forma intrincada y accidentada acentundose hacia la parte superior
dando origen a hoyas de ros intermitentes secundarios y quebradas tributarias y
principales. Debido a la morfologa superficial, la poblacin se localiza en el sector
poniente de la comuna, principalm ente los valles transversales que orientados de
oriente a poniente, conforman un conglomerado de localidades, villorrios, y la ciu
dad de Vicua.
Los valles principales de la comuna corresponden al de La Marquesa, situado
al poniente de la comuna. El problema principal de este valle est asociado a la
falta de agua y las pendientes pronunciadas de los cerros, lo que ha llevado a una
agricultura precaria. En esta zona se desarrolla principalm ente la actividad minera,
con una serie de problem as am bientales asociados. El segundo sector correspon
de al Valle del ro Elqui, conform ado por el ro Turbio, proveniente de Guanta y el
ro Claro proveniente de Paihuano. El tercer sector presente en la comuna corres
ponde al Valle del ro Turbio, que comienza en la alta cordillera por el oriente y
term ina en la localidad de Rivadavia.
El sistem a clim tico predom inante en la comuna se desarrolla en funcin de
variables principalm ente topogrficas, y la presencia del valle de Elqui permite la
penetracin de las masas de aire desde la costa hacia el interior, hasta interceptar
el nivel de inversin y el relieve. Luego ocurren situaciones continentales interm e
dias.
En general, la comuna se encuentra en el dom inio clim tico m editerrneo ri
do; las precipitaciones no superan los 200 mm en promedio y rigen segn la posi
cin del anticicln del Pacfico. Segn el Pladeco (1994) en cuanto a las tem peratu
ras, la com una de Vicua presenta slo dos reas geogrficas que denotan una
diferencia clim tica: la precordillera que se desarrolla desde la localidad de Guanta
hacia el interior del cordn andino y el sector que va por el oriente desde Guanta
hasta su lmite comunal al poniente, sector Quebrada de Talca.
La hidrografa en la comuna est representada principalm ente por el ro Elqui
que posee una hoya de 11.760 km2. En cuanto a la vegetacin, la estepa andina se
presenta por sobre los 3.000 m s.n.m. y est compuesta bsicam ente por praderas
xerfitas de gram neas y hierbas ocasionalm ente acom paadas por arbustos y es
pinos pequeos. Tambin en algunos sectores, de sabana de Acacia caven. En
pequeas cuencas, donde la humedad permanece por ms tiempo, se desarrolla
un tapiz herbceo ms denso que es el que se explota durante las veranadas entre
octubre y marzo. Sobre el rea de los pastos andinos an se encuentran llaretales
cuya extensin en la cordillera del Elqui es la ms importante a nivel regional. Ms
all de los 4.000 m s.n.m. las condiciones de clima y ausencia de suelos impiden el
desarrollo vegetacional.
E n'los suelos en la comuna de Vicua se pueden diferenciar las series: M ar
quesa, Paranao, Puclaro, Puxanta y Vicua. Las comunidades agrcolas actualm en
te en la comuna corresponden, de acuerdo al MOP (1998) a un total de 227 y una
superficie de 140.159 ha.
Una actividad importante est relacionada con lo presencia de recursos mi
nerales, con explotacin de yacim ientos de cobre y polim etlicos. Junto a lo ante
rior se puede m encionar la existencia de recursos naturales no explotados, que se
58

orientan al turism o aventura como la disponibilidad de lugares para pesca en los


ros y lagunas de la cordillera; tambin el paisaje cordillerano favorece las activida
des de excursionism o y m ontaismo (IGM, 1988).
Las carencias en algunos de estos sectores se vuelven a tocar en el anlisis
de los problem as am bientales.
3.1.2 A N TECED EN TES HISTRICOS
La agricultura es la actividad productiva ms gravitante para el desarrollo de la
com una y en torno a ella se articula el proceso histrico de ocupacin y organiza
cin territorial de Vicua. Durante un prolongado perodo ha sido la base de la eco
nom a local e incluso en la actualidad, da empleo -d ire cto a in d ire cto - a una im por
tante porcin de la poblacin y ocupa la mayor parte de la superficie del territorio
com unal. Los habitantes del [ ] Elqui viven agrupados en el valle, junto a los cu lti
vos orillados de acequias. Los pueblos estn situados a uno y otro lado del ro,
asentados sobre las faldas de los cerros cuando no prendidos de sus laderas. El
espacio para extenderse es tan escaso que, generalmente, cuenta slo con una
calle larga y tortuosa, con las casas apretadas a su ve ra ...22
Aunque menos relevante para la ocupacin espacial, la minera perm anente
mente ha form ado parte de la estructura econmica de la comuna, ya sea como
actividad com plem entaria a la agricultura durante sus perodos de sequa, o como
en el presente, con proyectos de explotacin a gran escala (El Indio).
Dada la configuracin geogrfica y ambiental de la regin, la agricultura elquina
ha dispuesto para su desarrollo de los angostos suelos regados del fondo del valle
y de los terrenos de secano en las laderas ms suaves, tambin apropiados para el
pastoreo y la tala. Su produccin consista bsicamente en cereales, hortalizas,
frutales y alim entos frescos para el consumo de los mercados urbanos y de los
enclaves mineros. A mediados de la dcada de 1960 una observadora de la vida en
el valle seal que La tierra elquina est muy subdividida. Las propiedades deben
su extraordinaria produccin al trabajo intensivo de sus habitantes. Muchos de esos
fundos no alcanzan a medir ms de cincuenta hectreas. Algunos son verdaderos
pellizcos de fundo ... Por eso no hay espacio sin aprovechar, no hay agua que se
pierda, no hay sem brado que no rinda. La gente busca los modos de ingenirselas
para dar lugar a los cultivos: aprovecha la tierra vegetal entre los peascos, trepa
laderas em pinadas, m ultiplica los canales.23
Como la propiedad de la tierra estaba repartida entre mltiples cam pesinos,
com uneros y pequeos productores, el latifundio tradicional gravitaba dbilm ente
sobre la estructura agrcola de la comuna de Vicua, por lo que el proceso de refor
ma agraria no provoc cambios sensibles.24
En cambio una transform acin mucho ms profunda comenz a gestarse algu
nas dcadas antes, a partir de un proyecto del Estado D esarrollista destinado a

22. Samatn, Mara Elena. Por tierras de Elqui. Instituto de Amigos del Libro, Buenos Aires, 1967, pp. 95
96.
23. Ibid., p. 179.
24. Barraza, Isolina. Vicua Sesquicentenaria, 2- edicin, Talleres Grficos, Vicua, 1987, p. 69. La
autora slo menciona la expropiacin del fundo La Viita.

59

fom entar la produccin de aguardiente, a difundir el cultivo de la uva pisquera y


facilitar la form acin de cooperativas de productores. Con ese propsito el sector
pblico destin fondos para la instalacin de plantas industriales, paralelamente
impuls obras pblicas de gran envergadura en la regin y dispuso de sus buenos
oficios en el extranjero para facilitar el acceso del producto al mercado mundial.
Vale la pena m encionar que sin las gestiones del Presidente Gonzlez Videla la
historia del pisco chileno hubiese sido muy distinta.25
El plan de fom ento pisquero comenz a ejecutarse en enero de 1964, con la
form acin de una cooperativa de pequeos productores provenientes de Vicua,
Paihuano, Diaguitas, Andacollito y Rivadavia; la sociedad contaba con el apoyo del
M inisterio de A gricultura y tena como principal propsito ayudar a los miembros a
resolver sus problem as de com ercializacin. En 1967, en las afueras de Vicua, en
terrenos hasta entonces ocupados por el Campo de Experim entacin Frutcola,
CORFO instal una planta destiladora de pisco con capacidad de seis mil litros y
otorg crditos que perm itieron la plantacin de 4.000 hectreas de vias nuevas,
duplicando la cantidad existente. Al ao siguiente la cooperativa se reorganiz bajo
el nombre de Cooperativa Agrcola Pisquera Elqui Lim itada (Capel), con ms de
doscientos miembros y con un acuerdo con la CORFO para adquirir el plantel y los
alam biques.26
La prom ocin fiscal otorgada a la industria pisquera estim ul la difusin del
cultivo de las vides apropiadas para ese propsito por toda la comuna de Vicua.
Este increm ento se aprecia en el cuadro sobre Superficie C ultivada (ver al final de
la parte de antecedentes histricos), donde se verifica un espectacular incremento
del rea destinada a esas faenas entre los censos agropecuarios de 1965 y 1997.
Lo anterior, adems, signific un considerable incremento en el total de la superfi
cie cultivada, m ediante la aplicacin de modernas tecnologas agronm icas, con
utilizacin de abonos y plaguicidas, la expansin del riego artificial y la aplicacin
de tcnicas para capturar la humedad de la atmsfera.
En las dos ltimas dcadas del siglo XX, tambin experim ent un notable cre
cim iento el cultivo de especies frutales, como el durazno, la papaya y la uva de
mesa, debido a la calidad de la produccin comunal y sus oportunidades de inser
tarse en los mercados de exportacin, adems de los tradicionales mercados urba
nos y mineros. A lo anterior tambin contribuy decisivam ente la aplicacin de sus
tanciales adelantos tecnolgicos en las tcnicas de produccin agropecuaria.
Sin embargo, los adelantos y progresos experim entados por el sistem a agrco
la de la comuna de Vicua tuvieron serias consecuencias sociales y am bientales
que se pueden constatar en el presente. La primera vctima de la m odernizacin
fue la agricultura tradicional, que cada vez fue perdiendo importancia, segn se
desprende del anlisis del cuadro Superficie Cultivada , aprecindose una dram
tica dism inucin de la superficie destinada al cultivo de cereales y chacras, hortali
zas y flores, y plantas forrajeras.

25. Mucho antes de ser Presidente de la Repblica, cuando se desempeaba en la oficina de la CORFO
en Nueva York, Gabriel Gonzlez Videla inici los trmites y gestiones de pasillo en los Estados
Unidos para obtener el certificado de denominacin de origen para el pisco chileno en ese mercado,
en desmedro del pisco de Pisco, Per. Ver: Memorias de Gabriel Gonzlez Videla.
26. Barraza, op.cit., pp. 66-67.

60

Como la empresa campesina, basada en el autosustento y en la produccin


para el mercado interno, no fue capaz de transform arse por s misma para encarar
los desafos de la modernizacin y conquistar nuevos mercados, term in siendo
desplazada por em presas agrcolas capitalizadas que s estaban en condiciones de
hacerlo, de manera que con el transcurso del tiempo el recurso suelo se fue traspa
sando desde las unidades productivas tradicionales a las modernizadas. Los a nti
guos pequeos propietarios, parceleros y comuneros siguieron trabajando la tierra,
pero ahora en calidad de cam pesinos tem poreros, ya que al enajenar sus predios
debieron trasladar su lugar de residencia a los centros poblados de la comuna o a
terrenos de inferior calidad y desprovistos de riego.
Este fenm eno se refleja en el cuadro Indicadores Dem ogrficos con la dis
minucin en el ritmo de crecim iento poblacional de la comuna de Vicua entre las
encuestas censales de 1982 y 1992, aunque no de la concentracin urbana, por lo
que es posible establecer que una de las grandes diferencias entre el tipo de po
breza que se observa antes y despus de la reestructuracin productiva provocada
por el cam bio de m odelo econmico, es que la pobreza tiende a radicarse en las
zonas urbanas. Actualm ente, es posible observar en Vicua a muchos de los a nti
guos cam pesinos tradicionales desem pendose como taxistas, pequeos com er
ciantes y viviendo de sus pensiones o exiguas rentas, que con su presencia, co ntri
buyen a hacer ms evidentes las carencias de infraestructura de la ciudad.27
Junto con lo anterior, tambin es posible constatar que en la percepcin de los
actores locales consultados respecto de las problem ticas am bientales a nivel co
munal, estas tienden tam bin a localizarse preferentemente en el medio urbano,
las que en su m ayor parte son consecuencia de una creciente demanda por se rvi
cios que no puede ser atendida por un municipio que dispone de rentas que au
mentan a un ritmo inferior que el de la poblacin.
Pero fuera del medio urbano tambin persisten los problemas am bientales, que
aunque menos evidentes, no por ello son menos preocupantes. La revalorizacin
de los terrenos agrcolas impulsada por la modernizacin productiva puso coto a la
antigua cuestin de la erosin de los suelos por uso de tcnicas inapropiadas. Sin
embargo trajo aparejada nuevos conflictos, como los que se derivan del empleo de
plaguicidas y del monocultivo.
Tambin es considerable el impacto que provocan las actividades mineras y el
manejo que hacen de sus residuos. Tal vez el ejemplo ms dramtico lo constituye
el de la mina La Marquesa, situada unos 25 kilmetros al Oeste de Vicua por el
curso del ro Elqui y a orillas de un estero afluente. La empresa durante aos ha
depositado sus relaves a escasos metros del borde del estero y durante sus creci
das, como la ocurrida en 1997, estas contaminan las aguas, que en definitiva son
las que abastecen a La Serena y Coquimbo.
Otro proyecto con amplias consecuencias ambientales y sociales para la co
muna de Vicua es el tranque Puclaro, recientemente habilitado por el M inisterio de
Obras Pblicas. La obra pretende mejorar las condiciones de riego de toda la cuen
ca media e inferior del Elqui. An cuando existen ciertas preocupaciones locales
por eventuales cambios clim ticos, ste no es un problema serio y as fue determ i

27. Informacin proporcionada por el funcionario de la Municipalidad de Vicua, Ricardo Aguilera en


entrevista y visita a terreno.

61

nado en la respectiva EIA del proyecto. Los habitantes de los poblados locales fue
ron trasladados a nuevos sectores y casas.
La e v o lu c i n d el s is te m a de a s e n ta m ie n to s h u m a n o s en el te rrito rio
comunal se form ul a partir de los antecedentes histricos, dem ogrficos y produc
tivos recopilados. A continuacin se incluye un cuadro con los indicadores dem o
grficos y agrcolas referentes a esta comuna.
IN D IC AD OR ES D EM OGRFICOS Y AGRCOLAS. COMUNA DE VIC UA
POBLACION
1930

1940

1952

1960

1970

1982

1992

Comuna

9.008

10.027

10.549

12.048

15.652

19.502

21.660

Vicua

3.121

3.415

3.516

4.144

5.107

6.297

7.716

Urbano

8.517

13.283

7.716

Rural

7.135

6.219

13.994

CULTIVOS (ha.)

1965

Superf.

Cereales

total

y chacras

3.142,60

%
1975

2.660,10

%
1997
%

4.246,60

Cultivos
ndust.

597,6

Hortalizas Plantas
y flores
forrajeras

744,7

1053,2

Frutales

364,3

Vias y Forestales'
parronales

252,4

129,4

19,2%

0,03%

23,7%

33,5%

11,6%

8,0%

4,1%

792,4

632,7

152,6

218,6

753,9

109,9

29,8%

23,8%

5,7%

8,2%

28,3%

4,1%

106,6

1,0

302,1

174,3

2.084,5

1.435,00

143,10

7,1%

4,1%

4 9 ,1 %
.

33,8%

3,4%

2,5%

0,02%

'C e n s o 97 incluye viveros (1,2) y sem illeros (10,8).

3.1.3 A N TECED EN TES SO CIO ECON M ICOS


3 .1 .3 .1 V icu a en la d ca d a de 1960
En 1960 la comuna de Vicua contaba con una poblacin de 12.048 habitan
tes, con una densidad de 5,5 habitantes por km2. El 48,3% (5.819) de la poblacin
de la comuna era considerada urbana y el 51,7% (6.229) restante era rural. El n
mero de habitantes por vivienda en la zona urbana era de 4,9 personas y en la zona
rural 5,3. El porcentaje de poblacin activa en agricultura era de 52% y el porcenta
je de poblacin activa en el sector terciario era de 27,4%. Esto revela el carcter
em inentem ente rural que tena esta comuna, pues al ser una zona principalm ente
dedicada al sector agrcola pone en evidencia la dedicacin laboral de sus habitan
tes.
Con relacin a las variables urbanizacin-industrializacin se destaca que la
tasa de inactividad de los menores de sexo masculino entre 12-14 aos era de 84,8
cuestin que, a la luz del carcter agrcola que tiene esta comuna refleja la presen
cia de trabajo infantil, aspecto gravitante para el desarrollo econm ico futuro de la

62

misma. Esto significa que un poco ms del 15% de los menores de esta comuna
trabajaban en el sector agrcola desfavoreciendo seguramente su asistencia a ia
escuela y por lo tanto su educacin futura. Por otro lado, el porcentaje de mujeres
activas mayores de 12 aos dedicadas al sector no agropecuario que para esta
comuna era 12,4%, indica el grado de emancipacin femenina, aspecto que puede
ser interpretado com o reflejo del grado de industrializacin. En regiones ms
industrializadas aum enta el nmero de mujeres empleadas en los sectores secun
darios y terciarios de la economa y disminuye el nmero de menores activos por
mayor aplicacin de las leyes sociales y escolares y una prolongacin del perodo
de estudios, debido a la mayor tecnologa requerida en este tipo de sociedad.
Respecto al nivel de vida se destaca el bajo nivel de urbanizacin de los secto
res poblados. Es importante sealar que en las comunas propiamente rurales estos
aspectos se topan con resistencias culturales que an en la dcada de 1960 no
eran tan significativos; esto quiere decir que dependiendo del carcter predom inan
te de la comuna, esto es urbano o rural, no tiene el mismo nivel de im portancia
estar conectado a las redes pblicas de servicios.
Con relacin a su nivel cultural, los anlisis de la dcada de los sesenta indi
can que el 87% de la poblacin de las zonas urbanas, tanto hombres como mujeres
en sim ilares porcentajes, estaba alfabetizado. Nmero que disminua a 65% para
las zonas rurales.28
Por todo lo anterior, Vicua fue considerada una comuna del Quinto Tipo, cues
tin que en trm inos de las posibilidades de desarrollo y calidad de vida de su po
blacin, slo estara en un nivel medio, lo que significaba que requera de una in
yeccin de recursos m ayor para poder avanzar a estadios superiores de desarrollo.
No obstante, lo anterior, cabe destacar que en relacin con la provincia com pleta29,
Vicua era claro reflejo del promedio de desarrollo de esa divisin poltico adm inis
trativa. La com una con mejor estado de desarrollo en la regin era de Segundo
Tipo (La Serena) y en el extrem o contrario comunas como Mincha eran clasificadas
como de O ctavo Tipo, con muy bajos niveles de desarrollo.
3 .1 .3 .2 V icu a en la d ca d a de 1970
Hacia 1970 el total de poblacin de Vicua alcanzaba los 13.755 habitantes,
de los cuales el 54% corresponda a poblacin de zonas urbanas y 46% restante a
poblacin de zonas rurales, porcentajes que se modificaron en relacin con la infor
macin de la dcada anterior, aum entando en el primer caso y dism inuyendo en el
segundo. De la poblacin el 37,5% (5.158) era considerado en situacin de pobre
za, del cual el 19,1% (2.627) eran pobres de zonas urbanas y el 18,4% (2.530)
corresponda a pobres rurales.
Si consideram os que la poblacin en situacin de pobreza en un 54% se con
centraba en el tram o de 0 a 16 aos, podemos decir que la juventud de la poblacin
pobre condicionaba sus posibilidades futuras de desarrollo. Como se indica en el
siguiente cuadro:

28. Mattelart, Armand: Atlas Social de las comunas de Chile", 1965, pg.14.
29. Que abarcaba 15 comunas desde La Serena a Los Vios.

63

P OBLACI N EN EXTREMA POBREZA SEGN EDAD

Vicua

Pobres de 0-5

Pobres 6-16

Pobres 17-24

Pobres 25 a 34

aos preescolar

aos

aos

aos

1.087

21,1%

1.689

11,1%

521

10,0%

29,6%

20,5%

Nacional

572

32,8%

Fuente: M apa de la Extrem a Pobreza. 1975.

Segn los autores del Mapa de la Extrema Pobreza, la im portancia de obser


var estos datos es que constituyen la real posibilidad de identificar los dficit, calcu
lar los costos y determ inar los procedim ientos ms oportunos para resolver este
problem a que, si no es abordado a tiempo, deja lesiones perm anentes que limitan
el desarrollo de las personas. En comparacin con los porcentajes nacionales, Vi
cua estara por sobre el porcentaje nacional de pobres en esa estructura etaria.
Si consideram os adems la poblacin en situacin de pobreza segn su nivel
de instruccin, podemos referirnos al siguiente cuadro:
P OBLACI N EN EXTREMA POBREZA SEGN IN S TR U C C I N 30
A lfabetos

Vicua
Nacional

1.617

31,0%

A nalfabetos

258

39,6%

5,0%
6,0%

Primaria
com pleta
505

9,7%

Estudios
prim arios
731
30,0%

14,2%

C apacitados

67

1,3%
6,1%

Fuente: M apa de la Extrem a Pobreza. 1975.

Este cuadro refleja que el nivel educacional de los pobres era muy bajo ya que
cerca del 50% no haba term inado su enseanza primaria. Es ms, los autores del
Mapa de la Extrema Pobreza planteaban que era altam ente probable que una gran
proporcin de los que aparecan como alfabetos llegaran a ser analfabetos por
desuso, o sea que su escasa instruccin desaparecera con el tiempo. Si adems
cotejam os los datos respecto a los porcentajes nacionales, Vicua estaba en todos
los casos muy por debajo de ste, lo que es descriptivo de la desfavorecida situa
cin que enfrentaba esta comuna respecto a la situacin promedio del resto del
pas. Otro rasgo destacable es el bajo porcentaje de poblacin pobre clasificada
como capacitada, cuestin que para esos aos haca referencia slo a quienes ha
ban realizado estudios que excedieran en ms de dos aos de educacin secun
daria.
Por todo lo anterior podemos sealar que a diferencia de la dcada anterior,
Vicua representara en trm inos generales la estructura de la pobreza en nuestro
pas, siendo una comuna que adoleca significativam ente tal flagelo.

30. Se excluyen los preescolares.

64

3 .1 .3 .3 V icu a en la d ca d a de 1980
Es fundam ental partir la descripcin del 80, sealando que para esta dcada,
no se encontraron estudios que analizaran caractersticas de la poblacin a nivel
comunal, respecto a variables e indicadores de pobreza. Razn por la cual slo
m encionarem os algunos datos de las caractersticas de la poblacin de esta com u
na, segn la Informacin entregada por el Censo de Poblacin y Vivienda de 1982,
que significa un aporte en tanto da cuenta del progresivo crecim iento de poblacin,
de las ramas de actividad en que se ocupa su gente y de otros aspectos que cons
tituyen una referencia para entender la dcada que sigue.
Para esta dcada Vicua contaba con 19.502 habitantes, de los cuales 13.283,
equivalentes al 68%, pertenecan a la zona urbana y 6.219 personas, equivalentes
al 32% restante vivan en la zona rural de esta comuna. Esto significa que paulati
namente la poblacin de Vicua deja de ser rural en su mayora y pasa, en esta
dcada particularm ente, a ser mayoritariamente urbana. Esto trae consigo la em er
gencia del dficit propio de la vida urbana.
El 90,6% de la poblacin estaba alfabetizado31, cuestin que significa un alza
respecto de la dcada anterior, pues durante los setenta, este porcentaje era de un
84,1% . La Poblacin Econmicamente Activa (P E .A) era de un 52%, equivalente a
6.878 personas. De esta P.E.A, cerca del 40% se dedicaba al rea agrcola y aproxi
madam ente el 16% se declaraba cesante o buscando trabajo por prim era vez. El
total de hogares era de 3.880 y el promedio de personas por hogar era de 4,6.
El siguiente cuadro muestra la relacin entre hombres y mujeres por zona:
Rural

Urbano
Ao

H om bres

M ujeres

Total

Hombres

Mujeres

Total

1970

4.153

4.387

8.520

3.906

3.229

7.135

1982

6.618

6.665

13.283

3.934

2.285

6.219

+ 2.465

+ 2.278

+ 28

- 994

D iferencia

Respecto a la dcada anterior, destaca en los 80 la dism inucin de la pobla


cin en la zona rural. Factores como estos contribuyen de manera im portante a
explicar la relacin entre los procesos productivos y los cambios en la estructura de
poblacin tanto etaria, como su distribucin por zonas. Esto da seales claras del
deterioro que sufra el sector agrcola, a favor - o en d esm ed ro - de la ciudad, cues
tin que se dilucidar en el anlisis de la dcada siguiente.
3 .1 .3 .4 V icu a en la d ca d a de 1990
Para esta dcada el principal instrumento que se utiliza para la caracterizacin
socioeconm ica del pas es la Encuesta CASEN32, cuyas versiones de 1990 en
adelante cuentan con el detalle de datos a nivel comunal. Nos referirem os a la in
form acin de la encuesta CASEN de 1998 que contiene los datos ms actualizados

31. Referido a la poblacin de 10 aos y ms.


32. Encuesta de Caracterizacin Socioeconmica Nacional.

65

de la comuna, con los que se ha realizado la planificacin de la distribucin dei


gasto social en el m bito regional y comunal. La informacin ha sido com plem enta
da con algunos datos obtenidos de la Carpeta Comunal del mismo ao33.
Segn la encuesta, Vicua contaba con una poblacin de 20.509 habitantes,
cerca del 36% perteneca a zonas rurales y el 64% restante a zonas urbanas. El
58,9% de las viviendas de la comuna se encontraba en buen estado, el 98,4% de
las mismas se encontraba sin hacinamiento, el 99,1% dispona de red pblica de
energa elctrica, el 88,2% dispona de la red pblica de agua potable y el 63,7% se
encontraba conectado a la red pblica de alcantarillado. Estos porcentajes son in
feriores respecto al dato regional y nacional.
Respecto a la educacin, el promedio de aos de escolaridad es de 7,9 en
hom bres y 8,0 en mujeres, dato muy inferior respecto del promedio nacional 9,8 y
9.5 respectivam ente. Esto nos indica que la media de la poblacin no term ina la
enseanza media, cuestin trascendental a la hora de analizar las posibilidades de
acceder a m ejores puestos de trabajo, pues la relacin entre capacitacin o niveles
de calificacin y mejores empleos es directam ente proporcional, salvo en pocas
de crisis econm icas.
El 87,9% de la poblacin se atiende a travs del sistema pblico de salud y
slo el 4,1% lo hace a travs del sistema privado de ISAPRES.
3 .1 .3 .5 L a p o b re z a en la co m u n a
Del total de poblacin (20.509 habitantes) 2,5% es considerado indigente y
15,0% cae en la categora de pobre no indigente, lo que en suma da 17,5% de la
poblacin en situacin de pobreza. Estos porcentajes son inferiores a los porcenta
jes regionales34, lo que significa que Vicua es una comuna con una situacin m e
jo r de desarrollo que el promedio regional. El promedio de personas por hogar es
de 4,8.
El ingreso m onetario del hogar se presenta en el siguiente cuadro:

C ategora

Prom edio personas

Ingreso m onetario

Ingreso prom edio

por hogar

del hogar ($)

m ensual por persona ($)

P obre35

4,8

106.353

22.156

No pobre

4,1

326.311

79.588

A este cuadro le agregamos el dato que muestra que una persona considerada
pobre vive con un ingreso promedio mensual de $22.156 y una persona considera
da no pobre con $79.588. Esto muestra claramente como a travs del ingreso as
distribuido, se pueden visualizar las ostensibles diferencias en la calidad de vida
que m antiene una poblacin en una misma comuna. El ingreso promedio de la P.E.A
ocupada de Vicua es de $152.041.

33. Documento de informacin comunal, elaborado por MIDEPLAN. Contiene datos demogrficos y otra
informacin general de la comuna.
34. El dato de la Cuarta Regin segn esta encuesta es: 25% de la poblacin es considerada en situacin
de pobreza, es decir que recibe un ingreso per cpita mensual inferior a los $40.000 Segn encuesta
CASEN ao 1998.
35. Incluye indigentes y pobres no indigentes.

66

Otro dato que nos aporta informacin importante y com plem entaria a la ante
rior es el porcentaje de la Fuerza de trabajo, en situacin de ocupacin y desocupa
cin, como se m uestra en el siguiente cuadro:
Participacin en la
fuerza de trabajo %
A ctivos
58,1

Inactivos
41,9

O cupacin y
D esocupacin %
Ocupados
91,5

Desocupados
8,5

Recordemos que el com portam iento del mercado laboral en cada regin y por
lo tanto en cada comuna, tiene un efecto significativo en los niveles de pobreza e
indigencia. Es decir, existe una relacin positiva entre la tasa de desem pleo y la
tasa de pobreza e indigencia en cada comuna y/o regin36. Por lo tanto estos datos
indican que Vicua tiene mejor situacin respecto a la ocupacin de sus habitantes
que el resto de la regin.
Ahora, como lo hemos sealado a lo largo de esta descripcin y que es ra tifi
cado por los datos presentados, Vicua ha sido una comuna cuyos indicadores de
pobreza y por lo tanto de desarrollo, demuestran los dficit de los sectores con ms
carencias de nuestro pas. Visto as, es importante sealar que los datos agrega
dos an hablan de una generalidad que a veces es percibida ms crudam ente por
la misma poblacin. Por lo cual, adicionalm ente a estos datos cuantitativos, realiza
mos algunas entrevistas con personas que viven en la comuna hace varios aos y
que nos sealaron a partir de su percepcin personal, dnde creen que estn aque
llos que viven en situacin de carencia y cules son los principales problem as que
deben enfrentar. De esta inform acin pudimos obtener parte del detalle de las loca
lidades donde se encuentran viviendo los ms pobres de esta comuna. Estas loca
lidades son: Calingasta, Villa Las Pircas, Poblacin Estacin, Aguas de Elqui, Po
blacin Manuel Rodrguez, Jos Miguel Carrera y el sector noroccidental de V icu
a, esto es, Nueva Talcuna, Villa Marquesa y Gernimo Rendis.
Cabe destacar que respecto al tema de pobreza y medio ambiente destaca
como altam ente problem tica la erradicacin que se ha efectuado de los habitantes
del sector de G ualliguaica -s e c to r donde se encuentra el embalse P uclaro-, pues
reconocen que los problemas asociados al reasentam iento de las personas, se tra
ducirn finalm ente en situaciones de dficit habitacional, escasez de fuentes labo
rales, reconversin de mano de obra, lo que trae consigo el flagelo de la pobreza.
Por otro lado, los entrevistados comentaron que la poblacin joven tena un
com portam iento m igratorio, diario o estacional. Esto significa que por efectos de
bsqueda de mejores oportunidades laborales trabajan o estudian en la ciudad de
La Serena o Coquimbo, pero destacaron que en su mayora vuelven a la comuna.
En general los habitantes de esta comuna se dedican a la agricultura. Al res
pecto revelan como un problema el m onocultivo de los suelos, cuestin que se tra
duce en un problema econmico. Creen que este m onocultivo es resultado del au

36. MIDEPLAN, Octubre 2000: Resultados de la VII Encuesta de Caracterizacin Socioeconmica


Nacional (CASEN 1998) Documento N -16: Pobreza en Chile en los noventa: evolucin caracterizacin
y desafos.

67

m ent de la rentabilidad de las vias, lo que hizo a los agricultores cultivar dicho
producto en desm edro de otro tipo de producciones. Pero este fenm eno en el lar
go plazo ha significado un aumento de los terrenos cultivados por parte de los pe
queos y medianos agricultores, con el objetivo de aum entar sus ingresos por la
venta en volumen. Esto finalm ente produjo una sobreproduccin de uvas que ha
estancado los precios de este producto, disminuyendo las posibilidades de mejoras
en los ingresos de los pequeos y medianos productores, quienes en algunos ca
sos se han visto obligados a vender. Actualmente el 97% de la tenencia de la tierra
est en manos de la empresa privada y slo el 3% restante en manos de los media
nos y pequeos agricultores.
Los m ism os h a b ita n te s e n tre v is ta d o s creen que la so lu ci n est en la
reconversin de la produccin, en la estimulacin de la diversificacin productiva:
El problema no fue de la empresa privada, sino fue la falta de apoyo estatal con
program as sealaba uno de los entrevistados.
Por ltimo cabe destacar que una de las estrategias para im pulsar progreso
econm ico de esta comuna es la explotacin de su potencial turstico. Esto se tra
ducira en el mediano y largo plazo en un aumento de puestos de trabajo, mejores
rem uneraciones y por lo tanto en la desactivacin del inicio del crculo de la pobre
za: la escasez de recursos.
3.1.4 PR O BLEM A S AM BIEN TALES
Las listas com pletas de problemas ambientales de la Comuna de Vicua, ac
tualizados al ao 2000 y ordenados por Importancia, Control, Categora y por d ife
rencias 1992-2000, se pueden encontrar en el Tomo 2 de este libro.
Ac se resum irn slo los aspectos ms importantes, y a modo de ejemplo, el
significado de las diferencias observadas entre dos aos, 1992 y 2000 en que se
desarrollaron sem inarios-talleres comunales, con las mismas metodologas de diag
nstico y de evaluacin.
Se incluye inicialm ente un cuadro-resumen de los problemas am bientales para
esta comuna.
VICUA
Total: 66
Medio am biente construido: 21

M edio am biente natural: 45


AGU

AIR

SUE

VEG

FAU

PAN

INF

VIV

EST

EQU

PAC

13

11

11

AIR: Aire. AGU: Agua. SUE: Suelo. VEG: Vegetacin. FAU: Fauna. PAN: Paisaje y Patrim onio
del A m biente Natural. INF: Infraestructura y Servicios. VIV: V ivienda y E dificacin. EST: Es
tru ctu ra Interna. EQU: Equipam iento. PAC: Paisaje y Patrim onio del A m biente C onstruido.

68

3 .1 .4 .1 V IC U A :
O p tim ism o o p e sim ism o . C o m p a ra ci n 1992 y 2000
En esta comuna se realiz un sem inario-taller de diagnstico y evaluacin de
problemas am bientales, en 1992 y uno en 2000. En la Tabla indicada abajo se ano
tan 10 problem as am bientales de esta comuna. En la parte superior, los cinco pro
blemas am bientales que ms han empeorado (% positivo) y abajo los cinco que
ms han m ejorado (% negativo) en trm inos de la Importancia que se les asigna.
Al lado se consignan los correspondientes valores porcentuales del Control (posibi
lidad de intervenir o resolver). Porcentajes negativos significan menor Control (m e
nor posibilidad de intervenir y resolver). Porcentajes positivos significan mayor C on
trol (mayor posibilidad de intervenir y resolver). Los Cuadros com pletos de estas
com paraciones se encuentran en el Tomo 2.
Categora

Problema ambiental

Variacin %
Importancia

Variacin %
Control

SUE

Deterioro del suelo por actividades mineras


(relaves, extraccin minera, caminos)

+ 39

- 12

SUE

Erosin de suelo por riego inadecuado en zonas


de pendiente

+ 33

AIR

Contaminacin de partculas qumicas por


fumigacin (parronales)

+ 20

- 12

SUE

Erosin del suelo por tala de vegetacin nativa

+ 18

- 16

AIR

Contaminacin por partculas debido a fbrica


de tierra colorada

+ 17

+4

FAU

Presencia de parsitos en la poblacin


(pediculosis y sarna)

- 43

-2

INF

Falta de agua potable en localidades rurales

- 49

AIR

Contaminacin del aire por humo de panaderas

- 68

- 25

AIR

Contaminacin por partculas debido a la quema


de sarmientos

- 76

+ 11

FAU

Disminucin de la fauna debido a su exportacin


(lagartos, araas pollito, iguanas, culebras, sapos)

- 78

+ 39

Las com binaciones ms crticas, en trminos de los problemas am bientales,


son aquellas en que la Importancia del problema es alta y el Control (posibilidad de
intervenir) es bajo. En ese sentido, las respectivas estrategias de manejo am biental
a nivel de la comuna, probablem ente deberan privilegiar el anlisis ms profundo y
las soluciones de aquellos tipos de problemas conflictivos. Este Cuadro (y los res
tantes en el Tomo 2) reflejan entonces muy bien la evolucin que han tenido los
problemas en un perodo de 8 aos, en la percepcin de sus habitantes.
3 .1 .4 .2 L o ca liz a ci n e im p lica n c ia de lo s p ro b le m a s a m b ie n ta le s
Los principales problemas am bientales diagnosticados en la comuna de V icu
a, tanto en el am biente natural, como construido, tienen una distribucin en fun
cin del tipo de componente perturbado y al igual que lo sealado para otras com u

69

as, relacin directa con las actividades y las vocaciones locales.


Ac se han diagnosticado problemas que tienen una distribucin en toda la
comuna, y otros que se localizan en sectores especficos, mejor determinados.
Se ven ac afectadas tanto las reas rurales como las urbanas, principalmente
la ciudad de Vicua. Los principales problemas estn asociados a los asentam ien
tos humanos y las prcticas inadecuadas, a procesos relacionados con la agricultu
ra y la minera, a los depsitos de m ateriales provenientes de la actividad industrial,
a las quemas de los remanentes de produccin de vides, la contam inacin por par
tculas, la contam inacin por fum igacin y uso de insumos como fertilizantes en
reas agrcolas y tam bin de parronales. Tambin destacan los aspectos sanitarios
en poblaciones rurales, contam inacin por procesos de produccin local al interior
de la ciudad de Vicua, aspectos relacionados con la disminucin de fauna nativa,
entre otros problem as localizados ampliamente dentro de la comuna.
Varios de los problem as sealados se localizan en ambas reas, las rurales y
urbanas, principalm ente los de infraestructura, vivienda, en cuanto a calidad, haci
nam iento en sta, y a la vez la expansin urbana que toma espacios de las reas
circundantes, ya sea zonas de proteccin, como agrcolas ya establecidas y pro
ductivas.
Los problem as am bientales anotados a continuacin, fueron reconocidos por
los grupos de trabajo, de entre aquellos problemas ms im portantes de la comuna,
y que tienen relacin con los sectores de mayor pobreza. Conform aron la base para
la integracin con las variables de pobreza, en las respectivas matrices comunales.
A cada enunciado de problema se agrega una explicacin de su significado. Se
omiten problem as duplicados que fueron reconocidos por ms de un grupo.
P r o b le m a s a m b ie n ta le s
Contam inacin de partculas qumicas por fumigacin (parronales): Muchos de
los productos utilizados, son aplicados desde el aire por aviones o por nebulizadores.
Estos generan un aerosol atm osfrico que cae por gravedad sobre los cultivos o
plantaciones frutales; pero adems, este aerosol es dispersado por viento contam i
nando el aire con estos productos, que pueden ser absorbidos por los trabajadores
(tem poreros) o por poblaciones vecinas a los cultivos tratados (usualm ente pobla
ciones rurales de escasos recursos), mediante la misma respiracin o por contacto
con la piel. Este problema se transforma en un problema de salud, pues estos pro
ductos en su mayora son carcingenos.
Contam inacin del suelo por uso de insumos agrcolas (plaguicidas y fertiliza n
tes): Tanto plaguicidas como la adicin de nutrientes, constituyen un flujo de pro
ductos qum icos hacia el suelo. La vida media de estos productos, es bastante lar
ga, por lo tanto la contam inacin subsiste en el ciclo cultivo/cosecha siguiente, au
m entando la concentracin de estos productos. Los que pueden pasar al com po
nente humano, va consumo de productos, absorcin va piel o por consum o de
agua. En cualquier caso, se pueden producir intoxicaciones de carcter grave o en
el largo plazo bioacum ularse en los tejidos blandos.
Contam inacin por olores debido a desechos de fbricas procesadoras de pro
ductos agrcolas (papayas y desechos de uvas): Este es un problema relacionado
con la disposicin del plan regulador comunal que no toma en cuenta las condicio
nes del entorno, para disponer zonas residenciales o industriales. Luego, las condi

70

ciones del viento y la cercana de reas industriales a las viviendas, generan estas
condiciones de calidad am biental deficiente.
Contam inacin por olores debido a la presencia de pozos negros y fosas sp
ticas: La mala disposicin de pozos y fosas spticas, contamina el com ponente
atm osfrico con malos olores, desm ejorando la calidad del aire, sobre todo en po
blaciones rurales o m arginales urbanas, que es donde se utiliza con mayor frecuen
cia este tipo de estructura.
Contaminacin por polvo debido a la falta de pavimentacin de las calles: La
falta de pavim entacin en caminos y calles, especialmente en reas m arginales
urbanas y rurales, facilita la emisin de partculas especialm ente PM10, que son
las respirables y que generan enfermedades respiratorias.
Desaprovecham iento de los recursos naturales para recreacin (falta de un
proyecto de ecoturism o y habilitacin de reas): Este no es un problema, es una
oportunidad de generar recursos econmicos con los recursos naturales de que
dispone la regin. Y lo ms ventajoso es que se puede hacer de una manera am i
gable con el medio ambiente.
Destruccin de insectos y aves por fum igaciones agrcolas: Muchos de los pro
ductos mencionados, son aplicados desde el aire por aviones o por nebulizadores.
Estos generan un aerosol atm osfrico que cae por gravedad sobre los cultivos o
plantaciones frutales. El problema es que matan en forma indiscrim inada insectos y
aves que no constituyen peligro para los cultivos. Los que adems son beneficio
sos en su rol de polinizacin y dispersin de especies vegetales. Y en el caso de
las aves, muchas especies son insectvoras, es decir cumplen un rol de control
natural sobre insectos dainos. La falta de estos vectores podra significar, por ejem
plo, la imposibilidad de cosechar la miel que colectan las abejas de especies n ati
vas que no han sido polinizadas.
Deterioro del suelo por actividades mineras (relaves, extraccin minera, cam i
nos): Este es un problema serlo. Los relaves en general son de carcter cido por
efecto del cido sulfrico que se utiliza en el proceso37. Evidentem ente, este factor
acidifica el suelo y lo vuelve Intil para cierto tipo de cultivos, cuando hay filtra cio
nes en el sistema. Generando de esta forma un perjuicio econmico para los pe
queos propietarios que producen hortalizas y frutales en esta rea.
Erosin del suelo por tala de vegetacin nativa: El efecto de la vegetacin so
bre el suelo es la mantencin de una cierta cohesin. Si falta la vegetacin, se
produce el fenm eno de la erosin ya sea por viento o por agua, arrastrando las
partculas de suelo, destruyndolo. Esta destruccin tiene consecuencias, porque
el suelo es un insumo bsico para los cultivos. Si no est, hay un perjuicio grande
para los pequeos agricultores, en especial de aquellas actividades agrcolas de
subsistencia.
Falta de canalizacin de sectores del ro y de encauzam iento de quebradas:
Se trata de un problema de ingeniera hidrulica, pero como no est construido
tiene repercusiones durante tem porales, donde los cursos de agua se desbordan,
aslan pobladores en reas rurales y en casos extremos pueden provocar desgra
cias fatales.

37. En otros procesos de esta minera se utiliza cianuro.

71

Falta de equipam iento y personal para control sanitario: Se trata de un proble


ma endmico, cual es la fiscalizacin de las normativas vigentes. Pues aunque las
leyes y norm ativas existen, los recursos humanos y econmicos para realizar el
control no estn. Y en un pas como Chile, an es necesario realizar verificaciones
de cumplimiento.
Falta de habilitacin y funcionam iento de retenes en sectores rurales: Este pro
blema est relacionado con otros, tales como la falta de comunicaciones, hospita
les y alum brado pblico. La lejana y la falta de recursos impiden la instalacin de
cuarteles policiales en estos am bientes rurales, lo que a la vez promueve la delin
cuencia, el alcoholism o, la distribucin y consumo de drogas, por parte de la pobla
cin con m ayor riesgo: la juventud.
Hacinam iento en la vivienda: Este problema se encuentra radicado en el mbi
to social. El problema del hacinamiento genera promiscuidad, mayor probabilidad
de contagio de enferm edades y estrs.
Inundaciones y anegam iento que afectan a caminos y poblaciones por inade
cuado m anejo de las aguas de riego: Este es un problema de deficiencias en la
ingeniera hidrulica del sistema, que termina siendo un factor am biental de aisla
miento de las poblaciones rurales, sobre todo en perodo de tem porales. Impide las
com unicaciones, de por s deficientes y pone en riesgo la vida de las personas,
pues quedan sin respaldo mdico para las emergencias.
Mala calidad de la vivienda urbana (estrechez, calidad de los m ateriales de
construccin, term inaciones): La mala calidad de las viviendas incide, entre otras
afecciones, en un aum ento de las probabilidades de enferm edades respiratorias
altas. Los m ateriales livianos como el adobe o la madera aumentan las probabilida
des de desgracias frente al riesgo ssmico o de incendio. Adems, en este tipo de
vivienda aum enta el riesgo de infectarse con plagas de roedores, vinchucas y ara
as.
Uso de suelo agrcola para construccin de viviendas: La expansin desorde
nada de la ciudad implica varios aspectos. Por un lado, se eliminan potenciales
reas de cultivo con el cambio de uso de suelo, eliminando de pasada la posibilidad
de cultivos de subsistencia para las poblaciones marginales y rurales. Por otra par
te, podran generarse diversas lneas de produccin, con la consiguiente emisin
de gases, descargas de riles y produccin de residuos slidos (algunos de ellos
txicos o peligrosos). A la vez, podra aparecer una serie de otros efectos induci
dos, como baja de la calidad del paisaje, aumento de ruidos molestos, aum ento del
impacto vial.
3.1.5 IN TEG RA CI N DE VARIABLES AM BIENTALES Y DE PO BREZA
La integracin de las variables de pobreza y deterioro am biental se efectu a
partir de la inform acin recogida en los seminarios locales, que luego fue clasifica
da segn su origen, ponderada segn los criterios que se indican en la pgina de
m todos (ver antes) y definidas sus relaciones de causalidad considerando !as par
ticularidades locales que se desprenden de los antecedentes recogidos sobre la
comuna.

72

C O M U NA DE VICUA - IN TEGRACIN DE VARIABLES


Caracterstica problema ambiental
Enunciado problema ambiental

Residuos
procesos
productivos

Cobertura red
infraestruc
tura bsica

Gestin de
recursos

2
+
VPI

1. Contaminacin por olores por presencia

de pozos negros y fosas spticas. Falta


de alcantarillados en zona rural y urbana.

2
+
VPI

2. Falta de sistema de tratamiento de la


basura en ciudades y poblados

3. Uso de suelo agrcola para construccin


de viviendas y poblaciones. Falta Plan
Regulador Comunal

3
+
VPI

4. Erosin de suelos por cultivo y riego


inadecuados en pendiente y por tala de
vegetacin nativa para lea

3
VPLV P E

5. Riesgo de catstrofe por inadecuado


depsito de relaves cerca de cursos de
agua (Quebrada La Marquesa)

1
+

VPL VPI
3

6. Funcionamiento inadecuado de sistema


de alcantarillado en sectores rurales

VPI
7. Contaminacin de partculas qumicas
por fumigacin (temporeros)

3
+

VPL
3

8. Falta de conexiones domiciliarias a


redes troncales de servicios bsicos
(agua potable, luz, alcantarillado, etc.)
9. Contaminacin del ro Elqui por arsnico
proveniente de actividades mineras

VPI
3
+

VPL
10. Contaminacin con polvo en zona urba
na por falta de pavimentacin de calles

2
+

VPI

Valor: 1 baja influencia. 2 m ediana influencia. 3 alta influencia.


Influencia de variables: + problem a am biental influye a problem a social. - problem a social influye
a problem a am biental. + / - se influyen m utuam ente.
S ituacin de pobreza identificada: VPD. Variable de pobreza D em ogrfica. VPL. Variable de p o
breza Laboral. VPI. Variable de pobreza Infraestructura. VPE. Variable de pobreza E ducacin.
Para explicaciones ms detalladas, por favor ver la seccin m etodolgica referida a: Integracin
de variables pobreza y medio am biente.

73

A lg u n a s p re c is io n e s de in te rp re ta ci n de esto s re su lta d o s
Dada su configuracin geogrfica, en la comuna de Vicua la conjuncin de
los problem as am bientales y las situaciones de pobreza se manifiesta con distintas
caractersticas en los espacios urbanos y en los rurales, aunque comparten el he
cho de estar originadas principalmente en una insuficiente cobertura de la red de
infraestructura pblica y servicios bsicos. La evolucin de la estructura productiva
local ha derivado en una diferenciacin espacial, en la que las actividades produc
tivas ms rentables (fruticultura de exportacin y minera) se localizan en el fondo
del valle, en las proxim idades de la ciudad de Vicua y en torno a la red vial pavi
mentada. Ello deriv en un permanente flujo migratorio desde los sectores rurales
al medio urbano, provocando el colapso de la infraestructura de ste, junto con la
perm anente necesidad de destinar recursos para su ampliacin y mejoramiento.
Paralelo a este fenm eno de aglomeracin dem ogrfica en el sector urbano,
las zonas rurales experim entaron un serio deterioro en su base econmica que con
tribuy decisivam ente a la partida de parte importante de su poblacin, al mismo
tiem po que los que perm anecieron all se encontraron en una situacin de relativo
aislam iento, desprovistos de un adecuado acceso a servicios bsicos y sin alterna
tivas de desarrollo econm ico y social. La evidencia de la dura situacin en el m e
dio rural se refleja en la degradacin de los suelos motivada por las inadecuadas
prcticas agrcolas, lo que da cuenta de la presencia de personas en estado de
subsistencia precaria.
Aunque en el espacio urbano los pobres disponen de mayores oportunidades
de acceso a bienes y servicios, por el hecho de localizarse en las zonas ms dete
rioradas y de inferior valor, estn expuestos a sufrir las consecuencias de conflictos
am bientales que escapan a su mbito de accin e influencia, especialm ente en lo
que dice relacin a los residuos de los procesos productivos y a las deficiencias del
sistem a urbano. Entre estos, se encuentra el serio riesgo para su salud que repre
senta la contam inacin de los cursos de agua, la exposicin a plaguicidas (que
lim ita el aprovecham iento de su potencial laboral), la proximidad de basurales, as
como el peligro que representa una eventual catstrofe provocada por el acopio no
prolijo de relaves mineros a orillas del estero La Marquesa.
En definitiva y aunque la interaccin de las variables de pobreza con las de
deterioro am biental en la comuna de Vicua tenga caractersticas bien diferentes,
am bas son resultado de un desarrollo territorial desequilibrado, en el que el desa
rrollo econmico, la inversin pblica y privada, y la poblacin se han concentrado
en el espacio urbano, mientras que el medio rural queda marginado de la asistencia
del resto de la sociedad, sin la energa de los jvenes que emigran, y sin a lterna ti
vas de progreso material y social.

74

3.2 C O M U N A D E C A N E L A

3.2.1 A N TECED EN TES G EO G R FIC O S38 39


La comuna de Canela, en la IV Regln de Coquimbo, tiene una superficie de
39.647 km2 Posee un im portante litoral martimo que se desarrolla entre los parale
los 31s 12' y 31 s45 de Lat S. Limita al norte con la Provincia de Limar, al sur con la
comuna de Los Vilos y el este con la comuna de lllapel. Siendo sta una comuna en
la cual las situaciones del entorno fsico y clim tico son importantes, las activida
des econm icas se encuentran determinadas en algn grado por la dinm ica que
presentan dicho componentes.
El clim a es de tipo m editerrneo rido, de estepa con nubosidad abundante,
tem peratura media anual de 15,3C y precipitacin media anual de 185 mm. C arac
terstico de los clim as m editerrneos es la alta variabilidad de las precipitaciones
entre aos. La presencia de neblinas costeras permite el desarrollo de vegetacin
de arbustos leosos y otras especies asociadas, como las cactceas. Es posible
distin gu ir tres unidades geom orfolgicas homogneas: el sector costero, las te rra
zas aluviales del ro Choapa y sus tributarios y la media montaa o serranas.
La hidrografa de la comuna est representada por el estero Canela, en la par
te central de sta y los esteros Millahu y el ro Choapa en la zona sur. Es necesa
rio destacar el aporte ocasional de quebradas intermitentes en la zona, como la
Q uebrada Espritu Santo, el estero Colihue y en el norte otras quebradas menores
que desem bocan directam ente al mar como Las Palmas y Amolanas.
Los suelos pertenecen en general a la clase IV y ms, o sea suelos de baja
aptitud agrcola, especialm ente aptos para ganadera, dom inados por texturas li
vianas que han perdido gran cantidad de material orgnico en su estructura super
ficial, fertilidad, capacidad productiva, cobertura, quedando expuestos a los efectos
de las posibles lluvias y al escurrim iento superficial. En directa relacin con el sue
lo, uno de los problemas ms importantes en la comuna de Canela corresponde al
proceso de desertificacin, el que debe ser considerado en un contexto global que

38. Bibliografa bsica consultada para los antecedentes geogrticos: Instituto Geogrfico Militar. 1984.
Hidrografa. Serie Geografa de Chile. I.G.M Tomo VII, Santiago; Instituto Geogrfico Militar. 1988.
Geografa IV Regin de Coquimbo. I.G.M. Santiago; Castro, M. y Bahamondes, M. 1986. Surgimiento
y transformacin del sistema comunitario: Las comunidades agrcolas IV Regin, Chile. Ambiente y
Desarrollo 2: 111-126; Etienne, M., Fandez, L. y Valds, J. 1986. Evaluacin de la tasa de
desertificacin en la zona rida de Chile central. Ambiente y Desarrollo 2(2): 105-112; Gast, J., D.
Contreras y F. C o s o . 1986. Degradacin y rehabilitacin de la zona mediterrnea rida de Chile.
Estudio socioeconmico de un caso. Ambiente y Desarrollo 2: 69-103; Herrera, B. y F. Herrera, F.
1993. Estudio de suelos del valle del ro Choapa y sus tributarios (sector lllapel, terrazas litorales).
Ingeniera Agrcola Ltda. Comisin Nacional de Riego, Santiago; Ilustre Municipalidad de Canela.
1994. Plan de Desarrollo comunal. Canela; Instituto Nacional de Estadsticas. 1981. Cartografa
Comuna de Canela, 1:50.000; Instituto de Investigacin de Recursos Naturales para la Corporacin
de Fomento de la Produccin. 1978. Estudio Integrado de las comunidades agrcolas, IV Regin .
Santiago; Ministerio de Obras Pblicas y Pontificia Universidad Catlica de Chile. 1998 Facetas
ambientales de la IV Regin de Coquimbo. Santiago.
39. Sntesis de las caractersticas geogrficas. Un anlisis in-extenso ha sido etregado a las autoridades
comunales.

75

incluye, adems de la ganadera y cultivos, otras dimensiones del problema, como


los aspectos econmicos, laborales, migratorios, actitud frente al riesgo, culturales,
educacionales y polticos. La desertificacin ha sido sealada en otras publicacio
nes como el problema ambiental ms importante en la IV Regin.
Una de las principales actividades econmicas de la zona corresponde a la
ganadera, especialm ente caprina, alcanzando sta a las 75 mil cabezas y repre
sentando el principal recurso en explotacin actual. An cuando diversos estudios
revelan cifras de caprinos, a veces muy variables entre aos. La explotacin caprina
provee de diversos productos como queso, leche, carne y cuero. La agricultura se
asocia principalm ente a la explotacin de trigo y cebada; stos se destinan al
autoconsumo, reservando y vendiendo la produccin excedente a las necesidades
inmediatas. Tambin se cultiva comino y ans, cuando las condiciones clim ticas lo
permiten o posibilitados por captaciones de agua destinadas a pequeas extensio
nes.
El problem a del deterioro de los recursos naturales en la comuna deriva princi
palmente de las actividades econmicas que ac se realizan. Especialm ente en la
degradacin de las praderas y destruccin del suelo, el problema est estrecha
mente relacionado con los aspectos sociales y econmicos de la ocupacin del
espacio. La ruralidad en la comuna de Canela se manifiesta en que un 86,8 % de
su poblacin vive en tal condicin. Esta ruralidad responde a una realidad geogrfi
ca y social caracterstica del Norte Chico, especialmente en los valles transversa
les que han dado origen a asentam ientos humanos en valles y praderas.
La geografa, el clima y las condiciones naturales del medio am biente en esta
zona pueden ser causas que explican el sistema de tenencia de la tierra en la co
muna. Los problem as am bientales que se sealan ms adelante, obedecen en ge
neral al tipo de caractersticas descritas arriba y en general muchos de ellos se
relacionan con el proceso central de la desertificacin.
3.2.2 A N TEC ED EN TES H ISTRICOS
Intentar una aproxim acin a la historia de la comuna de Canela resulta im posi
ble si no se considera antes la de quienes la habitan y la han habitado, puesto que
la evolucin del espacio fsico que ocupa la comuna est estrecham ente vinculada
a la de sus habitantes, y entre las particularidades que los distinguen estn su am
plia m ovilidad espacial -s in que por ello pierdan sus vnculos y sentim ientos de
pertenencia al suelo n a ta l- y las form as de organizacin social de tipo com unitario
que han adoptado a travs del tiempo. En este sentido, la evolucin histrica de la
comuna de Canela est ligada, mucho ms que en otras comunas del pas, a facto
res endgenos y a la aprem iante necesidad de sobrevivencia en un entorno fsico
degradado y que otorga pocas alternativas para el desarrollo, que a la influencia de
los grandes procesos econmicos, sociales, polticos y culturales que suceden a
escala nacional.
Otra dem ostracin de la singularidad histrica de la comuna de Canela, es que
su nmero de habitantes se ha mantenido constante durante casi todo el siglo XX y
las oscilaciones que dem uestra, son producto del perm anente ir y venir de los
canelinos en busca de los medios para sobreponerse a su pobreza endmica, en
lugar de consecuencias dem ogrficas resultantes de los ciclos econm icos y te rri
toriales.
76

POBLACI N COMUNA DE CANELA, 1930-1992

Ao

Poblacin

Ao

Poblacin

1930

9.969

1970

11.347

1940

11.371

1982

10.703

1952

12.070

1992

10.140

1960

13.564

Fuente: C ensos de P oblacin, aos correspondientes.

El origen de las com unidades agrcolas de la comuna de Canela se remonta a


las m ercedes de tierras asignadas por la Corona espaola durante el perodo colo
nial, en terrenos de secano y de baja productividad ubicados en el sector costero
del partido de lllapel. La escasa fertilidad del suelo y su bajo valor, inhibi a los
descendientes de los prim itivos beneficiarios a form alizar legalmente sus derechos
e inscribir las propiedades, lo que permiti el establecim iento en ellas de personas
pertenecientes a los estratos inferiores de la sociedad, quienes adoptaron algunos
patrones de organizacin com unitaria para la explotacin agropastoril del territorio,
en el que los pequeos retazos de terrenos planos regados -denom inados h iju e la seran labrados individualm ente, mientras que los suelos de secano - o llu v ia s - des
tinados al cultivo de cereales y el talaje del ganado eran de usufructo com n.40
Adem s de los herederos ms desposedos de los primeros beneficiarios de
las mercedes de tierras asignadas por la monarqua hispana, las comunidades agr
colas de la comuna de Canela, as como del resto del Norte Chico, engrosaron su
contingente dem ogrfico durante el siglo XVIII con el asentam iento en ellas de pe
queos m ineros cuyos yacim ientos se haban agotado y em prendieron actividades
agropastoriles de subsistencia, que combinaban con peridicas expediciones a las
regiones m ontaosas en busca de nuevas vetas y filones metlicos. Junto con lo
anterior y durante el mismo perodo sealado, es necesario tambin m encionar la
llegada a las com unidades de una considerable cantidad de indgenas que haban
estado radicados en las grandes haciendas de la regin, cuyos propietarios los des
tinaban a labores vinculadas a la minera, pero cuando los suelos de esos latifun
dios se revalorizaron porque comenzaron a ser sembrados con cereales destina
dos al mercado peruano, los indios encomendados fueron desplazados.41
As como la com binacin de las actividades agropastoriles con las prcticas
mineras en pequea escala, ha sido una constante a lo largo del tiempo en la vida
de las com unidades de la comuna de Canela, tambin stas han mantenido un
permanente estado de disputa con los latifundios vecinos por los recursos natura
les disponibles en el territorio, como la tierra y el agua, que por su escasez resultan
aun ms valiosos.

40. Comit Interamericanode Desarrollo Agrcola (CIDA). Chile. Tenencia de la tierra y desarrollo socio
econmico del sector agrcola. Santiago, 1966, p. 128; Camus, Pablo y Rosenblitt, Jaime . Desarrollo
y Medio Ambiente en la Cuenca del Choapa. Un enfoque histrico. En Scripta Nova Ng56,
Universidad de Barcelona, Barcelona, 2000. http://www.ub.eS/geocrit/sn-56.htm#dos, p.6.
41. Camus y Rosenblitt. Op. cit., p.7.

77

En cuanto al recurso tierra, existen varios casos docum entados respecto de


terrenos usurpados por hacendados a com unidades agrcolas y la lucha de stas
por recuperar sus derechos. Uno de ellos es el de la comunidad Espritu Santo que
comenz en 1853, cuando uno de sus miembros vendi sus derechos comunales a
un hacendado ovallino, quien recurriendo a las ambigedades del status jurdico de
las com unidades y sus propiedades, inscribi a su nombre en el Conservador de
Bienes Races de lllapel la totalidad del terreno perteneciente a la comunidad Esp
ritu Santo. A pesar de la evidente usurpacin de que haban sido objeto, los com u
neros slo se enteraron de la difcil situacin que los afectaba en 1884, cuando el
predio fue vendido y el nuevo propietario tom posesin efectiva de ste.42
Los com uneros perjudicados intentaron impedir la accin m ediante recursos
legales interpuestos, pero ante el fracaso de esta maniobra, optaron por defender
se por la fuerza. En 1893 el juez de lllapel orden a la polica rural el desalojo de
los com uneros, generndose un enfrentam iento armado en el que perdi la vida el
comunero Bernardo Silva. Algunos de sus compaeros resultaron heridos y fin a l
mente, la m ayor parte de los miembros de la comunidad debi abandonar Espritu
Santo y radicarse en Canela Baja 43
Con el transcurso del tiempo, la propiedad de Espritu Santo pas de un dueo
a otro, se dividi, se unific por partes, hasta que en 1940, un com erciante de Val
paraso logr reunificar com pletam ente la hacienda original. Para la explotacin del
predio recurri al trabajo de los campesinos asentados en su interior, la m ayora de
ellos descendientes de los comuneros expulsados de Espritu Santo, en condicio
nes de sem i-servidum bre, abusos y engaos, muy parecidas al rgimen de los in
quilinos que entonces predom inaba en la Zona Central de C hile.44
En 1954, los labradores afectados por los excesos patronales iniciaron una
huelga en su contra encabezada por Guillermo Castillo, quien haba pasado buena
parte de su vida como obrero en la oficina salitrera Mara Elena, donde se tem pl
en las luchas sindicales. Castillo lider la organizacin de los cam pesinos, consi
gui el apoyo de varios sindicatos de la regin y llev el caso nuevamente al trib u
nal de lllapel. A ll constat la irregularidad de las escrituras de propiedad de E spri
tu Santo e inici un nuevo pleito por la restitucin de los derechos del predio a sus
legtim os dueos. En 1972, la Corte de lllapel fall a favor de los com uneros y d ic
tam in el traspaso de Espritu Santo al Ministerio de Tierras y Colonizacin (actual
mente Bienes Nacionales), que a su vez deba entregarlo a la comunidad. El golpe
de estado de 1973 demor los trmites finales e incluso hizo tem er a los com une
ros por el fracaso definitivo de sus demandas; sin embargo, la reintegracin de la
hacienda a la com unidad se llev a cabo en 1974 y el decreto que la ordena lleva la
firm a del General Augusto Pinochet.45
O tro foco de permanente disputa entre las haciendas y las com unidades agr
colas ha sido por el uso del agua, recurso que tiene especial relevancia en un te rri

42. Gallardo, Gloria. Communal Land Ownership: Remnant of the Past? A Historicai-Sociological Study
of the Agricultural Communities of Chile's Norte Chico. The Case of Canela Baja (1600-1998).
Uppsala University, Department of Sociology, Uppsala, 1998, pp. 296-297.
43. Ibid., pp. 297-298.
44. Ibid., pp. 304-307.
45. Ibid., pp. 308-314.

78

torio con clim a sem irido y donde mltiples zonas evidencian avanzados procesos
de erosin. Un ejem plo de lo anterior es el conflicto por el uso del agua del ro
lllapel, entre los propietarios de la hacienda lllapel y las com unidades del sector
Sur de la comuna de Canela. La imposibilidad de llevar agua a los terrenos com u
nales provocada por la monopolizacin del recurso de parte de la hacienda, motiv
la primera dem anda de los regantes de ro abajo contra la hacienda en 1844, situa
cin que se repiti en 1886, 1893 y 1896, todos aos particularm ente secos. En
1908, el pleito pareca llegar a su fin, luego de un fallo del Juez de Letras de lllapel,
que reconoci a los comuneros el derecho a disponer de tres turnos de riego; sin
embargo, el fallo fue rechazado por la Corte Suprema, situacin que se repiti en
1912 y 1914. En 1924, una nueva sequa reanim las disputas y el gobierno, me
diante el Decreto Ley N9 160, dispuso la inscripcin de los derechos de riego de los
com uneros; pero nuevam ente los propietarios de la hacienda lllapel lograron dete
ner la m edida en la Corte Suprema. Ante la insistencia del Poder Ejecutivo, la Corte
Suprem a continu viendo el proceso hasta dictar sentencia a favor de las com uni
dades en 1937; pero ella nunca fue ejecutada debido a los m ltiples recursos ju d i
ciales que interpusieron los abogados de la hacienda. Slo en 1965, ya iniciado el
proceso de Reform a A graria, la Direccin General de Riego logr, a dm inistra
tivam ente, asignar un poco de agua para las comunidades afectadas, aunque has
ta ahora sigue pendiente una solucin que permita mejorar el aprovecham iento de
los recursos hdricos del ro lllapel.46
Aunque con pequeas distinciones segn el caso, las com unidades agrcolas
o com unidades sucesoriaies han sido definidas como ...unidades de rasgos semicom unales y sem i-individuales que se caracterizan por el uso tanto individual de
pequeos retazos de tierra regada (a veces inscrito como propiedad individual) como
de tierras com unales de secano y pastoreo47. Como se sabe, este modo de ocupa
cin espacial ha inducido la sobrexplotacin de los recursos y desencadenado gra
ves procesos erosivos -a n a la vista -, lo que agudiza el estado de pobreza de sus
habitantes y los obliga nuevamente a extremar la presin sobre el medio ambiente,
lo que se constituye casi en un paradigma de la relacin entre la pobreza y el dete
rioro am biental, en que las variables se influyen una a otra en un equilibrio casi
perfecto que se extiende en el tiempo, pero no se sabe hasta cuando.
La perm anencia de la poblacin en el territorio es muy inestable y absoluta
mente dependiente de las oscilaciones del clima, por lo que perm anentem ente una
parte de los m iembros de las comunidades parte a buscar oportunidades en otras
regiones. Al respecto, un observador que estuvo en el poblado de Mincha a co
m ienzos de la dcada de 1950 relata que: La poblacin es muy variable, pues
cuando se presentan aos buenos (lluviosos) la gente vuelve al pueblo. Si son m a
los la gente joven emigra al Norte en busca de ocupaciones lucrativas.48 La m ine
ra ha sido la actividad productiva que ha ejercido mayor influjo sobre los canelinos
a travs del tiempo. Cuando se agotaron las reservas disponibles en la comuna y
en la regin, se unieron al contingente de trabajadores y aventureros que em puja

46. Camus y Rosenblitt, Op. cit., pp. 13-15.


47. CIDA, Op. cit.
48. Gonzlez M., Ral. Comunidades del Norte Chico. Mincha Norte. En Informaciones Geogrficas,
ao I, Ns 3 y 4, Departamento de Geografa, Universidad de Chile, Santiago, 1951, p.52.

79

ron la frontera de la minera chilena hacia el Norte: fueron peones, barreteros y


apires en Chaarcillo, Tamaya y ms tarde en Caracoles; despus fueron obreros
rudam ente tratados en las salitreras; y finalmente se convirtieron en los operarios
especializados de la industria del cobre contem pornea49.
Esto form a parte de una estrategia de sobrevivencia en la que los canelinos
em igrados contribuyen al sustento de sus fam ilias y sus comunidades, mediante el
peridico envo de remesas en dinero. Muchos de ellos retornan a pasar sus lti
mos aos de vida al suelo natal, en algunos casos provistos de ahorros que invier
ten en mejoras en beneficio de sus parientes y de toda la comunidad. Sin embargo,
esto representa apenas un paliativo, puesto que la comuna aun carece de alguna
actividad productiva que permita mejorar la condicin econmica y social de sus
habitantes, y term inar de paso con la presin que estos ejercen sobre los recursos
del territorio.
La e v o lu c i n del s is te m a de a s e n ta m ie n to s h u m a n o s en el te r rito rio
com unal se form ul a partir de los antecedentes histricos, dem ogrficos y pro
ductivos recopilados. A continuacin se incluye un cuadro con los indicadores de
m ogrficos y agrcolas referentes a esta comuna.
IN D IC AD O R ES D EM O G R FICO S Y AGRCOLAS - C OMUNA DE CANELA

POBLACIN

Comuna
de Canela

1930

1940

1952

1960

1970

1982

1992

9.969

11 .371

12.070

13.564

10.246

10.703

10.140

885

1.895

1.362

9.361

8.808

8.778

Urbano
Rural
CULTIVOS (ha.)
Superf.
total

1965

7.561,1

%
1975

5.674,2

%
1997
%

14.440,6

Cereales
y chacras

5.546,9

Cultivos
indust.

18,1

Hortalizas Plantas
forrajeras
y flores

766,7

1.166,4
15,4%

73,4%

0,2%

10,1%

4.192,5

5,7

426,0

73,9%

0,1%

7,5%

5,7

200,4

13.332,0

0,04%

1,4%

92,3%

652,0
4,5%

866
15,3%

Frutales

53,8
0,7%
65
1,1%
226,4
1,6%

Forestales
Vias y
parronales

'

8,2

0,01%

0,1%

119,8

0,00%

2,1%

0,3
0,00%

23,8
0,2%

49. CIDA, Op. cit., p.134. No deja de llamar la atencin del visitante el que en casi todos los hogares se
mantienen colecciones de retratos familiares, con fotografas que tienen como teln de fondo la mina
de Chuquicamata.

80

3.2.3 A N TEC ED EN TES SO CIO ECON M ICOS


3 .2 .3 .1 C a n e la en la d ca d a de 1960
En 1960 la comuna de Canela contaba con una poblacin de 13.564 habitan
tes, con una densidad de 5,8 habitantes por km2. El 12,6% (1.709) de la poblacin
de la comuna era considerada urbana y el 87,4% (11.854) restante era rural. El
nmero de habitantes por vivienda en la zona urbana era de 5,1 personas y en la
zona rural 5,9. El porcentaje de poblacin activa en agricultura era de 81,2% y el
porcentaje de poblacin activa en el sector terciario era de 11,3%. Estas cifras rele
van el carcter em inentem ente rural que tena esta comuna en aquella poca.
Al considerar las variables urbanizacin-industrializacin, es posible observar
que la inactividad de ls menores de sexo masculino entre 12-14 aos es de 76,8%.
Ello, a la luz del carcter agrcola que tiene esta comuna, est indicando la presen
cia de trabajo infantil, lo que si duda es un aspecto importante para el desarrollo
econm ico futuro. Alrededor del 23% de los menores de esta comuna podra estar
trabajando en el sector agrcola, desfavoreciendo su asistencia a la escuela y com
prom etiendo su educacin futura. Por otro lado, el porcentaje de mujeres activas
dedicadas al sector no agropecuario era de 4,4% lo cual indica el bajo grado de
em ancipacin fem enina; esto podra ser interpretado como reflejo del grado de in
dustrializacin. Considerando antecedentes de otras regiones, puede sealarse que
en aquellas ms industrializadas aumenta el nmero de mujeres em pleadas en los
sectores secundarios y terciarios de la economa, y disminuye el nmero de meno
res activos; ello por mayor aplicacin de las leyes sociales y escolares y una pro
longacin del perodo de estudios. Ello se relaciona con requerim ientos de mayor
tecnologa en ese tipo de sociedad.
Respecto al nivel de vida se destacan los siguientes indicadores:
% de casas con agua

% de casas con

potable de caera

alum brado elctrico

% de casas con bao

U rbana

Rural

Urbana

Rural

Urbana

Rural

0,0%

0,2%

45,0%

3,4%

3,3%

0,9%

Fuente: A tlas Social, 1965

Para esos aos estos porcentajes realzan el bajo nivel de urbanizacin de los
sectores poblados, pues son relativamente bajos en relacin a otras comunas ms
altam ente desarrolladas. Es importante destacar que en las comunas propiamente
rurales estos aspectos se topan con resistencias culturales que an en la dcada
del 60 no eran tan significativos, esto quiere decir que dependiendo del carcter
predom inante de la comuna, esto es urbano o rural, no es igualmente significativo
estar conectado a las redes pblicas de servicios.
Sobre las caractersticas de la poblacin respecto a su nivel cultural, el Atlas
Social indica que 84,2% de la poblacin de las zonas urbanas, tanto hom bres como
m ujeres en sim ilares porcentajes, estaba alfabetizado. Nmero que dism inuye a
58% para las zonas rurales.
Por todo lo anterior, Canela fue considerada una comuna del Octavo Tipo, cues

81

tin que en trm inos de las posibilidades de desarrollo y calidad de vida de su po


blacin, estara en un nivel muy inferior al nivel medio de su regin, lo que significa
que requera de una inyeccin de recursos mayor para poder avanzar a estadios
superiores de desarrollo. En relacin a la provincia com pleta50, Canela era claro
reflejo de las comunas ms desfavorecidas de esa divisin poltico adm inistrativa.
3 .2 .3 .2 C a n e la en la d ca d a de 1970
En esta dcada se utiliza la informacin del Mapa de la Extrema Pobreza51.
El total de poblacin de Canela alcanzaba a los 11.361 habitantes, de los cuales el
91,4% corresponda a poblacin de zonas rurales y 8,6% restante a poblacin de
zonas urbanas, porcentajes que se modificaron en relacin con la inform acin de la
dcada anterior aum entando en el primer caso y dism inuyendo en el segundo. Del
total de poblacin, el 42,9% (4.873) era considerado en situacin de pobreza, por
centaje del cual el 39,3% eran pobres de zonas rurales y el 3,6% corresponda a
pobres urbanos.
Si consideram os que la poblacin en situacin de pobreza en un 70% se con
centraba en el tram o de 0 a 16 aos, podemos decir que la juventud de la poblacin
pobre condiciona sus posibilidades futuras de desarrollo. Como se indica en el si
guiente cuadro:
P OBLACI N EN EXTREMA POBREZA SEGN EDAD
Pobres de 0-5
aos preescolar
C anela
N acional

1.176

36,4%

Pobres
6 a 16 aos
1.776

20,5%

36,4%

Pobres
17 a 24 aos
420

8,6%

Pobres
25 a 34 aos
395

8,1%

29,6%

Fuente: M apa de la extrem a pobreza 1975.

La im portancia de observar estos datos consiste en que constituyen la p osibili


dad de identificar los dficit, calcular los costos y determ inar los procedim ientos
directos ms oportunos para resolver este problema que, si no es enfrentado a tie m
po, deja lesiones perm anentes que limitan el desarrollo de las personas. En com pa
racin con los porcentajes nacionales, Canela estara por sobre el porcentaje na
cional de pobres en esa estructura etaria.
Ahora bien, si consideram os adems la poblacin en situacin de pobreza se
gn su nivel de instruccin, podemos referirnos al siguiente cuadro:

50. Que abarcaba 15 comunas desde La Serena a Los Vilos.


51. El Mapa de la Extrema Pobreza fue elaborado por Miguel Kast y Sergio Molina en un esfuerzo
conjunto de ODEPLAN y el Instituto de Economa de la Universidad Catlica de Chile, 1975.

82

P OBLACI N EN EXTREMA POBREZA SEGN IN S TR U CC I N 52

Canela

2.084

317

42,7%

6,5%

122

Estudios
prim arlos
913

2,5%

18,7%

C apacitados

15

0,3%
6,1%

30,0%

6,0%

39,6%

Nacional

Primarla
com pleta

A nalfabetos

A lfabetos

Fuente: M apa de la extrem a pobreza 1975.

El nivel educacional de los pobres es muy bajo (aproxim adam ente 60% no ha
term inado su enseanza primaria) y de acuerdo a los autores del Mapa de la Extre
ma Pobreza es muy probable que una gran proporcin de los que aparecen como
alfabetos lleguen a ser analfabetos por desuso, y que hayan sido registrados como
alfabetos slo porque saben firmar. Con respecto a los porcentajes nacionales, C a
nela est en a lg un o s casos por debajo de sos, lo que es in d ic a tiv o de la
desfavorecida situacin que enfrenta esta comuna. Tambin debe destacarse el
bajo porcentaje de la poblacin pobre clasificada como capacitada, cuestin que
para esos aos haca referencia slo a quienes haban realizado estudios que ex
cedieran en ms de dos aos de educacin secundaria. Canela representara en
trm inos generales la estructura de la pobreza en Chile, siendo una de las com u
nas que adolece significativam ente tal flagelo.
3 .2 .3 .3 C a n e la en la d cad a de 1980
En esta dcada Canela contaba con 10.703 habitantes, de los cuales el 17,8%,
perteneca a la zona urbana y el 82,2% viva en la zona rural de esta comuna. Esto
significa un aum ento de lo urbano en desmedro de lo rural, pero en porcentajes an
no muy significativos.
El 76,6% de la poblacin estaba alfabetizado, cuestin que significa un alza
respecto de la dcada anterior, pues durante los setenta, este porcentaje era de un
70%. La Poblacin Econmicamente Activa (P E .A.) era un 49,6%, equivalente a
3.245 personas. De esta P.E.A., cerca del 45% se dedicaba al rea de servicios
com unales, sociales y personales, en segundo lugar al rea agrcola con 23% y en
tercer lugar a la construccin, con un 13% aproxim adamente. El 11,3% se declara
ba cesante o en busca de trabajo por primera vez y el 86,7% restante se encontra
ba ocupado. El total de hogares era de 2.190 y el promedio de personas por hogar
era de 4,7.
El siguiente cuadro muestra la relacin entre hombres y mujeres por zona:
Rural

Urbano
Ao

Hom bres

Mujeres

Toial

Hombres

Mujeres

Total

1970

423

462

885

4.488

4.873

9.316

1982

954

941

1.895

4.514

4.294

8.808

+531

+479

+ 26

- 579

D iferencia

52. Se excluyen los preescolares.

83

Respecto a la dcada anterior, destaca en los 80 la dism inucin de la pobla


cin en la zona rural, sobre todo el nmero de mujeres. Factores como stos contri
buyen de manera importante, a explicar la relacin entre los procesos productivos y
los cambios en la estructura de poblacin, tanto etaria, como su distribucin por
zonas.
3 .2 .3 .4 C a n e la en la d ca d a de 1990
Nos referirem os a la informacin de la ltima encuesta CASEN del ao 98 que
contiene los datos ms actualizados de la comuna. La informacin ha sido com ple
mentada con algunos datos obtenidos de la Carpeta Comunal del mismo ao.53
Segn la encuesta CASEN, Canela contaba con una poblacin de 9.606 habi
tantes. Cerca del 86% perteneca a zonas rurales y el 14% restante a zonas urba
nas. El 23,4% de las viviendas de la comuna se encontraba en buen estado, el
97,3% de las mismas se encontraba sin hacinamiento, el 37,5% dispona de red
pblica de energa elctrica, el 28,1% dispona de la red pblica de agua potable y
el 18,8% se encontraba conectado a la red pblica de alcantarillado. Estos porcen
tajes son inferiores respecto a los datos regional y nacional.54
Respecto a la educacin, el promedio de aos de escolaridad es de 5,8 en
hom bres y 6,4 en mujeres, dato muy inferior respecto del promedio nacional de 9,8
y 9,5 respectivam ente. Esto nos indica que la media de la poblacin no term ina la
enseanza bsica, cuestin trascendental a la hora de analizar las posibilidades de
acceder a m ejores puestos de trabajo.
El 95,8% de la poblacin se atiende a travs del sistema pblico de salud y
slo el 1,7% lo hace a travs del sistema privado de ISAPRES.
3 .2 .3 .5 L a p o b re z a en la co m u n a
Del total de poblacin (9.606 habitantes) 17,9% es considerado indigente y
21,2% cae en la categora de pobre no indigente, lo que da un porcentaje total del
39,1% de la poblacin en situacin de pobreza. Estos porcentajes son muy supe
riores a los datos regionales55, lo que significa que Canela es una comuna con una
situacin muy desfavorecida en relacin al promedio regional.
El ingreso monetario del hogar se presenta en el siguiente cuadro:
P rom edio personas

Ingreso monetario

Ingreso prom edio

C ategora

por hogar

del hogar ($56)

m ensual por persona ($)

Indigente

5,3

43.419

8.192

Pobre no
Indigente

5,1

98.387

19.291

No pobre

3,7

238.328

64.412

53. Documento de informacin comunal, elaborado porMIDEPLAN. Contiene datos demogrficos y otra
informacin general de la comuna.
54. Informacin obtenida de las carpetas comunales. Mideplan.
55. El dato de la cuarta regin segn esta encuesta es: 25% de la poblacin es considerada en situacin
de pobreza.
56. En pesos de Noviembre 1998.

84

Estos datos muestran claramente las ostensibles diferencias en la calidad de


vida que mantiene una poblacin en una misma comuna.
Otro dato que nos aporta informacin importante y complem enta la anterior es
el porcentaje de la fuerza de trabajo, en situacin de ocupacin y desocupacin,
como se muestran en el siguiente cuadro:
P articipacin en la
fuerza de trabajo %

O cupacin y
D esocupacin %

A ctivos

Inactivos

O cupados

D esocupados

48,2%

51,8%

84%

16%

A este cuadro debemos agregar el dato que seala que el promedio de los
ocupados en la comuna de Canela vive con un ingreso mensual de $117.159.
En trm inos generales destacam os que aunque en las zonas urbanas la tasa
de desocupacin es superior a la rural, en ambas zonas se repiten im portantes
diferencias en la tasa de desocupacin de indigentes, pobres y no pobres, m ante
nindose una relacin aproxim ada de 8:3:1 entre estos grupos.
La incidencia de la pobreza y de la indigencia es relativam ente reducida entre
los ocupados. Sin embargo, hay un nmero importante de personas que an estan
do ocupadas se mantienen en situacin de pobreza. Las razones que explican esta
situacin pueden estar vinculadas a la estructura y caractersticas del hogar al que
pertenecen, as como a las condiciones especficas del tipo de ocupacin que des
empean estos individuos57. Los trabajadores pobres han presentado a lo largo de
esta dcada y segn datos nacionales, una fuerte concentracin en las actividades
agrcolas y em presas con menos de 6 trabajadores. Adems, se desempean de
manera muy im portante como trabajadores no calificados. Esta situacin afecta d i
rectam ente su situacin de pobreza, dado que estas ramas y grupos son los que
registraban un m enor nivel de salario por hora. La situacin ocupacional de los
pobres em peora al analizar elementos de seguridad social como la previsin y el
contrato. Ms del 60% de los asalariados indigentes no haba firm ado contrato, ni
se encontraba cotizando en 1998, mientras estos porcentajes se ubicaban en torno
al 20% para los asalariados pobres. En el mbito nacional destacam os que, como
bien sealan los estudios de Mideplan, los ocupados pertenecientes a hogares po
bres trabajan en el sector construccin en mayor proporcin que el promedio de los
ocupados, especialm ente en las zonas urbanas.
Si se considera slo a los jefes de hogar, las diferencias salariales entre po
bres y no pobres son an mayores. En efecto, mientras los jefes de hogar no po
bres logran superar los $2.200 por hora, los pobres Indigentes reciben $511 y los
no indigentes $575, es decir una relacin entre pobres y no pobres de 1 a 4. Las
mujeres jefas de hogar tienen ingresos inferiores a los jefes de hogar, pero cuando
se trata de los pobres, las diferencias entre los sexos son menos significativas.
Otro factor importante de destacar es la escolaridad. Tal como sealan los an
lisis de la CASEN, el bajo nivel de escolaridad es un factor que atenta de manera
im portante contra una mejor insercin laboral de los pobres. Cabe destacar que a
nivel nacional, los ocupados pobres alcanzan niveles de escolaridad promedio que

57. Mideplan. 2000 op. cit.

85

se ubican entre un 20% y un 40% por debajo de lo que registran los ocupados no
pobres. Asim ism o el ingreso promedio por hora que perciben los ocupados pobres,
representa menos de un tercio del que perciban los no pobres. Es interesante des
tacar que se registra una diferencia mnima en el salario de pobres indigentes y no
indigentes, siendo el nmero de ocupados por hogar el factor que hace la mayor
diferencia. Recordemos que el comportamiento del mercado laboral en cada regin
y por lo tanto en cada comuna, tiene un efecto significativo en los niveles de pobre
za e indigencia. Es decir, existe una relacin positiva entre la tasa de desem pleo y
la tasa de pobreza e indigencia en cada comuna y/o regin.58
En sntesis, como lo hemos sealado a lo largo de esta descripcin y que es
ratificado por los datos presentados, Canela ha sido una comuna cuyos indicadores
de pobreza y por lo tanto de desarrollo, demuestran los dficit de los sectores ms
necesitados de nuestro pas, asociados principalmente a la realidad que viven las
comunas de carcter rural.
3.2.4 PRO BLEM A S AM BIEN TALES
Las listas com pletas de problemas ambientales de la Comuna de Canela, ac
tualizados al ao 2000 y ordenados por Importancia, Control, Categora y por d ife
rencias 1992-2000, se pueden encontrar en el Tomo 2 de este libro.
Ac se resumirn slo los aspectos ms importantes, y a modo de ejem plo, el
significado de las diferencias observadas entre dos aos, 1992 y 2000 en que se
desarrollaron sem inarios-talleres comunales, con las mismas metodologas de diag
nstico y de evaluacin.
Se incluye inicialm ente un cuadro-resumen de los problemas am bientales para
esta comuna.
CANELA
Total: 60
M edio am biente construido: 23

M edio am biente natural: 37


AGU

AIR

SUE

VEG

12

FAU

PAN

INF
11

VIV
3

EST
2

EQU
5

PAC
2

AIR: Aire. AGU: Agua. SUE: Suelo. VEG: Vegetacin. FAU: Fauna. PAN: Paisaje y P atrim onio
del A m biente N atural. INF: Infraestructura y Servicios. VIV: Vivienda y E dificacin. EST: Es
tru ctura Interna. EQU: Equipam iento. PAC: Paisaje y Patrim onio del A m biente C onstruido.

3.2.4.1 C A N E L A :
O p tim ism o o p e sim ism o . C o m p araci n 1992 y 2000
En esta comuna se realiz un sem inario-taller de diagnstico y evaluacin de
problem as am bientales, en 1992 y uno en 2000. En la Tabla indicada abajo se ano
tan 10 problem as am bientales de esta comuna. En la parte superior, los cinco pro-

58. MIDEPLAN, Octubre 2000: Resultados de la VII Encuesta de Caracterizacin Socioeconmica


Nacional (CASEN 1998) Documento Ng 16: Pobreza en Chile en los noventa: evolucin caracterizacin
y desafos.

86

blemas am bientales que ms han empeorado (% positivo) y abajo los cinco que
ms han m ejorado (% negativo) en trm inos de la Importancia que se les asigna.
Al lado se consignan los correspondientes valores porcentuales del Control (posibi
lidad de intervenir o resolver). Porcentajes negativos significan menor Control (m e
nor posibilidad de intervenir y resolver). Porcentajes positivos significan m ayor C on
trol (m ayor posibilidad de intervenir y resolver). Los Cuadros com pletos de estas
com paraciones se encuentran en el Tomo 2.
Categora

Problema ambiental

Variacin %
Importancia

Variacin %
Control

PAC

Contaminacin visual en el ambiente


urbano y rural por rayados, letreros

+ 93

-4

FAU

Presencia del puma que depreda sobre


animales domsticos

+ 89

+ 48

FAU

Caza indiscriminada de especies en extincin


(zorro colorado, cndor, guila, halcn, torcaza,
peuco, perdices y aguilucho)

+ 65

- 10

AIR

Contaminacin del aire por uso de plaguicidas

+ 58

- 22

AGU

Contaminacin del Estero Canela por relaves mineros

+ 44

+2

AGU

Contaminacin de aguas de noria, por mala


localizacin de pozos negros

-15

+2

SUE

Erosin del suelo

-18

+ 54

SUE

Avance de dunas litorales

-19

- 12

SUE

Deterioro del suelo causado por el hombre


(por ignorancia)

-20

- 1

AIR

Contaminacin acstica

-26

- 11

Las com binaciones ms crticas, en trminos de los problem as am bientales,


son aquellas en que la Im portancia del problema es alta y el Control (posibilidad de
intervenir) es bajo. En ese sentido, las respectivas estrategias de manejo am biental
a nivel de la comuna, probablem ente deberan privilegiar el anlisis ms profundo y
las soluciones de aquellos tipos de problemas conflictivos. Este Cuadro (y los res
tantes en el Tomo 2) reflejan entonces muy bien la evolucin que han tenido los
problem as en un perodo de 8 aos, en la percepcin de sus habitantes.
3 .2 .4 .2 L o ca liz a ci n e im p lic a n c ia de los p ro b le m a s a m b ie n ta le s
La situacin am biental de la comuna de Canela, est relacionada principal
mente con dos conjuntos de problem as ambientales. Por un lado, lo que se refiere
al medio am biente construido especficam ente en las categoras de infraestructura
y equipam iento y, por otro, con problemas del medio am biente natural, especial
mente los relacionados con la deforestacin y desertificacin.
re a s u rb a n a s
Respecto a la infraestructura y servicios bsicos, equipam iento y otros, las
reas ms afectadas por este tipo de problemas corresponden a Canela Alta, Ca

87

nela Baja y Mincha Norte. Estas localidades actan como polos dinam izadores de
los flujos econmicos y sociales en el mbito comunal, por lo tanto tienen la funcin
de abastecer a la comuna en lo que se refiere a la prestacin de servicios. Sin
embargo, es posible afirm ar que an en estas localidades urbanas, por la falta de
alumbrado pblico, sistema de alcantarillado y equipamiento en general, no se cuen
ta con las condiciones apropiadas para satisfacer las necesidades de la poblacin
local.
Por otro lado, la expansin desordenada de la ciudad de Canela (Baja y Alta)
se ve favorecida por la falta de un plan regulador que determ ine el uso del suelo
urbano y sus alrededores, lo que afecta a otros mbitos.
re a s ru ra le s
Los problem as de falta de equipam iento e infraestructura afectan tam bin a
las zonas rurales, obviam ente en mayor medida, debido a la poca densidad de po
blacin de algunos sectores que, segn el tipo de programa, no justifican la implementacin de alum brado, alcantarillado, etc.
Las zonas rurales Espritu Santo, Atelcura, Angostura, Agua Fra y Agua Dulce,
fueron las reas ms crticas segn los resultados obtenidos del sem inario taller
realizado en la comuna en 2000. Estas reas se caracterizan por la falta de alum
brado pblico, malas condiciones sanitarias en lugares de faenam iento de anim a
les, presencia excesiva de conejos y liebres, falta de infraestructura de agua pota
ble, sobretalaje de la vegetacin por mal manejo del ganado, falta de zonas de
esparcim iento, falta de letrinas sanitarias y fosas spticas, caza indiscrim inada de
perdices.
T oda la co m u n a
O tros problem as am bientales de importancia y de difcil localizacin corres
ponden a aquellos relacionados con la deforestacin, desertificacin, mal manejo
del ganado, malas prctica de riego, falta de aprovecham iento de las aguas lluvias
por falta de conocim iento y contam inacin del estero Canela con aguas servidas,
por falta de plantas de tratam iento. Estos problemas afectan a toda la comuna o
bien se presentan en numerosos sectores.
Finalmente es necesario sealar que las malas prcticas de riego, junto con el
m anejo inadecuado del ganado, estn generando problemas de desertificacin. y
prdida de los suelos agrcolas de importancia a corto y largo plazo que estn en
directa relacin con la pobreza y las comunidades agrcolas existentes en la com u
na.
Los problem as am bientales anotados a continuacin, fueron reconocidos por
los grupos de trabajo, de entre aquellos problemas ms importantes de la comuna,
y que tienen relacin con los sectores de mayor pobreza. Conform aron la base para
la Integracin con las variables de pobreza, en las respectivas matrices comunales.
A cada enunciado de problema se agrega una explicacin de su significado. Se
om iten problem as duplicados que fueron reconocidos por ms de un grupo.
P r o b le m a s a m b ie n ta le s
Acum ulacin de desechos en la va pblica (Ruta 5): La acum ulacin de dese
chos en la carretera determina una disminucin de la calidad visual, especialm ente

88

de los lugareos que viven en las cercanas de esta va. Muchos de estos dese
chos son transportados elicam ente, donde una porcin se deposita en las mismas
viviendas. Si tales desechos son de carcter orgnico permiten el cultivo de poten
ciales agentes patgenos vectores de diversas enfermedades. Tambin est la con
tam inacin por olores que se produce por efecto de estos desechos.
Acum ulacin de desechos en playas por actividad turstica: La calidad de vida
de los lugareos se ve fuertem ente afectada, pero adems los desechos orgnicos
aum entan la probabilidad de agentes patgenos que puedan generar enferm eda
des en la poblacin local. Por otro lado, los desechos pueden contam inar reas
usualmente utilizadas como zonas de pesca o de recoleccin de mariscos, in u tili
zando el valor del trabajo de pescadores y mariscadores. Dism inuyendo as las
entradas econm icas de este grupo de trabajadores, usualmente pertenecientes a
poblaciones m arginales.
Caza indiscrim inada de especies en extincin (zorro colorado, cndor, guila,
halcn, torcaza, peuco): Estos animales conforman el medio habitual de poblacio
nes rurales, y en el cam pesinado hay preocupacin por el deterioro del medio, y de
sus hbitats. De alguna manera la poblacin percibe una suerte de ligazn entre la
naturaleza y las personas, de tal forma que lo que afecta a los anim ales indefecti
blemente les afectar a ellos.
C ontam inacin visual en el ambiente urbano y rural por rayados, letreros: Este
tipo de contam inacin afecta la calidad del paisaje. En ambientes m arginales o en
menor grado en el caso rural, se puede suponer un paisaje donde los elem entos
que lo conform an tienen escasa relevancia. Si a esto se agrega elementos visuales
exticos, sencillam ente se restringe en extremo el acceso a un paisaje de alta ca li
dad.
Deforestacin por alto consumo energtico (lea y carbn): El alto costo de los
com bustibles de hidrocarburos, la electricidad (o falta de ella), lleva a las poblacio
nes especialm ente rurales y marginales urbanas a recurrir a la lea proveniente del
campo para alim entar cocinas, tem perar casas y procurarse algo de luz. Como con
secuencia, se produce una deforestacin de especies maderables o carbonables.
As es comn ver paisajes en la IV Regin con cerros cuya falda inferior se encuen
tra absolutam ente deforestada, mientras que los lugares ms altos o de difcil acce
so an cuentan con algo de forestacin.
D esertificacin por roce indiscrim inado de la vegetacin arbrea y arbustiva:
En am bientes ridos, hay un componente vegetal muy adaptado que le permite
sobrevivir bajo las condiciones que impone la zona. El roce elim ina esta vegetacin
y no hay un reem plazo adecuado de tal forma que una vez que se retira el estrato
v e g e ta l, se p ie rde la d elga d a capa de suelo y se pro du ce el fe n m e n o de
desertificacin. Este fenm eno contribuye a un deterioro del paisaje, una baja en la
productividad vegetal, lo que se traduce en una disminucin de la calidad de vida y
tam bin atenta contra la productividad animal de la zona, uno de los pilares de la
econom a rural.
Expansin desordenada de la ciudad por falta de un plano regulador: La ex
pansin desordenada de la ciudad implica varios aspectos. Por un lado, se elim i
nan potenciales reas de cultivo con el cambio de uso de suelo, elim inando de
pasada, la posibilidad de cultivos de subsistencia para las poblaciones marginales
y rurales. Por otra parte, aumentan las posibilidades de instalar otros tipos de pro
duccin, con la consiguiente emisin de gases, descargas de riles y produccin de

89

residuos slidos (algunos de ellos txicos o peligrosos). La no existencia de plan


tas de tratam iento puede aum entar el riesgo de intoxicacin para las poblaciones
marginales, que usualmente son las ms expuestas a estos riesgos. Independiente
de la contam inacin cierta que producen los procesos productivos, la baja de la
calidad del paisaje, el aumento de ruidos molestos, y el aumento del impacto vial,
tambin son factores am bientales gatillados con la expansin inorgnica de la ciu
dad.
Falta de alum brado pblico: La falta de alumbrado pblico no es un problema
propiamente ambiental. Sin embargo, las reas oscuras proporcionan un ambiente
propicio para fom entar la drogadiccin y el delito. Ms an en estas zonas donde
se carece de cuarteles de polica.
Falta de reas verdes: Nuevamente, las condiciones clim ticas de esta zona
im plican un paisaje naturalm ente rido, el que se agrava con las prcticas de
deforestacin y la crianza de ganado (fundamentalmente cabras) en el mundo ru
ral. Los escasos medios econm icos de la poblacin marginal no le permiten cons
truir reas verdes privadas, y las municipalidades priorizan un gasto social relacio
nado con salud y educacin. La misma marginalidad, lleva a elementos de la pobla
cin a destruir las reas verdes que se construyen.
Falta de forestacin por escasez de recursos econmicos: Forestar en esta
regin tiene un costo muy alto, pues se trata de grandes extensiones que han sido
deforestadas por accin del ganado caprino, de la propia gente del lugar. En menor
proporcin pero igualm ente importantes en la accin deforestadora, estn aquellos
que colectan quiscos (un tipo de cactus) para actividades artesanales. Como en
esta regin el agua es un factor limitante, tambin se encarece la forestacin d eb i
do a que hay que transportarla a lugares donde no hay cursos de agua natural.
Falta de infraestructura de agua potable (captacin, transporte y conexiones
dom iciliarias): Es probablem ente uno de los problemas am bientales ms im portan
tes, pues esta falta de infraestructura est altamente correlacionada con la pobla
cin marginal y rural, donde al no haber infraestructura se recurre a la obtencin de
aguas no tratadas (ros, norias, acequias) de fuentes que pueden estar potencial
mente contam inadas con agentes patgenos que producen clera, tifus, tifoidea, o
bien pueden estar contam inadas con metales pesados altam ente txicos (e.g., plo
mo, mercurio, solventes, etc.). El uso de aguas no potables puede generar enfer
m edades, cuya resolucin para la poblacin marginal no es fcil, dada la falta de
infraestructura hospitalaria.
Falta de infraestructura de comunicaciones (telfono, correo, fax, tlex): La
lejana en am bientes rurales es una constante que condiciona muchos aspectos de
la vida en dichos lugares. En caso de enfermedad, hay dificultades para com unicar
el hecho a las postas ms cercanas. Luego, la comunicacin en caso de em ergen
cia puede ser un dilem a de vida o muerte.
Falta de infraestructura hospitalaria: Muy relacionado con el anterior, la falta
de infraestructura hospitalaria en reas rurales, implica riesgos por falta de aten
cin mdica en em ergencias. Este hecho se ve agravado cuando no se tienen los
m edios o recursos para suplir la falta (vehculos, medios de com unicacin, etc.). En
ocasiones, la poblacin debe recurrir a infraestructura hospitalaria urbana con la
consabida dem ora en la atencin.
Falta de infraestructura policial en reas rurales: Nuevamente, este problema
est relacionado con otros como la falta de comunicaciones, hospitales y alum bra
90

do pblico. La lejana y la falta de recursos impiden la instalacin de cuarteles


policiales en estos am bientes rurales, lo que a la vez no permite un control de la
delincuencia, el alcoholism o, la distribucin y consumo de drogas, por parte de la
poblacin con m ayor riesgo: la juventud.
Falta de letrinas sanitarias y fosas spticas: En las zonas m arginales urbanas
y en el mundo rural, la falta de alcantarillas y sistemas de elim inacin de aguas
servidas es un problem a serio, el que se ve agravado con la falta de letrinas y fosas
spticas adecuadas. Transform ndose esta falta en un problema de salud pblica,
pues aguas servidas y restos orgnicos constituyen un foco de plagas y enferm e
dades, en reas donde adems los recursos hospitalarios son escasos. En form a
tangencial, se contam inan aguas y suelos.
Falta de pavim entacin en caminos y calles: La falta de pavim entacin en ca
minos y calles, especialm ente en reas marginales urbanas y rurales, facilita la
emisin de partculas (especialm ente PM10, que son las respirables) y que gene
ran enferm edades respiratorias en los nios durante el invierno.
Falta de zonas de esparcim iento urbanas y rurales: El estrato poblacional que
vive en la m arginalidad (rural o urbana), es el que sufre las consecuencias, ya que
no posee recursos para acceder a reas de esparcim iento privadas. En otras pala
bras, la falta de lugares de esparcim iento en reas marginales urbanas y rurales,
facilita el cam ino a actividades que incluyan el consumo de alcohol, drogas y la
com isin de delitos, sobre todo en la poblacin juvenil e infantil, que es la ms
expuesta.
Inadecuada elim inacin de aguas servidas tanto en el medio rural como urba
no: En las zonas m arginales urbanas y en el mundo rural, la falta de alcantarillas y
sistem as de elim inacin de aguas servidas es un problema serio. Lo que se ve
agravado con la falta de letrinas y fosas spticas adecuadas. El problem a de la
falta de un sistem a de alcantarillado y de un sistema de tratam iento adecuado de
las aguas servidas, term ina transform ndose en un problema de salud pblica, pues
aguas servidas y restos orgnicos constituyen un foco de plagas y enfermedades,
en re a s d on d e a dem s los re cu rso s h o s p ita la rio s son e scaso s. En form a
tangencial, se contaminan aguas y suelos.
La calidad de vida en trm inos del paisaje de los lugareos se ve fuertem ente
afectada. Adem s los desechos orgnicos que generan estos cam pam entos au
mentan la presencia de agentes patgenos que puedan generar enferm edades en
la poblacin local. Por otro lado, los desechos pueden contam inar reas usualm en
te utilizadas como zonas de pesca o de recoleccin de mariscos (ros,, estuarios,
mar, playa), inutilizando el valor del trabajo de pescadores y m ariscadores. Dism i
nuyendo as las entradas econmicas de este grupo de trabajadores, usualmente
pertenecientes a poblaciones marginales.
Mal aprovecham iento del agua por falta de conocimiento: Como es sabido, la
falta de agua en el Norte Chico agrava cualquier problema que tenga relacin con
ella. La econom a de los estratos sociales marginales en el norte chico consiste en
general de una economa de subsistencia. De manera que el agua es un elemento
bsico para que sus cultivos o chacras tengan xito. Sin embargo, los problemas
de sequa, la prdida de agua por filtracin de canales o evaporacin o la poca
eficiencia con la que se usa este recurso, genera problemas de convivencia entre
los com uneros, que adems por su marginalidad no tienen acceso a tcnicas de
riego apropiadas.

91

Mala calidad de la vivienda (materiales, adobes): La mala calidad de las vi


viendas incide en un aum ento de las probabilidades de enfermedades respiratorias
altas, sin posibilidad de acceder a recursos hospitalarios cercanos. Los materiales
livianos como el adobe aum entan las probabilidades de desgracias frente al riesgo
ssmico. Adems, en este tipo de vivienda hay ms riesgo de infectarse con plagas
de roedores, vinchucas y araas.
Malas condiciones sanitarias en lugares de faenam iento de animales: Las con
diciones deficientes en los lugares de faenam iento tienen consecuencias fuera de
los establecim ientos, pues provocan contaminacin por olores, dism inuyendo la
calidad de vida de los vecinos de dichos establecim ientos. Tambin contaminan
cursos de ros y napas subterrneas de agua con residuos industriales lquidos
(fundam entalm ente orgnicos). Desafortunadam ente, son estas mismas aguas las
que se usan en poblaciones de extrema pobreza en ambientes urbanos o rurales,
debido a la falta de infraestructura para generar y llegar a estas reas con el agua
potable. Tampoco existe la infraestructura para tratar los residuos lquidos.
Malas prcticas de riego (en el sentido de la pendiente, apozam iento): La falta
de agua en el Norte Chico agrava cualquier problema que tenga relacin con ella.
La econom a de los estratos sociales marginales en el Norte Chico consiste en
general de una economa de subsistencia. De manera que, el agua es un elem ento
bsico para que sus cultivos o chacras tengan xito. Sin embargo, los problem as
de sequa, la prdida de agua por filtracin de canales o evaporacin o la poca
eficiencia con la que se usa este recurso, generan problemas de convivencia entre
los com uneros, que adems por su marginalidad no tienen acceso a tcnicas de
riego apropiadas y econmicas, lo que termina por traducirse en un aum ento de su
m arginalidad.
Prdida de vegetacin por sobretalajeo: Este problema es un crculo vicioso.
La econom a rural de esta regin se basa, en parte, en la cra de ganado caprino,
ste consum e la vegetacin natural que no est adaptada para sostener en el tie m
po este tipo de consumidor. Las cabras son especies introducidas y son muy agre
sivas en cuanto a la obtencin de alimento, donde incluso consumen las races.
Luego, la vegetacin no es capaz de reponer la biomasa a la misma tasa que es
consum ida, lo que se agrava cuando hay sequas (muy usuales en esta rea). Lo
que genera un proceso de desertificacin. La no existencia de biomasa vegetal dis
ponible para el consumo de ganado, impide la reproduccin del ganado y aum enta
su tasa de mortalidad, con el consiguiente perjuicio econmico para estos peque
os criadores rurales. Finalmente, se quedan sin su sustento bsico que es el ga
nado.
Prcticas de cultivo no apropiadas al suelo: Muchos pobladores (usualm ente
los ms pobres) de am bientes rurales no tienen acceso al agua mediante los siste
mas de regado, por lo tanto realizan sus cultivos en terrenos de secano costero,
que a la vez son muy dependientes de las condiciones clim ticas del lugar, es de
cir, del agua que se obtiene fundam entalm ente por lluvias. En esta rea, adems,
el agua es un factor lim itante donde continuam ente hay sequas. Luego, el tipo de
p la n ta c i n debe ser a corde con las co nd icio n es del rea. En a m b ie n te s de
m arginalidad, prcticam ente se desconocen los requerim ientos de cada producto y
tam poco hay recursos para contratar asesoras tcnicas que permitan determ inar
los productos mejor adaptados a las caractersticas de secano del rea. Por lo tan

92

to ocurre muy a menudo que las cosechas se pierden por no poseer las caracters
ticas adecuadas.
Presencia del puma que depreda sobre animales dom sticos: Este es un pro
blema restringido fundam entalm ente al rea rural. Desafortunadam ente, la expan
sin humana ha reducido en forma significativa los cotos de caza de estos grandes
depredadores. Esta expansin genera una reaccin del puma frente a la reduccin
de recursos que significa este fenm eno antrplco. El puma no tiene la capacidad
de discrim inar entre el ganado y las presas naturales, slo distingue un recurso
alim entario, que se traduce en prdidas econmicas para los criadores. De cual
quier forma, la baja densidad de este depredador hace suponer que el dao no es
significativo en trm inos biolgicos. Aunque, para aquellos que disponen de un n
mero lim itado de cabezas, un individuo podra significar una prdida sensible.
Presencia excesiva de insectos (moscas, zancudos, vinchucas): La presencia
de este tipo de insectos en general est asociada a cuerpos de agua (usualm ente
estancadas), a viviendas rurales o marginales (adobe, madera, sin piso, oscuras)
con escasos servicios bsicos y con vertederos ilegales. Evidentem ente, se trata
de caractersticas muy asociadas a variables de pobreza. Estos mismos insectos
son vectores de enferm edades, situacin que se encuentra agravada por la falta de
recursos hospitalarios, falta de agua potable y sistemas de alcantarillado, y tam
bin falta de plantas de tratam iento de aguas servidas.
3.2.5 IN T EG R A C I N DE VA RIA BLES DE POBREZA Y M EDIO A M BIEN TE
La integracin de las variables de pobreza y deterioro am biental se efectu a
partir de la inform acin recogida en los seminarios locales, que luego fue clasifica
da segn su origen, ponderada segn los criterios que se indican en la pgina de
mtodos (ver antes) y definidas sus relaciones de causalidad considerando las par
ticularidades locales que se desprenden de los antecedentes recogidos sobre la
comuna.

93

C OMUNA DE CANELA - INTEGRACIN DE VARIABLES


C aracterstic a p ro b le m a am biental
E n u n c ia d o p ro b lem a am biental

Residuos
procesos
prod uc tivo s

C o b e r t u r a red
in fra e s tru c
tu r a b s ic a

1. Falta de infraestructura hospitalaria

2
+
VPI

2. Mala calidad de la vivienda. Falta de


letrinas sanitarias y fosas spticas

3
+ /VPI

3. Falta de vertederos municipales

2
+
VPI

4. Malas condiciones sanitarias en lugares


destinados al faenamiento de anmales

G e s t i n de
recursos

2
VPI VPL

5. Falta de infraestructura de agua potable


y almacenamiento de aguas lluvia

3
+
VPI
3

6. Inadecuadas prcticas de riego

VPL VPE
7. Hacinamiento en la vivienda

3
VPD

8. Sobretalaje por mal manejo


de praderas

3
V PLV P E

9. Prdida de vegetacin por habilitacin


de suelos de cultivo

3
VPL

10. Deforestacin por consumo energtico

3
VPL

Valor: 1 baja influencia. 2 m ediana influencia. 3 alta influencia.


Influ encia de varales: + problem a am biental influye a problem a social. - problem a social influye
a problem a am biental. + / - se influyen m utuam ente.
S ituacin de pobreza identificada: VPD. Variable de pobreza Dem ogrfica. VPL. V ariable de po
bre za Laboral. VPI. Variable de pobreza Infraestructura. VPE. Variable de pobreza Educacin.
Para e xplicacione s ms detalladas, por fa vo r ver: C aptulo 2. Integracin de variables pobreza y
m edio am biente.

94

La comuna de Canela representa tal vez uno de los ejemplos ms evidentes


de la estrecha vinculacin entre la pobreza y la degradacin del medio ambiente,
constituyndose en un espacio donde el desarrollo y el progreso material apenas
se han asom ado a lo largo del tiempo. Histricamente, el territorio comunal se or
ganiz a partir del asentam iento de los espaoles menos afortunados y sus des
cendientes, en un espacio carente de riquezas y de extrema fragilidad ecolgica.
Luego se ran incorporando grupos de indgenas desarraigados, mineros sin fo rtu
na, inquilinos fugitivos y aventureros. La explotacin agrcola del medio fsico se
realiz m ediante tcnicas muy rudimentarias, que slo permitan la subsistencia
precaria de la poblacin, y que provocaron serias lesiones al entorno, como los
cultivos de secano en zonas de ladera sin cuidado del sentido de las pendientes, o
el sobretalaje de los montes para el sustento del ganado caprino. As, el clim a y la
naturaleza se convierten en enemigos implacables de los pobres. Los aos secos
eran malos porque la tierra renda pocos frutos, y los lluviosos tam bin, porque el
agua destrua las siem bras, arrastraba la capa vegetal y provocaba avenidas en los
cursos de agua que ponan en peligro la vida y los hogares de las personas.
El modo de organizacin com unitario no fue capaz de adm inistrar adecuada
mente el uso de los recursos naturales y fue el propio modo de asentam iento hu
mano el factor que ms colabor al avance del proceso erosivo en el territorio, sin
con ello lograr siquiera desarrollar una actividad productiva en torno a la cual la
poblacin lograra elevar su condicin econmica y social. De ah en adelante que
d sellada la interrelacin entre la pobreza y la degradacin ambiental.
El anlisis de la inform acin recopilada en el sem inario local no hace sino con
firm ar la perm anencia de esta combinacin. En primer lugar, la comuna carece de
conflictos am bientales derivados de alguna actividad econmica de cierta enverga
dura, por lo que no existen opciones para que algunas personas logren alcanzar
algn grado de bienestar material. Luego, aparecen con un mximo valor de in
fluencia los problem as am bientales generados por una mala gestin de los recur
sos, como las inadecuadas prcticas agrcolas, sobretalaje y deforestacin, que
corresponden a acciones en que la pobreza acelera la degradacin del entorno. Y
finalmente, se m anifiestan todas las situaciones de carencia de infraestructura y
servicios bsicos derivadas de la marginalidad de la comuna y sus habitantes.
A pesar de los esfuerzos de las autoridades, de la comunidad y de la colabora
cin de mltiples organism os pblicos y privados, la pobreza y el deterioro del m e
dio ambiente, permanecen como una porfiada constante en la comuna de Canela.
Todo parece indicar que continuar as mientras no se genere una actividad econ
mica que permita ordenar racionalm ente la explotacin del territorio y ofrezca alter
nativas de progreso social.

95

3.3 C O M U N A D E N O G A L E S

3.3.1 A N TECED EN TES G EO G R FIC O S59 60


La com una de Nogales se localiza entre los 32e4 3 ' lat S y los 71e14' long W,
en el extrem o norte de la provincia de Quillota, ocupando el 24% de su superficie.
Limita al norte con las comunas de Zapallar, La Ligua y Cabildo, al este con la
comuna de Catem u, al sur con las comunas de Hijuelas, La Calera y La Cruz y al
oeste con la comuna de Puchuncav.
La com una posee una superficie de 405 km2 y una densidad de 46 hab/km 2 y
m uestra un clim a tem plado mediterrneo, con dos sectores clim ticos, diferencia
dos por factores orogrficos. El promedio anual de precipitaciones es de 437 mm.
Es posible distinguir dos grandes unidades morfolgicas: un rea montaosa
muy irregular en la Cordillera de la Costa y por otro lado el fondo de valle fluvial con
una superficie plana dispuesta en terrazas con leves diferencias altim tricas inter
nas. El principal sistem a hidrogrfico presente en la comuna se encuentra en torno
del ro Aconcagua. El valle de Nogales se caracteriza por la presencia de esteros
de gran aporte hidrolgico y de canales de regado que permiten el desarrollo agr
cola.
En la perspectiva fitogeogrfica, y por condiciones bioclim ticas, exposicin
de laderas, y sus pendientes, se condicionan dos sectores; el de quebradas su r
este con form aciones de bosque esclerfilo y el noroeste y fondo de valle, con es
pecies xerfitas y vegetacin arbustiva. Este sector ha sido fuertem ente interveni
do por acciones antrpicas. Los suelos corresponden a los pardos no clcicos, sien
do los predom inantes las clases II, III y IV de riego.
La m ayora de la poblacin de la comuna vive en aglom eraciones urbanas, lo
que abarca al 78,4% del total y las principales actividades corresponden a la a gri
cultura (29%), minera (14%), industria (10%) construccin (9%) transporte (7%),
sector pblico (7%). La actividad minera ha estado asociada a problem ticas am
bientales que son percibidas e identificadas por la poblacin local y que se d iscu ti
rn en la parte correspondiente de este escrito. Otra actividad im portante de desta
car es el turism o que est potencindose actualmente en la comuna.
3.3.2 A N TEC ED EN TES H ISTRICOS
La comuna de Nogales se encuentra localizada en una de las zonas de mayor
dinam ism o econm ico y territorial del pas, dada su proximidad a la capital nacio
nal, del im portante conglom erado industrial de La Calera y las prsperas regiones

59. Bibliografa bsica consultada para los antecedentes geogrficos: di Castri, F. y Hajek, E.R. 1976.
Bioclimatologa de Chile. Alfabeta Editores. Santiago; Instituto Geogrfico Militar. 1982. Geomorfologa.
Serie Geografa de Chile. I.G.M. Santiago; Instituto Geogrfico Militar. 1984. Hidrografa. Serie
Geografa de Chile. I.G.M. Santiago; Ilustre Municipalidad de Nogales y Universidad Catlica de
Valparaso, 1999. Plan de desarrollo comunal de Nogales; Instituto Nacional de Estadsticas. 1992.
Censo de Poblacin 1992. INE. Santiago.
60. Sntesis de las caractersticas geogrficas. Un anlisis in-extenso ha sido entregado a las autoridades
comunales.

96

agrcolas de Quillota, Los Andes y San Felipe. Adems, dispone de un expedito


acceso al eje vial ms importante del pas, conformado por la encrucijada de la
Carretera Panamericana con la Ruta 60, que garantizan su conexin a todos los
centros de consum o im portantes a nivel nacional, as como a la provincia de
Mendoza, en la Repblica Argentina. Por estas particularidades, el desarrollo de
las actividades productivas de la comuna ha estado estrecham ente vinculado a los
ciclos econm icos ms gravitantes de la historia de Chile.
Aunque la mayor parte de la superficie comunal ha estado destinada a la acti
vidad agropecuaria, la minera fue la actividad productiva en torno a la cual se
estructur la base econm ica local y en funcin de ella se originaron los centros
urbanos de Nogales y El Meln. El laboreo de vetas y filones cuprferos se remonta
al perodo colonial. Sin embargo la explotacin de los yacim ientos ms valiosos
que registra la historia comunal data de mediados del siglo XIX, con el descubri
miento de la mina El Soldado en 1841, y posteriormente las de El Cobre y El Navio.
Tambin ha sido de gran im portancia la explotacin de la piedra caliza en el sector
de El Meln, a partir de 1906, ya que permiti a la comuna integrarse al complejo
cementero de La Calera y dio origen al asentam iento de dicho nom bre.61
El ciclo m inero conserv su vigor hasta la dcada de 1970, perodo en el cual
se hizo evidente el agotam iento de las reservas de cobre, aunque la extraccin de
piedra caliza contina hasta el presente. En reemplazo de las fuentes laborales
que desaparecieron con el cierre de algunas minas y la reduccin de la planta de
personal en otras, la poblacin comunal dispuso de actividades com plem entarias
en el com plejo industrial de La Calera, que a partir de 199 362 multiplic sus requeri
mientos de fuerza de trabajo con la instalacin de la planta faenadora de carne de
aves Sopraval, cuyos productos tienen una cobertura de alcance nacional.63
Otra actividad alternativa a la minera y de enorme peso en la base econmica
comunal es la agricultura. Las cifras consignadas para 1965 y extractadas del C en
so Agropecuario publicado ese ao, dan cuenta de una estructura productiva en la
que predominan el cultivo de plantas forrajeras (33%), cereales y chacras (31%) y
hortalizas y flores (30%), cuyo destino estaba preferentem ente orientado hacia al
gunos de los mercados urbanos ms importantes del pas (Santiago, Via del Mar y
Valparaso), para cuya conectividad Nogales dispone de excelentes condiciones de
acceso vial.
En 1975, estas caractersticas se mantuvieron con leves m odificaciones, en un
contexto de disminucin del total de la superficie cultivada, probablem ente como
resultado del abrupto final del proceso de reforma agraria. Slo se registra una
significativa reduccin en el cultivo de pasto y en cambio, aumenta la superficie
sembrada con cereales.
En la encuesta efectuada en 1997, ya se vislumbran claramente los resultados
de la transformacin experim entada por el conjunto del sector agropecuario, que a
partir de la instauracin del modelo de desarrollo de libre mercado potenci la pro
duccin de aquellos bienes con opciones de acceder al comercio internacional. La
evidencia ms clara de estar frente a un nuevo sistema agrcola, queda al constatar

6 1 .1. Mun. de Nogales. Plan de Desarrollo Comunal. Nogales, 1999, pp. 16-17.
62. Regin de Valparaso. Edicin Regiones de Chile, Santiago. 1996, pp. 134-135.
6 3 .1. Mun. de Nogales, op. cit., p. 65.

97

la enorme im portancia que adquiere el cultivo de frutales, as como el retroceso de


los cultivos tradicionales que haban predominado en las encuestas de los censos
anteriores.
Es necesario tener en cuenta que la incorporacin de la comuna de Nogales a
los mercados de exportacin agrcola, cont a su favor con el excelente red de
transporte vial a que tiene acceso y su proximidad de las prsperas comunas agr
colas de toda la cuenca del ro Aconcagua, que facilitaron la llegada de em presa
rios y capitales dispuestos a invertir en la modernizacin del sector.
Esta evolucin en la base econmica de la comuna tiene su correlato en el
com portam iento del sistema comunal de asentam ientos humanos y sus variables
dem ogrficas. Entre 1930 y 1960, nos encontram os con una comuna cuya base
productiva descansa en la minera, actividad que sustenta la expansin de los dos
principales centros urbanos. As, el crecim iento de Nogales registrado por el Censo
de Poblacin de 1940, refleja la puesta en marcha de instalaciones industriales a
gran escala para la explotacin de la mina El Soldado, mientras que el incremento
dem ogrfico de El Meln, a partir de 1952, es consecuencia del com ienzo de las
operaciones de Cem ento Meln, que introdujo procesos industriales para la explo
tacin de los yacim ientos de piedra caliza y que implic la radicacin de sus opera
rios en el pueblo.
A partir del censo de 1970, se aprecia una considerable dism inucin de la po
blacin rural, la que en buena parte estaba conformada por pequeos y m edia
nos m ineros que laboraban con mtodos artesanales los yacim ientos de m ayor ley,
pero que una vez agotados se ven forzados a abandonar los sectores rurales de la
comuna, para radicarse ya sea en las zonas urbanas donde existen mejores opor
tunidades de empleo, o simplemente, emigrar a otras regiones en busca de mejor
suerte.
Hacia 1982 se evidencia una significativa recuperacin de la poblacin rural, lo
que ms que un repunte de la actividad minera en pequea escala, es resultado de
la expansin agrcola que permiti la revalorizacin de los suelos de la comuna y
ofreci alternativas laborales para el arraigo de poblacin.
Adem s de las im plicancias territoriales y dem ogrficas, la transform acin de
la base econm ica de la comuna de Nogales tambin propici cam bios en las ca
ractersticas de las problem ticas sociales y ambientales de ella. Durante el ciclo
de m ayor dinam ism o de la actividad minera, los conflictos am bientales ms graves
se derivaban del m anejo de los relaves y otros desechos de los procesos producti
vos, que en mayo de 1965 term inaron con la tragedia de la destruccin del pueblo
El Cobre, ocasionada por fractura de un tranque de relave luego de un movimiento
ssm ico. El inadecuado manejo de los desechos de la minera tam bin provoc la
contam inacin de cursos de agua (superficiales y subterrneos) y suelos. En cuan
to a los problem as sociales, estos tenan relacin con la insuficiente cobertura de la
infraestructura bsica y de los servicios pblicos,64 lo que impeda a la poblacin
disfrutar de una mejor calidad de vida, as como disponer de alternativas para ele
var su condicin econmica y social.

64. Mattelart, Armand. Atlas Social de las Comunas de Chile. Centro de Estudios de la Realidad Nacional,
Santiago, 1965.

98

Con el advenim iento del ciclo econmico sustentado en la actividad agrcola


de exportacin, as como del em plazam iento de plantas agroindustriales en las in
mediaciones de la interseccin de la Carretera Panamericana con la Ruta 60, los
principales problemas am bientales que comenzaron a afectar a la comuna fueron
la escasez de agua y los malos olores despedidos por las plantas de faenam iento
de carnes. Mientras que los problemas sociales continuaron radicados en la insufi
ciente cobertura de los servicios bsicos.
La e v o lu c i n d el s is te m a de a s e n ta m ie n to s h u m a n o s en el te r rito rio
comunal se form ul a partir de los antecedentes histricos, dem ogrficos y pro
ductivos recopilados. A continuacin se incluye un cuadro con |os indicadores d e
mogrficos y agrcolas referentes a esta comuna.
IN D IC AD O R ES A G R C O LAS Y DEM O G R FICO S. COMUNA DE NOGALES
POBLACION (hab)
1930

1940

1952

1960

1970

1982

1992

Comuna

8.399

12.598

15.095

16.315

12.875

16.272

18.669

Nogales

1.937

2.245

2.370

2.797

4.995

5.194

6.659

El Meln

1.100

764

3.575

4.211

5.262

6.051

7.973

Urbano

3.037

3.009

5.945

7.008

10.257

11.245

14.632

Rural

5.362

9.589

9.150

9.307

2.618

5.027

4.037

CULTIVOS (ha.)
Superf.
total
1965

4.565

%
1975

3.726

%
1997
%

3.213,2

Cereales
y chacras
1.435

Cultivos
indust.
55,3

31,4%

1,2%

1.627

100,5

43,7%

2,7%

701,8
21,8%

4,6
0,1%

Hortalizas Plantas
y flores
forrajeras

Frutales

Vias y Forestales*
parronales

1.384,4

1.510,3

158,5

4,5

30,3%

33,1%

3,5%

0,1%

0,4%

390,4

46,8

85,2

15,0%

10,5%

1,3%

2,3%

633

955,4

28,8

87,7

19,7%

29,7%

0,9%

2,7%

917,3
24,6%
801,9
25,0%

558,4

17

'C enso 97 incluye viveros (4,6) y sem illeros (40,2)

3.3.3 AN TECED EN TES SOCIO ECON M ICOS


3 .3.3.1 N o g a les en la d cad a de 1960
En 1960 la comuna de Nogales contaba con una poblacin de 16.315 habitan
tes y una densidad de 38 habitantes por km2. El 75,9% (12.383) de la poblacin de
la comuna era considerada urbana y el 24,1% (3.932) restante rural. El nmero de
habitantes por vivienda en la zona urbana era de 4,9 personas y en la zona rural
6,1. El porcentaje de poblacin activa en agricultura, 31,8% y el porcentaje de po
blacin activa en el sector terciario, 31,7%. Estos datos revelan el carcter em inen
tem ente urbano que tena esta comuna en los aos sesenta.

99

Con relacin a las variables urbanizacin-industrializacin, se destaca que la


tasa de inactividad de los menores de sexo masculino entre 12-14 aos es de 90,3%
cuestin que puede ser interpretada como un porcentaje que refleja la presencia de
trabajo infantil, aspecto gravitante para el desarrollo econmico futuro de la misma,
pero comn en esa poca. Esto significa que un poco menos del 10% de los meno
res de esta comuna trabajaban desfavoreciendo seguramente su asistencia a la
escuela y por lo tanto su educacin futura. Por otro lado, el porcentaje de mujeres
activas mayores de 12 aos dedicadas al sector no agropecuario que, para esta
comuna es 13%, indica el grado de emancipacin femenina, aspecto interpretado
como reflejo del grado de industrializacin. En regiones ms industrializadas au
menta el nmero de mujeres empleadas en los sectores secundarios y terciarios de
la econom a y dism inuye el nmero de menores activos. Ello est condicionado por
una mayor aplicacin de las leyes sociales y escolares y porque se prolonga el
perodo de estudios Se debe, en gran medida, a la mayor tecnologa requerida en
este tipo de sociedad. En general en las comunas de carcter ms urbano, este
porcentaje tiende a estar por sobre el 15%.
Respecto al nivel de vida se destacan los siguientes indicadores:
% de casas con agua
potable de caera

% de casas con bao

% de casas con
alum brado elctrico

U rbana

Rural

Urbana

Rural

Urbana

Rural

7,0%

2,3%

75,6%

51,9%

25,0%

15,7%

Fuente: A tlas S ocial, 1965.

Estos porcentajes, para dicho perodo, realzan el bajo nivel de urbanizacin de


los sectores poblados, pues son bajos en relacin a otras com unas mayormente
desarrolladas.
Respecto del nivel cultural de la poblacin, el anlisis del Atlas Social indica
que el 85% de la poblacin de las zonas urbanas, tanto hombres como mujeres en
sim ilares porcentajes, estaba alfabetizado. Este nmero disminuye a 69,1% para
las zonas rurales. Destaca que para todos los casos la diferencia desfavorece al
gnero fem enino. Ms detalles se encuentran en el Cuadro siguiente:
NIVEL CULTURAL POR ZONA Y SEXO
Urbano

Rural

Prom edio

% A lfabetos M asculinos

87,5

71,2

79,3

% A lfabeto s Fem enino

82,5

67,0

75,0

Prom edio

85,0

69,1

Fuente: A tlas Social. 1965.

Por todo lo anterior, Nogales era considerado una comuna del Cuarto Tipo, en
un bajo nivel en trm inos de las posibilidades de desarrollo y calidad de vida de su
poblacin.
No obstante lo anterior, cabe destacar que con relacin a la provincia com ple
ta,65 Nogales era claro reflejo del promedio de desarrollo de esa divisin poltico
65. Que abarcaba 16 comunas desde Quillota a El Quisco.

100

adm inistrativa.66 Las comunas con mejor estadio de desarrollo eran del Prim er Tipo,
Via del Mar y Valparaso, y en el extremo contrario Puchuncav, clasificada de
Sptim o Tipo, con muy bajos niveles de desarrollo.
3 .3 .3 .2 N o g a le s en la d ca d a de 1970
Segn el Mapa de la Extrema Pobreza67 el total de poblacin de Nogales al
canzaba en 1970 a 18.491 habitantes de los cules cerca del 77% corresponda a
poblacin de zonas urbanas y 23% restante a poblacin de zonas rurales, porcen
tajes que se m odificaron en relacin con la informacin de la dcada anterior au
m entando en el prim er caso y dism inuyendo en el segundo. Del total de poblacin,
20,4% (3.772) era considerado en situacin de extrem a pobreza, porcentaje del
cual el 6,7% (1.255) eran pobres de zonas rurales y 13,7% (2.536) corresponda a
pobres urbanos.
La poblacin en situacin de pobreza en un 47,8% se concentraba en el tram o
de 0 a 16 aos. Con ello es posible decir que la juventud de la poblacin pobre
condicionaba sus posibilidades futuras de desarrollo. Esto se detalla en el siguien
te Cuadro:
POBLACIN EN EXTREM A POBREZA SEGN EDAD
Pobres
6 a 16 aos

Pobres de 0-5
aos preescolar
N ogales

716

18,9%

1.096

451

11,9%

470

%?

29,6%

20,5%

N acional

28,9%

Pobres
25 a 34 aos

Pobres
17 a 24 aos

Fuente: M apa de la extrem a pobreza 1975.

En com paracin con los porcentajes nacionales, Nogales estara por sobre la
m edia nacional de pobres en esa estructura etaria, lo que indica m ayor nmero de
personas segn tram o en situacin de pobreza.
En el siguiente Cuadro se anota la poblacin en situacin de pobreza segn su
nivel de instruccin.
P O B LA C I N EN EXTREM A POBREZA SEGN IN S TR U C C I N 68
A lfabetos

Nogales
Nacional

1.422

37,6%
39,6%

Analfabetos

246

6,5%
6,0%

Estudios
prim arios

Primaria
com pleta
356

9,4%

519

30,0%

13,7%

C apacitados

72

1,9%
6,1%

Fuente: M apa de la extrem a pobreza 1975.

En Nogales, cerca del 70% de los pobres no haba term inado su enseanza
prim aria. En comparacin a los porcentajes nacionales, esta comuna estaba en to

66. Tipo Promedio Provincia = III.


67. El Mapa de la Extrema Pobreza fue elaborado por Miguel Kast y Sergio Molina en un esfuerzo
conjunto de ODEPLAN y el Instituto de Economa de la Universidad Catlica de Santiago de Chile,
1975. Ver ms detalle en el Marco Terico.
68. Se excluyen los preescolares.

101

dos los casos en una situacin com parativam ente desfa vorecida . O tro rasgo
destacable es el bajo porcentaje de la poblacin pobre clasificada como capacita
da.
Por todo lo anterior es que podemos sealar que durante esta dcada, Noga
les representara en trm inos generales la estructura de la pobreza en nuestro pas,
siendo una de la comunas que adolece significativam ente tal flagelo.
3 .3 .3 .3 N o g a le s en la d ca d a de 1980
En esta dcada Nogales contaba con 16.272 habitantes, de los cuales 11.945
(73,4% ), pertenecan a la zona urbana y 4.327 personas (26,6%) vivan en la zona
rural de esta comuna.
El 87,8% de la poblacin estaba alfabetizado,69 cuestin que significa una leve
alza respecto de la dcada anterior, en que este porcentaje era de 86,3%. La Po
blacin Econm icam ente Activa (P.E.A) era de un 46,1%, equivalente a 4.966 per
sonas. De esta P.E.A, las ramas de actividad que tenan mayor im portancia eran:
agricultura, caza, silvicultura y pesca con 33%, luego servicios com unales, sociales
y personales con 16,6% y en tercer lugar explotacin de minas y canteras con
14,5%. Un 76,6% se declaraba ocupado y cerca del 23% se declaraba cesante o
buscando trabajo por prim era vez.
El total de hogares era de 3.556 y el promedio de personas por hogar, de 4,6.
El siguiente cuadro muestra la relacin entre hombres y mujeres por zona:
Rural

Urbano
Ao

Hom bres

Mujeres

Total

Hombres

M ujeres

Total

1970

4.980

4.995

9.975

1.559

1.341

2.900

1982

5.910

6.035

11.945

2.286

2.041

4.327

D iferencia

+930

+ 1.040

+ 1.970

+727

+700

+ 1.427

Respecto a la dcada anterior, destaca un crecim iento relativam ente propor


cional en ambas zonas.
3 .3 .3 .4 N o g a le s en la d ca d a de 1990
La ltim a encuesta CASEN de 1998 contiene los datos ms actualizados de
Nogales. La inform acin ha sido complem entada con algunos datos obtenidos de la
Carpeta Com unal del mismo ao.70
Segn la encuesta de estos aos, Nogales contaba con una poblacin de
20.535 habitantes, cerca del 78 % perteneca a zonas urbanas y el 22% restante a
zonas rurales. La poblacin segn tramos de edad nos indica que en Nogales su
poblacin era bastante joven; cerca de la mitad de la poblacin era m enor de 25
aos. Y se consideram os el tramo que sigue, nos da que cerca del 80% de la pobla
cin tiene una edad inferior a los 44 aos.
De acuerdo con esta encuesta el 82% de las viviendas de la comuna se en

69. Referido a la poblacin de 10 aos y ms.


70. Documento de informacin comunal, elaborado por MIDEPLAN. Contiene datos demogrficos y otra
informacin general de la comuna.

102

cuentran en buen estado. Este dato est por sobre el nacional y regional indicando
una mejor situacin promedio respecto al pas. Por otro lado, el 99,1% de las m is
mas se encuentra sin hacinamiento, dato superior que al nacional y regional. El
98% de estas viviendas dispone de red pblica de energa elctrica, el 87,4% de la
red pblica de agua potable y el 75,2% se encuentra conectado a la red pblica de
alcantarillado o a fosa sptica. Slo respecto a los datos sobre el agua, Nogales es
una comuna que est por debajo del porcentaje alcanzado en su regin y a nivel
nacional.
Respecto a la educacin, el promedio de aos de escolaridad es de 8,1 en
hom bres y 8,4 en mujeres, dato inferior respecto del promedio nacional, 9,8 y 9,5
respectivam ente. El porcentaje de analfabetism o es de 6,4%. Esto, por un lado,
nos indica que un porcentaje importante de la poblacin no term ina la enseanza
media, y que adem s un nmero no menor de habitantes, an no accede a p osibili
dades educativas que les permitan al menos saber leer. Estos aspectos son tra s
cendentales a la hora de analizar las posibilidades de desarrollo de una poblacin,
que se traducen en la oportunidad de acceder a mejores puestos de trabajo. No
olvidem os que la relacin entre capacitacin o niveles de calificacin y mejores
em pleos (m ejores salarios) es directam ente proporcional.
Por ltim o cabe destacar como dato general que caracteriza la poblacin, que
el 75,1% de la poblacin an se atiende a travs del sistema pblico de salud y el
15,5% lo hace a travs del sistema privado de ISAPRES.
3 .3 .3 .5 L a p o b re z a de la co m u n a
Del total de poblacin (20.535 habitantes.), el 9% es considerado indigente y
el 15,5% cae en la categora de pobre no indigente, lo que en suma da un porcenta
je total del 24,5% de la poblacin en situacin de pobreza. Este porcentaje es infe
rior respecto al nivel nacional (5,6% indigentes y 21,7% pobres no indigentes). El
prom edio de personas por hogar es de 4,8. El ingreso monetario del hogar se pre
senta en el siguiente cuadro:

C ategora

Prom edio personas


por hogar

Ingreso m onetario
del hogar ($)71

Ingreso prom edio


m ensual por persona ($)

Indigente

5,2

55.746

10.720

Pobre no
indigente

4,5

109.685

24.374

No pobre

3,7

334.458

90.394

Esto m uestra cmo a travs del ingreso as distribuido, se pueden visualizar


las diferencias en la calidad de vida que mantiene una poblacin en una misma
comuna.
O tro dato que nos aporta informacin com plem entaria a la anterior es el por
centaje de la fuerza de trabajo, en situacin de ocupacin y desocupacin, tal como
se m uestra en el siguiente cuadro:

71. En pesos a Noviembre de 1998.

103

P articipacin en la
fuerza de trabajo %

O cupacin y
Desocupacin %

A ctivos

Inactivos

O cupados

D esocupados

52,7%

47,3%

86,0%

14,0%

A este dato agregam os el que indica que el promedio de los ocupados en esta
com una percibe mensualmente $176.898.
De este cuadro destacam os que ya desde el ao 1998 exista un porcentaje
muy superior de desocupacin respecto al promedio nacional, que durante los dos
ltim os aos debe haber aum entado significativam ente con la crisis contribuyendo
a aum entar los dficit en la calidad de vida de los habitantes de esta comuna. La
juventud de la poblacin en esta comuna puede ser un factor que contribuye a ex
plicar su tasa de desocupacin, pues en el contexto nacional la tasa ms alta de
desocupacin est en el tram o de 15 a 24 aos, y es de 21,6%.
En trm inos generales sealamos que en las zonas urbanas la tasa de des
ocupacin es superior a la rural, pero en ambas zonas se repiten im portantes d ife
rencias en la tasa de desocupacin de indigentes, pobres y no pobres, m antenin
dose una relacin aproxim ada de 8:3:1 entre estos grupos.
La incidencia de la pobreza y de la indigencia es relativam ente reducida entre
los ocupados. Sin embargo, hay un nmero importante de personas que an estan
do ocupadas se m antienen en situacin de pobreza. Las razones que explican esta
situacin pueden estar vinculadas a la estructura y caractersticas del hogar al que
pertenecen, as como a las condiciones especficas del tipo de ocupacin que des
em pean estos individuos.72 Los trabajadores pobres han presentado a lo largo de
esta dcada y segn datos nacionales, una fuerte concentracin en las actividades
agrcolas y em presas con menos de 6 trabajadores. Adems, se desem pean de
manera muy im portante como trabajadores no calificados. Esta situacin afecta d i
rectam ente su situacin de pobreza, dado que estas ramas y grupos son los que
registraban un m enor nivel de salario por hora. La situacin ocupacional de los
pobres em peora al analizar elementos de seguridad social como la previsin y el
contrato. Ms del 60% de los asalariados indigentes no haba firm ado contrato, ni
tenan cotizaciones previsionales en 1998, mientras estos porcentajes se ubicaban
en torno al 20% para los asalariados pobres. A nivel nacional destacam os que como
sealan los estudios Mideplan, los ocupados pertenecientes a hogares pobres tra
bajan en el sector construccin en mayor proporcin que el prom edio de los ocupa
dos, especialm ente en las zonas urbanas.
Si se considera slo a los jefes de hogar las diferencias salariales entre pobres
y no pobres son an mayores. En efecto, mientras los jefes de hogar no pobres
logran superar los $2.200 por hora, los pobres indigentes reciben $511 y los no
indigentes $575, es decir una relacin entre pobres y no pobres de 1 a 4. Las m uje
res jefas de hogar tienen ingresos inferiores a los jefes de hogar, pero cuando se
trata de los pobres, las diferencias entre los sexos son menos significativas.
En sntesis, el bajo nivel de escolaridad es un factor que atenta de manera
im portante contra una mejor insercin laboral de los pobres. Cabe destacar que a

72. Mideplan, 2000, op. cit.

104

nivel nacional, los ocupados pobres alcanzan niveles de escolaridad prom edio que
se ubican entre un 20% y un 40% por debajo de lo que registraban los ocupados no
pobres. Asimism o, el ingreso promedio por hora que perciben los ocupados pobres,
representa menos de un tercio del que perciben los no pobres. Es interesante des
tacar que se registra una diferencia mnima en el salario de pobres indigentes y no
indigentes, siendo el nmero de ocupados por hogar el factor que hace la m ayor
diferencia. Recordemos que el com portam iento del mercado laboral en cada regin
y por lo tanto en cada comuna, tiene un efecto significativo en los niveles de pobre
za e indigencia. Es decir existe una relacin positiva entre la tasa de desem pleo y
la tasa de pobreza e indigencia en cada comuna y/o regin.73
Nogales es una regin grande y a pesar de contar con un im portante cordn
industrial, los ndices de cesanta son significativos. Y si tom am os en consideracin
los niveles de calificacin de su poblacin y la dedicacin laboral de sus habitantes,
podem os pensar que efectivam ente la situacin se haya agravado en el contexto
de la crisis econm ica que comenz en 1998.
3.3.4 PR O BLEM A S AM BIEN TALES
Las listas com pletas de problemas ambientales de la Comuna de Nogales, ac
tualizados al ao 2000 y ordenados por Importancia, Control, Categora y por d ife
rencias 1992-2000, se pueden encontrar en el Tomo 2 de este libro.
Ac se resumirn slo los aspectos ms importantes, y a modo de ejem plo, el
significado de las diferencias observadas entre dos aos, 1992 y 2000 en que se
desarrollaron sem inarios-talleres comunales, con las mismas metodologas de diag
nstico y de evaluacin.
Se incluye inicialm ente un cuadro-resumen de los problemas am bientales para
esta comuna.
NOGALES
Total: 73
M edio am biente natural:37

Medio am biente construido: 36

AGU

AIR

SUE

VEG

FAU

PAN

INF

VIV

EST

EQU

PAC

19

AIR: Aire. AGU: Agua. SUE: Suelo. VEG: Vegetacin. FAU: Fauna. PAN: Paisaje y P atrim onio
del A m biente Natural. INF: Infraestructura y S ervicios. VIV: V ivienda y E dificacin. EST: Es
tructura Interna. EQU: Equipam iento. PAC: Paisaje y Patrim onio del A m biente C onstruido.

3 .3 .4 .1 N O G A L E S :
O p tim ism o o p e sim ism o . C o m p a ra ci n 1992 y 2000
En esta comuna se realiz un sem inario-taller de diagnstico y evaluacin de
problem as am bientales, en 1992 y uno en 2000. En la Tabla indicada abajo se ano
tan 10 problem as am bientales de esta comuna. En la parte superior, los cinco pro
blemas am bientales que ms han empeorado (% positivo) y abajo los cinco que

73. MIDEPLAN, octubre 2000: Resultados de la VII Encuesta de Caracterizacin socioeconmica


Nacional (CASEN 1998) Documento N -16: Pobreza en Chile en los noventa: evolucin caracterizacin
y desafos.

105

ms han m ejorado (% negativo) en trm inos de la Importancia que se les asigna.


Al lado se consignan los correspondientes valores porcentuales del Control (posibi
lidad de intervenir o resolver). Porcentajes negativos significan menor Control (m e
nor posibilidad de intervenir y resolver). Porcentajes positivos significan mayor Con
trol (m ayor posibilidad de intervenir y resolver). Los Cuadros com pletos de estas
com paraciones se encuentran en el Tomo 2.
Categora

SUE

Problema ambiental

Variacin %
Importancia

Variacin %
Control

+60

-11

Falta de lugares de recreacin (plazas, balneario


comunal, etc.)

+57

-9

Empobrecimiento del suelo por monocultivos


agrcolas

EQU
INF

Falta de lugares de atencin de servicios pblicos

+ 52

-26

AIR

Contaminacin acstica por el paso de vehculos


en la carretera, vendedores ambulantes, discotecas
y centros de diversin nocturna

+25

-29

EQU

Inadecuado equipamiento comercial

22

-3

FAU

Problemas derivados del uso de aguas


contaminadas para el procesamiento y manipulacin
de alimentos

-25

+3

EQU

Falta de inform acin turstica

-26

+ 14

FAU

Problemas derivados de la calidad de los


alim entos (contam inacin, manipulacin,
conservacin)

-30

+5

EQU

Falta de term inal rodoviario

-32

-5

EQU

Falta de lugares de culto

-66

+ 19

Las com binaciones ms crticas, en trminos de los problem as am bientales,


son aquellas en que la Importancia del problema es alta y el Control (posibilidad de
intervenir) es bajo. En ese sentido, las respectivas estrategias de manejo am biental
a nivel de la comuna, probablem ente deberan privilegiar el anlisis ms profundo y
las soluciones de aquellos tipos de problemas conflictivos. Este Cuadro (y los res
tantes en el Tomo 2) reflejan entonces muy bien la evolucin que han tenido los
problem as en un perodo de 8 aos, en la percepcin de sus habitantes.
3 .3 .4 .2 L o c a liz a c i n e im p lica n c ia de los p ro b le m a s a m b ie n ta le s
La com una de Nogales presenta un panorama bastante distinto al resto de las
consideradas en el estudio. Por una parte, la mayor cantidad de poblacin vive en
sectores urbanos, por lo que el abastecim iento de servicios bsicos existe, aunque
en algunos sectores sea ms deficiente que en otros.
Los sectores ms afectados por problemas am bientales del medio ambiente
construido corresponden a El Meln, Rungue y Los Camos, los que se relacio
nan con la excesiva extensin del asentam iento humano, basurales clandestinos,
falta de pavim entacin de las calles, entre otros. En el sector sur del distrito Noga
les se construy el vertedero municipal que segn la percepcin de los habitantes
recogida en el sem inario-taller realizado en noviembre del 2000, es un foco de in
fecciones y de contam inacin, e indican que est mal localizado.

106

Los problem as del medio ambiente natural se presentan tanto en el medio ur


bano, como rural; por ejemplo la contaminacin fsica, biolgica y qum ica de las
aguas por elim inacin de excretas, actividades agrcolas, mineras e industriales
afectan indistintam ente a toda la comuna en general, ya que las aguas son ocupa
das para diversas actividades. Adems, se menciona la contam inacin por olores,
debido a faenas de procesam iento de animales.
Otros problem as am bientales que afectan a toda la comuna corresponden a la
destruccin de renovales por extraccin indiscrim inada de la cubierta vegetal y tie
rra de hojas, y por deforestacin de especies nativas e introducidas.
Las reas rurales presentan problemas am bientales de contam inacin de los
suelos por aguas servidas, por excretas humanas, falta de tranques para agua de
regado, presencia de relaves y mala asignacin de terrenos que pasan a ser urba
nos, problema directam ente relacionado con la falta de planificacin territorial y
definicin de usos del suelo adecuado.
Los problem as am bientales anotados a continuacin, fueron reconocidos por
los grupos de trabajo, de entre aquellos problemas ms importantes de la comuna,
y que tienen relacin con los sectores de mayor pobreza. Conform aron la base para
la integracin con las variables de pobreza, en las respectivas matrices comunales.
A cada enunciado de problema se agrega una explicacin de su significado. Se
omiten problem as duplicados que fueron reconocidos por ms de un grupo.
P ro b le m a s a m b ie n ta le s
Contam inacin atm osfrica por partculas, por falta de pavim entacin, quema
de hojas, procesos industriales y mineros, entre otros: Los motivos que generan
este tipo de contam inacin se encuentran en el mismo enunciado. Este tipo de con
tam inacin produce infecciones respiratorias, graves si no se dispone de infraes
tructura hospitalaria adecuada cercana.
C ontam inacin de suelos por filtracin de relaves de cobre: Este es un proble
ma serio, pero no es precisam ente cobre lo que se filtra en grandes proporciones.
Los relaves en general son de carcter cido por efecto del cido sulfrico que se
utiliza en el proceso. En otros casos se utiliza cianuro. Este factor acidifica el suelo
y lo vuelve intil para cierto tipo de cultivos, generando un perjuicio econm ico para
los pequeos propietarios que producen hortalizas y frutales en esta rea.
Contam inacin del suelo por aguas servidas (pozos, perm eabilidad): En las
zonas m arginales urbanas y en el mundo rural, la falta de alcantarillas y sistem as
de elim inacin de aguas servidas es patente. El problema de la falta de un sistema
de alcantarillado y de un sistema de tratam iento adecuado de las aguas servidas,
term ina transform ndose en un problema de salud pblica, pues aguas servidas y
restos orgnicos constituyen un foco de plagas y enfermedades en reas donde
adems los recursos hospitalarios son escasos. Pero adems, se contaminan aguas
y suelos. Estos ltimos son insumos naturales bsicos para cualquier cultivo que
se quiera instalar.
Contam inacin fsica, biolgica y qumica de cursos de agua, por falta de sis
tem as de eliminacin de excretas, actividades mineras e industriales: La contam i
nacin fsica se refiere a la generacin de residuos slidos, que son arrojados a los
cursos de agua. Estos pueden ser peligrosos, lo que aumenta el riesgo de intoxica
cin para la poblacin humana riberea. Este factor tambin genera riesgos para el
com ponente bitico de los cuerpos de agua. Mientras que la contam inacin biolgi
107

ca se refiere a contam inacin por organism os patgenos, los que llegan a los cuer
pos de agua mediante descargas de aguas servidas en cursos de agua. Este tipo
de contam inacin puede afectar directam ente a la poblacin marginal, que usa esta
fuente para consum o dom stico e indirectam ente a travs de los alim entos que son
cultivados y regados con aguas contaminadas. Finalmente, los riles tam bin conta
minan estos cuerpos de agua cuando son descargados sin tratam iento previo, pudiendo provocar intoxicaciones o inutilizando suelos que han sido regados con
aguas contam inadas.
Contam inacin por olores provenientes de basurales, transporte de basura,
planta Sopraval, criadero de cerdos, entre otros: Evidentemente, la calidad am bien
tal de un lugar se ve desm ejorada con la existencia de fuentes de malos olores,
afectando directam ente a los habitantes cercanos a dichas fuentes. Quizs no afecte
directam ente la salud humana, pero si su sensacin de bienestar.
Dficit de agua para consumo humano: Este problema tiene que ver con la red
de distribucin de agua potable, que durante perodos de sequa no cuenta con el
recurso suficiente para distribuirlo. El problema afecta a las poblaciones ms po
bres, que no cuentan con recursos que les permitan generar alternativas frente a
dicha escasez (agua embotellada, estanques de almacenamiento). Por otro lado, se
sabe que Chile es un pas muy lbil frente a la escasez del agua por sequas, y por
lo tanto, la poblacin est sometida a estos ciclos de abundancia/escasez de agua.
Dficit de sistem as de eliminacin de excretas: En las zonas m arginales urba
nas y rurales, la falta de alcantarillas y de sistemas de elim inacin de aguas se rvi
das es patente. El problem a de la falta de un sistema de alcantarillado y de un
sistem a de tratam iento adecuado de las aguas servidas y riles, term ina tra nsfo r
mndose en un problem a de salud pblica, pues aguas servidas y restos orgnicos
constituyen un foco de plagas y enfermedades, en reas donde adems, los recur
sos hospitalarios son escasos. En forma tangencial, se contaminan aguas y suelos.
D e s tru c c i n de la fauna en d istin to s estados de co n se rva ci n por caza
indiscrim inada: Estos anim ales conforman el medio habitual de poblaciones rura
les, y muchos de ellos son parte del folklore tradicional del cam pesinado, de m ane
ra que su falta puede afectar parte de su cultura. Por otro lado, hay una suerte de
preocupacin por el deterioro del medio, donde estos anim ales son una clara m ani
festacin de este fenm eno. De alguna manera la poblacin percibe una ligazn
entre la naturaleza y las personas, de tal forma que lo que afecta a los anim ales
eventualm ente les afectar a ellos.
Destruccin de renovales por extraccin indiscrim inada de la cubierta vegetal
y tierra de hojas: A diferencia de otras comunas, aqu entran a tallar los medios de
los que dispone la comunidad para procurarse com bustibles para la preparacin de
alim entos, tem perar habitaciones durante los perodos de fro y luz. La poblacin
urbana m arginal por falta de medios y la rural por un problema de tradicin y lejana
de fuentes com bustibles, adems del econmico, generan una fuerte presin sobre
la vegetacin natural al talarla para sum inistrarse energa (lea o carbn) generan
do el fenm eno denom inado extincin local. Tampoco debe menospreciarse el efec
to del ganado, especialm ente el caprino en las reas rurales. Las cabras son espe
cies introducidas y son muy agresivas en cuanto a la obtencin de alim ento, donde
incluso consum en las races. Luego, la vegetacin no es capaz de reponer la
biom asa a la misma tasa que es consumida, lo que se agrava cuando hay sequas
(muy usuales en esta rea). Finalmente, la tierra de hojas es un recurso valioso en
108

cuanto a la generacin de dinero. Pero es un arma de doble filo, ya que una vez
retirada, tardar cientos de aos en reponerse, por lo tanto, en el corto plazo es un
recurso no renovable.
Excesiva extensin del asentam iento humano: La expansin excesiva de la
ciudad im plica varios aspectos. Por un lado, se eliminan potenciales reas de cu lti
vo con el cam bio de uso de suelo, eliminando de pasada la posibilidad de cultivos
de subsistencia para las poblaciones marginales y rurales. Por otra parte, se abre
la posibilidad de instalar diversas lneas de produccin, con la consiguiente em i
sin de gases, descargas de riles y produccin de residuos slidos (algunos de
ellos txicos o peligrosos). La no existencia de plantas de tratam iento puede au
m entar el riesgo de intoxicacin para las poblaciones marginales, que usualmente
son las ms expuestas a estos riesgos. Independiente de la contam inacin que
producen los procesos productivos, la baja en calidad del paisaje, el aum ento de
ruidos molestos, aum ento del impacto vial, entre otros, tambin son factores am
bientales gatillados con la expansin inorgnica de la ciudad.
Falta de grifos de agua: Este problema est relacionado con la falta de infraes
tructura y equipam iento urbano. Los grifos estn destinados al uso casi exclusivo
de bom beros para com batir incendios.
Falta de pavim entacin de calles: La falta de pavimentacin en cam inos y ca
lles, especialm ente en reas marginales urbanas y rurales, facilita la emisin de
partculas especialm ente PM10, que son las respirables y que generan en los nios
enferm edades respiratorias durante el invierno.
Falta de servicios bsicos en las viviendas: Los bajos ndices de servicios b
sicos en las viviendas populares de Chile, son parte de los parm etros de pobreza
que afectan a las poblaciones marginales del pas. Este estndar obliga a recurrir a
fuentes de agua no potable para el consumo humano, con el consiguiente riesgo de
salud. O bliga a suplem entar las fuentes combustibles con lea y carbn obtenido
de la vegetacin natural, lo que genera riesgos de conservacin para la flora, indi
rectam ente para la fauna por agotam iento de hbitat y de desertificacin en cuanto
al paisaje.
Insuficiencia de plantas de produccin de agua potable: Esta falta de infraes
tructura est altam ente correlacionada con la poblacin marginal y rural, donde al
no haber infraestructura se recurre a la obtencin de aguas no tratadas (ros, no
rias, acequias) de fuentes que pueden estar potencialm ente contam inadas con
agentes patgenos que producen clera, fiebre tifoidea (tifus), etc. o bien pueden
estar contam inadas con metales pesados txicos (e.g., plomo, mercurio, solventes,
etc.). Evidentem ente, el uso de aguas no potables puede generar potenciales en
ferm edades, cuya resolucin para la poblacin marginal no es fcil, dada la falta de
infraestructura hospitalaria.
Mala calidad del agua para consumo humano: La produccin de agua potable
est estrictam ente normada en Chile. El estndar primario de la calidad del agua
para consum o humano es alta calidad. Sin embarga, puede ocurrir que el sistema
de distribucin del agua sea deficiente y con un bajo nivel de m antenim iento. Rotu
ras o filtraciones en el sistema, pueden significar un riesgo de contaminacin y como
consecuencias la poblacin podra verse infectada por agentes patgenos. Si em
bargo, es muy difcil que esto ocurra, debido al efecto del cloro residual que debe
existir a lo largo de todo el sistema de distribucin.
Mala localizacin de lagunas de decantacin: Esto significa que tales lagunas

109

se encuentran en reas permeables, de lo que se desprende potencial contam ina


cin de napas subterrneas. Adems, es posible que estas lagunas se encuentren
cercanas a habitaciones humanas, generando malos olores, daando con esto la
calidad de vida.
Mala localizacin de vertederos de basura: La mala localizacin de estos
vertederos, se refiere fundam entalm ente a su cercana con habitaciones humanas.
Esta cercana genera problem as de contaminacin por malos olores, aparicin de
vectores biolgicos como roedores, transm isores de diversas patologas, que even
tualm ente pueden afectar a la poblacin. Este tipo de problem as usualmente afecta
a las poblaciones con menos recursos, dado que en general este tipo de instalacio
nes se realiza en las com unas con menos recursos e influencias. Aunque debe
reconocerse que las tcnicas de ingeniera utilizadas para construir vertederos
m odernos incluyen estrictos controles sobre factores que puedan afectar el medio
ambiente.
Mala localizacin industrial y de talleres artesanales: Si este tipo de edificacin
se encuentra en reas no autorizadas, segn el plan regulador comunal, entonces,
se ha de esperar, ruido, malos olores, generacin de rises, posibles descargas de
riles y em isin de gases. Todo esto afectar la calidad de vida de los vecinos.
3.3.5 IN TEG R A C I N DE V ARIABLES POBREZA Y M ED IO A M BIEN TE
La integracin de las variables de pobreza y deterioro am biental se efectu a
partir de la inform acin recogida en los seminarios locales, que luego fue cla sifica
da segn su origen, ponderada segn los criterios que se indican en la pgina de
m todos (ver antes) y definidas sus relaciones de causalidad considerando las par
ticularidades locales que se desprenden de los antecedentes recogidos sobre la
comuna.

110

C O M U NA DE NOGALES - INTEG RACIN DE VARIABLES


Caracterstica problema ambiental
Enunciado problema ambiental

Residuos
procesos
productivos

1. Presencia de basurales clandestinos

Gestin de
recursos

VPI

VPI

3
+
VPI

2. Contaminacin del suelo por aguas


servidas
3. Contaminacin fsica, qumica y biolgica
de los cursos de agua por vaciamiento
residuos mineros, agrcolas e industriales

Cobertura red
infraestruc
tura bsica

3
+
VPI

4.

Dficit del sistema de eliminacin de


excretas

2
+
VPI

5.

Falta de agua para riego

3
+
VPI

3
+
VPL
2

6. Mala localizacin de vertederos

VPI
7. Falta de servicios bsicos en general

3
VPI

8. Destruccin de renovales por extraccin


de cubierta vegetal y tierra de hoja

1
+
VPL

Valor: 1 baja influencia. 2 m ediana influencia. 3 alta influencia.


Influencia de variables: + problem a am biental influye a problem a social. - problem a social influye
a problem a am biental. + / - se influyen m utuam ente.
S ituacin de pobreza identificada: VPD. Variable de pobreza Dem ogrfica. VPL. Variable de p o
breza Laboral. VPI. Variable de pobreza Infraestructura. VPE. Variable de pobreza Educacin.
Para explicaciones ms detalladas, por favor ver: C aptulo 2. Integracin de variables pobreza y
m edio am biente.

La comuna de Nogales se distingue por ser un territorio circundado por com u


nas de elevado nivel productivo (La Calera, Quillota e Hijuelas) y con m ltiples al
ternativas de empleo. Al interior de la comuna tienen lugar actividades econm icas
altam ente rentables; esto supone la existencia de variadas alternativas de empleo
para la poblacin, as como la disposicin de recursos suficientes para la inversin
en obras de infraestructura que redunden en un mejoramiento de las condiciones
sociales y en un manejo sustentable del entorno y sus recursos. Sin embargo, ello
no sucede de esa manera y en muchos casos Nogales presenta problem ticas so
ciales y am bientales que no se condicen con el elevado desarrollo econm ico de la
regin.
En efecto, el desarrollo de la minera y la agricultura en la comuna y su contor
no han inducido la expansin urbana de Nogales y el crecim iento de su contingente
dem ogrfico. Sin embargo, sus principales problemticas sociales se derivan de la

1 1 1

insuficiente cobertura de la infraestructura y los servicios bsicos, ya sea por ca


rencia de recursos o por su inadecuada asignacin. Por otra parte, los conflictos
am bientales ms graves que la amenazan provienen precisam ente de las activida
des productivas ms rentables y que ofrecen empleo a la poblacin.
De este modo, nos encontram os en presencia de una comuna que contribuye
en la generacin de riqueza, pero que no recibe de vuelta los recursos suficientes
para elevar significativam ente la condicin y la calidad de vida de sus habitantes.
N ogales se enfrenta ante la paradjica situacin de que las actividades que le per
miten a su poblacin mantenerse al margen de la pobreza, son las mismas que
daan el medio ambiente. Por lo tanto, el aumento del bienestar de la poblacin
debera pasar por una mayor degradacin del entorno y, por el contrario, la recupe
racin del medio fsico dependera de la disminucin en el bienestar de las perso
nas, por lo que las variables am bientales y sociales actuaran en un sentido com
pletam ente opuesto.
Esta hiptesis pierde validez si se la examina a partir de los resultados arroja
dos por el sem inario local relativo a problemas am bientales y pobreza en la com u
na. Es efectivo que las am enazas ambientales ms graves provienen de las a ctivi
dades econm icas ms rentables, y que los cuadros de pobreza son en buena par
te consecuencia de la escasa calidad y cobertura de la red de infraestructura y
servicios bsicos. Pero al considerar una serie de situaciones sealadas por los
participantes al encuentro local aparecen situaciones en que algunas conductas de
los propios vecinos de la comuna son las que redundan en un menoscabo de su
condicin social y del medio fsico.
Entre estas podem os mencionar: muchos hogares no estn conectados al sis
tem a de alcantarillado y agua potable, estando desde hace bastante tiem po d ispo
nibles las instalaciones matrices; la deficiente adm inistracin de los residuos que
estos mism os hogares realizan, y la deforestacin de la cubierta arbustiva que rea
liza el segm ento inferior de la poblacin, impidiendo el empleo racional de los re
cursos territoriales y el desarrollo de actividades econmicas que ofrezcan nuevas
oportunidades de em pleo y de superacin de la pobreza.

112

3.4 C O M U N A D E L O S A N D E S

3.4.1 A N TECED EN TES G EO G R FIC O S74 75


La comuna de Los Andes se localiza entre los 3250' Lat. S y los 70e35' Long.
W. en la Provincia de Los Andes, Regin de Valparaso. Posee una superficie de
1.248,31 km2 de los cuales un 70% corresponde a serranas y sectores de alta
montaa que se desarrollan en la parte superior de la hoya del ro Aconcagua. Esta
comuna lim ita al norte con la comuna de San Esteban, al sur con la comuna de
Calle Larga, al oeste con la comuna de San Felipe y al este con Argentina.
Debido a las condiciones topogrficas e hidrolgicas de la zona, la poblacin
tiende a localizarse en las partes bajas del valle, especialmente en la ciudad de Los
Andes que concentra ms del 80% de la poblacin comunal.
La comuna se localiza principalmente en una zona que se caracteriza por pre
sentar influencia mediterrnea debido a su localizacin latitudinal, sin embargo la
presencia de cordones montaosos dificultan la penetracin de las masas de aire
marino.
Las precipitaciones son el elemento clim tico que ejerce ms influencia sobre
el quehacer econm ico de la comuna y de la Regin en general. La irregularidad de
su ritmo anual y las diferencias en su distribucin espacial constituyen uno de los
rasgos ms acentuados debido a su incidencia en las actividades agrcolas y gana
deras.
La comuna desarrolla una agricultura de exportacin cada vez ms im portan
te, que depende en gran medida de las condiciones clim ticas; por otro lado la
actividad minera dem anda grandes volmenes de agua para el procesam iento de
productos durante todo el ao, a lo que hay que agregar el abastecim iento urbano y
de la poblacin en general.
Esta zona posee un total de 27.122,2 hs. de suelos agrcolas arables, de los
cuales 15.438,2 ha corresponden a la Clase I de capacidad de uso y 4.059,8 ha a la
Clase II, lo que presenta un 72 % de los suelos arables de toda la zona en estudio
(Comisin Nacional de Riego, 1982).
En cuanto a le geom orfologa, la comuna de Los Andes se desarrolla en secto
res de valle y de alta montaa, un 70% de su superficie corresponde a una m orfolo
ga de montaa con pendientes abruptas que obligan a la poblacin a localizarse

74. Bibliografa bsica consultada para los antecedentes geogrficos: Allesh, R. y Constanzo, R. 1992.
Recursos hdricos de la V Regin. Antecedentes hidrogrficos de los ros Petorca, Ligua y
Aconcagua, para el anlisis geogrfico regional. Revista Geogrfica de Valparaso, N" 22-23 1991
1992; Bentez, A. 1991. Variabilidad climtica y zonificacin topoclimtica de las cuencas de los ros
Aconcagua y Maip. Memoria. Pontificia Universidad Catlica de Chile. Santiago. Instituto Geogrfico
Militar. 1996. Tomo V Regin de Valparaso. Serie Geografa de Chile. I.G.M. Santiago; Instituto
Geogrfico Militar. 1985. Tomo XI. Geografa de los Climas. Serie Geografa de Chile. I.G.M.
Santiago; Instituto Geogrfico Militar. 1984. Hidrografa. Serie Geografa de Chile. I.G.M. Santiago;
I. Mun. de Los Andes Plan de Desarrollo Comunal de Los Andes 1996. Los Andes; Pontificia
Universidad Catlica de Chile e I. Mun. de Los Andes. 1996. Estudio para la formulacin del Plan
Regulador de Los Andes. Facultad de Arquitectura y Bellas Artes PUC. Santiago.
75. Sntesis de las caractersticas geogrficas. Un anlisis in-extenso ha sido entregado a las autoridades
comunales.

113

en partes bajas del valle. La Cordillera de Los Andes se caracteriza en este sector
por la abundante retencin de nieve que asegura el abastecim iento de ia comuna y
del valle del Aconcagua gracias al relieve que ha permitido la formacin de glaciares.
La ciudad de Los Andes se emplaza en el sector plano de la comuna, en la
terraza fluvial sobre un cono de deyeccin que nace del estrangulam iento del ro
Aconcagua entre los cerros La Virgen y cerro Paidahun.
El ro Aconcagua es la principal fuente hdrica de la comuna; este ro tiene
rgimen nivopluvial, con importantes aportes en invierno, pero significativam ente
mayores en verano debido a los deshielos cordilleranos. Respecto al uso y abaste
cim iento del recurso agua, uno de los principales se concentra en el regado a rtifi
cial de los suelos agrcolas, alcanzando el rea bajo canalizacin a las 100.000 hs
(respecto al total de la cuenca).
Los servicios comunales, sociales y personales (32% del total), com ercio, res
taurantes y hoteles (16%) y transporte, almacenamiento y com unicaciones (8%),
son actividades im portantes en la comuna, al igual que la explotacin minera y de
canteras (13%). Lo son tambin en parte la actividad industrial y en forma destaca
da la agricultura. La agricultura constituye una actividad continuam ente cambiante
en funcin de diversos factores; entre los ms importantes corresponde destacar la
influencia de los mercados internacionales, las polticas de gobierno y la introduc
cin de nuevas tecnologas y cultivos.
La ciudad de Los Andes es la capital comunal y como tal tiene funciones espe
cialm ente enfocadas a actividades adm inistrativas y a la prestacin de servicios.
Por otro lado la base econm ica de Los Andes, estructurada sobre la agroindustria,
sum ado al carcter de ciudad fronteriza y de aduana terrestre, ha tenido un desa
rro llo e x te n s iv o sobre el te rrito rio o rientado a fun cio n es de tip o co m e rcia l e
institucional.
3.4.2 A N TECED EN TES HISTRICOS
La agricultura resulta trem endam ente gravitante en el proceso histrico de la
com una de Los Andes, ya que durante un prolongado perodo e incluso en la actua
lidad, es su principal actividad productiva. Da empleo -d ire c to e in d ire cto - a una
im portante porcin de la poblacin, y ocupa la mayor parte de la superficie del te rri
torio com unal. Sin embargo, el aporte de la industria y la minera es tam bin de
considerable relevancia para la estructura econmica local. El sector industrial sur
ge a com ienzos de la dcada de 1960 como resultado de las polticas de fom ento
m a n u fa c tu re ro y s u s titu c i n de im p o rta c io n e s im p u ls a d a s p or el E sta d o
d esa rrollista . En esa poca se instal en la comuna la planta autom otriz FrancoC hilena , para el ensam blado de vehculos marca Peugeot y Renault, la que propi
ci la aparicin de otras industrias vinculadas.76 La instauracin de la economa de
libre mercado elim in las preferencias arancelarias que hacan rentable el funcio
nam iento del mencionado complejo fabril, el que termin por contraer considerable
mente sus actividades.

76. Negrete, Jorge: Evolucin de los patrones de expansin urbana de las ciudades medias de San
Felipe y Los Andes. Importancia del proceso decisorio e impacto ambiental . En Revista Geogrfica
de Valparaso, Na 13, pp. 151-176, UCV, Valparaso, 1982, p. 168.

114

Sin embargo, sim ultneam ente con la desindustrializacin mencionada, la ex


pansin de la actividad frutcola propici la aparicin de un sector agroindustrial
dedicado al procesam iento de sus productos, que logr capturar algunos recursos
liberados por el com plejo automotriz, especialmente en lo que se refiere a la fuerza
de trabajo.
La m inera tam bin ha tenido una im portancia destacada en la econom a
andina, especialm ente desde 1967 cuando la compaa estadounidense Phelps
Dodge com enz la explotacin del yacim iento cuprfero de Ro Blanco. En 1971
esta mina fue nacionalizada y se integr a Codelco Chile como parte de la Divisin
Andina.
El sector servicios, por su parte, tambin ha sido importante para la estructura
econmica local, puesto que la proximidad de vas ferroviarias y carreteras interna
cionales, as como de un paso fronterizo, hacen de la comuna de Los Andes un
lugar de trnsito obligado para el trfico de bienes y personas entre Chile y A rgen
tina.
No obstante, querem os concentrar nuestro anlisis en la evolucin de las a cti
vidades agropecuarias por la potente influencia que sus transform aciones tienen
en los fenm enos sociales y am bientales que nos interesan. Hasta la dcada de
1960, en el sector agrcola local predominaban las caractersticas propias del sis
tem a tradicional heredado del siglo XIX, en el que imperaban los elem entos pro
pios del com plejo latifundio-m inifundio . Su base productiva consista en cereales
y ganado al interior de las grandes haciendas, y productos hortcolas y chacarera
en los m inifundios; adems, existan cultivos industriales de camo realizados a
gran escala.
La reforma agraria propici el fraccionam iento de las grandes propiedades y la
m odernizacin productiva de los m inifundistas e inquilinos desvinculados de las
haciendas, mediante un activo apoyo estatal y un sistema de organizacin de tipo
cooperativo. El proceso no fue fcil ni exento de dificultades, ya que la estructura
p ro d u c tiv a d el s is te m a a g ra rio a n d in o e s ta b a c o n fo rm a d a p o r m ltip le s
interrelaciones sociales y econmicas que los planificadores fueron incapaces de
interpretar correctam ente.
El nuevo modelo de organizacin introducido se concentr en entregar ttulos
de dominio, individuales o colectivos, a inquilinos que dependan de las haciendas
y no estaban lo suficientem ente capacitados y capitalizados como para conducir
por su cuenta una empresa agraria. Adems, el programa de reforma agraria no
tom en cuenta la existencia del abundante sector m inifundista existente en la co
muna, que qued prcticamente a la deriva, sin posibilidades de conservar sus fuen
tes de ingreso provenientes de las haciendas (medieras, trabajo asalariado) y con
pocas expectativas de encontrar ocupacin en los asentam ientos reformados. A lo
anterior se agrega que las tem poradas agrcolas entre 1968 y 1970, fueron espe
cialm ente penosas a causa de las graves sequas que asolaron al pas.77
Sin embargo, la abrupta interrupcin del proceso condujo a la agricultura andina
por otros derroteros. La imposicin del modelo de desarrollo neoliberal favoreci el

77. Ver. Garca, Toms y Thayer, Carlos. Reforma Agraria y pequea propiedad (Estudio del rea
Aconcagua-Putaendo). En Informaciones Geogrficas, 1972, instituto de Geografa, U. de Chile,
Santiago, 1972.

115

surgim iento de una im portante actividad frutcola a cargo de empresas capitaliza


das que aprovecharon el fraccionam iento de las grandes propiedades y la incapaci
dad de los beneficiarios de la reforma agraria de mantener la produccin en sus
predios sin la ayuda pblica. En el cuadro Superficie C ultivada , se aprecia clara
mente la transform acin de la agricultura local desde una fase tradicional, en la que
predom inaban los cultivos de cereales, chacras y plantas forrajeras destinados al
consum o interno, a otra modernizada en la que pasan a gravitar los cultivos de
frutales orientados a la exportacin. En este cuadro tambin llama la atencin la
reduccin de la superficie cultivada, fenmeno que refleja la crisis experim entada
por los estratos cam pesinos y la concentracin de inversin y las actividades agr
colas en los suelos de mayor productividad.78
Con la reconversin hacia la fruticultura, los sectores cam pesinos fueron em
pujados a integrarse como asalariados tem porales en las empresas m odernizadas,
con lo que cam biaron radicalm ente las caractersticas de la pobreza rural, ya que la
elevada dem anda por suelos expuls a parceleros y comuneros de sus tierras, de
biendo agruparse en pequeos villorrios. Muchos de ellos emigraron definitivam en
te a centros urbanos donde se empleaban como jornaleros agrcolas en diversas
regiones o en actividades definitivam ente desvinculadas del mundo rural. Un claro
ejem plo de lo anterior lo constituye el caso de varios antiguos parceleros de CORA
(Corporacin de Reforma Agraria), que vendieron sus predios a em presarios agr
colas m odernos y que se radicaron en zonas urbanas, invirtiendo su exiguo capital
en vehculos para trabajarlos como taxis. Paradjicamente, la prosperidad econ
mica derivada de la agricultura, que podra representar un factor de arraigo para la
poblacin rural, se presenta bajo tecnologas sofisticadas que en la m ayor parte de
los casos ha redundado en el desempleo agrcola, o en inestabilidad laboral, ya
que se ha im puesto un modelo laboral de tipo estacional.79
En la evolucin de la morfologa urbana de Los Andes, llama la atencin el
hecho que hasta la aplicacin de las reformas neoliberales la expansin de la ciu
dad tuvo lugar en torno al eje del trazado de la lnea frrea internacional, especial
mente en lo que corresponde al sector conocido como barrio industrial . En con
traste, com o consecuencia del auge frutcola, el avance del tram ado urbano tuvo
lugar en todos los sectores de la comuna donde era fsicam ente posible, salvo ha
cia el sector Norte de los rieles.
Junto con la m odificacin de las caractersticas de la pobreza, la transform a
cin del sector agropecuario tuvo su correlato en los problemas am bientales de la
com una, puesto que antes de la modernizacin stos estaban marcados por el fe
nm eno de la erosin, provocado por la sobreexplotacin de los suelos y el mono
cultivo de cereales. Posteriorm ente se pasaron a sufrir las consecuencias del uso
indiscrim inado de plaguicidas y agrotxicos, con efectos mucho ms directos en la
salud humana.
A dem s de lo anterior y como primer efecto ambiental de la reconversin agr
cola, los especialistas contem porneos hicieron ver la acelerada dism inucin de la

78. Rosenblitt, Jaime; Correa, Martn y Hajek, Ernst R. La modernizacin de la agricultura chilena.
Pobreza y medio ambiente despus de la reestructuracin productiva. En Mapocho N50, Santiago,
segundo semestre 2001; pgs. 163-192.
79. Ibid.

116

superficie agrcola causada por la expansin del permetro urbano, situacin provo
cada tam bin por la relajacin de las normas que regulaban el crecim iento de las
ciudades a partir de la legislacin dictada en 1978.80
A lo anterior, es necesario agregar los problemas derivados del manejo de re
siduos por parte de la Divisin Andina de CODELCO (Corporacin Nacional del
Cobre) que ha resultado en una degradacin de la calidad de las aguas del Ro
Aconcagua.
La e v o lu c i n d el s is te m a de a s e n ta m ie n to s h u m a n o s en el te r rito rio
comunal se form ul a partir de los antecedentes histricos, dem ogrficos y produc
tivos recopilados. A continuacin se Incluye un cuadro con los Indicadores dem o
grficos y agrcolas referentes a esta comuna.
IN D IC A D O R ES D EM O G R FICO S Y AGRCOLAS. COMUNA DE LOS ANDES
POBLACION (hab)
1952

1930

1940

Com una

15.893

17.964

Los Andes

12.352

12.409

1982

1992

1960

1970

25.698

24.316

30.501

40.743

49.747

19.162

20.448

27.107

23.542

34.613

37.467

46.346

3.267

3.401

Urbano
3.394

Rural
CULTIVOS (ha.)
Superf.
total
1965

3.796,3

%
1975

1.829,1

%
1997

Cereales
y chacras

Hortalizas Plantas
y flores
forrajeras

1.733,2

773,7

164,4

767,8

45,7%

20,4%

4,3%

20,2%

914,4
50,0%

1.724,5

Cultivos
indust.

218,5
12,7%

138,5
7,6%
21,9
1,3%

47,3
2,6%
33,6
2,0%

368,9

Frutales

296,8
7,8%
275

Vias y Forestales*
parronales
25

35,4

0,7%

0,9%

50,7

34,3

20,2%

15,0%

2,8%

1,9%

256,5

1.151,9

39,1

14,9%

66,8%

0,2%

2,3%

'C e n so 97 incluye viveros (0,9) y sem illeros (7,0).

3.4.3 A N TECED EN TES SOCIO ECON M ICOS


3 .4 .3 .1 Los A n d e s en la d ca d a de 1960
En 1960 la comuna de los Andes contaba con una poblacin de 24.316 habi
tantes, con una densidad de 19,73 habitantes por km2. El 86% (20.911) de la pobla
cin de la com una era considerada urbana y slo el 14% (3.405) restante era rural.
El nmero de habitantes por vivienda en la zona urbana era de 5 personas y en la
zona rural 6. El porcentaje de poblacin activa en agricultura era de 10,5% y el
porcentaje de poblacin activa en el sector terciario era de 62,9%, cuestin que ya

80. Ibid., p. 169.

117

revela el carcter em inentem ente urbano de esta comuna, pues al ser una zona
principalm ente dedicada a este sector pone en evidencia la dedicacin laboral de
sus habitantes.
Con relacin a la variables urbanizacin-industrializacin, se destaca que la
tasa de inactividad de los menores de sexo masculino entre 12-14 aos es de 96,1 %,
cuestin que puede ser interpretada a favor del desarrollo de la comuna, pues esta
tasa indica que efectivam ente para esos aos en Los Andes muy pocos menores
trabajaban, privilegindose su asistencia a la escuela. Por otro lado el porcentaje
de m ujeres activas mayores de 12 aos dedicadas al sector no agropecuario es
24,9% lo que indica el grado de emancipacin femenina, aspecto interpretado como
reflejo del grado de industrializacin. En regiones ms industrializadas aum enta el
nm ero de mujeres em pleadas en los sectores secundarios y terciarios de la eco
nom a y dism inuye el nmero de menores activos por mayor aplicacin de las leyes
sociales y escolares y una prolongacin del perodo de estudios, debido a la m ayor
tecnologa requerida en este tipo de sociedad, comentario que al igual que en otras
com unas estudiadas tam bin es vlido ac.
Respecto al nivel de vida se destacan los siguientes indicadores:
% de casas con agua
potable de caera

% de casas con
alum brado elctrico

% de casas con bao

U rbana

Rural

Urbana

Rural

Urbana

Rural

88,6

18,4

89,3

52,4

80,0

27,3

Fuente: A tlas Social, 1965.

Los Andes, que es mayoritariam ente urbana en este perodo, al no estar co


nectado a las redes pblicas, mantiene un factor que implica dficit im portante en
la calidad de vida de los habitantes de la ciudad.
Sobre las caractersticas de la poblacin respecto a su nivel cultural, el a n li
sis realizado por el Atlas Social indica que 90,1% de la poblacin de las zonas
urbanas estaba alfabetizado, porcentaje que para las zonas rurales es de 80, 2%.
Por lo anterior, Los Andes fue considerado una comuna del Primer Tipo, cues
tin que en trm inos de las posibilidades de desarrollo y calidad de vida de su po
blacin la caracteriza como una de las ms favorecidas del pas.
3 .4 .3 .2 L o s A n d e s en la d ca d a de 1970
Para esta dcada se utiliza la informacin del Mapa de la Extrema Pobreza81
elaborado en funcin del XIV Censo de Poblacin y III de Vivienda efectuado en
Abril de 1970. Segn este anlisis el total de poblacin de Los Andes equivala a
30.565 habitantes,82 de los cuales el 89% corresponda a poblacin de zonas urba
nas y slo un 11% a poblacin de zonas rurales, porcentajes que se m odificaron en
relacin con la inform acin de la dcada anterior, aum entando en el prim er caso y

81. El Mapa de la Extrema Pobreza fue elaborado por Miguel Kast y Sergio Molina en un esfuerzo
conjunto de ODEPLAN y el Instituto de Economa de la Universidad Catlica de Santiago de Chile,
1975.
82. Incluye proyeccin de poblacin para el ao 75, porque el dato original del Censo para el ao 70 indica
que la poblacin de Los Andes corresponda a 30.501 habitantes.

118

disminuyendo en el segundo. Del total de poblacin el 14,1% (4.309) era conside


rado en situacin de pobreza, porcentaje del cual slo el 2,7% (825) eran pobres de
zonas rurales y el 11,4% (3.484) corresponda a pobres urbanos. Si consideram os
que la poblacin en situacin de pobreza se concentraba en un 50% en el tram o de
0 a 16 aos, podemos decir que la juventud de la poblacin pobre condiciona sus
posibilidades futuras de desarrollo.
POBLACIN EN EXTREM A POBREZA SEGN EDAD
Pobres
6 a 16 aos

Pobres de 0-5
aos preescolar
Los Andes

20,0%

855

1.112

657

15,2%

507

12,0%

29,6%

20,5%

Nacional

29,0%

Pobres
25 a 34 aos

Pobres
17 a 24 aos

Fuente: Mapa de la Extrem a Pobreza 1975.

La im portancia de estos datos consiste en que se constituyen en la posibilidad


real de identificar los dficit, calcular los costos y determ inar los procedim ientos
directos que fuesen ms oportunos para resolver el problema de la pobreza, que si
no es enfrentado a tiempo, deja lesiones permanentes que limitan el desarrollo de
las personas. En com paracin con los porcentajes nacionales, segn esta inform a
cin Los Andes sera representativo de la estructura etaria de la poblacin pobre de
nuestro pas, en relacin con el promedio nacional.
Si consideram os adems la poblacin en situacin de pobreza segn su nivel
de instruccin, podemos referirnos al siguiente cuadro:
P O B LA C I N EN EXTREM A POBREZA SEGN IN S TR U C C I N 83
A lfabetos

Los Andes
Nacional

1.168

27,1%
39,6%

Analfabetos

146

3,3%
6,0%

Primaria
com pleta
507

Estudios
prim arios

11,7%

520

30,0%

12,1%

C apacitados

172

4,0%
6,1%

Fuente: Mapa de la extrem a pobreza 1975.

El nivel educacional de los pobres es muy bajo, ya que cerca del 43% no ha
terminado su enseanza primaria. Es altamente probable, entonces, que una gran
proporcin de los que aparecen como alfabetos lleguen a ser analfabetos por desu
so, o sea que su escasa instruccin desaparezca con el tiempo y que hayan sido
registrados como alfabetos slo porque saben firmar. Y si adems com param os los
datos a nivel nacional, Los Andes est en todos los casos por debajo, dato que
describe la situacin de desigualdad comparativa en que se encuentra esta com u
na, respecto a la media registrada para esos aos en nuestro pas. Otro rasgo
destacable es el bajo porcentaje de la poblacin pobre clasificada como ca pacita
da, cuestin que para esos aos haca referencia slo a quienes haban realizado
estudios que excedieran dos aos de educacin secundaria.
Por todo lo anterior podemos sealar que, a diferencia de la dcada anterior,
Los Andes representara en trminos generales la estructura de la pobreza en nues
83. Se excluyen los preescolares.

119

tro pas, sin ser la comuna que ms se viese afectada por tai flagelo, pero con
rasgos que la aproximan bastante.
3 .4 .3 .3 L o s A n d es en la d ca d a de 1980
En esta dcada los Andes haba crecido en ms de 10.000 habitantes, lo que
significaba que contaba con un total de 40.743 personas. De ellos, 37.467 (92%)
pertenecan a la zona urbana y slo 3.276 personas (8%) de la poblacin, vivan en
la zona rural de esta comuna. Esto significa que, respecto a la dcada del 70, Los
Andes aum entaba su poblacin urbana en 3 puntos porcentuales y la dism inua en
los mismos 3 puntos para la zona rural.
El porcentaje de alfabetos84 es 95,1%, lo que significa un alza de 0,5% respec
to de la dcada anterior.
Cerca de un 30% de la poblacin econmicamente activa se dedicaba al rea
servicios, 40% al rea de explotacin de minas y canteras e industrias m anufactu
reras y cerca de 20 % al rea de la construccin. El 10 % restante se divide entre
las otras reas de ocupacin. Estas cifras dejan en evidencia que los servicios siem
pre han ocupado un lugar central, caracterstico de los centros urbanos. Y que,
segn nos han sealado nuestros entrevistados, al ser Los Andes una ciudad fron
teriza, cuentan con todo un buen sistema bancario y todo tipo de servicios orienta
dos a las personas que llegan a nuestro pas por la va cordillerana, lo que se cons
tituye adem s en una clara fuente de trabajo para sus habitantes.
3 .4 .3 .4 L o s A n d e s en la d ca d a de 1990
La inform acin de la ltima encuesta CASEN de 1998, que contiene los datos
ms actualizados de la comuna, con los que se ha realizado la planificacin de la
distribucin del gasto social a nivel regional y comunal ser la base de este a n li
sis. La inform acin ha sido complem entada con algunos datos obtenidos de la C ar
peta Com unal del mismo ao.85
Segn la encuesta de estos aos, Los Andes contaba con una poblacin de
55.148 habitantes, de los cuales cerca del 93% perteneca a zonas urbanas y slo
el 7% restante a zonas rurales, cuestin que representa un aum ento de slo un
punto respecto a la cifra de la dcada anterior sobre la poblacin urbana.
Segn esta encuesta 90,4% de las viviendas de la comuna se encuentran en
buen estado, 99,9% de las mismas se encuentra sin hacinamiento, 98,2% dispone
de red de energa elctrica, 99,5% dispone de la red pblica de agua potable y 97,1
% se encuentra conectado a la red de alcantarillado. Todos estos porcentajes son
superiores a los alcanzados a nivel regional y nacional.
Del mismo modo respecto a la educacin, el promedio de aos de escolaridad
es de 10,7 en hom bres y 10,2 en mujeres, dato superior al promedio nacional que
es 9,8 y 9,5, lo que indica que al menos la mayora de la poblacin term ina su
enseanza bsica y completa algunos aos de la enseanza media.

84. Referido a la poblacin de 10 aos y ms.


85. Documento de informacin comunal, elaborado por MIDEPLAN. Contiene datos demogrficos y otra
informacin general de la comuna.

120

El 57,2% de la poblacin se atiende a travs del sistema pblico de salud y


slo el 26% se atiende a travs de las ISAPRES.
3 .4 .3 .5 La p o b re z a en la co m u n a
Del total de poblacin (55.148 habitantes) 2,4% es considerado indigente y
12,4% cae en la categora de pobre no indigente. Estos porcentajes son inferiores
a los porcentajes regionales, cuestin que los pone por debajo de la media regio
nal, mostrando una situacin mejorada respecto al resto del pas y de su regin. El
promedio de personas por hogar es de 4,4 lo que no difiere significativam ente del
dato presentado a partir del Censo de 1982 en que dicho promedio era de 4,3. El
ingreso m onetario del hogar se presenta en el siguiente cuadro:
Ingreso m onetario
del hogar ($)

Ingreso prom edio


m ensual por persona ($)

C ategora

P rom edio personas


por hogar

Indigente

4,4

26.173

5.948

Pobre
no indigente

4,4

111.553

25.352

No pobre

3,5

459.364

131.246

A esta tabla le agregam os el dato que muestra que una persona considerada
indigente en Los Andes vive con un promedio de $ 5.948, una persona pobre con
$25.352, y una persona considerada no pobre con $ 131.246. Esto m uestra clara
mente como a travs del ingreso as distribuido, se pueden visualizar las o stensi
bles diferencias en la calidad de vida que mantiene la poblacin en una misma
comuna. A nivel nacional la relacin de desigualdad en el ingreso de los pobres es
3 veces m ayor al de los indigentes.
Otro dato que nos aporta informacin importante y complem enta la anterior es
el porcentaje de la Fuerza de trabajo, en situacin de ocupacin y desocupacin,
como se muestran en el siguiente cuadro:
P articipacin en la
fuerza de trabajo %

O cupacin y
D esocupacin %

A ctivos

Inactivos

Ocupados

D esocupados

56,4%

43,6%

92,5%

7,5%

A esto le agregamos el dato del promedio de ingreso de los ocupados que en


esta comuna alcanza a $243.638.86 Recordemos que el com portam iento del m er
cado laboral en cada regin y por lo tanto en cada comuna, tiene un efecto sig n ifi
cativo en los niveles de pobreza e indigencia. Es decir, existe una relacin positiva
entre la tasa de desempleo y la tasa de pobreza e indigencia en cada comuna y/o
regin,87 y como vemos en este cuadro el porcentaje de desocupacin es muy infe
rior al porcentaje regional (10,3%) y al nacional (9,9%).

86. $ a Noviembre de 1998.


87. MIDEPLAN, Octubre 2000: Resultados de la VII Encuesta de Caracterizacin Socioeconmica
Nacional (CASEN 1998) Documento Ne 16: Pobreza en Chile en los noventa: evolucin caracterizacin
y desafos."

121

Com o hemos sealado a lo largo de esta descripcin y que es ratificado por


los datos presentados, Los Andes ha sido una comuna cuyos ndices de desarrollo
en algunos aspectos estn por sobre los dficit mostrados en aquellos sectores
ms carenciados de nuestro pas, a pesar de estar incluida dentro de las 71 com u
nas ms pobres de Chile. Visto as, es importante sealar que los datos agregados
nos hablan de una generalidad que no es sentida por la misma poblacin. Por lo
cual adicionalm ente a estos datos cuantitativos, realizamos algunas entrevistas con
personas que viven en la comuna hace varios aos y que nos han sealado a partir
de su percepcin personal, dnde creen que estn aquellos que viven en situacin
de carencia y cules son los principales problemas que deben enfrentar. De esta
inform acin pudimos obtener parte del detalle de las localidades en las que creen
se encuentran viviendo los ms pobres de esta comuna (com unicacin personal,
2000). Estas localidades son principalm ente: Ro Blanco, Cam pam ento las Juntas,
Poblacin Ren Schneider, Barrio La Concepcin, Villa Sarm iento y Calle Sur. Los
problem as centrales que deben enfrentar estas personas son la falta de vivienda,
salud, trabajo, educacin, violencia intrafamiliar, problemas de salud mental, drogadiccin y alcoholism o. Para ellos los grupos ms vulnerables son los nios, j ve
nes y adultos mayores, las mujeres jefas de hogar, los trabajadores de tem porada y
los pequeos agricultores. Reconocen que los aportes del Estado llegan principal
mente a partir de subsidios tales como los de cesanta, vivienda, m aternales y fam i
liares, agua potable, pensiones asistenciales, becas Presidente de la Repblica y
atencin a menores a travs de centros abiertos y jardines infantiles. A nivel de la
com una se destacan algunas iniciativas que se han desarrollado con el fin de cubrir
distintos aspectos que se constituyen en factores de riesgo para la poblacin ms
pobre com o son: Proyecto Red de Infancia y Adolescencia; Prevencin del Emba
razo A dolescente, Proyecto Educativo de Prevencin del SIDA.
3.4.4 PR O BLEM A S AM BIENTALES
Las listas com pletas de problemas am bientales de la Comuna de Los Andes,
actualizados al ao 2000 y ordenados por Importancia, Control, Categora y por
diferencias 1992-2000, se pueden encontrar en el Tomo 2 de este libro.
Ac se resumirn slo los aspectos ms importantes, y a modo de ejemplo, el
significado de las diferencias observadas entre dos aos, 1992 y 2000 en que se
desarrollaron sem inarios-talleres comunales, con las mismas m etodologas de diag
nstico y de evaluacin.
Se incluye inicialm ente un cuadro-resumen de los problem as am bientales para
esta comuna.
LOS ANDES
Total: 77
M edio am biente construido: 33

M edio am biente natural: 44


AGU

AIR

SUE

VEG

FAU

PAN

INF

VIV

EST

EQU

PAC

17

12

AIR: Aire. AGU: Agua. SUE: Suelo. VEG: Vegetacin. FAU: Fauna. PAN: Paisaje y P atrim onio del
A m biente N atural. INF: Infraestructura y S ervicios. VIV: Vivienda y E dificacin. EST: Estructura
Interna. EQU: E quipam iento. PAC: Paisaje y Patrim onio del Am biente C onstruido.

122

3 .4 .4 .1 L O S A N D E S :
O p tim ism o o p e sim ism o . C o m p a ra ci n 1992 y 2000
En esta comuna se realiz un sem inario-taller de diagnstico y evaluacin de
problemas am bientales, en 1992 y uno en 2000. En la Tabla indicada abajo se ano
tan 10 problem as am bientales de esta comuna. En la parte superior, los cinco pro
blemas am bientales que ms han empeorado (% positivo) y los cinco que ms
han m ejorado (% negativo) en trm inos de la Importancia que se les asigna. Al
lado se consignan los correspondientes valores porcentuales del Control (p o sibili
dad de intervenir o resolver). Porcentajes negativos significan menor Control (m e
nor posibilidad de intervenir y resolver). Porcentajes positivos significan mayor C on
trol (m ayor posibilidad de intervenir y resolver). Los Cuadros com pletos de estas
com paraciones se encuentran en el Tomo 2.
Categora

Problema ambiental

Variacin % Variacin %
Control
Importancia

AIR

Contaminacin por partculas de polvo por


falta de lavado de calles

+ 17

+33

VEG

Presencia de rboles enfermos debido a la


accin de plagas

+ 16

-7

VEG

Presencia de rboles en reas de recreacin


que producen daos a la infraestructura (secreciones)

+ 16

-1

PAC

Abandono de la infraestructura ferroviaria


trasandina (estaciones, vas, mquinas)

+ 14

+29

AIR

Contaminacin por partculas de polvo por alto


trnsito de vehculos

+9

+22

VIV

Excesivo nmero de viviendas de adobe en mal estado

-20

-17

FAU

Presencia de enfermedad de Chagas debido a


las vinchucas parasitadas

-23

+3

AGU

Anegamiento por malas prcticas de riego

-24

+3

AIR

Contaminacin acstica por centros de diversin nocturna

-31

+9

EST

Congestin en terminal rodoviario por infraestructura


inadecuada

-33

+2

Las com binaciones ms crticas, en trminos de los problemas am bientales,


son aquellas en que la Importancia del problema es alta y el Control (posibilidad de
intervenir) es bajo. En ese sentido, las respectivas estrategias de manejo am biental
a nivel de la comuna, probablem ente deberan privilegiar el anlisis ms profundo y
las soluciones de aquellos tipos de problemas conflictivos. Este Cuadro (y los res
tantes en el Tomo 2) reflejan entonces muy bien la evolucin que han tenido los
problem as en un perodo de 8 aos, en !a percepcin de sus habitantes.
3 .4 .4 .2 L o ca liz a ci n e im p lica n c ia de lo s p ro b le m a s a m b ie n ta le s
La com una de Los Andes presenta problemas relacionados con el m bito urbano y
con la zona rural. Dentro del rea urbana se destacan los efectos am bientales del
trnsito de camiones por la ciudad, como por ejemplo contam inacin acstica en la
Avenida Argentina, Santa Teresa, Papudo Norte, Hermanos Clark, Chacabuco y las
poblaciones El Bosque y Bicentenario. Adems estos camiones circulan en la ruta
CH-60 San Martn, desde Los Andes hasta el Paso Libertadores, lo que implica

123

accidentes producidos por cargas peligrosas en el transporte internacional. Junto


con esto se produce contam inacin por partculas de polvo, destruccin de las re
des viales y la falta de infraestructura para revisin y estacionam iento de los cam io
nes que traen consigo situaciones de prostitucin y actividades clandestinas liga
das a la presencia de camiones en el mbito urbano.
O tros sectores con problemas am bientales corresponden a los campam entos
Bicicross, Las Juntas, El Laberinto, Ro Blanco y Bocatoma, que presentan caren
cias en la calidad de la vivienda social, hacinamiento, y falta de infraestructura en
general.
Por otro lado es necesario sealar los problemas que se localizan en zonas
rurales a gran escala como por ejemplo el sobretalaje de la vegetacin en el sector
precordillerano, tala indiscrim inada de especies vegetales para uso de lea y car
bn, contam inacin de aguas por desechos (aguas servidas y riles) especialm ente
en el ro Aconcagua, lo que implica la desaparicin de la fauna del ro y en el sector
de Saladillo, contam inacin del aire por aplicacin de plaguicidas, y desaparicin
de la capa orgnica del suelo por falta de planes intercom unales.
Los problem as am bientales anotados a continuacin, fueron reconocidos por
los grupos de trabajo, de entre aquellos problemas ms im portantes de la comuna,
y que tienen relacin con los sectores de mayor pobreza. Conform aron la base para
la integracin con las variables de pobreza, en las respectivas matrices comunales.
A cada enunciado de problema se agrega una explicacin de su significado. Se
om iten problem as duplicados que fueron reconocidos por ms de un grupo.
P r o b le m a s a m b ie n ta le s
Abandono de la infraestructura ferroviaria trasandina (estaciones, vas, m qui
nas): Este problem a afecta la calidad del paisaje. El deterioro y el abandono de las
instalaciones interfiere la calidad visual de los habitantes. Por otro lado puede ser
vir como refugio de delincuentes, lo que genera riesgos de seguridad para la pobla
cin. Especialm ente si estas estructuras estn en reas alejadas, como las rurales
o suburbios urbanos.
A ccidentes producidos por cargas peligrosas en el transporte internacional: Los
Andes se caracteriza por ser parte de la ruta internacional que conecta a Argentina
con los puertos del Pacfico. De esta manera, existe un trnsito im portante de todo
tipo de vehculos tanto de carga como de turistas. Dado que es una ruta de altura
en gran parte, se trata de un camino sinuoso y difcil, por lo que el riesgo de verter
sustancias peligrosas es alto, ms an si el camino va paralelo al lecho de ro. Hay
riesgos de contam inacin de agua superficial y subterrnea. En reas rurales pue
de significar, adems, contam inacin humana por ingestin de esta agua, y conta
minacin de cultivos, por lo que aparte de tener consecuencias a nivel econm ico
tam bin im plica daos a la salud de los pobladores afectados.
Contam inacin acstica por trnsito de vehculos de carga por el centro de la
ciudad: La gran congestin de vehculos de alto tonelaje, y por lo tanto, de podero
sos m otores genera altas emisiones de ruidos molestos, que eventualm ente sobre
pasan las normas impuestas para las distintas zonas (residenciales, mixtas, etc.)
que deben atravesar en el centro de la ciudad. En el largo plazo el sistema auditivo
de las personas afectadas term inar por verse afectado.
Contam inacin del agua por desechos (aguas servidas y riles): En las zonas
m arginales urbanas y rurales, la falta de alcantarillas y de sistem as de eliminacin
124

de aguas servidas es patente. El problema de la falta de un sistema de alcantarilla


do y de un sistema de tratam iento adecuado de las aguas servidas y riles, term ina
transform ndose en un problema de salud pblica, pues aguas servidas y restos
orgnicos constituyen un foco de plagas y enfermedades, en reas donde adems,
los recursos hospitalarios son escasos. En forma tangencial, se contam inan aguas
y suelos. Los estratos ms pobres son los que sufren las mayores consecuencias.
Contam inacin del agua por desechos (aguas servidas y riles): En las zonas
marginales urbanas y rurales, la falta de alcantarillas y de sistem as de elim inacin
de aguas servidas es patente. El problema de la falta de un sistema de a lca nta rilla
do y de un sistem a de tratam iento adecuado de las aguas servidas y riles, term ina
transform ndose en un problema de salud pblica, pues aguas servidas y restos
orgnicos constituyen un foco de plagas y enfermedades, en reas donde adems,
los recursos hospitalarios son escasos. En forma tangencial, se contam inan aguas
y suelos.
C ontam inacin del aire debido a quemas de basura: La quema de basuras,
dependiendo del tipo de com bustibles puede generar sustancias altam ente txicas
como dioxinas, derivados del azufre, entre otras. Este tipo de contam inacin no
hace distingos con respecto al nivel social de las personas, provocando enferm e
dades tan penosas como cncer. En ese momento, las personas con menos m e
dios econm icos son las ms perjudicadas, pues poseen un acceso lim itado al re
curso hospitalario y menos acceso al tratam iento mdico que significa este tipo de
enfermedad.
C ontam inacin del aire por mala aplicacin de plaguicidas por va area en la
agricultura (parrones, duraznales): En general y por mucho tiempo, en la agricultu
ra intensiva se han utilizado agroqum icos extrem adam ente peligrosos, incluso
aquellos que se han desechado en pases desarrollados. Los plaguicidas no tienen
una vida media baja, por lo que se encuentran activos despus de cum plir con el
objetivo de elim inar plagas de cultivos. Estos son absorbidos en parte por el suelo,
mientras que otros alcanzan las napas de agua subterrnea que potencialm ente
puede ser consum ida en las reas rurales, con el consiguiente dao sobre la salud
de la poblacin. Este dao se puede pro du cir nivel de intoxicacin o puede provo
car enferm edades congnitas en las generaciones siguientes a la de la exposicin.
El consumo de los productos cultivados, sin una limpieza profunda tam bin puede
generar impactos en la salud de la poblacin consumidora.
Contaminacin por partculas de polvo por alto trnsito de vehculos: El tr n si
to por caminos no pavim entados o rurales, provoca emisin de partculas de polvo
en suspensin. Calles no pavim entadas ocurren generalm ente en cordones m argi
nales urbanos o en zonas rurales, donde no hay recursos para pavimentar. El polvo
levantado, eventualm ente podra afectar a la poblacin que vive en estos lugares.
Contaminacin por partculas por trnsito de vehculos de carga por el centro
de la ciudad: Este problema est relacionado con el punto anterior. Probablem ente
la magnitud es menor al interior de la ciudad, por existir un mayor porcentaje de
calles pavimentadas, pero es muy vlido para reas marginales urbanas. El tr n si
to por cam inos no pavimentados o rurales, provoca emisin de partculas de polvo
en suspensin. El polvo eventualm ente podra afectar a la poblacin que vive en
estos lugares.
Desaparicin de especies acuticas animales de la cuenca del Aconcagua, por
accin de productos qumicos: Dado que es un camino sinuoso y difcil, el riesgo de

125

verter sustancias peligrosas es alto, ms an si va paralelo al lecho de ro. Hay


riesgos de contam inacin de agua superficial y subterrnea, afectando especies
que utilizan estos cuerpos de agua como su hbitat natural. Las sustancias txicas
pueden aum entar la m ortalidad de las especies acuticas, pero estas tam bin pue
den bioacum ular estas sustancias txicas. Este fenmeno conlleva un alto riesgo
para la poblacin rural o marginal urbana que se alimenta de las especies com esti
bles.
Desaparicin de la capa orgnica del suelo por expansin urbana: La expan
sin desordenada de la ciudad implica varios aspectos. Entre ellos, la prdida de
potenciales reas de cultivo provocada por el cambio de uso de suelo, elim inando
la posibilidad de cultivos de subsistencia para las poblaciones m arginales y rurales.
Desaparicin de suelos agrcolas por expansin urbana: La expansin desor
denada de la ciudad implica varios aspectos. Por un lado, se eliminan potenciales
reas de cultivo con el cam bio de uso de suelo, eliminando de pasada, la posibili
dad de cultivos de subsistencia para las poblaciones marginales y rurales. Por otra
parte, se libera la posibilidad de instalar lneas diversas de produccin, con la con
siguiente emisin de gases, descargas de riles y produccin de residuos slidos
(algunos de ellos txicos o peligrosos). La no existencia de plantas de tratam iento
puede aum entar el riesgo de intoxicacin de las poblaciones marginales, que usual
mente son las ms expuestas a estos riesgos. Independiente de la contam inacin
que producen los procesos productivos, la baja en calidad del paisaje, el aum ento
de ruidos molestos, y el aum ento del impacto vial, tambin son factores am bienta
les gatillados con la expansin inorgnica de la ciudad.
Desaparicin de vegetacin por sobretalaje: A diferencia de otras comunas,
aqu entran a talla r los medios de los que dispone la com unidad para procurarse
com bustibles para la preparacin de alimentos y tem perar habitaciones durante los
perodos de fro y luz. La poblacin urbana marginal por falta de medios y la rural
por un problem a de tradicin y lejana de fuentes com bustibles, adems del econ
mico, generan una fuerte presin sobre la vegetacin natural al talarla para sum i
nistrarse energa (lea o carbn) generando el fenmeno denom inado extincin lo
cal. No debe m enospreciarse el efecto del ganado, especialm ente el caprino en las
reas rurales. Las cabras son especies introducidas y son muy agresivas en cuanto
a la obtencin de alimento, donde incluso consumen las races. Luego, la vegeta
cin no es capaz de reponer la biomasa a la misma tasa que es consum ida, lo que
se agrava cuando hay sequas.
Destruccin de los rboles en las vas pblicas urbanas (falta de riego, podas
in a d e c u a d a s , d e s tro z o s ): El d e sco n o cim ie n to t cn ico por p arte de a lg u n o s
estam entos pblicos (m unicipalidades), aumenta el riesgo de elim inar cobertura
vegetal urbana por efecto de tratam iento inadecuado. Esta falta de cobertura vege
tal dism inuye el potencial de las plantas para limpiar el aire de gases (fijadoras de
C 0 2), tam bin hay un perjuicio a nivel del paisaje que se hace notorio en las pobla
ciones m arginales urbanas. Los escasos medios econmicos de la poblacin m ar
ginal no le permiten construir reas verdes propias, y las m unicipalidades priorizan
un gasto social relacionado con salud y educacin. La misma m arginalidad, lleva a
elem entos de la poblacin a destruir las reas verdes que se construyen.
Destruccin vial estructurante por transporte de carga internacional: El uso fre
cuente de esta infraestructura por parte del transporte internacional, puede verse

126

agravado por la falta de mantencin. El ulterior deterioro puede generar problemas


de desplazam iento y eventuales accidentes.
Falta de reas de camping: La calidad de vida en trm inos del paisaje de los
lugareos se ve fuertem ente afectada, ya que hay camping espontneos y disper
sos, los que generan desechos orgnicos y aumentan la probabilidad de agentes
patgenos que dan origen a enfermedades en la poblacin local. Por otro lado, los
desechos pueden contam inar reas usualmente utilizadas como zonas de pesca
(ros), inutilizando el valor del trabajo de pescadores. Dism inuyendo as las entra
das econm icas de este grupo de trabajadores, usualmente pertenecientes a po
blaciones marginales.
Falta de reas de recreacin y esparcim iento total: El estrato poblacional que
vive en la m arginalidad (rural o urbana), es el que sufre consecuencias negativas,
ya que no posee los recursos para acceder a reas de esparcim iento privadas. En
otras palabras, la falta de lugares de esparcim iento en reas m arginales urbanas y
rurales, facilita actividades que incluyan el consumo de alcohol, drogas y la com i
sin de delitos, sobre todo en la poblacin juvenil e infantil, que es la ms expuesta.
Falta de reas verdes en algunas poblaciones: Los escasos medios econm i
cos de la poblacin marginal no le permiten construir reas verdes privadas. Por lo
tanto, quedan a merced de los proyectos que pueda ejecutar la autoridad poltica
com unal. Sin embargo, las municipalidades priorizan un gasto social ms bien rela
cionado con salud y educacin. La misma marginalidad, lleva a elem entos de la
poblacin a destruir las pocas reas verdes de que disponen o que se construyen.
Falta de equipam iento de reas verdes: El estrato poblacional que vive en la
m arginalidad (rural o urbana), no posee los recursos para acceder a reas de es
parcim iento privadas. En otras palabras, la falta de lugares de esparcim iento en
reas m arginales urbanas y rurales, facilita actividades que incluyan el consum o de
alcohol, drogas y la comisin de delitos, sobre todo en la poblacin juvenil e infantil,
que es la ms expuesta. La mayora de las veces el equipam iento provisto por los
entes m unicipales es destrozado o robado por la misma comunidad.
Falta de infraestructura para revisin y estacionam iento de cam iones: Existe
preocupacin por parte de la poblacin respecto al estado tcnico de los camiones,
ya que han tenido evidencias sobre emisin de gases, ruidos m olestos y hasta des
carga de riles (aceites de motor). Los que evidentemente constituyen un motivo de
perturbacin para las poblaciones afectadas, pues estn en directo contacto con
los gases. La no existencia de estacionam ientos adecuados, tam bin implica una
m odificacin del paisaje que afecta la calidad visual de los pobladores, pues los
cam iones tienden a estacionarse en sitios donde se acomoden estas grandes es
tructuras, nuevamente generando gases y ruido al calentar motores durante la p ar
tida.
Falta de infraestructura sanitaria pblica (baos y letrinas): En las zonas m ar
ginales urbanas y en el mundo rural, hay falta de alcantarillas y sistem as de elim i
nacin de aguas servidas. Lo que se ve agravado con la falta de letrinas y fosas
spticas adecuadas. Este problema termina transform ndose en un problem a de
salud pblica, pues aguas servidas y restos orgnicos constituyen un foco de pla
gas y enferm edades, en reas donde adems los recursos hospitalarios son esca
sos. En form a tangencial, se contaminan aguas y suelos, al no existir sistem as de
tratam ientos adecuados.

127

Falta de una red de agua potable en algunos sectores rurales: Es probable


mente uno de los problem as am bientales ms importantes, pues esta falta de infra
estructura est altam ente correlacionada con la poblacin marginal y rural, donde
al no haber infraestructura se recurre a la obtencin de aguas no tratadas (ros,
n o ria s , a c e q u ia s ) de fu e n te s que pueden e sta r co n ta m in a d a s con a ge n te s
patgenos que producen clera, fiebre tifoidea o bien pueden estar contam inadas
con m etales pesados altam ente txicos (plomo, mercurio, solventes, etc.). Eviden
tem ente, el uso de aguas no potables puede generar potenciales enferm edades,
cuya resolucin para la poblacin marginal no es fcil, dada la falta de infraestruc
tura hospitalaria.
Insuficiencia en el sistema de manejo de basuras (falta de depsitos en la va
pblica, cobertura insuficiente, malos hbitos de los ciudadanos): La acum ulacin
de desechos en la va pblica determ ina una disminucin de la calidad visual, es
pecialm ente de los lugareos que viven en las cercanas. Muchos de estos dese
chos son transportados elicam ente, donde una porcin se deposita en las mismas
viviendas. Si tales desechos son de carcter orgnico, permiten el cultivo de poten
ciales agentes patgenos vectores de diversas enfermedades. Tambin est la con
tam inacin por olores que se produce por efecto de estos desechos.
Mala calidad de la vivienda social: La mala calidad de las viviendas incide en
un aum ento de las probabilidades de enfermedades respiratorias, sin posibilidad
de acceder a recursos hospitalarios cercanos. Los materiales livianos como el ado
be aum entan las probabilidades de desgracias frente al riesgo ssmico. Adems, en
este tipo de vivienda aum enta el riesgo de infectarse con plagas de roedores,
vinchucas y araas.
P resencia de aguas estancadas por falta de resumideros de aguas lluvia: Las
aguas estancadas en general se eutrofican, de manera que emiten malos olores,
son foco de m icroorganism os (posiblem ente patgenos), que ponen en peligro la
salud de la poblacin infantil, presente en ambientes m arginales o rurales.
Presencia de rboles en reas de recreacin que producen daos a la infraes
tru c tu ra : En g e n e ra l los rb o le s o rn a m e n ta le s e x is te n te s en el p a s son
m ayoritariam ente de carcter extico, desconocindose aspectos de su biologa.
Se plantan por su calidad esttica o por su rpido crecim iento. Es as como por
ejem plo, las encinas provenientes de la pennsula ibrica generan resinas sum a
mente pegajosas y de difcil tratam iento, las que provocan problem as en las vivie n
das y autom viles, provocando un deterioro importante sobre todo en las viviendas
de carcter social.
P resencia de asentam ientos espontneos e ilegales: La calidad de vida en t r
minos del paisaje de los lugareos se ve fuertemente afectada. Adems, los dese
chos orgnicos que generan estos campam entos, aum entan la probabilidad de
agentes patgenos que puedan generar enfermedades en la poblacin local. Por
otro lado, los desechos pueden contam inar reas usualmente utilizadas como zo
nas de pesca o de cultivo (ros o potreros, aledaos a los asentam ientos), in u tili
zando el valor del trabajo de pescadores y campesinos. Dism inuyendo as las en
tradas econm icas de este grupo de trabajadores, usualmente tam bin pertene
cientes a poblaciones marginales.
Saturacin de calles y cam inos por excesivo transporte de carga y personas:
Este problem a es recurrente para este grupo; nuevamente tiene que ver con la ca
racterstica internacional de Los Andes, con un alto flujo vehicular de carga y pasa
128

jeros. Este fenm eno contribuye a la existencia de contam inacin atm osfrica de
gases y polvo en suspensin, ruidos, posibles descargas de riles y una dism inucin
del valor paisajstico, aunque remitido a la red vial. En riesgo estn aguas (superfi
ciales y subterrneas), suelos, cultivos y personas asociadas a la red vial, tanto
urbanas como rurales.
Tala indiscrim inada de especies vegetales para uso como lea y carbn: Aqu
entran a tallar los medios de los que dispone la comunidad para procurarse com
bustibles para la preparacin de alim entos y tem perar habitaciones durante los pe
rodos de fro y luz. La poblacin urbana marginal por falta de medios y la rural por
un problem a de tradicin y lejana de fuentes combustibles, adems del econm i
co, generan una fuerte presin sobre la vegetacin natural al talarla para sum inis
trarse energa (lea o carbn) generando el fenmeno denom inado extincin local.
No debe menospreciarse el efecto del ganado, especialmente el caprino en las reas
rurales. Las cabras son especies introducidas y son muy agresivas en cuanto a la
obtencin de alim ento, donde incluso consumen las races. Luego, la vegetacin
no es capaz de reponer la biomasa a la misma tasa que es consumida, lo que se
agrava cuando hay sequas.
3.4.5 IN TEG R A C I N DE VA RIA BLES POBREZA Y M EDIO A M BIEN TE
La integracin a de las variables de pobreza y deterioro am biental se efectu a
partir de la inform acin recogida en los seminarios locales, que luego fue clasifica
da segn su origen, ponderada segn los criterios que se indican en la pgina de
m todos (ver antes) y definidas sus relaciones de causalidad considerando las par
ticularidades locales que se desprenden de los antecedentes recogidos sobre la
comuna.

129

C O M UNA DE LOS A ND ES- INTEG RACIN DE VARIABLES


C aracterstica p ro b le m a a m bie nta l
E n u n cia d o p ro b le m a am biental

1. Contaminacin de aguas por desechos


urbanos y riles mineros e industriales

Residuos
procesos
prod uctivo s

C o b e r t u r a red
in fra estru c
tu r a b s ic a

+
VPL

'
+
VPL

G es tin de
recursos

2. Concentracin de poblacin en la
periferia urbana

1
+ / VPD

1
+ / VPD

3. Falta de Infraestructura para reparacin y


estacionamiento de camiones

1
+
VPI

1
+
VPI

4. Hacinamiento y falta de seguridad en


sectores de alta concentracin
demogrfica

2
VPD

5. Insuficiencia del sistema de manejo de


la basura

2
-VPI

6.

Falta de agua potable en sectores rurales

VPI
7. Contaminacin del aire por empleo de
plaguicidas (temporeras)

3
+
VPL

8. Falta de infraestructura sanitaria en


campamentos

3
+
VPI

9. Contaminacin de cursos de agua por


vaciamiento directo de alcantarillado y
excretas

3
+
VPI

Valor: 1 baja influencia. 2 m ediana influencia. 3 alta influencia.


Influencia de variables: + problem a am biental influye a problem a social. - problem a social
influye a problem a am biental. + / - se influyen m utuam ente.
S ituacin de pobreza identificada: VPD. Variable de pobreza Dem ogrfica. VPL. Variable de p o
breza Laboral. VPI. Variable de pobreza Infraestructura. VPE. Variable de pobreza E ducacin.
Para e xplicacio nes ms detalladas, por favor ver: C aptulo 2. integracin de variables pobreza y
m edio am biente.

El com portam iento de las variables sociales y am bientales en la comuna de


Los Andes, da cuenta fielm ente de las transform aciones ocurridas en la estructura
econm ica, especialm ente en el sector agrcola, ms gravitantes a nivel nacional,
pero que tam bin se expresan ntidamente en el mbito local. Histricam ente, la
poblacin com unal se ha empleado preferentemente en la agricultura, aunque en la
base econm ica territorial la gravitacin de esta actividad se ha mantenido a la par
de la m inera, la industria y los servicios. Hasta la reestructuracin de la economa
chilena a m ediados de la dcada de 1970, la confluencia de situaciones de pobreza
con cuadros de deterioro ambiental se verificaba de preferencia en los sectores
rurales ms aislados y de escasa productividad, donde estaban asentados grupos

130

de pequeos cam pesinos y comunidades agrcolas que practicaban una agricultura


de baja o nula rentabilidad, as como la mantencin de ganado caprino. Esta eco
noma de subsistencia realizada por los estratos ms bajos de la sociedad, desen
caden procesos erosivos en los sectores de fuertes pendientes, al igual que en las
zonas de m ayor fragilidad ecolgica.
Adems de lo sealado, la pobreza estaba tambin asentada en zonas urba
nas prximas a la ribera del ro Aconcagua y en las inm ediaciones de las instalacio
nes ferroviarias e industriales, donde la calidad de vida es inferior que en el resto
del casco urbano.
La im presionante expansin experim entada por la actividad agrcola, arrastra
da por el cultivo de frutas para la exportacin, transform radicalm ente este pano
rama. Prcticam ente todos los terrenos cultivables de la comuna aum entaron su
valor y su propiedad pas desde el campesinado al empresariado, constituyndose
en unidades productivas altam ente capitalizadas, modernas y rentables. Ello pro
voc una fuerte m igracin del campo a la ciudad, cuyo contingente dem ogrfico se
engros ms all de las capacidades y tolerancia de la red de infraestructura y
servicios bsicos, generando situaciones de pobreza y de degradacin del entorno
resultantes de una insuficiente urbanizacin, lo que adems se vio agravado por el
creciente trfico de cam iones pesados que recorran la ruta internacional entre C h i
le y Argentina, y que hasta ahora no cuenta con instalaciones adecuadas para la
prestacin de los servicios que demanda.
Aunque num erosas fam ilias campesinas se radicaron en el medio urbano, sus
fuentes de trabajo se mantuvieron ligadas a la agricultura, aunque ahora en lugar
de desem pearse como labradores independientes, lo hacen en calidad de trabaja
dores estacionales o tem poreros, situacin que mezquinamente contribuye a la m i
tigacin de la pobreza y la eliminacin de los problemas del medio am biente. La
inestabilidad laboral de los tem poreros dificulta seriamente las opciones de progre
so econm ico de las fam ilias ms humildes vinculadas a la actividad, situacin que
se agudiza en el caso de las mujeres, que adems de verse obligadas a descuidar
la e d u c a c i n de sus h ijo s , p or las c a ra c te rs tic a s de su tra b a jo g e n e ra n
desencuentros al interior del grupo familiar, muchos de los cuales term inan en una
fractura definitiva. Adems, su salud se ve expuesta a serios riesgos por el perm a
nente contacto que tienen con las substancias txicas que contienen los plaguicidas
em pleados para la fum igacin de los cultivos de fruta.
En definitiva, la comuna de Los Andes presenta cuadros donde confluyen e
interactan situaciones de deterioro ambiental con la pobreza tanto en el medio
rural como en el urbano, y aunque en cada uno revisten caractersticas diferentes,
am bos estn ntim am ente vinculados entre si, puesto que gran parte de la pobla
cin que tiene su fuente de trabajo en el campo habita en la ciudad, la que no le
ofrece adecuadas condiciones de vida y tam poco oportunidades de desarrollo eco
nm ico y social.

131

3.5 C O M U N A D E L O L O L

3.5.1 A N TECED EN TES G EO G R FICO S88 89


La com una de Lolol se localiza en la VI Regin del L ib erta d or Bernardo
O Higgins, en la provincia de Colchagua, aproxim adam ente entre los 3492 5 Lat. S,
y los 71s38 Long. W. Posee una superficie de 603,3 km2 (3,7% de la superficie
regional). La poblacin es mayoritariam ente rural.
El clima corresponde al mediterrneo marino, y las precipitaciones anuales pro
medio alcanzan a 725 mm. En cuanto al sistema hdrico de la comuna se pueden
reconocer dos unidades principales: serranas y fondo de valle. Esta ltima recibe
el agua proveniente de la cordillera de la Costa evacundola a travs de los esteros
Nerquihue, Lolol, Ranguil y Nilahue. Dado el carcter de secano de la comuna y
para abordar el problem a de la seguridad de riego, en 1997 existan dos tranques
privados en construccin.
Los suelos de la comuna derivan de su caracterstica geolgica de estar en la
cordillera de la costa, de rocas principalmente granticas muy m eteorizadas. Casi el
70% de la com una presenta suelos con aptitudes forestales (clases VI, VII y VIII),
los que se localizan preferentem ente en las vertientes de los cerros. Los suelos de
capacidad agrcola (clases II y III), se localizan en los fondos de valle asociados
principalm ente a los esteros Lolol y Nilahue, cubriendo aproxim adam ente un 25%
de la comuna. Los suelos con capacidad ganadera se ubican de preferencia en
cotas superiores a los de uso agrcola, no teniendo mayor representatividad dentro
de la com una. En algunos sectores se est produciendo un cambio de uso en el
suelo para la actividad de vias.
Se pueden observar algunos subsistemas territoriales en base a las caracte
rsticas geogrficas de cada sector, recursos naturales, actividades econm icas,
entre otras. El subsistem a Lolol est conformado por el pueblo de Lolol que corres
ponde al principal centro poblado de la comuna, junto a otras localidades que se
encuentran cercanas al eje que une Lolol con Santa Cruz. O tros subsistem as son
los de La Vega, Rnguil, Los Tricahues, Nilahue.
3.5.2 A N TEC ED EN TES H ISTRICOS
Los orgenes de Lolol se remontan al perodo colonial, cuando el territorio que
conform a la actual comuna era parte de una estancia con alguna poblacin indge

88.

89.

132

Bibliografa bsica consultada para los antecedentes geogrficos: Instituto de Investigaciones


Agropecuarias. 1995. Anuario Agrometeorolgico, Direccin Meteorolgica, Santiago; INGEDE
S.A. 1997. Catastro de Recursos Hdricos de la comuna de Lolol. Informe Final. Santiago; Instituto
Nacional de Estadsticas. 1997. Censo Nacional Agropecuario. Resultados preliminares. INE.
Santiago; I. Mun. de Lolol. 1995. Plan de Desarrollo Comunal de Lolol. Lolol; Schneider H. 1999.
Anlisis crtico de proyectos pblicos que buscan el desarrollo de comunas rurales pobres: una
micro-regin de la comuna de Lolol. Tesis. Pontificia Universidad Catlica de Chile. Santiago.
Sntesis de las caractersticas geogrficas. Un anlisis in-extenso ha sido entregado a las
autoridades comunales.

na asentada que prestaba servicios a sus propietarios, ya sea en el laboreo de las


tierras, el pastoreo del ganado y la explotacin de algunos filones de cobre. En
relacin al pueblo, se piensa que el actual trazado comenz a estructurarse en to r
no a la parroquia de Nuestra Seora de las Mercedes, levantada en 1863, cuando
el arzobispado de Curic dispuso el traslado de la sede parroquial de Pumanque a
Lolol, puesto que las mayores facilidades de comunicacin de este lugar permitan
al cura prroco acceder a una mayor cantidad de fieles dispersos en el medio rural
y lugares aislados. El 25 de julio de 1903, el gobierno concedi a la poblacin el
ttulo de villa, en mrito del cual poda elegir alcaldes y regidores para su adm inis
tracin y, en 1960 obtuvo el rango de comuna, con lmites muy sim ilares a los ac
tuales y perteneciente a la subdelegacin de Santa Cruz.90
Dada su localizacin en el secano interior de la zona central chilena -p ro vin cia
de C o lch ag u a-, el desarrollo territorial de la comuna de Lolol ha debido enfrentar
condiciones extrem adam ente adversas, como el aislam iento por la falta de cam i
nos y el escaso desarrollo de las actividades productivas, especialm ente de la agri
cultura, por la carencia de buenos suelos y la ausencia de riego natural y mecnico.
Un estudio del Departam ento de Geografa de la Universidad de Chile en el sector
del secano costero de la actual VI Regin, efectuado en 1953, seala que: ...p u e
blos como Lolol, Ranguil, Nilahue, etc. que, sumidos en el abandono y la miseria,
pagan tributo a la falta de com unicaciones y sufren una lenta, pero segura em igra
cin de sus habitantes .91
La condicin inhspita del paisaje oblig a los habitantes de la comuna a orga
nizar sus patrones de asentam iento en funcin de aprovechar de la mejor manera
los escasos recursos disponibles, de modo que la poblacin tendi a agruparse
preferentem ente al interior de grandes haciendas agrcolas en condiciones de ser
vidum bre o en com unidades cam pesinas.92 La lgica de los pequeos pueblos y
aldeas de la zona tam bin responde a la optim izacin de los recursos disponibles
en el entorno, ya que estn form ados por campesinos que cultivan terrenos prxi
mos a estos asentam ientos y aprovechan la disposicin de talaje en los m ontes
cercanos para alim entar a un reducido nmero de animales.
De los referidos centros poblados, hacia mediados de la dcada de 1950, Lolol
era el de m ayor poblacin y contaba con cuatro manzanas de casas, presenta
todas las caractersticas de ser el centro comercial de la dispersa poblacin situada
en un radio de cinco a siete kilmetros a contar de su perm etro poblado. Se explica
la im portancia comercial de este pueblo por su estratgica ubicacin en la nica
ruta que, siguiendo el curso del estero Lolol, conecta el valle del estero Nilahue con
los centros urbanos de Santa Cruz y Cunaco, en el ferrocarril a San Fernando .93

90.

91.
92.
93.

Schneider, Elosa. Anlisis crtico de proyectos pblicos que buscan el desarrollo de comunas
pobres: una microrregin de la Comuna de Lolol. Tesis presentada para optar al grado de Magister
en Asentamientos Humanos y Medio Ambiente. Instituto de Estudios Urbanos, Pontificia Universidad
Catlica de Chile, Santiago, 1999, pp. 12-14.
Brgel, Reynaldo. La poblacin en el valle de Nilahue, en Informaciones Geogrficas, ao III, Ng
1 y 2, Departamento de Geografa, U. de Chile, Santiago, 1953, p. 35.
Ibid.
Ibid., p. 37.

133

Ante la falta de alternativas de desarrollo, la base econmica de la comuna de


Lolol ha descansado en una agricultura de bajsima productividad, en un medio que
slo perm ite los cultivos de rulo, como el trigo y las lentejas, as como el pastoreo.
La nica excepcin a esta norma la constituyen pequeos tranques que acumulan
agua durante las tem poradas de lluvia, haciendo posible el cultivo de reducidas
chacras o huertos en suelos planos y regados, donde se obtienen porotos, maz,
sandas, melones y zapallos.94 El rigor del medio geogrfico y la erosin que predo
mina en el paisaje, han perm itido el predominio de la gran propiedad agraria, ya
que es la que ofrece un m anejo ms racional de los escasos recursos disponibles.
En cambio, los cam pesinos medianos y pequeos, tienden a agruparse en los cen
tros poblados y sus entornos, donde practican cultivos de subsistencia y prestan
servicios en los fundos vecinos.95
...Lolol es la nica parte en que se presenta la propiedad ms o menos d ivid i
da, variando su cabida entre 15, 30 y 50 has. Es frecuente aqu el hecho de que
varios predios dispersos pertenezcan a un solo propietario que luego los da en
arriendo o los explota personalm ente con jornaleros .96
Con el correr del tiem po y en la medida que el deterioro del medio fsico se
acenta, esta tendencia se ha ido agudizando y la poblacin urbana de Lolol ha
aum entado sistem ticam ente desde el censo de 1960 hasta el de 1992, sin que el
total de los habitantes de la comuna se incremente en sim ilar medida, y por el con
trario, dism inuya.
Este despoblam iento del medio rural de la comuna no es slo resultado del
deterioro y la erosin del paisaje, sino que tambin constituye un im portante cam
bio en la estructura productiva de la agricultura local desde m ediados de la dcada
de 1970. Hasta entonces, haba predominado el cultivo de cereales, chacras, fo rra
jes y en m enor medida, vides, a cargo de pequeos y medianos cam pesinos (vincu
lados o no a grandes propiedades) que contaban con el auxilio del Estado para su
supervivencia, especialm ente durante el transcurso del proceso de Reforma A gra
ria. A bortada la reforma, gran cantidad de campesinos quedaron desam parados y
debieron abandonar sus tierras, para dejar paso al advenim iento de una nueva ac
tividad: la industria forestal, orientada al mercado y organizada bajo los criterios de
produccin a escala, en la que la alternativa para los antiguos labradores era per
m anecer com o obreros tem porales asalariados o partir.
El avance de los cultivos forestales frente a la produccin agrcola tradicional
de la comuna, com puesta por cereales y talaje, se entiende a partir de los efectos
del Decreto Ley Ns701 de 1974, que bonifica en hasta 75% la reforestacin y que
en definitiva, explica la dinmica expansin del sector forestal chileno en el ltimo
cuarto del siglo XX.
Es necesario tener en cuenta que el crecim iento del sector forestal no se da
nicam ente en un escenario de competencia por el espacio con los productores
tradicionales, en el que se impone la actividad ms rentable, sino que el cultivo de
algunas especies, como el pino radiata, supone la exclusin de otras actividades

94.
95.
96.

134

Concha, Manuel. El uso de la tierra en el valle de Nilahue, en Informaciones Geogrficas, ao III,


Ns 1 y 2, Departamento de Geografa, U. de Chile, Santiago, 1953, p. 27.
Ibid., p. 28.
Ibid., p. 30.

agropecuarias a su alrededor. Bien es sabido que aunque el pino radiata se adapta


perfectam ente a suelos delgados o erosionados, provoca efectos que impiden el
desarrollo de cultivos alternativos, incluyendo el desecam iento de cursos de agua
superficiales o subterrneos, acidificacin del suelo y el empleo de plaguicidas,
que impide el desarrollo de otras especies vegetales y provoca el envenenam iento
de la fauna silvestre y dom stica.97
La transform acin productiva de la agricultura de la comuna de Lolol, tam bin
tuvo efectos a nivel de la estructura de la propiedad rural, que como se indic,
hasta la Reforma Agraria se caracteriz por la coexistencia de extensos latifundios
y pequeas explotaciones, las que se complementaban entre s para hacer un m e
jo r uso de los recursos productivos (suelo, agua y trabajo). En el siguiente cuadro
se anotan la cantidad de predios existentes segn los tam aos de las explotacio
nes agropecuarias, entre 1965 y 1997.
NM ER O Y TAM AO DE LAS EXPLOTACIONES AG R C O LAS
COM UNA DE LOLOL, 1965-1997
Ao

Tam ao de las e xplotaciones


1965

1975

1997

M enos de 0,5

48

38

De 0,5 a 1

89

91

De 1 a 2

143

159

26

De 2 a 3

40

42

31

De 3 a 4

94

44

28

De 4 a 5

30

32

16

De 5 a 10

52

60

53

De 10 a 20

41

54

60

De 20 a 50

87

83

76

De 50 a 100

45

39

66

De 100 a 200

41

32

54

De 200 a 500

15

28

35

De 500 a 1.000

11

16

13

De 1.000 a 2.000

14

13

De 2.000 y ms

751

735

474

H.

Total
Fuente: Censos A grcolas, aos correspondientes.

97.

Una buena sntesis de ios estudios que denuncian los efectos sociales y ambientales de la industria
forestal se encuentra en: Camus, Pablo. Innovacin agroproductiva y ordenamiento del territorio.
El caso del desarrollo forestal chileno. En Scrpta Nova. Revista Electrnica de Geografa y
Ciencias Sociales N- 69, Universidad de Barcelona, agosto de 2000. www.ub.es/aeocrit/sn-6985.htm

135

Al com parar las cifras anotadas para 1965 y 1975, se aprecia que el proceso
de Reforma Agraria logr reducir la cantidad de predios con extensin sobre las
2.000 hectreas y logr aum entar la cantidad de explotaciones de rango medio,
entre 5 y 50 hectreas, muchas de las cuales estaban adm inistradas por cooperati
vas de cam pesinos constituidas a partir de varios m inifundios. El advenim iento del
ciclo forestal, plenam ente consolidado en 1997, sac partido de la transform acin
propiciada por la Reforma Agraria y se asent en un tipo de predio de tam ao me
diano, entre 50 y 500 hectreas, donde el cultivo del bosque es posible de realizar
se de un modo ms tecnificado.
Finalm ente, llama la atencin la declinacin de las unidades productivas ms
pequeas (de -0,5 a 5 hectreas) que se aprecia en 1997 respecto de las m edicio
nes anteriores. Esta situacin permite entender el incremento de la poblacin en el
rea urbana de Lolol y el fenm eno de disminucin dem ogrfica que afecta a la
comuna en su totalidad.
La transform acin de la estructura agraria de la comuna de Lolol, desde me
diados de la dcada de 1970, no represent una mejora en la calidad de vida de
sus habitantes y ms bien aport nuevos factores que agudizaron las situaciones
de pobreza y deterioro ambiental, por lo que el fenmeno de em igracin poblacional
an est operando y no se aprecian tendencias que indiquen lo contrario, de no
m ediar una decidida accin de las autoridades nacionales y regionales.
La e v o lu c i n d el s is te m a de a s e n ta m ie n to s h u m a n o s en el te r rito rio
com unal se form ul a partir de los antecedentes histricos, dem ogrficos y produc
tivos recopilados. A continuacin se incluye un cuadro con los indicadores dem o
grficos y agrcolas referentes a esta comuna.
IN D IC A D O R ES AGRC OLAS Y DEMOGRFICOS. COMUNA DE LOLOL
POBLACION (hab)
1930

1952

1940

1960

Prov. C olchagua
C om una
Lolol

583

400

550

Urbano
Rural

1970

1982

1992

158.509

143.551

162.785

182.330

8.000

7.350

6.661

5.944

806

979

1.380

1.675

806

979

1.380

1.675

7.194

6.371

5.281

4.269

CULTIVOS (ha.)

1965

Cereales
y chacras

Cultivos
indust.

6.644,1

5.008,4

20,2

35,0

590,6

133,0

837,2

19,7

75,4%

0,3%

0,5%

8,9%

2,0%

12,6%

0,3%

4.095,9

29,9

60,3

622,3

186,7

488,4

378,1

69,9%

0,5%

1,0%

10,6%

3,2%

8,3%

6,5%

15,7

211,1

322,1

287,9

3.738,3

0,2%

2,7%

4,2%

3,7%

48,2%

%
1975

5.861,6

%
1997
%

136

7.759,3

3.184,2
41,0%

0,0%

Hortalizas Plantas
y flores
forrajeras

Frutales

Vias y
Forestales
parronales

Superf.
total

3.5.3 ANTECEDENTES SOCIOECONMICOS


3 .5 .3 .1 L o lo l en la d ca d a de 1960
En 1960, la comuna de Lolol contaba con una poblacin de 8.000 habitantes,
con una densidad de 14,5 habitantes por km2. El 10,1% (808) de la poblacin de la
comuna era considerada urbana y el 89,9% (7.192) restante era rural. El nmero de
habitantes por vivienda en la zona urbana era de 5,6 personas y en la zona rural
6,4. El porcentaje de poblacin activa en agricultura era de 81,2% y el porcentaje
de poblacin activa en el sector terciario era de 15,2%. Estos datos revelan el ca
rcter em inentem ente rural que tena esta comuna en los aos sesenta, pues al ser
una zona principalm ente dedicada al sector agrcola pone en evidencia la dedica
cin laboral de sus habitantes.
Con relacin a la variables urbanizacin-industrializacin, se destaca que la
tasa de inactividad de los menores de sexo masculino entre 12-14 aos es de 46,4%
cuestin que a la luz del carcter agrcola que tiene esta comuna puede ser inter
pretada como un porcentaje que refleja la presencia de trabajo infantil. Esto sig n ifi
ca que un poco ms del 53% de los menores de esta comuna pueden haber tra ba
jado en el sector agrcola desfavoreciendo seguramente su asistencia a la escuela
y por lo tanto su educacin futura. Por otro lado, el porcentaje de mujeres activas
mayores de 12 aos dedicadas al sector no agropecuario, que para esta comuna
es 6,3% indica el grado de emancipacin femenina, aspecto interpretado como re
flejo del grado de industrializacin. Cabe destacar que en las comunas de carcter
ms urbano, este porcentaje tiende a estar por sobre el 15%.
Respecto al nivel de vida se destacan los siguientes indicadores:
% de casas con agua
potable de caera

% de casas con bao

% de casas con
alum brado elctrico

U rbana

Rural

Urbana

Rural

Urbana

Rural

0,0%

0,1%

77,6%

8,9%

10,3%

5,8%

Fuente: A tlas S ocial, 1965.

Para esos aos estos porcentajes enfatizan el escaso nivel de urbanizacin de


los sectores poblados, pues son relativam ente bajos en relacin a otras comunas
ms altam ente desarrolladas. Estos porcentajes nos ayudan a vislum brar aquellos
aspectos que nos dem uestran el grado de urbanizacin de la comunidad.
Sobre las caractersticas de la poblacin respecto a su nivel cultural, el a n li
sis del Atlas Social indica que 83,4% de la poblacin de las zonas urbanas, tanto
hombres como mujeres en sim ilares porcentajes, estaba alfabetizado. Nmero que
dism inuye a 42,9% para las zonas rurales, con una diferencia que desfavorece al
gnero femenino.
NIVEL CULTURAL POR ZONA Y SEXO
Urbano

Rural

Prom edio

% A lfabetos M asculinos

84,5

40,9

62,7

% A lfabetos Fem enino

82,3

44,9

63,6

Prom edio

83,4

42,9

Fuente: Atlas S ocial. 1965.

137

Por todo lo anterior, Lolol era considerado una comuna del Dcimo Tipo, cues
tin que en trm inos de las posibilidades de desarrollo y calidad de vida de su po
blacin, estara en un bajo nivel, lo que significaba que requera de una inyeccin
de recursos muy im portante para poder avanzar a estadios superiores de desarro
llo. Cabe destacar que en relacin a la provincia com pleta,98 Lolol era el extrem o
ms bajo de la situacin que viva esa divisin poltico adm inistrativa, cuyo prom e
dio era Sexto. La comuna con mejor estadio de desarrollo era de Tercer Tipo y
corresponda a San Fernando.
3 .5 .3 .2 L o lo l en la d ca d a de 1970
Segn el Mapa de la Extrema Pobreza,99 fuente utilizada para esta dcada, el
total de poblacin de Lolol equivala a 7.576 habitantes, de los cuales el 13,3%
corresponda a poblacin de zonas urbanas y 86,7% a poblacin de zonas rurales,
porcentajes que se m odificaron en relacin con la informacin de la dcada ante
rior aum entando en el prim er caso y disminuyendo en el segundo.
Para Kast y Molina (72) del total de poblacin el 32% (2.424) era considerado
en situacin de extrem a pobreza, porcentaje del cual el 30% eran pobres de zonas
rurales y slo 2% corresponda a pobres urbanos. Si consideram os que la pobla
cin en situacin de pobreza en un 53% se concentraba en el tram o de 0 a 16 aos,
podram os decir que la juventud de la poblacin pobre condiciona sus posibilidades
futuras de desarrollo. Como se indica en el siguiente cuadro:
P O B LA C I N EN EXTREM A POBREZA SEGN EDAD
Pobres de 0-5
aos p reescolar
513

Lolol
N acional

20,9%

Pobres
6 a 16 aos
781

20,5%

31,8%

Pobres
17 a 24 aos
272

11,2%

Pobres
25 a 34 aos
204

8,4%

29,6%

Fuente: M apa de la extrem a pobreza 1975.

Segn los autores del Mapa de la Extrema Pobreza, la im portancia de o bser


var estos datos consiste en que constituyen la posibilidad de identificar los dficit,
calcular los costos y determ inar los procedimientos directos que fuesen ms o por
tunos para resolver este problema. En comparacin con los porcentajes naciona
les, Lolol estara por sobre el porcentaje nacional de pobres en esa estructura etaria,
lo que indica m ayor nmero de personas segn tram o en situacin de pobreza.
C onsiderando adems la poblacin en situacin de pobreza segn su nivel de
instruccin, podemos referirnos al siguiente cuadro:

98.
99.

138

Que abarcaba 15 comunas desde Santa Cruz a Lolol.


El Mapa de la Extrema Pobreza fue elaborado por Miguel Kast y Sergio Molina en un esfuerzo
conjunto de ODEPLAN y el Instituto de Economa de la Universidad Catlica de Santiago de Chile,
1975. Ver ms detalle en el Marco Terico.

POBLACI N EN EXTREMA POBREZA SEGN IN S TR U C C I N 100


A lfabetos

Lolol

1.073

Nacional

44,2%

317

13%

34

1,4%

356

14,6%

C apacitados

0,2%
6,1%

30,0%

6,0%

39,6%

Estudios
prim arios

Prim aria
com pleta

Analfabetos

Fuente: Mapa de la extrem a pobreza 1975.

Este cuadro refleja que el nivel educacional de los pobres es muy bajo, ya que
un alto porcentaje no ha term inado su enseanza primaria. Tal como se ha com en
tado para otras com unas en este estudio, es altamente probable que una gran pro
porcin de los que aparecen como alfabetos lleguen a ser analfabetos por desuso.
Ello im plica que su instruccin, escasa, pueda desaparecer con el tiem po. Es pro
bable que hayan sido inscritos como alfabetos, slo porque saben firmar. Lolol, en
com paracin con los porcentajes nacionales, est en una situacin desfavorecida,
respecto a la situacin promedio del resto del pas. Debe destacarse igualm ente el
bajo porcentaje de la poblacin pobre clasificada como capacitada. En aquellos
aos, esto haca referencia slo a quienes haban realizado estudios que excedie
ran ms de dos aos de educacin secundaria.
En la dcada bajo anlisis, Lolol representara la estructura de la pobreza en
nuestro pas y estara afectado por ella.
3 .5 .3 .3 L o lo l en la d ca d a de 1980
En la dcada de los ochenta Lolol contaba con 6.661 habitantes, de los cuales
el 26,9% , pertenecan a la zona urbana y 73,1% vivan en la zona rural de esta
comuna. Esto significa que paulatinam ente la poblacin de Lolol va aum entando su
carcter urbano. Esto traer consigo la emergencia de los dficit propios de la vida
urbana.
El 73,7% de la poblacin estaba alfabetizado,101 lo que significa un alza res
pecto de la dcada anterior, pues durante los setenta, este porcentaje era de 64,4%.
La Poblacin Econm icam ente Activa (PE.A.) era un 44,5%, equivalente a 1.877
personas. De esta P.E.A, las ramas de actividad que tienen mayor im portancia son
la agrcola (70%) y luego la de servicios comunales, sociales y personales con
(12,9%). Un 80,2% se declaraba ocupado y cerca del 19% se declaraba cesante o
buscando trabajo por primera vez. El total de hogares era de 1.294 y el prom edio
de personas por hogar era de 5,1.
El siguiente cuadro muestra la relacin entre hombres y mujeres por zona:
Rural

Urbano
Ao

Hom bres

Mujeres

Total

Hombres

Mujeres

Total

1970

448

530

978

3.203

3.169

6.372

1982

869

923

1.792

2.509

2.360

4.869

+421

+393

-694

-809

D iferencia

100. Se excluyen los preescolares.


101. Referido a la poblacin de 10 aos y ms.

139

Respecto a la dcada anterior, destaca en los 80 el aumento de la poblacin


urbana por sobre la dism inucin de la poblacin rural. Factores como estos contri
buyen de manera importante a explicar la relacin entre los procesos productivos y
los cam bios en la estructura de poblacin tanto etaria, como su distribucin por
zonas.
3.5.3.4 L o lo l en la d c a d a de 1990
Para esta dcada el principal Instrumento que se utiliza para la caracterizacin
socioeconm ica del pas es la Encuesta CASEN,102 cuyas versiones de 1990 en
adelante cuentan con el detalle de datos a nivel comunal. Lam entablem ente Lolol
nunca ha sido considerado en los muestreos de esta encuesta. Tampoco pudimos
obtener otro tipo de m uestreos tendientes a medir la pobreza de la comuna. Por lo
tanto no encontram os estudios especficos que den cuenta, a partir de datos cuan
titativos, de las caractersticas de la pobreza de esta comuna. El cam ino que esco
gimos fue el de indagar sobre otro tipo de fuentes que pudieran darnos una visin
estadstica de esta comuna. A continuacin presentam os parte de la inform acin
recopilada.
Segn la inform acin del Censo de 1992, Lolol contaba con una poblacin to
tal de 5.994. La poblacin urbana corresponda 28,7% y 71,3% a poblacin del rea
rural. Un poco menos del 50% de la poblacin era menor de 24 aos y ms del 70%
era menor de 44 aos.
De acuerdo con la informacin de las carpetas comunales, la cobertura de agua
potable es de 98,6% y el 69,7% se encuentra conectado a la red de alcantarillado.
Estos porcentajes son sim ilares a la Informacin regional salvo en el segundo caso,
en que es m ayor el dato regional. El 98% de los trabajadores de la com una lo ha
cen en explotaciones de tipo agropecuario.
Si se considera la inform acin obtenida a travs de las Ficha C A S 103 entre
1996 y 1998, la cantidad de hogares encuestados como requisito para postular a
algn subsidio fue de 1.175 fichas vigentes, que abarcaban 4.382 personas, lo que
podra Interpretarse como que un 70% de los habitantes de la comuna viven en
condiciones de pobreza, puesto que slo las personas que se acercan al m unicipio
en busca de algn tipo de asistencia son entrevistadas.
En el contexto histrico aqu presentado, Lolol es una comuna que ha sufrido
un deterioro im portante de su actividad productiva y recordando que el com porta
m iento del mercado laboral en cada regln, y por lo tanto en cada comuna, tiene un
efecto significativo en los niveles de pobreza e Indigencia, podemos pensar que
Lolol mantiene actualm ente una situacin de pobreza importante ya que, segn v i
mos en terreno, se mantiene Intacta su actividad productiva, en un contexto en que
el mercado se ha vuelto cada vez ms globalizado y por lo tanto menos rentable
para los pequeos productores. Desde esta misma lgica cabe destacar que si el
98% de sus trabajadores se dedican a actividades agropecuarias, seguram ente sus
condiciones de empleo son muy precarias. Por lo tanto, aunque carecem os de la
inform acin estadstica, querernos mencionar algunos aspectos interpretativos de

102. Encuesta de Caracterizacin Socioeconmica Nacional.


103. Ficha de caracterizacin social utilizada por los municipios para definir y discriminar entre los
posibles destinatarios de los subsidios estatales.

140

la realidad nacional que permiten tener una visin de los factores que podran estar
afectando los niveles de desarrollo de esta comuna.
En trm inos generales, sealamos que en las zonas urbanas la tasa de des
ocupacin es superior a la rural, pero en ambas zonas se repiten im portantes d ife
rencias en la tasa de desocupacin de indigentes, pobres y no pobres, m antenin
dose una relacin aproxim ada de 8:3:1 entre estos grupos.
3 .5 .3 .5 La p o b re z a en la co m u n a
La incidencia de la pobreza y de la indigencia es relativam ente reducida entre
los ocupados; sin embargo, hay un nmero importante de personas que an estan
do ocupadas se mantienen en situacin de pobreza. Las razones que explican esta
situacin pueden estar vinculadas a la estructura y caractersticas del hogar al que
pertenecen, as como a las condiciones especficas del tipo de ocupacin que des
empean estos individuos.104
Los trabajadores pobres han presentado a lo largo de esta dcada y segn
datos nacionales, una fuerte concentracin en las actividades agrcolas y en em
presas con menos de 6 trabajadores. Adems, se desempean de manera muy
im portante como trabajadores no calificados. Esta situacin afecta directam ente su
situacin de pobreza, dado que estas ramas y grupos son los que registran un m e
nor nivel de salario por hora. La situacin ocupacional de los pobres em peora al
analizar elem entos de seguridad social como la previsin y el contrato. Ms del
60% de los asalariados indigentes no haba firm ado contrato, ni tenan cotizaciones
previsionales en 1998, mientras estos porcentajes se ubicaban en torno al 20%
para los asalariados pobres. A nivel nacional como seala Mideplan, los ocupados
pertenecientes a hogares pobres trabajan en el sector construccin en m ayor pro
porcin que el prom edio de los ocupados, especialmente en las zonas urbanas.
Si se considera slo a los jefes de hogar, las diferencias salariales entre po
bres y no pobres son an mayores. En efecto, mientras los jefes de hogar no po
bres logran superar los $2.200 por hora, lo pobres indigentes reciben $511 y los no
indigentes $575, es decir una relacin entre pobres y no pobres de 4 a 1. Las m uje
res jefas de hogar tienen ingresos inferiores a los jefes de hogar, pero cuando se
trata de los pobres, las diferencias entre los sexos son menos significativas.
En sntesis, el bajo nivel de escolaridad es un factor que atenta de manera
importante contra una mejor insercin laboral de los pobres. Cabe destacar que a
nivel nacional, los ocupados pobres alcanzan niveles de escolaridad promedio que
se ubican entre un 20% y un 40% por debajo de lo que registraban los ocupados no
pobres. Asim ism o el ingreso promedio por hora que perciben los ocupados pobres,
representa menos de un tercio del que perciben los no pobres.
3.5.4 PRO BLEM A S AM BIEN TALES
Las listas com pletas de problemas ambientales de la Comuna de Lolol, actua
lizados al ao 2000 y ordenados por Importancia, Control, Categora y por d iferen
cias 1992-2000, se pueden encontrar en el Tomo 2 de este libro.
Ac se resumirn slo los aspectos ms importantes, y a modo de ejemplo, el

104. Mideplan, 2000, op.cit.

141

significado de las diferencias observadas entre dos aos, 1992 y 2000 en que se
desarrollaron sem inarios-talleres comunales, con las mismas metodologas de diag
nstico y de evaluacin.
Se incluye inicialm ente un cuadro resumen de los problemas am bientales para
esta comuna.
____________

LOLOL
Total: 69

Medio am biente construido: 22

M edio am biente natural: 47


AGU

AIR

SUE

VEG

FAU

PAN

INF

VIV

EST

EQU

PAC

10

13

10

AIR: Aire. AGU: Agua. SUE: Suelo. VEG: Vegetacin. FAU: Fauna. PAN: Paisaje y P atrim onio
del A m biente N atural. INF: Infraestructura y Servicios. VIV: Vivienda y E dificacin. EST: E struc
tura Interna. EQU: E quipam iento. PAC: Paisaje y Patrim onio del A m biente C onstruido.________

3 .5 .4 .1 L O L O L :
O p tim is m o o p e sim ism o . C o m p a ra ci n 1992 y 2000
En esta com una se realiz un sem inario-taller de diagnstico y evaluacin de
problem as am bientales, en 1992 y uno en 2000. En la Tabla indicada abajo se ano
tan 10 problem as am bientales de esta comuna. En la parte superior, los cinco pro
blem as am bientales que ms han empeorado (% positivo) y abajo los cinco que
ms han m ejorado (% negativo) en trminos de la Importancia que se les asigna.
Al lado se consignan los correspondientes valores porcentuales del Control (posibi
lidad de intervenir o resolver). Porcentajes negativos significan menor Control (m e
nor posibilidad de intervenir y resolver). Porcentajes positivos significan m ayor C on
trol (m ayor posibilidad de intervenir y resolver). Los Cuadros com pletos de estas
com paraciones se encuentran en el Tomo 2.
Categora

Problema ambiental

Variacin %
Importancia

Variacin %
Control

AIR

Contaminacin del aire por productos qumicos


usados en la agricultura y fruticultura

+41

-18

SUE

Contaminacin del suelo por accin de productos


qumicos (plaguicidas)

+41

-22

SUE

Contaminacin del suelo por basuras

+34

-28

AIR

Contaminacin del aire por olores debido a la


presencia de basuras

+31

+ 11

AIR

Contaminacin del aire debido a hornos carboneros


ubicados cerca de las casas

+27

-9

SUE

Embancamiento de cauces por arrastre de sedimentos

-33

-2

VIV

Falta de energa elctrica en las viviendas

-35

+ 11

FAU

Disminucin de especies animales caractersticos


de la comuna (bueyes, caballos, burros)

-52

-38

AIR

Contaminacin del aire por olores debido a la


presencia de animales muertos

-58

-35

VEG

Destruccin de zarzamora por hongos

-100

-100

142

Las com binaciones ms crticas, en trm inos de los problem as am bientales,


son aquellas en que la Importancia del problema es alta y el Control (posibilidad de
intervenir) es bajo. En ese sentido, las respectivas estrategias de manejo am biental
a nivel de la comuna, probablem ente deberan privilegiar el anlisis ms profundo y
las soluciones de aquellos tipos de problemas conflictivos. Este Cuadro (y los res
tantes en el Tomo 2) reflejan entonces muy bien la evolucin que han tenido los
problemas en un perodo de 8 aos, en la percepcin de sus habitantes.
3.5 .4 .2 L o c a liz a c i n e im p lic a n c ia de los p r o b le m a s a m b ie n ta le s
La comuna de Lolol presenta problemas am bientales en su m ayora en las zo
nas rurales, especficam ente en los sectores de Nilahue, Rnguil, Los Tricahues,
La Vega, Alto Nerquihue, El Membrillo y Montecinos. En general se refieren a pro
blemas de abastecim iento de agua para riego, contaminacin del suelo y del aire
por accin de productos qum icos utilizados en zonas de plantaciones agrcolas,
prdida de la capa orgnica del suelo por roces e incendios, tala indiscrim inada de
la flora nativa para uso de carbn y lea.
En la zona urbana, que corresponde al poblado de Lolol, el principal problema
am biental es la presencia de basurales clandestinos y la mala disposicin final de
residuos dom sticos. La falta de un sistema adecuado de recoleccin, tratam iento
y disposicin de los residuos genera focos de contaminacin de las aguas, del aire
y del suelo en diversos puntos de la comuna en general. En las reas rurales este
problema se ve agravado porque el sistema de recoleccin de la basura es menos
eficiente que en el poblado de Lolol.
Existen adem s problemas ambientales en zonas marginales relacionados con
el cuidado del ganado, que transm ite enfermedades a las personas en contacto
directo con ellos y adems la contaminacin de las aguas de esteros y ros por
anim ales muertos.
Algunos problem as relacionados con la infraestructura corresponden principal
mente a la falta de agua potable, falta de sistema de alcantarillado en las zonas
rurales, y falta de servicios sanitarios.
Los problem as am bientales anotados a continuacin, fueron reconocidos por
los grupos de trabajo, de entre aquellos problemas ms im portantes de la comuna,
y que tienen relacin con los sectores de mayor pobreza. Conform aron la base para
la integracin con las variables de pobreza, en las respectivas matrices comunales.
A cada enunciado de problema se agrega una explicacin de su significado. Se
omiten problem as duplicados que fueron reconocidos por ms de un grupo
P r o b le m a s a m b ie n ta le s
Contam inacin de agua por basura (desechos): La contam inacin de aguas
superficiales por desechos encierra peligros diferenciados, segn sea el tipo de
residuo. En este caso, los residuos slidos compiten por espacio con el com ponen
te b i tic o a s o cia d o al cu rso de agua, el que puede in te rfe rir con a sp e cto s
reproductivos de recursos alim entarios (peces) utilizados como fuente de subsis
tencia por poblaciones rurales e incluso marginales urbanas. Tambin puede sig n i
ficar contam inacin con txicos desechados como riles a los cursos de agua, los
que pueden causar importantes daos si estas aguas son parte del sistem a de re
gado.

143

Contam inacin de fuentes de agua para el consumo humano: Estas fuentes en


ambientes urbanos marginales o rurales, pueden ser contam inadas con residuos
slidos peligrosos, riles o agroqum icos, los que traen consigo riesgos importantes
si tales aguas son consum idas por los humanos.
Contam inacin del agua por animales muertos: Este problema es una conti
nuacin del anterior, que agrega un factor de contaminacin biolgica, pues se tra
ta de un foco que atrae agentes patgenos, que pueden provocar problemas a la
salud de los seres humanos si el agua es consumida o usada para riego de culti
vos.
Contam inacin del agua por plaguicidas: El uso de plaguicidas de larga vida
media, conlleva el peligro de que sus objetivos sean sobrepasados. El saldo conta
mina aguas superficiales y subterrneas. Dos consecuencias inm ediatas se gene
ran. Por un lado, la muerte por intoxicacin de la flora y fauna lrmnica. Y por otra
parte, si se consume esta agua (particularm ente la poblacin sin acceso al sistema
de distribucin de agua potable) se expone al riesgo de contam inacin, con el con
siguiente problem a mdico.
C ontam inacin del aire por productos qum icos usados en la agricultura y
fruticultura: Muchos de los productos mencionados genricam ente en el punto an
terior, son aplicados desde el aire por aviones o por nebulizadores. Estos generan
un aerosol atm osfrico que cae por gravedad sobre los cultivos o plantaciones fru
tales. Pero adem s este aerosol es dispersado por viento, contam inando el aire
con estos productos, que pueden ser absorbidos por los trabajadores (tem poreros)
o por poblaciones adyacentes a los cultivos tratados (usualmente poblaciones rura
les de escasos recursos), mediante la misma respiracin o por contacto con la piel.
Nuevam ente, este problema se transform a en un problema de salud, pues estos
productos en su gran mayora son carcingenos o bien generan enferm edades congnitas serias.
Contam inacin del suelo por accin de productos qumicos: Tanto plaguicidas
como la adicin de nutrientes, constituyen un flujo de productos qum icos hacia el
suelo. La vida media de estos productos es bastante larga, por lo que la contam ina
cin subsiste en el ciclo cultivo/cosecha siguiente, aum entando la concentracin de
estos productos. Los que pueden pasar al componente humano, va consum o de
productos, absorcin va piel o por consumo de agua. En cualquier caso, se pue
den producir intoxicaciones de carcter grave o en el largo plazo bioacum ularse en
los tejidos blandos.
C ontam inacin del suelo por basura: Dependiendo del tipo de residuo slido
que contam ine el suelo, pueden haber distintas consecuencias. Si los desechos
son peligrosos o txicos, pueden poner en riesgo la salud de la poblacin aledaa a
la fuente. Por otra parte, estos residuos pueden contam inar el mismo suelo, el que
eventualm ente podra utilizarse en cultivos. Si el residuo no es peligroso, su pre
sencia determ ina una dism inucin de la calidad visual del paisaje.
D eficiente disposicin de residuos slidos dom iciliarios en el sector urbano y
rural: El sistem a de gestin de residuos dom iciliarios an est desarrollndose en
el pas. En algunas zonas, no slo tiene fallas sino que adems no existe o se
realiza bajo una concepcin de hace treinta aos. Luego, la acum ulacin de dese
chos en la va pblica determ ina una disminucin de la calidad visual, especialm en
te de los lugareos que viven en los sectores ms marginales o rurales donde el
sistem a es ms deficiente an. Muchos de estos residuos son depositados en la
144

va pblica donde son transportados elicamente, y algunos de ellos se depositan


en las mismas viviendas. Si tales desechos son de carcter orgnico, permiten el
cultivo de potenciales agentes patgenos vectores de diversas enferm edades. Tam
bin est la contam inacin por olores que se produce por efecto de estos dese
chos.
Falta de reciclaje y tratam iento de basura: La presencia de residuos en el en
torno diario de la gente, especialm ente aquella ms marginal, indica la necesidad
de contar con un sistem a de gestin de residuos dom sticos. La no existencia de
este sistema, conlleva problemas relacionados con enfermedades e intoxicaciones.
Lo que significa recursos para costear dichas enfermedades. Lo pattico es que
por su condicin m arginal los recursos econmicos no estn, lo que obliga a recu
rrir a un sistema pblico siempre escaso y usualmente lejano.
Falta de recurso agua en lugares de consumo domstico: En poblaciones m ar
ginales o rurales, el sistema de distribucin de agua potable no est im plem entado.
Por lo tanto, el agua debe ser adquirida desde cursos de agua y/o norias, con el
consiguiente riesgo de enferm edades o intoxicaciones por efecto de contam inacin
biolgica o qum ica de este recurso.
Falta del recurso agua de consumo domstico (ao seco): Se sabe que Chile
es un pas muy lbil frente a la escasez de agua por sequas, y la poblacin est
som etida a estas variaciones en la disponibilidad de agua. En muchos casos este
problema tiene que ver con la red o los sistemas de distribucin de agua potable,
que durante perodos de sequa no cuentan con la infraestructura suficiente. El pro
blema afecta a las poblaciones ms pobres que no tienen los recursos econm icos
que les permitan generar alternativas para resolverlo.
Falta del recurso agua de riego: En una comunidad cuya economa es del tipo
agrcola, la variable agua es fundam ental. Pero al mismo tiem po el agua se tra ns
form a en un factor lim itante, si sta es escasa. Luego, la poca disponibilidad de
este com ponente am biental afecta especialm ente a la economa de las com unida
des rurales ms pobres, pues sin agua no hay xito en los cultivos y dism inuye el
recurso alim entario para el ganado.
Inexistencia de reservas y preservacin de flora y fauna: Este problema revela
la necesidad de los grupos humanos, sobre todo aquellos que no cuentan con m e
dios para viajar grandes distancias a las reservas establecidas, de estar cercano a
com ponentes naturales que son parte de las mismas comunidades. Devela la d is
minucin de com ponentes naturales en su entorno y su angustia por no perderlo
del todo.
Insuficiente control y mal manejo del ganado caprino: La economa rural basa
da en la cra de ganado caprino refleja fielm ente el principio fsico de la accin y
reaccin : el ganado consume la vegetacin natural que no est adaptada para
sostener en el tiem po a este tipo de consumidor. Las cabras son especies introdu
cidas y muy agresivas en cuanto a la obtencin de alimento, donde incluso consu
men las races. Luego, la vegetacin no es capaz de reponer la biomasa a la misma
tasa que es consum ida, lo que se agrava cuando hay sequas (muy usuales en el
pas). Lo que genera un proceso de desertificacin. La no existencia de biom asa
vegetal disponible para el consumo de ganado, impide la reproduccin del ganado
y aum enta su tasa de mortalidad, con el consiguiente perjuicio econm ico para es
tos pequeos criadores rurales. Finalmente, se quedan sin su sustento bsico que
es el ganado y obtienen a cambio un empobrecimiento de su entorno natural.

145

Prdida de capa orgnica del suelo por roces e incendios: La capa orgnica no
se pierde con roces e incendios; la prdida corresponde ms bien a la cobertura
vegetal. Sin embargo, los incendios s liberan a la atm sfera partculas y gases que
la contaminan, y este tipo de contam inacin afecta a los pobladores cercanos al
foco de fuego. Por otra parte, el roce libera una serie de minerales que enriquecen
el suelo, no lo empobrecen.
Planta de tratam iento de residuos y alcantarillados poco efectivos: Es sabida
la falta de alcantarillas y sistemas de eliminacin de aguas servidas en las zonas
marginales urbanas y en el mundo rural. El problema de la falta de un sistema de
alcantarillado y de un sistema de tratam iento adecuado de las aguas servidas, ter
mina transform ndose en un problema de salud pblica, pues aguas servidas y
restos orgnicos constituyen un foco d plagas y enfermedades, en reas donde
adems los recursos hospitalarios son escasos. En forma tangencial, se contam i
nan aguas y suelos.
Presencia de vectores por crianza de animales en el m bito urbano: Tambin
se trata de un problem a relacionado con las estrategias de salud pblica. Desafor
tunadam ente este tipo de enferm edades ataca a una poblacin que tiene gran des
conocim iento acerca de los peligros que encierra este problema.
Presencia de zoonosis por falta de control sanitario: Las enferm edades de o ri
gen anim al que afectan a los seres humanos, por consumo o contacto, en realidad
corresponden a un problem a de salud pblica que debe ser solucionado mediante
polticas adecuadas (educacin y control pecuario).
Tala indiscrim inada de flora nativa para carbn, lea y habilitacin de tierras
agrcolas: El alto costo de los com bustibles de hidrocarburos y deelectricidad (o
falta de ella), lleva a las poblaciones rurales y marginales urbanas a recurrir a la
lea existente en el campo para alim entar cocinas, tem perar las casas y procurarse
algo de luz. C om o consecuencia, se produce una d e fo re staci n de especies
m aderables o carbonables. As es comn ver paisajes con cerros cuya falda inferior
se encuentra absolutam ente deforestada, mientras que los lugares ms altos o de
difcil acceso an cuentan con algo de forestacin. Esta prctica adems conlleva
un cierto riesgo de extincin local de la flora nativa.
3.5.5 I n te g r a c i n de v a r ia b le s p o b re z a y m ed io a m b ie n te
La integracin a de las variables de pobreza y deterioro am biental se efectu a
partir de la inform acin recogida en los seminarios locales, que luego fue cla sifica
da segn su origen, ponderada segn los criterios que se indican en la pgina de
m todos (ver antes) y definidas sus relaciones de causalidad considerando las par
ticularidades locales que se desprenden de los antecedentes recogidos sobre la
comuna.

146

C OM U N A DE LOLOL- IN TEGRACIN DE VARIABLES


C aracterstica pro b lem a a m b ie n ta l
E n u n c ia d o p ro b le m a am b ie n ta l

1. Falta de recursos hdricos para riego

R esiduos
procesos
prod uctivo s

C o b e r t u r a red
in fra estru c
t u r a b s ic a

G e s t i n de
recursos

3
VPL

2. Falta de agua para consumo humano

3
VPI
3

3. Prdida de capa orgnica por roce e


Incendios

VPL
3
VPL

4. Tala de vegetacin nativa para habilitacin


de terrenos agrcolas

3
+ / VPI VPE

5. Contaminacin de cursos de agua con


desechos

6. Contaminacin de agua potable por uso


compartido con animales

VPE
3
+ / VPE

7. Contaminacin de cursos de agua con


animales muertos
8.

Falta de servicios sanitarios en vivienda

3
VPI

9.

Falta de vertederos en zonas rurales

3
VPI

Valor: 1 baja influencia. 2 m ediana influencia. 3 alta influencia.


Influencia de variables: + problem a am biental influye a problem a social. - problem a social
influye a problem a am biental. + / - se influyen m utuam ente.
S ituacin de pobreza identificada: VPD. Variable de pobreza Dem ogrfica. VPL. Variable de p o
breza Laboral. VPI. Variable de pobreza Infraestructura. VPE. Variable de pobreza Educacin.
Para explicaciones ms detalladas, por favor ver: C apitulo 2. Integracin de variables pobreza y
m edio am biente.

Histricam ente, el territorio de la comuna de Lolol ha sido un espacio que se


ha mantenido marginado del desarrollo econmico, tanto por sus condiciones de
aislam iento geogrfico, como por la baja calidad de sus suelos. Varias comunas
vecinas han experim entado momentos de cierto progreso econmico en funcin de
actividades agropecuarias, pero Lolol no ha logrado integrarse pues la baja produc
tividad de sus suelos y la endmica carencia de recursos h id ricos, apenas han per
m itido el asentam iento precario de grupos de campesinos y labradores al borde de
la subsistencia. Ellos en su afn de subsistencia, ejercen una excesiva explotacin

147

del m edio fsico, por lo que los cuadros de profunda erosin constituyen una cons
tante en la vida de la comuna, sellando la infausta interrelacin entre pobreza y
degradacin del medio ambiente.
Al analizarse la informacin recopilada en el sem inario con la comunidad local,
al igual que en el caso de comunas ms al norte, se comprueba la combinacin
arriba anotada. No teniendo esta comuna actividad de gran envergadura, ello se
refleja tam bin en que no existen conflictos am bientales. Pero, por otra parte, tam
bin im plica un aspecto negativo, al no contarse con posibilidades de desarrollo
ms notables, por falta de dichos proyecto de cierta magnitud. Por otra parte, en
esta com una es marcada la im portancia de los problemas asociados a una mala
gestin de los recursos, que incluyen inadecuadas prcticas agrcolas, sobretalajeo
de los pastizales y deforestacin. Todos estos problemas se corresponden con ac
ciones en que la pobreza acelera la degradacin de su entorno. La carencia de
infraestructura y de algunos servicios bsicos, que en cierta medida se relacionan
con la m arginalidad de la comuna y sus habitantes es otro factor que juega en con
tra de su calidad ambiental y de vida.

148

3.6 C O M U N A D E P E L A R C O

3.6.1 ANTECEDENTES GEOGRFICOS105106


La comuna de Pelarco se localiza en la Provincia de Talca, Regin del Maul.
Abarca una superficie de 365,6 km2, tomando en cuenta todos los predios y la su
perficie consolidada de la localidad de Pelarco. Limita al norte con las com unas de
San Rafael y Ro Claro, al sur con la comuna de San Clemente y al oeste con la
comuna de Talca. Presenta una topografa bastante plana que ha sido rellenada
con sedim entos provenientes de la Cordillera de los Andes. Presenta algunos ce
rros de baja altitud, llegando a su cota mxima a los 1.040 m s.n.m.
El 20% de su poblacin vive en Pelarco y el restante 80% vive en zonas rura
les. La densidad de poblacin es de aproxim adamente 21,6 personas por km 2.
La hidrografa de la comuna est representada por los esteros Lo Vargas,
Tocaques y Q uillay que recorren principalm ente la zona de este a oeste, y tres ca
nales que com ienzan desde el centro de la comuna hacia el oeste (Providencia,
Maul y Santa Rita), se relacionan con el riego en la zona poniente de la comuna.
La regin en su conjunto pertenece al clima mediterrneo con estacin seca
prolongada, entre 7 a 8 meses.
La com una se desarrolla en el sector de la depresin intermedia, con caracte
rsticas de un plano suavem ente ondulado, plana en algunos sectores, Intensam en
te regada, bajo condiciones de clima y suelo que han favorecido, desde muy tem
prano la ocupacin humana. En la comuna se pueden distinguir dos grupos de sue
los: Los de riego y los de secano. En general estn representados en las catego
ras, I, II, III y IV. La categora V tiene baja presencia comunal, siendo una lim itante
para la actividad extensiva. La vegetacin autctona ha sido reemplazada por es
pecies forneas como el lamo, eucalipto, sauce, romerillo y espino. Prcticam ente
la s re a s de b o s q u e n a tiv o son ca si in e x is te n te s , e x c e p to en las z o n a s
precordilleranas y cordilleranas. En el resto de la comuna se ha reem plazado el
uso del suelo por la actividad agrcola y forestal con especies introducidas. Segn
datos del Pladeco, existen 1.112 predios agrcolas de los cuales 673 aportaron in
form acin al Censo de 1997. De estos ltimos, 663 son agropecuarios con un 79,4%
de la superficie total incluida en el censo y 10 forestales con el 20,6% del territorio
restante.

105. Bibliografa bsica para los antecedentes geogrficos: Instituto Geogrfico Militar. 1984. Hidrografa.
Serie Geografa de Chile. I.G.M. Santiago; Instituto Geogrfico Militar. 1984. Geomorfologa. Serie
Geografa de Chile. I.G.M. Santiago; di Castri, F. y Hajek, E.R. 1976. Bioclimatologa de Chile.
Alfabeta. Santiago; I. Mun. de Pelarco y Sur Consultores. 1998. Pian de Desarrollo comunal de
Pelarco. Pelarco; Instituto Nacional de Estadsticas. 1997. Censo Agropecuario. INE. Santiago;
Instituto Nacional de Estadsticas. 1992. Ciudades, pueblos y aldeas. INE. Santiago; Instituto
Nacional de Estadsticas. 1981. Cartografa de la comuna de Pelarco. INE. Santiago.
106. Sntesis de las caractersticas geogrficas. Un anlisis in-extenso ha sido entregado a las
autoridades comunales.

149

3.6.2 ANTECEDENTES HISTRICOS


Al analizarse el perodo 1930 a 1992 en relacin a la evolucin territorial es
posible com probar que la poblacin comunal habita m ayoritariam ente en los secto
res rurales, siendo Pelarco y San Rafael los nicos centros poblados con caracte
rsticas urbanas. El ritmo de crecim iento de la poblacin urbana ha sido bastante
lento, pues como lo indican las cifras extractadas de los censos de poblacin, entre
1930 y 1960 sus habitantes pasaron de constituir 13% del total de habitantes de la
comuna, a apenas 15%, y recin en el censo de 1970 la poblacin urbana alcanz
30% del total comunal y 32% en 1992. Esta debilidad en la dinm ica urbana de la
comuna de Pelarco es resultado de la ausencia de una expansin econm ica de
relativa im portancia, que genere actividades productivas com plem entarias y e sti
mule la urbanizacin del espacio.
La principal causa de la duplicacin de la poblacin urbana que se aprecia en
1970 radica en que a partir de la encuesta censal efectuada dicho ao, comienzan
a vislum brarse los resultados de los esfuerzos efectuados por el sector pblico des
de la dcada de 1940, en orden a extender por todo el pas las redes de infraestruc
tura bsica y la cobertura de los servicios pblicos. Como dichas inversiones ten
dieron a concentrarse en los sectores urbanos o en proceso de urbanizacin, ac
tuaron como un imn de atraccin para la llegada de poblacin rural que buscaba
form a de elevar sus condiciones de vida.
Es necesario sealar que la comuna de Pelarco, hasta fines del ao 1996 in
clua en su territorio al pueblo de San Rafael y otro sector incorporado en la actua
lidad a la com una de Talca.
Al considerar el com portam iento en el tiempo de los centros poblados de la
com una de Pelarco, llama la atencin el hecho que el peso dem ogrfico de San
Rafael ha sido siempre mayor que el de la cabecera comunal, situacin que es
posible entender a partir de que San Rafael disfruta de un mejor acceso a la red
nacional de transporte, ya que est localizado junta a la Carretera Panam ericana y,
a diferencia de Pelarco, dispone de paradero ferroviario. Estas ventajas han co ntri
buido para que San Rafael haya sido beneficiado con mayor cantidad de inversio
nes en infraestructura y servicios bsicos, lo que, como sealamos anteriorm ente,
redunda en la consolidacin y la expansin del rea urbana y en un incentivo para
el em plazam iento de actividades productivas.
En relacin a la base econmica de la comuna de Pelarco, la agricultura osten
ta una gravitacin absoluta, aunque por la baja calidad de los suelos, este sector
no experim ent la transform acin productiva acontecida en otras comunas, desde
m ediados de la dcada de 1970. Al no existir condiciones para el desarrollo de la
fru tic u ltu ra y la s ilvicu ltu ra a gran escala, la actividad a g rop e cua ria continu
estructurndose en torno a los cultivos bsicos, especialmente cereales y forraje.
La m arginacin de la agricultura pelarquina de la modernizacin de buena par
te del sector a nivel nacional se puede constatar al revisar las estadsticas. As es
posible observar que cada cultivo especfico modifica levemente su im portancia a
travs del perodo 1965-1997 considerado. Los nicos cambios sensibles son el
afianzam iento de la produccin de forraje para la alimentacin de ganado, tal vez
por la adaptacin de algunas especies de pasto a los suelos volcnicos predom i
nantes en la comuna; un leve incremento de los cultivos de frutales en los terrenos
apropiados; y una dism inucin en la superficie sembrada con cereales y chacras,

150

en beneficio de las plantaciones forestales, debido a la mayor demanda en el m er


cado por los productos silvcolas que por los cultivos tradicionales.
O tro aspecto de inters es la disminucin en la im portancia de los cultivos in
dustriales, especialm ente del raps para la elaboracin de aceite de uso dom stico.
Este cultivo fue prom ovido por el Estado a comienzos de la dcada de 1950 me
diante la asignacin de crditos, semillas y capacitacin a campesinos, pero a par
tir de la dcada de 1970 su gravitacin retrocede en favor de praderas y bosques.
En trm inos generales el total de la superficie cultivada en la com una de
Pelarco dism inuy, y dado que en ese mismo perodo la poblacin de la comuna
aum ent en m ayor m edida en los sectores urbanos, significa que las fuentes labo
rales de los habitantes se encuentran fuera de ella. Es posible concluir que buena
parte de la fuerza de trabajo se encuentra empleada como obreros agrcolas tem
porales en otras comunas, o desempea diversas labores vinculadas al sector se r
vicios en algn ncleo urbano prim ario de la regin, especialm ente Talca. Esta hi
ptesis pudo ser com probada en el transcurso del sem inario efectuado en la com u
na gracias al testim onio de los asistentes.
Para entender la evolucin de la estructura agropecuaria de la com una de
Pelarco durante las cuatro ltimas dcadas del siglo XX, es necesario tener en cuen
ta las transform aciones experim entadas por el sistema de tenencia de la tierra. En
el siguiente cuadro se anota la cantidad de predios existentes segn los tam aos
de las explotaciones agropecuarias, entre 1965 y 1997.
NMERO Y TAMAO DE LAS EXPLOTACIONES AGRC OLAS
C OMUNA DE PELARCO, 1965-1997
Tam ao de las explotaciones
H.
M enos de 0,5

1965

Ano
1975

1997

18

11

81

67

57

de 1 a 2

202

179

51

de 2 a 3

117

132

41

de 0,5 a 1

de 3 a 4

79

52

28

de 4 a 5

53

25

33

125

115

155

de 5 a 10
de 10 a 20

86

159

222

de 20 a 50

91

302

354

de 50 a 100

68

96

115

de 100 a 200

26

49

49

de 200 a 500

31

43

26

de 500 a 1.000
de 1.000 a 2.000
de 2.000 y ms
Total

11

11

11

10

993

1.269

1.154

Fuente: C ensos A grcolas aos correspondientes.


Nota: Para 1997 se han adicionado las cifras com unales de San Rafael, puesto que hasta 1995
form aba parte de la com una de Pelarco.

151

Las cifras anotadas dan cuenta de la escasa gravitacin que tuvo en la com u
na el proceso de Reforma Agraria impulsado por el Estado a partir de la segunda
mitad de la dcada de 1960, puesto que al com parar la cantidad de explotaciones
m ayores de 200 hectreas entre 1965 y 1975, sta no disminuye, como pretenda
el proyecto, sino que aumenta. Tal vez el nico logro que se le puede atribuir a los
planificadores de la reforma es un sensible aumento de los predios ubicados en el
rango que va de las 10 a las 200 hectreas, resultado que se consigui por medio
del fom ento a la conform acin de cooperativas agrcolas de pequeos y medianos
productores.
Paradjicam ente, el retroceso en la gravitacin territorial del latifundio se pro
dujo como consecuencia de la modernizacin del sector agrcola que tuvo lugar
desde m ediados de la dcada de 1970. Esta modernizacin estaba basada en los
postulados tericos del neoliberalism o econmico con la fruticultura y el sector fo
restal com o paradigm as del estilo de desarrollo que se persegua. La im posibilidad
de im plantar cultivos rentables en suelos de baja calidad, oblig a los grandes pro
pietarios a enajenar parte importante de sus predios, para as disponer de capital
para invertir en mejores suelos, o simplemente adquirirlos en otras comunas.
La capitalizacin en predios de tamao mediano se aprecia en los guarism os
anotados para 1997, en el que hay un considerable aumento de las explotaciones
agrcolas situadas en los rangos que van de 10 a 100 hectreas, pero sobre todo
de las 10 a las 50. Este fenmeno se produjo porque aunque en la comuna no tuvo
especial relevancia la introduccin de los cultivos ms apetecidos en el mercado, s
influy el ejem plo de la modernizacin de los procesos productivos en zonas agr
colas ms prsperas que Pelarco. Por ello se privilegi la creacin de unidades
productivas de reducido tamao, pero altamente tecnificadas y con empleo de mano
de obra tem poral radicada en centros poblados cercanos. Esta nueva realidad del
sector agropecuario permite com prender tambin el aumento del contingente de
m ogrfico urbano de la comuna.
Los efectos sociales de la modernizacin del sector agropecuario se m anifies
tan de distinta form a en las zonas urbanizadas y en las rurales de la comuna. En
los sectores urbanos, el incremento dem ogrfico no estuvo com plem entado con un
sim ilar aum ento en la red de infraestructura bsica, por lo que existe una im portan
te cantidad de fam ilias y personas que no disponen de un adecuado acceso a servi
cios sanitarios y de educacin. Adems, sus viviendas no estn equipadas adecua
dam ente y las autoridades locales no disponen de recursos suficientes para hacer
un m anejo adecuado de los recursos de los centros poblados. Los habitantes de
los sectores ms alejados tienen sim ilares carencias a los de las zonas urbanas,
pero estas son ms graves en la medida que la falta de buenas vas de com unica
cin acenta su aislam iento y carencia de alternativas de desarrollo.
La e v o lu c i n del s is te m a de a s e n ta m ie n to s h u m a n o s en el te r rito rio
com unal se form ul a partir de los antecedentes histricos, dem ogrficos y produc
tivos recopilados. A continuacin se incluye un cuadro con los indicadores dem o
grficos y agrcolas referentes a esta comuna.

152

IN D IC A D O R E S A G R C O LA S Y D EM O G R FICO S. C O M U NA DE P ELA R C O

POBLACION (hab)
1930

1952

1940

1960

1970

1982

1992

Pelarco

311

573

821

1.003

1.353

1.286

1.568

San Rafael

869

529

721

1.156

1.891

2.574

2.988

U rbano

1.180

1.102

1.542

2.159

3.244

3.860

4.556

Rural

7.567

10.089

10.223

12.202

7.668

8.875

9.638

Total Com una 8.747

11.191

11.765

14.361

10.907

13.095

14.194

CULTIVOS (ha.)
Superf.
total
1965

1975

1997

20.163,8

17.064,7

18.101,0

Cereales
y chacras

Cultivos
indust.

Hortalizas Plantas
forrajeras
y flores

Frutales

Forestales
Vias y
parronales

10.573,8

1.788,8

238,2

6.716

69,7

205,6

571,7

52,4%

8,9%

1,2%

33,3%

0,4%

1,0%

2,8%

9.963,2

1.203,2

336

5.188,1

99,9

88,2

186,1

58,4%

7,1%

2,1%

30,4%

0,6%

0,5%

1,1%

5.325,3

834,7

1.389,7

8.373,4

170,3

211,0

1.796,6

29,4%

4,6%

7,7%

46,3%

0,9%

1,17%

9,9%

Nota: Para 1997 se han adicionado las cifras com unales de San Rafael, puesto que hasta 1995
form aba parte de la com una de Pelarco.

3.6.3 A N T EC ED EN TE S SOCIOECONM ICOS


3 .6 .3 .1 P e la rc o en la d c a d a de 1960
En 19 60 la comuna de Pelarco contaba con una poblacin de 14.361 habitan
tes, con una densidad de 13,2 habitantes por km2. El 15% (2.154) de la poblacin
de la com una era considerada urbana y el 85% (12.206) restante era rural. El n
mero de habitantes por vivienda en la zona urbana era de 5,7 personas y en la zona
rural 6,7. El porcentaje de poblacin activa en agricultura era de 83,4% y de pobla
cin activa en el sector terciario era de 11,0%. Estos datos revelan el carcter em i
nentem ente rural que tiene esta comuna, principalmente dedicada a la actividad
agrcola.
Con relacin a las variables urbanizacin - industrializacin, se destaca que la
tasa de inactividad de los menores de sexo masculino entre 12- 14 aos es de 59,6% ,
cuestin que a la luz del carcter agrcola que tiene esta comuna puede ser inter
pretada com o un porcentaje que refleja la presencia de trabajo infantil. Esto sig n ifi
ca que un poco ms del 40% de los menores de esta comuna podra haber tra ba ja
do en el sector agrcola desfavoreciendo su asistencia a la escuela. Por otro lado,
el p o rcen taje de m ujeres activas m ayores de 12 aos dedicadas al se cto r no
agropecuario, que para esta comuna es 6,5%, indica el grado de em ancipacin fe
menina, aspecto interpretado como reflejo del grado de industrializacin. Cabe re
cordar que en general en las comunas de carcter ms urbano, este porcentaje
tiende a estar por sobre el 15%.

153

Respecto al nivel de vida se destacan los siguientes indicadores:


% de casas con agua
potable de caera

% de casas con bao

% de casas con
alum brado elctrico

U rbana

Rural

Urbana

Rural

Urbana

Rural

3,4%

10,2%

69,9%

20,3%

7,9%

5,3%

Fuente: A tlas S ocial, 1965.

Para esos aos estos porcentajes realzan el escaso nivel de urbanizacin de


los sectores poblados, pues son bajos en relacin a otras comunas ms desarrolla
das.
En relacin con el nivel cultural, este anlisis indica que 72,5% de la poblacin
de las zo nas urbanas, hom bres y m ujeres en sim ila re s p o rce n ta je s, estaba
alfabetizado. Nmero que dism inuye a 53,3% para las zonas rurales. Destaca que
para todos los casos la diferencia desfavorece al gnero fem enino.
NIVEL CULTURAL POR ZONA Y SEXO
Urbano

Rural

Prom edio

% A lfa b e to s M asculinos

75,1

52,0

63,5

% A lfa b e to s Fem eninos

69,9

54,6

62,2

P rom edio

72,5

53,3

Fuente: A tla s S ocial, 1965.

Por todo lo anterior, Pelarco era considerada una comuna del Noveno Tipo. En
trm inos de las posibilidades de desarrollo y calidad de vida de su poblacin, esta
ra en un muy bajo nivel. Cabe destacar que en relacin a la provincia com pleta,107
Pelarco era reflejo de la desfavorecida situacin de desarrollo de esa divisin pol
tico adm inistrativa .108 La comuna con mejor estadio de desarrollo era de Segundo
Tipo y corresponda a Talca.
3 .6 .3 .2 P e la rc o en la d c a d a de 1970
Segn el Mapa de la Extrema Pobreza el total de poblacin de Pelarco equiva
la a 15.718 habitantes, de los cuales 25% corresponda a zonas urbanas y 75% a
rural, porcentajes que se modificaron en relacin con la inform acin de la dcada
anterior aum entando en el primer caso y disminuyendo en el segundo. Para los
autores (M olina y Kast, 1975), del total de poblacin 33,3% (5234) era considerado
en situacin de extrem a pobreza, porcentaje del cual el 7,4% eran pobres de zonas
urbanas y el 25,5% corresponda a pobres rurales.
Si consideram os que la poblacin en situacin de pobreza se concentraba en
el tram o de 0 a 16 aos (53,7%), podemos decir que la juventud de la poblacin
pobre condiciona sus posibilidades futuras de desarrollo. Como se indica en el si
guiente cuadro:

107. Que abarcaba 9 comunas desde Talca a Curepto.


108. El tipo promedio de la provincia era el Sexto.

154

POBLACI N EN EXTREMA POBREZA SEGN EDAD


Pobres
6 a 16 aos

P obres de 0-5
aos preescolar
Pelarco

1.699

21,2%

1.108

586

11,1%

460

8,7%

29,59%

20,5%

N acional

32,5%

Pobres
25 a 34 aos

Pobres
17 a 24 aos

Fuente: Mapa de la extrem a pobreza 1975.

Al igual que lo que se ha mencionado para otras comunas, la im portancia de


estos datos es que constituyen la posibilidad de identificar los dficit, calcular los
costos y determ inar los procedim ientos directos que fuesen ms oportunos para
resolver la pobreza, problem a que, si no es enfrentado a tiempo, dejan lesiones
perm anentes que lim itan el desarrollo de las personas. En com paracin con los
porcentajes nacionales, Pelarco estara por sobre el porcentaje nacional de pobres
en esa estructura etaria, lo que indica mayor nmero de personas segn tram o en
situacin de pobreza.
Si consideram os adems la poblacin en situacin de pobreza segn su nivel
de instruccin, podem os referirnos al siguiente cuadro:
P OBLACI N EN EXTREMA POBREZA SEGN IN STR U C C I N 109
A lfabetos

P elarco
N acional

1.778

33,9%

Analfabetos

559

39,6%

10,6%
6,0%

Estudios
prim arios

Primaria
com pleta
146

2,7%

758

30,0%

14,4%

C apacitados

15

I 0,2%
| 6,1%

Fuente: M apa de la extrem a pobreza 1975.

Este cuadro refleja que el nivel educacional de los pobres es muy bajo, ya que
sobre el 50% no ha term inado su enseanza primaria. Tal como se ha m encionado
para otras comunas, ac tambin cabe sealar que es altam ente probable que una
gran proporcin de los que aparecen como alfabetos lleguen a ser analfabetos por
desuso. Pelarco est en todos los casos en una situacin muy desfavorecida res
pecto a la situacin promedio del resto del pas. Otro rasgo destacable es el bajo
porcentaje de la poblacin pobre clasificada como capacitada, cuestin que para
esos aos haca referencia slo a quienes haban realizado estudios que excedie
ran en ms de dos aos de educacin secundaria.
En sntesis, podemos sealar que Pelarco representara en trm inos genera
les la estructura de la pobreza en nuestro pas, siendo una de la comunas que ms
significativam ente adoleca esta caracterstica.
3 .6 .3 .3 P e la rc o en la d ca d a de 1980
En esta dcada Pelarco contaba con 13.095 habitantes, de los cuales 32,2%,
pertenecan a la zona urbana y 67,8% vivan en la zona rural. Esto significa que

109. Se excluyen los preescolares.

155

paulatinam ente la poblacin de Pelarco pas a engrosar el nmero urbano en des


medro de lo rural. Esto trajo consigo la emergencia de los dficit propios de la vida
urbana.
El 76,3% de la poblacin estaba alfabetizado,110 con un alza respecto de la
dcada anterior, que era de 70,2%. La Poblacin Econmicamente Activa (P.E.A)
era de 51%, equivalente a 4.182 personas. De esta P.E.A, las ramas de actividad
que tienen m ayor im portancia son: agricultura, caza, silvicultura y pesca con un
72,2% , luego la rama de servicios comunales, sociales y personales, con un 9,3%.
Un 84,6% se declaraba ocupado y 15,4% se declaraba cesante o buscando trabajo
por prim era vez. El total de hogares era de 2.540 y el promedio de personas por
hogar, de 5,1.
El siguiente cuadro muestra la relacin entre hombres y mujeres por zona:
Rural

Urbano
H om bres

M ujeres

Total

Hombres

M ujeres

Total

1970

1.573

1.666

3.239

4.245

3.423

7.668

1982

2.086

2.134

4.220

4.959

3.916

8.875

+513

+468

+714

+493

Ao

D iferencia

Respecto a la dcada anterior, destaca en los 80 el aum ento de la poblacin


urbana por sobre la dism inucin de la poblacin rural. Factores como estos co n tri
buyen de m anera importante a explicar la relacin entre los procesos productivos y
los cam bios en la estructura de poblacin tanto en su distribucin por zonas, como
etaria.
3 .6 .3 .4 P e la r c o p a ra la d ca d a de 1990
Nos referirem os a la informacin de la ltima encuesta C A S EN ,111 de 1994 que
contiene los datos ms actualizados de la comuna, con los que se ha realizado la
planificacin de la distribucin del gasto social en el mbito regional y comunal. La
inform acin ha sido com plem entada con algunos datos obtenidos de la Carpeta
Com unal del ao 2 00 0 .112
Segn la encuesta CASEN de estos aos Pelarco contaba con una poblacin
de 14.524 habitantes,113 cerca del 20,5 % perteneca a zonas urbanas y el 79,5%
restante a zonas rurales.

110. Referido a la poblacin de 10 aos y ms.


111. Encuesta de Caracterizacin Socioeconmica Nacional.
112. Documento de informacin comunal, elaborado por MIDEPLAN. Contiene datos demogrficos y
otra informacin general de la comuna, pero bsicamente se basa en ltimo Censo del ao 1992
y en la ltima encuesta CASEN a la que fue sometida la comuna (1994).
113. Es importante mencionar que Pelarco sufri una modificacin de sus lmites territoriales durante
esta dcada, esto signific reducir su poblacin a la mitad. Pero los datos de la ltima encuesta
CASEN del ao 94 no incorporaron esa modificacin, por lo que la poblacin aparece siendo el doble
de lo que es actualmente. Queremos precisar que no podamos modificar arbitrariamente esta
informacin y no encontramos otros antecedentes ms precisos de la realidad socioeconmica de
Pelarco, por lo que, de todos modos, decidimos presentarla, en este estudio. Por otro lado, la
informacin expuesta en la carpeta comunal del ao 2000, slo tiene el dato de poblacin modificado
y ningn otro indicador.

156

Respecto a los antecedentes de cobertura de servicios sanitarios 99,2% dis


pone de agua potable, y 80,5% cuenta con conexin de alcantarillado.
En relacin a la educacin, el promedio de aos de escolaridad es de 5,4 en
hombres y 5,9 en mujeres, dato muy inferior respecto del promedio nacional 9,8 y
9.5 respectivam ente. El porcentaje de analfabetism o es de 21,4%. Esto nos indica
que un porcentaje importante de la poblacin no termina la enseanza bsica, y
que un nmero no menor de habitantes an no acceden a posibilidades educativas
que les perm ita al menos saber leer. Estos aspectos son trascendentales a la hora
de analizar las posibilidades de desarrollo de una poblacin, que se traducen en la
posibilidad de acceder a mejores puestos de trabajo. La relacin entre capacitacin
o niveles de calificacin y mejores empleos (mejores salarios) es directam ente pro
porcional.
Por ltim o cabe destacar que 87,2% de la poblacin an se atiende a travs
del sistem a pblico de salud y slo 6,1% lo hace a travs del sistema privado de
ISAPRES.
3 .6 .3 .5 L a p o b r e z a en la co m u n a
Del total de poblacin 14,1% es considerado indigente y 29,1% cae en la cate
gora de pobre no indigente, lo que en suma da un porcentaje total de 43,2% de la
poblacin en situacin de pobreza. Este porcentaje es sumamente alto respecto al
nivel nacional (5,6% indigentes y 21,7% pobres no indigentes), pero en relacin a
la inform acin de la regin para esos aos, la situacin es bastante sim ilar: 12,8%
indigentes y 26,8% pobres no indigentes, total de pobres en regin 39,6%. El pro
medio de personas por hogar es de 4,1. El ingreso monetario del hogar se presenta
en el siguiente cuadro:

C ategora

Prom edio personas


por hogar

Ingreso m onetario
del hogar ($ 114)

Ingreso prom edio


m ensual por persona ($)

Indigente

4,3

36.586

8.508

Pobre
no indigente

4,7

77.207

16.427

No pobre

3,9

175.746

45.063

Esto muestra como a travs del ingreso as distribuido, se pueden visualizar


ostensibles diferencias en la calidad de vida que mantiene una poblacin en una
misma comuna. Segn los anlisis nacionales de esta encuesta, los ndices de des
igualdad de ingreso entre pobres e indigentes sealan a la VIII y IX regin con los
mayores niveles, lo que se cumple a lo largo de toda la dcada.
Otro dato que aporta informacin importante y que com plem enta la anterior, es
el porcentaje de la fuerza de trabajo en situacin de ocupacin y desocupacin,
com o se muestran en el siguiente cuadro:

114. En pesos a noviembre de 1994.

157

Participacin en la
fuerza de trabajo %

O cupacin y
Desocupacin %

A ctivos

inactivos

Ocupados

D esocupados

50,7%

49,3%

92,7%

7,3%

A este dato agregam os otro, que es el tipo de trabajador segn tipo de explota
ciones, que en el caso de Pelarco 99.3% de los trabajadores se dedican a explota
ciones agropecuarias. De estos slo 32,5% tiene la calidad de trabajadores perm a
nentes rem unerados y 62% corresponde a la categora de trabajadores no perm a
nentes remunerados.
Como se ha com entado anteriormente, la incidencia de la pobreza y de la indi
gencia es relativam ente reducida entre los ocupados. Sin embargo, hay un nmero
im portante de personas que an estando ocupadas se mantienen en situacin de
pobreza. Las razones que explican esta situacin pueden estar vinculadas a la es
tructura y caractersticas del hogar al que pertenecen, as como a las condiciones
especficas del tipo de ocupacin que desempean estos individuos.115 Los tra ba
jadores pobres han presentado a lo largo de esta dcada y segn datos nacionales,
una fuerte concentracin en las actividades agrcolas y empresas con menos de 6
trabajadores. Adems, se desempean de manera mayoritaria como trabajadores
no calificados. Esta situacin afecta directam ente su situacin de pobreza, dado
que estas ramas y grupos son los que registraban el menor nivel de salario por
hora.
En sntesis, el bajo nivel de escolaridad es un factor que atenta de manera
im portante contra una mejor insercin laboral de los pobres. Cabe destacar que a
nivel nacional los ocupados pobres alcanzan niveles de escolaridad prom edio que
se ubican entre 20% y 40% por debajo de lo que registraban los ocupados no po
bres. Asim ism o, el ingreso promedio por hora que perciben los ocupados pobres
representa menos de un tercio del que perciban los no pobres. Es interesante des
tacar que se registra una diferencia mnima en el salario de pobres indigentes y no
indigentes, siendo el nmero de ocupados por hogar el factor que hace la mayor
diferencia. Recordem os que el com portam iento del mercado laboral en cada regin
y por lo tanto en cada comuna, tiene un efecto significativo en los niveles de pobre
za e indigencia. Es decir, existe una relacin positiva entre la tasa de desem pleo y
la tasa de pobreza e indigencia en cada comuna y/o regin.116 Y por lo tanto se
constituye en un indicador de primera lnea al hablar de la pobreza en trm inos de
cifras.
La antigedad de la informacin encontrada en esta comuna no nos permite
hacer aseveraciones que tengan un sustento ms slido, pero creemos que el valor
de la inform acin aqu presentada radica en que las polticas de superacin de la
pobreza consideran an vigente esta informacin y que por otro lado, el contexto
presentado respecto a las dcadas anteriores, aporta informacin relevante que per
mite dar cuenta desde una perspectiva histrica, de la evolucin de esta comuna.

115. Dcto N - 16, Mideplan, octubre 2000.


116. MIDEPLAN, octubre 2000: Resultados de la VII Encuesta de Caracterizacin socioeconmica
Nacional (CASEN 1998) Documento NL16: Pobreza en Chile en los noventa: evolucin caracterizacin
y desafos.

158

3.6.4 PROBLEMAS AMBIENTALES


Las listas com pletas de problemas ambientales de la Comuna de Pelarco, ac
tualizados al ao 2000 y ordenados por Importancia, Control, Categora y por d ife
rencias 1992-2000, se pueden encontrar en el Tomo 2 de este libro.
Ac se resum irn slo los aspectos ms importantes, y a modo de ejemplo, el
significado de las diferencias observadas entre dos aos, 1992 y 2000 en que se
desarrollaron sem inarios-talleres comunales, con las mismas metodologas de diag
nstico y de evaluacin.
Se incluye inicialm ente un cuadro-resumen de los problemas am bientales para
esta comuna.
PELARCO
Total: 72
Medio am biente construido: 27

M edio am biente natural: 45


AGU

AIR

SUE

VEG

FAU

PAN

INF

VIV

EST

EQU

PAC

12

10

12

AIR: Aire. AGU: Agua. SUE: Suelo. VEG: Vegetacin. FAU: Fauna. PAN: Paisaje y P atrim onio
del A m biente N atural. INF: Infraestructura y Servicios. VIV: V ivienda y E dificacin. EST: Es
tru ctu ra Interna. EQU: Equipam iento. PAC: Paisaje y Patrim onio del A m biente C onstruido.

3.6.4.1 P E L A R C O :
O p t i m i s m o o p e s im is m o . C o m p a r a c i n 1 99 2 y 2 00 0
En esta com una se realiz un sem inario-taller de diagnstico y evaluacin de
problem as am bientales, en 1992 y uno en 2000. En la Tabla indicada abajo se ano
tan 10 problem as am bientales de esta comuna. En la parte superior, los cinco pro
blemas am bientales que ms han empeorado (% positivo) y abajo los cinco que
ms han m ejorado (% negativo) en trminos de la Importancia que se les asigna.
Al lado se consignan los correspondientes valores porcentuales del Control (posibi
lidad de intervenir o resolver). Porcentajes negativos significan menor Control (m e
nor posibilidad de intervenir y resolver). Porcentajes positivos significan mayor C on
trol (mayor posibilidad de intervenir y resolver). Los Cuadros com pletos de estas
com paraciones se encuentran en el Tomo 2.

159

C ategora

Problem a am biental

V ariacin %
Im p o rta n cia

V a riacin %
C o n tro l

AIR

Contaminacin atmosfrica por partculas de polvo


en calles sin pavimentar

+ 19

+7

viv

Excesivo nmero de perros que producen dao


en la fauna silvestre

+ 16

-26

PAC

Falta de reas verdes y lugares de recreacin


en el mbito urbano

+ 14

+20

EQU

Falta de equipamiento de salud especialmente


en el mbito rural

+ 11

+44

INF

Inadecuado tratamiento de basura domiciliaria en


lugares donde no es recolectada

+ 10

-8

FAU

Crecimiento desordenado de los asentamientos


humanos por falta de plano regulador

-34

+ 18

EST

Presencia de caminos deteriorados por falta


de mantencin y descuido

-36

-2

AGU

Contaminacin atmosfrica por ruido debido a


vehculos con escape libre y abuso de amplificadores

-36

+6

VEG

Deterioro de la vegetacin (sauce y zarzamora)


por presencia de plagas y presencia de parsitos
vegetales (quintral en lamos y sauces)

-38

-19

EST

Contaminacin por olores debido a la presencia


de mataderos en el rea urbana

-61

-44

Las com binaciones ms crticas, en trminos de los problemas am bientales,


son aquellas en que la Im portancia del problema es alta y el Control (posibilidad de
intervenir) es bajo. En ese sentido, las respectivas estrategias de manejo am biental
a nivel de la comuna, probablem ente deberan privilegiar el anlisis ms profundo y
las soluciones de aquellos tipos de problemas conflictivos. Este Cuadro (y los res
tantes en el Tomo 2) reflejan entonces muy bien la evolucin que han tenido los
problem as en un perodo de 8 aos, en la percepcin de sus habitantes.
3.6 .4 .2 L o c a li z a c i n e im p lic a n c ia de los p r o b le m a s a m b ie n ta le s
En general, los problem as ambientales en la comuna de Pelarco se sitan en
los poblados rurales y sus alrededores. Las zonas ms crticas corresponden a San
Francisco, El Manzano, Santa Margarita, Santa Rita, Los Gom eros y la calle Santa
Julia en el poblado de Pelarco, donde la insuficiencia de infraestructura produce
problem as para el abastecim iento de agua tanto para consumo hum ano como ta m
bin para riego. Adems, en muchos de estos sectores se presentan tam bin pro
blem as relacionados con la falta de recoleccin de basura dom iciliaria y contam ina
cin del aire por calles sin pavimentar. Otros sectores con este ltimo problema
am biental corresponden a Santa Gloria, La Isla, Santa Rosa, Tropezn, El Arrozal,
A stillero y el cam ino entre Pelarco y San Rafael.
Los problem as am bientales que afectan a dichas localidades estn relaciona
dos con la falta de infraestructura y de prestacin de servicios, producto de la d istri
bucin ms bien dispersa de la poblacin en el rea rural de la comuna lo que
dificulta la recoleccin de basuras con mayor frecuencia, a diferencia de la zona
urbana. Este problem a trae consigo diversas implicancias am bientales como el de
psito de basuras en esteros y caminos rurales.
160

Existen adems problemas ambientales que son difcilmente localizables o ms


bien im posibles de delim itar sin estudios acabados en el tema, y que abarcan gran
des superficies de terreno o bien se presentan en toda la comuna en general. Estos
corresponden principalm ente a problemas del medio ambiente natural, pero que se
producen por carencias en el medio ambiente construido. Por ejemplo, la contam i
nacin de los ros y esteros de la comuna con materias fecales de anim ales y hu
manas por la falta de alcantarillados, contaminacin del agua por plaguicidas, entre
otros.
Por ltimo cabe m encionar algunos problemas relacionados con la conserva
cin y preservacin de recursos naturales como la tala de vegetacin nativa, p rinci
palm ente en la zona precordillerana, y la caza y pesca indiscrim inada.
Los problem as am bientales anotados a continuacin, fueron reconocidos por
los grupos de trabajo, de entre aquellos problemas ms importantes de la comuna,
y que tienen relacin con los sectores de mayor pobreza. Conform aron la base para
la integracin con las variables de pobreza, en las respectivas matrices comunales.
A cada enunciado de problema se agrega una explicacin de su significado. Se
omiten problem as duplicados que fueron reconocidos por ms de un grupo.
P r o b le m a s a m b ie n ta le s
Anegam iento de caminos y viviendas rurales por mal manejo y m antenim iento
de canales de regado: Este es un problema de deficiencias en la ingeniera hidru
lica del sistem a, que term ina siendo un factor ambiental de aislam iento de las po
blaciones rurales, sobre todo en perodo de tem porales. Impide las com unicacio
nes, de por s deficientes y pone en riesgo la vida de las personas, pues quedan sin
respaldo mdico para las emergencias.
Caza y pesca indiscrim inada de fauna terrestre y acutica, que reducen su
nmero: Estos anim ales conforman el medio habitual de poblaciones rurales. M u
chos de ellos son parte de costum bres tradicionales del campesinado, de manera
que su falta puede afectar parte de su cultura. Por otro lado, hay cierta preocupa
cin por el deterioro del medio, donde estos animales son una clara m anifestacin
de este fenm eno. De alguna manera la poblacin percibe una ligazn entre la na
turaleza y las personas, de tal forma que lo que afecta a los anim ales indefectible
mente les afectar a ellos.
Contam inacin atm osfrica por olores debido a la crianza de animales, cerca
de viviendas en condiciones poco higinicas: Este es un problema relacionado con
la disposicin del plan regulador comunal, que no toma en cuenta las condiciones
del entorno para disponer zonas residenciales o industriales. Luego, las condicio
nes del viento y la cercana de reas industriales a las viviendas, generan estas
condiciones de calidad am biental deficiente.
Contam inacin atm osfrica por partculas de polvo en calles sin pavimentar:
La falta de pavim entacin en caminos y calles, especialmente en reas m arginales
urbanas y rurales, facilita la emisin de partculas, especialm ente PM10, que son
las respirables y que generan en los nios enfermedades respiratorias durante el
invierno.
Contam inacin de agua de ros, esteros y canales por materias fecales de o ri
gen animal y humano: Esta es una variacin del problema anterior, dado que los
cursos de agua sern contam inados por material orgnico y agentes patgenos,

161

vectores de enferm edades gastrointestinales. Estas podrn ser contagiadas va in


gestin directa de las aguas o a travs de cultivos regados con aguas contam ina
das.
Contam inacin de aguas de ros, esteros, y canales por plaguicidas: El uso de
plaguicidas, de larga vida media, conlleva el peligro de que sus objetivos sean so
brepasados. El saldo contamina aguas superficiales y subterrneas. Dos conse
cuencias inm ediatas son esperables. Por un lado, la muerte por intoxicacin de la
flora y fauna lmnica. Y por otra parte, si se consume esta agua (particularm ente
por la poblacin sin acceso al sistema de distribucin de agua potable) se asume el
riesgo de contam inacin, con el consiguiente problema mdico.
Contam inacin del agua de ros, esteros y canales por basuras, animales muer
tos y desechos (qum icos y orgnicos): La contaminacin fsica se refiere a la ge
neracin de residuos slidos, que son arrojados a los cursos de agua. Estos pue
den ser peligrosos, lo que aumenta el riesgo de intoxicacin para la poblacin hu
mana riberea. Este factor tam bin genera riesgos para el com ponente bitico de
los cuerpos de agua. La contam inacin biolgica se refiere a aquella por organis
mos patgenos, los que llegan a los cuerpos de agua mediante descargas de aguas
servidas en cursos de agua. Este tipo de contaminacin puede afectar directam en
te a la poblacin marginal, que usa esta fuente para consumo dom stico e indirec
tam ente a travs de los alim entos que son cultivados y regados con aguas contam i
nadas. Finalm ente, los riles tambin contaminan estos cuerpos de agua cuando
son descargados sin tratam iento previo, pudiendo provocar intoxicaciones o in u tili
zando suelos que han sido regados con aguas contaminadas.
C ontam inacin del aire por aplicacin de plaguicidas (areos y terrestres):
M uchos de los productos mencionados genricamente en el punto anterior, son
aplicados desde el aire por aviones o por nebulizadores. Estos generan un aerosol
atm osfrico que cae por gravedad sobre los cultivos o plantaciones frutales. A de
ms, este aerosol es dispersado por viento contaminando el aire con productos que
pueden ser absorbidos por los trabajadores (temporeros) o por poblaciones ve ci
nas a los cultivos tratados (usualm ente poblaciones rurales de escasos recursos),
m ediante la respiracin o por contacto con la piel. Nuevamente, este problem a se
transform a en un problem a de salud, pues estos productos en su m ayora son
carcingenos o bien podran generar enfermedades congnitas.
Falta de agua potable en la zona rural: Este problema tiene que ver con la falta
de una red de distribucin de agua potable en los ambientes rurales. El problem a
afecta a las poblaciones ms pobres, que no cuentan con recursos que les perm i
tan acceder a alternativas (agua embotellada, estanques de alm acenam iento). Por
otro lado, se sabe que Chile es un pas muy lbil frente a la escasez del agua por
sequas.
Falta de equipam iento de salud, especialmente en el mbito rural: La falta de
infraestructura hospitalaria en reas rurales implica riesgos por falta de atencin
m dica en em ergencias. Este hecho se ve agravado cuando no se tienen los me
dios o recursos para suplir dicha falta (vehculos, medios de com unicacin). En
ocasiones, la poblacin debe recurrir a infraestructura hospitalaria urbana con la
consabida dem ora en la atencin.
Falta de equipam iento para actividades culturales y deportivas: El estrato
poblacional que vive en la marginalidad (rural o urbana), es el que ms sufre estas
consecuencias, ya que no poseen recursos para acceder a reas privadas de es

162

parcim iento. En otras palabras, la falta de lugares de esparcim iento cultural o de


portivo en reas m arginales urbanas y rurales, facilita el camino a actividades que
incluyan el consum o de alcohol, drogas y la comisin de delitos, sobre todo en la
poblacin juvenil e infantil, que es la ms expuesta.
Falta de infraestructura de agua potable rural: Es probablem ente uno de los
problem as am bientales ms importante, pues esta falta de infraestructura est a l
tam ente correlacionada con la poblacin marginal y rural. Al no haber infraestructu
ra se recurre a la obtencin de aguas no tratadas (ros, norias, acequias) de fuen
tes que pueden estar contam inadas con agentes patgenos que producen clera,
fiebre tifoidea, etc. o que pueden estar contam inadas con m etales pesados a lta
mente txicos (e.g., plomo, mercurio, solventes). Evidentemente, el uso de aguas
no potables puede generar enferm edades, cuya resolucin para la poblacin m ar
ginal no es fcil, dada la falta de infraestructura hospitalaria.
Falta de lugares adecuados para la disposicin final de basuras: La presencia
de residuos en el entorno diario de la gente, especialmente aquella ms marginal,
le indican la necesidad de contar con un sistema de gestin de residuos dom sti
cos. La no existencia de este sistema conlleva problemas relacionados con enfer
m edades e intoxicaciones. Lo que significa recursos para costear dichas enferm e
dades. Lo pattico, es que por su condicin marginal dichos recursos no estn, lo
que obliga a recurrir a un sistem a pblico siempre escaso y usualmente lejano. Por
otro lado, est el problem a que significa un vertedero para disposicin final de resi
duos: nadie los quiere cerca.
Falta de pavim entacin de las vas pblicas: La falta de pavim entacin en ca
m inos y calles, especialm ente en reas marginales urbanas y rurales, facilita la
em isin de partculas especialm ente PM10, que son las respirables y que generan
en los nios enferm edades respiratorias durante el invierno.
Falta de red de alcantarillado: En las zonas marginales urbanas y en las rura
les, la falta de alcantarillas y sistemas de eliminacin de aguas servidas es conoci
da. Lo que se ve agravado, con la falta de letrinas y fosas spticas adecuadas. La
falta de un sistem a de alcantarillado y de un sistema de tratam iento adecuado de
las aguas servidas, termina transformndose en un problema de salud pblica, pues
las aguas servidas y restos orgnicos constituyen un foco de plagas y enferm eda
des, en reas donde adems los recursos hospitalarios son escasos. En form a
tangencial, se contaminan aguas y suelos.
Inadecuado tratam iento de basura dom iciliaria en lugares donde no es reco
lectada: El sistem a de gestin de residuos dom iciliarios an est desarrollndose
en el pas. En algunas zonas, no slo tiene fallas sino que adems se realiza bajo
una concepcin de hace treinta aos. Luego, la acumulacin de desechos determ i
na una dism inucin de la calidad visual, especialmente para los lugareos que vi
ven en los sectores ms marginales o rurales, donde el sistema es ms deficiente
an. Muchos de estos residuos son depositados en la va pblica, donde son tra ns
portados elicam ente, depositndose en las mismas viviendas. Si tales desechos
son de carcter orgnico permiten el cultivo de potenciales agentes patgenos
vectores de diversas enfermedades. Tambin est la contam inacin por olores que
se produce por efecto de estos desechos.
Tala indiscrim inada de la vegetacin para uso de lea, carbn (litre, espino y
quillay) y puntales de rboles frutales: Aqu entran a tallar los medios de los que
dispone la com unidad para procurarse combustibles para la preparacin de alim en

163

tos, tem perar habitaciones durante los perodos de fro y generar luz. La poblacin
urbana marginal por falta de medios y la rural por un problema de tradicin y lejana
de fuentes com bustibles, adems del econmico, generan una fuerte presin sobre
la vegetacin natural al talarla para suministrarse energa (lea o carbn) generan
do el fenm eno denom inado extincin local.
3.6.5 IN T E G R A C I N D E V A R IA B L E S PO BREZA Y M E D IO A M B IE N T E
La integracin a de las variables de pobreza y deterioro am biental se efectu a
partir de la inform acin recogida en los seminarios locales, que luego fue clasifica
da segn su origen, ponderada segn los criterios que se indican en la pgina de
m todos (ver antes) y definidas sus relaciones de causalidad considerando las par
ticularidades locales que se desprenden de los antecedentes recogidos sobre la
comuna.
COM U NA DE PELARCO - INTEGRACIN DE VARIABLES
i---------------------------------------------------------------

Caracterstica problema ambiental

Enunciado problema ambiental

1. Falta red de alcantarillado urbano

Residuos
procesos
productivos

Cobertura red
infraestruc
tura bsica

Gestin de
recursos

2
VPI
3
+
VPI

3
VPI

3. Contaminacin de ros, esteros y canales


en sectores rurales

3
+
VPE

3
VPE

4. Contaminacin de ros y esteros por


en zona urbana por descarga directa
de alcantarillado

3
+
VPI

5. Falta infraestructura de agua potable en


zonas rurales

3
+
VPI

6.

Falta de pavimentacin de las vas


pblicas

2
+
VPI

7.

Falta de vertederos

2.

Inadecuado tratamiento y recoleccin de


la basura

3
VPI

Valor: 1 baja influencia. 2 mediana influencia. 3 alta influencia.


Influencia de varales: + problem a am biental influye a problem a social. - problem a social
influye a problem a am biental. + / - se influyen mutuamente.
S ituacin de pobreza identificada: VPD. Variable de pobreza Dem ogrfica. VPL. Variable de po
breza Laboral. VPI. Variable de pobreza Infraestructura. VPE. Variable de pobreza Educacin.
Para e xplicaciones ms detalladas, por favor ver: Captulo 2. Integracin de variables pobreza y
m edio am biente.

164

Producto de la baja calidad de sus suelos, la comuna de Pelarco dispone de


escasas oportunidades para desarrollar alguna actividad econmica de cierta en
vergadura, especialm ente de aquellas vinculadas al sector agrcola. Por ello, su
poblacin ha visto postergadas sus oportunidades de progreso material y social,
debiendo resignarse a practicar una agricultura de baja rentabilidad y que slo le
permite mantenerse en la lmite de la subsistencia.
No obstante lo anterior, la modernizacin del sector agropecuario registrada a
m ediados de la dcada de 1970 provoc profundos efectos territoriales en la com u
na. Como resultado de la transform acin del sector en otras comunas, la poblacin
radicada en las zonas rurales de la comuna de Pelarco se desplaz hacia el sector
urbano, desde donde poda acceder con mayor facilidad hacia zonas que dem an
daban trabajadores estacionales. Ello provoc el colapso de la red de infraestructu
ra y servicios bsicos del casco urbano de Pelarco, e impidi el progreso social de
los nuevos vecinos.
Esta hiptesis queda dem ostrada a partir del anlisis de los resultados del se
m inario efectuado en la comuna, donde todos los problemas en que confluyen las
situaciones de pobreza con la degradacin de las condiciones am bientales se si
tan en el m bito de una insuficiente cobertura de los servicios urbanos. A partir de
lo anterior, aparecen los problemas derivados de una inadecuada gestin de los
recursos m ateriales y humanos disponibles, que en definitiva dan cuenta de las
lesiones al entorno provocadas por los propios estratos ms pobres de la sociedad,
ya sea por ignorancia, indolencia o el desesperado afn de supervivencia.
Otro aspecto que llama la atencin de los resultados del sem inario local, es
que la com una carece de conflictos ambientales provocados por actividades pro
ductivas, lo que confirm a la falta de alternativas de desarrollo econm ico que con
tribuyan a la superacin de la pobreza, as como la carencia de recursos para la
mitigacin de los im pactos en el entorno derivados de la insuficiente cobertura de
la red de infraestructura y servicios bsicos.

165

3 .7 C O M U N A D E L A J A

3.7.1 ANTECEDENTES GEOGRFICOS117118


La comuna de Laja se ubica en la VIII Regin del Bio-Bo, aproxim adam ente
entre los 37214 y los 37e24 Lat. S y entre los 72525 y los 72s44 long. W. Posee
una superficie de 339,8 km2. Tiene una densidad de 7,16 hab/km 2. Sus lmites co
munales son: oeste, Provincia de Concepcin y con la comuna de Nacimiento; nor
te, com unas de Yumbel y San Rosendo y sur, comunas de Nacim iento y Los ngeLa com una de Laja se encuentra en un sector al abrigo de la Cordillera de
N ahuelbuta que juega un rol clim tico a nivel regional y local. El clima corresponde
a tem plado hm edo con estacin lluviosa de 9 meses. Las precipitaciones anuales
corresponden a 1200-1500 mm.
La com una se em plaza en la depresin intermedia, especficam ente en los lla
nos de sedim entacin fluvial. El sistema hdrico se caracteriza por constituir, en su
mayora, esteros o afluentes del ro Bo-Bo, el que se forma de la confluencia de
los ros Vergara, proveniente del sur, en direccin norte y el ro Laja. El afluente
septentrional ms im portante del ro Bo-Bo es el ro Laja y en atencin a su cau
dal, el principal de la cuenca. La confluencia se encuentra en las proxim idades de
San Rosendo y del pueblo industrial de Laja al oriente de la cordillera de la Costa.
La com una se encuentra en una zona de suelos secundarios, donde son fre
cuentes los perfiles densos y arcillosos y que se asientan en antiguos sedim entos
gla ciales. La ve ge tacin nativa ha sido fuertem ente intervenida por la accin
antrpica; por lo general hay pequeos bosques esclerfilos y laurifoliados en las
vegas de lechos de ros. El resto de la superficie ha sido reforestada con pino insig
ne. Se trata de una comuna esencialm ente forestal, donde tam bin se desarrolla la
actividad agrcola, con plantaciones de cereales y plantas forrajeras. Adems, hay
desarrollo de actividades vinculadas con los recursos forestales y agrcolas, ce lu lo
sa, papel y madera.
Los suelos de uso agrcola corresponden a las categoras I, II, III IV y VI, y los
de clase VII y VIII se definen como forestales. En muchos casos, suelos de ca paci
dad de uso agrcola han sido cubiertos por bosques de pino.

117. Bibliografa bsica consultada para los antecedentes geogrficos: Instituto Geogrfico Militar. 1982.
Geomorfologa. Serie Geografa de Chile. I.G.M. Santiago; Instituto Geogrfico Militar. 1984.
Hidrografa. Serie Geografa de Chile. I.G.M. Santiago; Mideplan. 1999. Provincia de Bo- Bo,
comuna de Laja. Serie de Carpetas comunales Santiago; Snchez A. 1989. La presencia del
recurso natural en el proceso de desarrollo regional: el caso de la regin del Bo-Bo. Ambiente y
Desarrollo 5: 47-53; Wagemann G. 1989. Algunos dilemas relacionados con la proteccin del
entorno en la regin del Bo-Bo. Ambiente y Desarrollo 5: 67-71.
118. Sntesis de las caractersticas geogrficas. Un anlisis in-extenso ha sido entregado a las
autoridades comunales.

166

3.7.2 ANTECEDENTES HISTRICOS


La comuna de Laja se ubica inmediatamente al Sur de la confluencia de los
ros Laja y Biobo, y el pueblo de ese nombre, que cumple la funcin de cabecera
adm inistrativa del municipio, tiene su origen en la estacin ferroviaria, construida
en 1881, en la prolongacin de la lnea longitudinal de San Rosendo a Los A nge
les.119 Gracias a la presencia de la estacin, el pueblo se desarroll rpidamente
en funcin del com ercio ya que a travs suyo un extenso hinterland agrcola acce
da con sus productos a los principales mercados de consumo del pas, especial
mente a los enclaves salitreros del Norte G rande.120 Sus contornos estn form ados
por terrenos de secano de topografa irregular, donde hasta la mitad del siglo XX se
cultivaban viedos, cereales y forra je .121
El tranquilo devenir de la vida del pueblo experiment una transform acin radi
cal cuando, a partir de 1959 y merced a un crdito otorgado por la CORFO, entr
en servicio la planta de celulosa de la Compaa Manufacturera de Papeles y C ar
tones de Puente Alto, en el fundo San Lucas, contiguo al pueblo. El sitio escogido
para el em plazam iento de las instalaciones industriales contaba a su favor con una
abundante disposicin de agua y la vecindad de grandes plantaciones de p in o.122
La enorme oferta de trabajo surgida de la planta de celulosa provoc un notable
incremento poblacional en el pueblo, que de 1.732 habitantes en 1952, se elev a
5.993 en 1960, para posteriorm ente continuar creciendo a medida que aum entaba
la produccin de celulosa.
Los efectos territoriales de la planta de celulosa provocaron un acelerado cre
cimiento de la poblacin en el sector urbano de la comuna, mientras que las zonas
rurales m antuvieron un contingente dem ogrfico estable, que nunca logr elevarse
por sobre los siete mil habitantes. La principal causa que explica el m encionado
estancam iento del espacio rural, radica en el permanente aumento de la superficie
sembrada con bosques de coniferas, principal insumo para la elaboracin de ce lu
losa. En el cuadro adjunto Superficie Cultivada se indica la evolucin de la estruc
tura productiva del sector agropecuario de la comuna de Laja.
Las cifras anotadas para 1965 dan cuenta de un sistema agrcola diversificado,
en el que aunque el cultivo del pino posee un poderoso incentivo proveniente de la
demanda de la planta de celulosa, an tienen relevancia la produccin de cereales,
forraje y vides. Para com prender mejor este escenario, es necesario tener en cuen
ta que en ese momento, cuando el Estado impulsaba el proyecto de Reforma A gra
ria, los bosques eran cultivados en pequea y mediana escala por cam pesinos y
agricultores en predios de mediano tamao que tenan una produccin diversificada,
lo que se ajustaba a los propsitos de las polticas pblicas, en orden a inducir la
formacin de una clase media rural cuyo destino no estuviera amarrado a la suerte
de un solo producto.

119. Thomson, lan y Dietrich Angerstein. Historia del Ferrocarril en Chile. Centro de Investigaciones
Barros Arana, Santiago, 1997, p. 78.
120. Espinoza, Enrique. Jeografa Descriptiva de la Repblica de Chile. Imprenta i Encuadernacin
Barcelona, Santiago, 1897, p. 382.
121. Recart, Alberto. El Laja: un ro creador. Editorial Jernimo de Vivar, Santiago, 1971, p. 293.
122. Ibid.

167

Sin embargo, el abrupto fin de la Reforma Agraria modific substantivam ente


este cuadro al elim inar el apoyo fiscal al campesinado y al subsidiar la reforestacin
mediante el Decreto Ley Ns701 de 1974, con lo que se ofrecieron excelentes condi
ciones para que algunos consorcios financieros se incorporaran a la industria fo
restal y desplazaran a los sectores campesinos de la propiedad de la tierra con
aptitud silvcola. De ello result que en 1975, ms del 57% de la superficie sem bra
da en la comuna estuviera cubierta de plantaciones de pino, cifra que en 1997 se
em pin sobre el 70%.
Es necesario tener en cuenta que el crecim iento del sector forestal no se da
nicam ente en un escenario de competencia por el espacio con los productores
tradicionales, en el que se impone la actividad ms rentable, sino que el cultivo de
algunas especies, como el pino radiata, supone la exclusin de otras actividades
agropecuarias a su alrededor. Bien es sabido que aunque el pino radiata se adapta
perfectam ente a suelos delgados o erosionados, provoca efectos que impiden el
desarrollo de cultivos alternativos en sus zonas aledaas, como el desecam iento
de cursos de agua superficiales y subterrneos, acidificacin del suelo y el empleo
de plaguicidas, que impide el desarrollo de otras especies vegetales y provoca el
envenenam iento de la fauna silvestre y dom stica.123
En virtud de lo anterior, los sectores campesinos dedicados a los cultivos tradi
cionales han tendido a localizarse en las zonas ms alejadas de la cabecera com u
nal, m ientras que alrededor de sta se han concentrado las plantaciones de co nife
ras, lo que ha perm itido la sobrevivencia de un regular contingente de cam pesinos,
aunque su m arginalidad espacial ha redundado en serios obstculos para su desa
rrollo social y econmico.
La transform acin de la base econmica de la comuna, acontecida a partir del
poderoso avance del cultivo de pino, determina dos momentos en que se eviden
cian distintas caractersticas en las problemticas sociales y am bientales. En cuan
to a la pobreza, antes del ciclo forestal impulsado por el D.L. N9701, sta estaba
radicada en las zonas urbanas y consista especialmente en una insuficiente cober
tura de los servicios bsicos. Posteriorm ente dichas caractersticas perm anecie
ron, pero esta vez con ms fuerza en los sectores rurales.
En cuanto al medio ambiente, hasta la dcada de 1960 los problem as ms
aprem iantes decan relacin con el avance de los procesos erosivos derivados de
las inadecuadas prcticas agrcolas, mientras que en la actualidad las principales
problem ticas am bientales son causadas por el monocultivo de pino, as como por
las em anaciones de la planta de celulosa y sus efectos en la salud de la poblacin,
en los cursos de agua y en el suelo.
La e v o lu c i n d el s is te m a de a s e n ta m ie n to s h u m a n o s en el te r rito rio
com unal se form ul a partir de los antecedentes histricos, dem ogrficos y produc
tivos recopilados. A continuacin se incluye un cuadro con los indicadores dem o
grficos y agrcolas referentes a esta comuna.

123. Una buena sntesis de los estudios que denuncian los efectos sociales y ambientales de la industria
forestal se encuentra en: Camus, Pablo. Innovacin agroproductiva y ordenamiento del territorio.
El caso del desarrollo forestal chileno. En Scripta Nova. Revista Electrnica de Geografa y
Ciencias Sociales N9 69, Universidad de Barcelona, agosto de 2000. www.ub.es/aeocrit/sn-6985.htm

168

IN DIC ADORES AGRC OLAS Y DEMOGRFICOS. COMUNA DE LAJA


POBLACION (hab)
1982

1992

1930

1940

1952

1960

1970

Comuna

7.965

8.411

8.350

13.226

18.651

22.581

24.350

La Laja

1.393

1.368

1.732

5.993

11.764

16.070

17.528

Urbano

1.393

1.368

1.732

5.993

11.764

16.070

17.528

Rural

6.572

7.043

6.618

7.233

6.857

6.505

6.822

CULTIVOS (ha.)

1965

1975

1997

Forestales
Vias y
parronales

Cereales
y chacras

Cultivos
indust.

Hortalizas

9.595,5

3.087,3

80,1

162,3

1.437,8

67,4

1.029,2

32,2%

0,8%

1,7%

15,0%

0,7%

10,7%

38,9%

10.585,4

16.782,3

y flores

Plantas
forrajeras

Frutales

Superf.
total

3.731,4

2.575,8

51,0

178,4

771,4

79,6

885,1

6.044,1

24,3%

0,5%

1,7%

7,3%

0,8%

8,4%

57,1%

1.078,3

1,5

139,3

2.782,8

439,2

471,9

11.869,3

6,4%

0,01%

0,8%

16,6%

2,6%

2,8%

70,7%

3.7.3 A N T ECED EN TES SOCIOECONMICOS


3.7.3.1 L aja en la d c a d a de 1960
En 1960 la comuna de Laja contaba con una poblacin de 13.226 habitantes,
con una densidad de 38,7 habitantes por km2. El 45,3% (5.991) de la poblacin de
la comuna era considerada urbana y el 54,7% (7.234) restante era rural. El nmero
de habitantes por vivienda en la zona urbana era de 5 personas y en la zona rural 6.
El porcentaje de poblacin activa en agricultura era de 46,9% y el porcentaje de
poblacin activa en el sector terciario era de 22,0%. Esto revela el carcter em inen
tem ente rural que tiene esta comuna.
Con relacin a las variables urbanizacin-industrializacin de Mattelart, se des
taca que la tasa de inactividad de los menores de sexo masculino entre 12-14 aos
es de 83,9% cuestin que a la luz del carcter agrcola de esta comuna, puede ser
interpretada como un porcentaje que refleja la presencia de trabajo infantil. Un poco
ms del 16% de los m enores de esta comuna trabajaban en el sector agrcola
desfavoreciendo seguramente su asistencia a la escuela. Por otro lado, el porcen
taje de mujeres activas mayores de 12 aos .dedicadas al sector no agropecuario,
que para esta comuna es 10,4%, indica el grado de emancipacin fem enina, as
pecto interpretado como reflejo del grado de industrializacin. Cabe destacar que
en general en las comunas de carcter ms urbano, dicho porcentaje tiende a estar
por sobre el 15% dependiendo del tamao de la comuna.
Respecto al nivel de vida se destacan los siguientes indicadores:

169

% de casas con agua


potable de caera

% de casas con bao

% de casas con
alum brado elctrico

Urbana

Rural

Urbana

Rural

Urbana

Rural

54,4

0,7

67,8

2,8

16,7

3,7

Fuente: A tlas S ocial, 1965

Para esos aos estos porcentajes realzan el bajo nivel de urbanizacin de los
sectores poblados, pues son bajos en relacin a otras comunas ms altam ente de
sarrolladas. Estos porcentajes ayudan a verificar aquellos aspectos que dem ues
tran el grado de urbanizacin de la comunidad.
Sobre las caractersticas de la poblacin respecto a su nivel cultural, este an
lisis indica que 82,7% de la poblacin de las zonas urbanas, tanto hom bres como
m ujeres en sim ilares porcentajes, estaba alfabetizado. Nmero que dism inuye a
50,3% para las zonas rurales. Destaca que para todos los casos la diferencia
desfavorece al gnero femenino.
NIVEL CULTURAL POR ZONA Y SEXO
Urbano

Rural

Prom edio

% A lfab etos M asculinos

86,6

52,7

70,0

% A lfa b e to s Fem eninos

78,7

47,8

63,3

Prom edio

82,7

50,3

Fuente: A tlas S ocial. 1965.

Segn esta descripcin Laja era considerada una comuna del Sptim o Tipo, lo
que en trm inos de las posibilidades de desarrollo y calidad de vida de su pobla
cin, estara bajo. No obstante lo anterior, cabe destacar que en relacin a la pro
vincia co m p leta ,124 Laja era claro reflejo del promedio de desarrollo de esa divisin
poltico adm inistrativa. La comuna con mejor estadio de desarrollo era de Cuarto
Tipo (Los ngeles) y en el extrem o contrario una comuna como Nacim iento era
clasificada como de Noveno Tipo, con muy bajos niveles de desarrollo.
3 .7 .3 .2 L a ja en la d c a d a de 1970
Segn el Mapa de la Extrema Pobreza125 utilizado para caracterizar esta dca
da, el total de poblacin de Laja alcanzaba los 18.634 habitantes, de los cuales
63% corresponda a poblacin de zonas urbanas y 37% a poblacin de zonas rura
les, porcentajes que se modificaron en relacin con la inform acin de la dcada
anterior aum entando en el primer caso y disminuyendo en el segundo.
Para Kast y Molina (1975), del total de poblacin el 28% (5.217) era considera
do en situacin de extrem a pobreza, del cual 12% (2.236) eran pobres de zonas
urbanas y 16% (2.988) corresponda a pobres rurales.

124. Que abarcaba 8 comunas desde Los ngeles a Quilaco.


125. El Mapa de la Extrema Pobreza fue elaborado por Miguel Kast y Sergio Molina en un esfuerzo
conjunto de ODEPLAN y el Instituto de Economa de la Universidad Catlica, de Santiago de Chile,
1975.

170

Si consideram os que la poblacin en situacin de pobreza se concentraba en


un 53% en el tram o de 0 a 16 aos, podemos decir que la juventud de la poblacin
pobre condiciona sus posibilidades futuras de desarrollo, como se indica en el si
guiente cuadro:
POBLACIN EN EXTREMA POBREZA SEGN EDAD
Pobres
6 a 16 aos

Pobres de 0-5
aos preescolar
Laja

1.263

1.535

24,0%

N acional

29,4%

Pobres
25 a 34 aos

Pobres
17 a 24 aos
11,5%

601

590

11,3%

29,6%

20,5%

Fuente: M apa de la extrem a pobreza 1975.

Segn los autores del Mapa de la Extrema Pobreza, en com paracin con los
porcentajes nacionales, Laja estara por sobre el porcentaje nacional de pobres en
esa estructura etaria, lo que indica mayor nmero de personas segn tram o en
situacin de pobreza.
Si consideram os adems la poblacin en situacin de pobreza segn su nivel
de instruccin, podemos referirnos al siguiente cuadro:
POBLACI N EN EXTREMA POBREZA SEGN IN S TR U C C I N 126
A lfabetos

Laja
N acional

1.755

34,0%

A nalfabetos

433

39,6%

8,3%
6,0%

Estudios
prim arios

Primaria
com pleta
287

5,5%

836

30,0%

16%

C apacitados

78

1,5%
6,1%

Fuente: M apa de la extrem a pobreza 1975.

Este cuadro refleja que el nivel educacional de los pobres es muy bajo, ya que
cerca del 50% no ha term inado su enseanza primaria. Tal como se ha com entado
para otras comunas, es probable que una gran proporcin de los que aparecen
como alfabetos lleguen a ser analfabetos por desuso, o sea que su escasa instruc
cin desaparezca con el tiem po y que hayan sido registrados como alfabetos slo
porque saben firmar. Comparando con los datos locales respecto a los porcentajes
nacionales, Laja est en todos los casos muy por debajo de ste, lo que es descrip
tivo de la desfavorecida situacin que enfrenta esta comuna, respecto a la situa
cin promedio del resto del pas. Otro rasgo destacable es el bajo porcentaje de la
poblacin pobre clasificada como capacitada, lo cual para esos aos haca referen
cia slo a quienes haban realizado estudios que excedieran en ms de dos aos
de educacin secundaria. Durante esta dcada, Laja representara en trm inos ge
nerales la estructura de la pobreza en Chile, siendo una de las comunas que la
adolece.

126. Se excluyen los preescolares.

171

3.7.3.3 Laja en la dcada de 1980


En esta dcada Laja contaba con 22.581 habitantes, de los cuales 16.076
(71% ), pertenecan a la zona urbana y 6.505 personas (29%) vivan en la zona rural
de esta comuna. Esto significa que paulatinamente la poblacin de Laja deja de ser
rural en su m ayora y pasa en esta dcada a ser m ayontariam ente de carcter ur
bano. Esto trae consigo la em ergencia de los dficit propios de la vida urbana.
El 82,8% de la poblacin estaba alfabetizado,127 lo que significa un alza res
pecto de la dcada anterior, pues durante los setenta este porcentaje era de 78,3%.
La Poblacin Econm icam ente Activa (P.E.A) era de un 46,5%, equivalente a 6.455
personas. De esta P.E.A, las ramas de actividad que tienen mayor im portancia son:
industrias m anufactureras (26%), servicios (21%) y agrcola (20%). Un 78% de la
P.E.A se declaraba ocupado y cerca del 22% caa en la categora de cesante o
buscando trabajo por primera vez.
El total de hogares era de 4.569 y el promedio de personas por hogar era de
4,9.
El siguiente cuadro muestra la relacin entre hombres y mujeres por zona:
Rural

Urbano
H om bres

M ujeres

Total

Hombres

M ujeres

Total

1970

5.835

5.959

11.794

3.608

3.249

6.857

1982

7.807

8.269

16.076

3.466

3.036

6.505

+ 1.972

+2.310

-142

-213

Ao

D iferencia

En esta com una en los '80 se muestra un aumento sustantivo de la poblacin


urbana y un estancam iento del crecim iento de la poblacin rural, lo que podra ex
plicarse por el proceso productivo de manufactura propia de la urbe de Laja y que
contribuye al aum ento de mano de obra en ese sector en desm edro de otras ramas.
Hay cam bios en los niveles etarios y de distribucin por zonas.
3 .7 .3 .4 L aja en la d c a d a de 1990
La ltim a encuesta CASEN del ao 1998 contiene los datos ms actualizados
de la comuna, con los que se ha realizado la planificacin de la distribucin del
gasto social a nivel regional y comunal. La informacin ha sido com plem entada con
algunos datos obtenidos de la Carpeta Comunal del mismo ao.128
Segn la encuesta CASEN de estos aos, Laja contaba con una poblacin de
24.350 habitantes; cerca del 72 % perteneca a zonas urbanas y el 28% restante a
zonas rurales. La poblacin segn tramos de edad indica que en Laja su poblacin
es bastante joven (80% tiene edad inferior a 44 aos). La juventud de la poblacin
en esta com una contribuye a explicar su alta tasa de desocupacin, ya que para el
ao 98 esta era de un 21,7%. En el contexto nacional la tasa ms alta de desocupa
cin en nuestro pas est en el tramo de 15 a 24 aos, y es de 21,6%.

127. Referido a la poblacin de 10 aos y ms.


128. Documento de informacin comunal, elaborado por MIDEPLAN. Contiene datos demogrficos
y otra informacin general de la comuna.

172

Segn esta encuesta 78,9% de las viviendas de la comuna se encuentran en


buen estado, 99,2% de las mismas se encuentra sin hacinamiento, 99,1% dispone
de red pblica de energa elctrica, 98,6% dispone de la red pblica de agua pota
ble y 66,6% se encuentra conectado a la red pblica de alcantarillado. Estos p or
centajes son inferiores respecto al dato regional y nacional.
Respecto a la educacin, el promedio de aos de escolaridad es de 8,7 en
hom bres y 8,3 en mujeres, dato inferior respecto del promedio nacional de 9,8 y 9,5
respectivam ente. El porcentaje de analfabetism o es de 10,1%. Esto por un lado
indica que un porcentaje im portante de la poblacin no termina la enseanza m e
dia, y que adems un nmero no menor de habitantes, an no accede a posibilida
des educativas que les permitan al menos saber leer. Estos aspectos son trascen
dentales a la hora de analizar las posibilidades de desarrollo de una poblacin, que
se traducen en la posibilidad de acceder a mejores puestos de trabajo. Como he
mos com entado, la relacin entre capacitacin o niveles de calificacin y mejores
em pleos es directam ente proporcional.
Por ltimo, cabe destacar como dato general que caracteriza la poblacin, que
el 71,5% de ella an se atiende a travs del sistema pblico de salud y el 22,4% lo
hace a travs del sistem a privado de ISAPRES.
3 .7 .3 .5 L a p o b r e z a en la c o m u n a
Del total de poblacin (24.350 habitantes) 11,4% es considerado indigente y
22,9% cae en la categora de pobre no indigente, lo que en suma da un porcentaje
total del 34,3% de la poblacin en situacin de pobreza. Este porcentaje es sum a
m e n te a lto re sp e cto al nivel nacion a l (5,6% in d ig e n te s y 21,7% p o b re s no
indigentes). El prom edio de personas por hogar es de 4,8. El ingreso m onetario del
hogar se presenta en el siguiente cuadro:

C ategora

Prom edio personas


por hogar

Ingreso m onetario
del hogar ($)

Ingreso prom edio


m ensual por persona ($)

Indigente

4,7

54.696

11.637

Pobre

4,9

121.034

24.700

3,5

320.360

91.531

no indigente
No pobre

Las claras diferencias en la calidad de vida que mantiene la poblacin en una


misma comuna se muestran a travs del ingreso as distribuido. Cabe destacar que
segn lo sealan los anlisis nacionales de esta encuesta, los ndices de desigual
dad de ingreso entre pobres e indigentes apuntan a la VIII y IX regin con los m ayo
res niveles, lo que se cumple a lo largo de toda la dcada.
Otro dato que aporta informacin importante y complem enta la anterior es el
porcentaje de la Fuerza de trabajo en situacin de ocupacin y desocupacin, como
se m uestra en el siguiente cuadro:
P articipacin en la
fuerza de trabajo %

O cupacin y
Desocupacin %

A ctivos

Inactivos

O cupados

D esocupados

43,5%

56,5%

78,3%

21,7%

173

De este cuadro destacam os que ya desde el ao 1998 exista un porcentaje


muy superior de desocupacin respecto al promedio nacional; ello proyectado a
aos siguientes problem ticos, puede haber aumentado significativam ente contri
buyendo a increm entar los dficit en la calidad de vida de los habitantes de esta
comuna.
Cmo es posible explicar lo anterior si en esta descripcin hemos destacado
la im portancia de un proceso industrial manufacturero en la comuna que contribuye
tanto al aum ento de su poblacin, como a su carcter urbano? El com portam iento
del mercado laboral en cada regin y por lo tanto en cada comuna, tiene un efecto
significativo en los niveles de pobreza e indigencia. Como sealado por Mideplan,
existe una relacin positiva entre la tasa de desempleo y la tasa de pobreza e indi
gencia en cada comuna y/o regin.129 Al respecto podemos decir que tra dicion a l
mente la VIII Regin ha sido una de las regiones ms pobres de nuestro pas y que
particularm ente para la dcada del 90 est en segundo lugar, despus de la IX.
Como hemos visto a lo largo de esta descripcin Laja ha m antenido sus niveles
-p ro p o rcio n a lm e n te h ab la n d o - de pobreza en esta relacin a nivel nacional. Sus
propios habitantes aportan informacin que contribuye a explicar esta situacin.
Nos sealan que en realidad las fuentes laborales no son slo para los habitantes
de esta com una y muy por el contrario hay m ovimientos m igratorios desde otras
localidades cercanas, de carcter estacional. Esto explica que a pesar de la pre
sencia de una industria importante, no hay muchos ms puestos de trabajo que
perm itan absorber la necesidad de la fuerza de trabajo activa. De estas mismas
conversaciones pudimos obtener parte del detalle de las localidades en las que
creen se encuentran viviendo los ms pobres de esta comuna. Estas son: Ribera
Ro Laja, Carrera, Luis Uribe, Prolongacin San Martn, Pedro Lagos, Cerro la Vir
gen y Celulosa. En estas localidades se destaca la mala calidad y ubicacin de las
viviendas.
3.7.4 PR O BLEM A S AM BIENTALES
Las listas com pletas de problemas ambientales de la Comuna de Laja, a ctuali
zados al ao 2000 y ordenados por Importancia, Control, Categora y por diferen
cias 1992-2000, se pueden encontrar en el Tomo 2 de este libro.
Ac se resumirn slo los aspectos ms importantes, y a modo de ejemplo, el
significado de las diferencias observadas entre dos aos, 1992 y 2000 en que se
desarrollaron sem inarios-talleres comunales, con las mismas metodologas de diag
nstico y de evaluacin.
Se incluye inicialm ente un cuadro resumen de los problem as am bientales para
esta comuna.

129. MIDEPLAN, Octubre 2000: Resultados de la VII Encuesta de Caracterizacin socioeconmica


Nacional (CASEN 1998) Documento N -16: Pobreza en Chile en los noventa: evolucin caracterizacin
y desafos.

174

LAJA
Total: 98
Medio am biente construido: 46

Medio am biente natural: 52


AGU

AIR

SUE

VEG

FAU

PAN

INF

VIV

EST

EQU

PAC

10

17

13

10

16

AIR: Aire. AGU: Agua. SUE: Suelo. VEG: Vegetacin. FAU: Fauna. PAN: Paisaje y P atrim onio
del A m biente N atural. INF: Infraestructura y Servicios. VIV: Vivienda y Edificacin. EST: E struc
tura Interna. EQU: E quipam iento. PAC: Paisaje y Patrim onio del Am biente C onstruido.

3 .7 .4 .1 L A JA :
O p t im is m o o p e s i m is m o . C o m p a r a c i n 1992 y 2000
En esta com una se realiz un sem inario-taller de diagnstico y evaluacin de
problem as am bientales, en 1992 y uno en 2000. En la Tabla indicada abajo se ano
tan 10 problem as am bientales de esta comuna. En la parte superior, los cinco pro
blemas am bientales que ms han em peorado (% positivo) y abajo los cinco que
ms han m ejorado (% negativo) en trminos de la Importancia que se les asigna.
Al lado se consignan los correspondientes valores porcentuales del Control (posibi
lidad de intervenir o resolver). Porcentajes negativos significan menor Control (m e
nor posibilidad de intervenir y resolver). Porcentajes positivos significan mayor C on
trol (m ayor posibilidad de intervenir y resolver). Los Cuadros com pletos de estas
com paraciones se encuentran en el Tomo 2.
C a te g o ra

P ro b le m a am b ie n ta l

V ariaci n %

V a ria c i n %

Im p o rta n c ia

C on trol

AIR

Contaminacin acstica debido a altoparlantes


fijos y mviles de publicidad

+84

+4

AIR

Contaminacin del aire por quema de desechos


agrcolas y forestales

+72

-25

AIR

Contaminacin del aire por presencia del polen


del pino

+67

+25

PAC

Contaminacin visual por propaganda caminera

+ 56

+7

SUE

Contaminacin del suelo por lluvia cida

+51

-23

AGU

Contaminacin del agua por rebalse de pozos


negros debido a la lluvia

-28

+ 34

AIR

Contaminacin acstica por presencia de


maestranzas y talleres en el radio urbano

-28

EQU

Malas condiciones de las postas rurales

-32

-18

INF

Inadecuado sistema de recoleccin y


transporte de basuras domiciliarias

-40

-24

EQU

Falta de terminal rodoviario

-64

-17

Las com binaciones ms crticas, en trminos de los problemas am bientales,


son aquellas en que la Importancia del problema es alta y el Control (posibilidad de
intervenir) es bajo. En ese sentido, las respectivas estrategias de manejo am biental
a nivel de la comuna, probablem ente deberan privilegiar el anlisis ms profundo y
las soluciones de aquellos tipos de problemas conflictivos. Este Cuadro (y los res

175

tantes en el Tomo 2) reflejan entonces muy bien la evolucin que han tenido los
problem as en un perodo de 8 aos, en la percepcin de sus habitantes.
3.7 .4 .2 L o c a li z a c i n e im p lic a n c ia de los p r o b le m a s a m b ie n ta le s
La comuna de Laja presenta numerosos problemas del am biente natural, por
la presencia de la actividad industrial al interior de la ciudad. Estos problem as afec
tan principalm ente la zona urbana de la comuna, especficam ente la localidad de
Laja y corresponden a la contam inacin por olores, por partculas y gases prove
nientes del proceso industrial, contam inacin qumica y fsica de los cursos de agua
por desechos industriales lquidos y por vaciado de alcantarillados sin previo tra ta
miento. Estos problem as se relacionan de manera importante con la localizacin de
una industria el interior de la ciudad y la falta de un plan regulador comunal que
defina reas exclusivas para el uso industrial sin daar a los habitantes que viven
en sectores aledaos a esta.
As mismo se sealan otros problemas que afectan a toda la com una en gene
ral o bien a grandes extensiones de ella. Entre estos se pueden m encionar la ero
sin del suelo por malas prcticas agrcolas, deforestacin y extraccin de tierras y
por m onocultivo forestal, contam inacin del suelo por pozos negros y el resto co
rresponde a la falta de ordenanzas y programas de educacin am biental.
Los problem as am bientales anotados a continuacin, fueron reconocidos por
los grupos de trabajo, de entre aquellos problemas ms im portantes de la comuna,
y que tienen relacin con los sectores de mayor pobreza. Conform aron la base para
la integracin con las variables de pobreza, en las respectivas matrices comunales.
A cada enunciado de problema se agrega una explicacin de su significado. Se
omiten problem as duplicados que fueron reconocidos por ms de un grupo.
P r o b le m a s a m b ie n t a le s
Baja cobertura de colectores de agua lluvia en centros poblados: La baja co
bertura de tales colectores tiene como consecuencia la inundacin de los centros
poblados, durante tem porales de lluvia. Este problema finalm ente se torna en uno
de salud, pues este tipo de fenm eno clim tico trae aparejado infecciones respira
torias altas y prdida de enseres en poblaciones de tipo marginal.
Congestin vehicular en zonas urbanas: La falta de pavim entacin en caminos
y calles, especialm ente en reas marginales urbanas y rurales, facilita la emisin
de partculas (especialm ente PM10) y gases producto de una com bustin incom
pleta en los m otores de vehculos, que son las respirables y que generan enferm e
dades respiratorias en los nios durante el invierno. Adems, se produce contam i
nacin acstica debido al trnsito de vehculos pesados por el centro de la ciudad.
Junto a los problem as de congestin, emisin de gases, surge el problem a del rui
do generado por fuentes mviles, como camiones y todo tipo de vehculo en gene
ral. Evidentem ente, este tipo de contaminacin disminuye la calidad de vida, espe
cialm ente para aquellos pobladores que no poseen mecanismos para dism inuir este
tipo de contam inacin.
Construccin de viviendas precarias en zonas de riesgo: La mala calidad de
las viviendas incide en un aumento de las probabilidades de enferm edades respira
torias, sin posibilidad de acceder a recursos hospitalarios cercanos. Los materiales
livianos como el adobe o la madera aumentan las probabilidades de desgracias

frente al riesgo ssmico, de incendio o avalanchas. Adems, en este tipo de vivie n


da aum enta el riesgo de infectarse con plagas de roedores, vinchucas y araas.
C ontam inacin bacteriolgica y fsica de cursos y cuerpos de agua debido al
vaciado directo de aguas servidas y de alcantarillado: Este tipo de problema est
muy relacionado con los puntos anteriores. Los cursos o cuerpos acuticos en am
bientes urbanos m arginales o rurales, pueden ser contam inados con residuos s li
dos peligrosos, riles o agroqum icos, los que traen consigo riesgos im portantes si
tales aguas son consum idas por los humanos. La contaminacin biolgica implica
un foco que atrae agentes patgenos, que pueden provocar problemas a la salud
de los seres hum anos si el agua es consumida o usada como para riego en cu lti
vos

C ontam inacin de agua por lluvia cida debido a procesos industriales: Los
procesos industriales producen compuestos que en contacto con el agua atm osfri
ca reaccionan y generan cidos, los cuales contaminan aguas, suelos, cultivos, cu
biertas vegetales nativas y viviendas. Evidentemente los ms expuestos son los
pobladores m arginales, con pocos recursos para protegerse efectivam ente de este
tipo de fenm eno ambiental.
C ontam inacin de cultivos con aguas contaminadas: Este problema am biental
involucra aspectos de salud de los consum idores de cultivos contam inados, cuyo
tratam iento mdico ser de m ayor o menor costo dependiendo del tipo de infeccin
o intoxicacin de los que el individuo sea vctima. Nuevamente, estarn en desven
taja aquellas personas o estratos con menores recursos.
Contam inacin de cultivos con aguas contaminadas: La contam inacin puede
ser fsica cuando se refiere a la generacin de residuos slidos, que son arrojados
a los cursos de agua. Este factor tambin genera riesgos para el componente bitico
de los cuerpos de agua. Mientras que contaminacin biolgica se refiere a contam i
nacin por organism os patgenos, los que llegan a los cuerpos de agua m ediante
descargas de aguas servidas a cursos de agua. Este tipo de contam inacin puede
afectar directam ente a la poblacin marginal, que usa esta fuente para consum o
dom stico e indirectam ente a travs de los alimentos que son cultivados y regados
con aguas contaminadas.
Contam inacin de cursos de agua debido al vaciado directo de alcantarillado
sin tratam iento: En las zonas marginales urbanas y rurales, la falta de alcantarillas
y de sistem as de eliminacin de aguas servidas es patente. El problema de la falta
de un sistem a de alcantarillado y de un sistema de tratam iento adecuado de las
aguas servidas y riles termina transformndose en un problema de salud pblica,
pues aguas servidas y restos orgnicos constituyen un foco de plagas y enferm e
dades, en reas donde adems, los recursos hospitalarios son escasos. Entonces,
a falta de sistem as de tratamiento, se terminan usando cursos de agua para la e li
m inacin de estas aguas contaminadas. Evidentemente, los estratos ms pobres
son los que sufren las mayores consecuencias.
C ontam inacin de la vegetacin por sulfatos: En este caso, se espera una pr
dida econm ica de parte del agricultor dado que el cultivo se arruinar. En este
caso, saldrn m ayorm ente perjudicados los pequeos agricultores y la poblacin
m arginal que cultiva para subsistir.
Contam inacin del aire por presencia del polen del pino: Los cultivos exticos
con objetivos com erciales tienen varios problemas: empobrecim iento de nutrientes,
tierras ms cidas y produccin de componentes orgnicos (en este caso polen)

177

que contam inan cuerpos de agua y tambin el aire. Sin embargo, se trata de un
com ponente natural, con una vida relativam ente corta pero que al degradarse po
dra ser el origen de alteracin orgnica en cuerpos de agua con flujos pequeos,
cuya consecuencia en el mediano plazo es el em pobrecim iento del medio y por lo
tanto, una dism inucin de los recursos alim entarios aportados por dicho cuerpo de
agua.
Contam inacin del aire por quema de desechos agrcolas y forestales: La que
ma de residuos agrcolas y forestales, dependiendo del tipo de com bustibles, pue
de generar sustancias altam ente txicas como dioxinas, o derivados del azufre.
Este tipo de contam inacin no hace distingos con respecto al nivel social de las
personas, todas son potencialm ente contam inables, provocando enferm edades
como cncer. En ese momento, las personas con menos medios econm icos son
las ms perjudicadas, pues poseen un acceso limitado al recurso hospitalario y
menos acceso al tratam iento mdico que significa este tipo de enfermedad.
Contam inacin del suelo por desechos industriales de maestranzas: La vida
media de estos productos es bastante larga. Por lo tanto, la contam inacin subsiste
en suelos donde se realizan cultivos agrcolas. Estos contam inantes pueden pasar
al com ponente humano, va consumo de productos, absorcin va piel o por consu
mo de agua. En cualquier caso, se pueden producir intoxicaciones de carcter gra
ve o en el largo plazo bioacum ularse en los tejidos blandos.
Contam inacin por olores debido a la crianza de anim ales dom sticos en el
radio urbano: Condiciones deficientes en los lugares de crianza tienen consecuen
cias fuera del establecim iento pues provoca contaminacin por olores, dism inuyen
do la calidad de vida de los vecinos de dicho establecim iento. Tambin contaminan
cursos de ros y napas subterrneas de agua con residuos industriales lquidos
(fundam entalm ente orgnicos). Desafortunadam ente, son estas mismas aguas las
que se usan en poblaciones de extrema pobreza en ambientes urbanos o rurales,
debido a la falta de infraestructura para generar y llegar a estas reas con agua
potable. Tampoco existe la infraestructura para tratar los residuos lquidos.
Contam inacin por olores, debido a procesos industriales: Este es un proble
ma relacionado con el plan regulador comunal, que no toma en cuenta las condicio
nes del entorno para disponer zonas residenciales o industriales. Luego, las condi
ciones del viento, la cercana de reas industriales a las viviendas, generan condi
ciones de calidad am biental deficiente que afectan la calidad de vida de los vecinos
cercanos a industrias.
Dism inucin de fauna terrestre debido a cambio de hbitat: Estos anim ales
conform an el medio habitual de poblaciones rurales, muchos de ellos son parte de
ritos tradicionales del campesinado, de manera que su falta puede afectar parte de
su cultura. Por otro lado, hay una preocupacin por el deterioro del medio que cons
tituye su hbitat. La poblacin percibe una suerte de ligazn entre la naturaleza y
las personas, de tal form a que lo que afecta a los anim ales indefectiblem ente les
afectar a ellos.
Dism inucin de peces en los ros por contaminacin del agua: La contam ina
cin fsica, qum ica y biolgica de un cuerpo de agua cambia sus condiciones o rig i
nales de manera que si el cuerpo de agua era el sustrato de una com unidad ctica,
este cam bio de condiciones del hbitat puede significar un aum ento en su tasa de
m ortalidad. Si parte de la economa de la zona corresponda a la venta de este
recurso, entonces los pescadores sern altamente perjudicados con esta condicin
178

de contam inacin.
Falta de reas destinadas a localizaciones industriales: Este enunciado podra
im plicar una mala disposicin de la industria actual, si este tipo de zonas industria
les se encuentra en reas no debidas, segn el plan regulador comunal. Entonces,
se ha de esperar contam inacin acstica, malos olores, generacin de rises, p osi
bles descargas de riles y emisin de gases y polvo. Todo esto afectar la calidad de
vida de los vecinos. Dems est decir, que este tipo de loteos industriales no debe
estar en reas residenciales estrictas. Este tipo de contam inacin incidir en la con
dicin de salud de la poblacin afectada.
Falta de centros educacionales tcnicos y superiores: Es un problem a de ca
rcter educacional y no ambiental. Quizs lo sera si el problema se redujera a la
falta de educacin ambiental, pero esto constituye una alternativa de solucin fre n
te a la ignorancia ambiental.
Falta de control de transporte de productos qumicos: Se trata de un problema
endmico: la fiscalizacin de las normativas vigentes. Aunque las leyes y norm ati
vas existen, los recursos humanos y econmicos para realizar el control no estn.
Y en un pas como Chile, an es necesario realizar verificaciones de cum plim iento.
Falta de integracin econmica de la comuna al pas: Tal como est expresa
do, este es un problema de carcter econmico-social, con escasa relevancia am
biental.
Falta de lugares de com ercializacin de productos agrcolas: Este problem a
reside ms bien en el mbito social, pero un centro de com ercializacin correspon
de al medio construido y por lo tanto a un problema de infraestructura. Por ello, su
inexistencia afecta a los pequeos com erciantes que no poseen grandes contratos
de em presas com ercializadoras y menos poseen un certificado de produccin limFalta de program as de educacin ambiental: Esto no es un problema, es una
propuesta de solucin frente a las dificultades crecientes que tiene nuestro e nto r
no, debido al desconocim iento de aspectos ambientales que permitan acercar en
form a am igable a la gente con la naturaleza.
Falta de renovacin urbana en antiguas construcciones: Este no es un proble
ma am biental, porque las construcciones antiguas corresponden al patrim onio his
trico de la nacin. Sin embargo, puede que este problema sea percibido como
parte de los parm etros que se miden en paisaje. Evidentem ente, la percepcin
depender del tipo de persona que la haga.
Falta de una ordenanza ambiental: Las normas am bientales para una gran
gam a de com ponentes am bientales existen. El desconocim iento de dichas normas
y leyes, es lo que verdaderam ente constituye un problema. Evidentem ente, la po
blacin marginal probablem ente es la que refleja una mayor ignorancia de la nor
mativa vigente.
Malas condiciones de la red vial caminera: Probablemente, los problem as am
bientales son derivados de este dficit, pues podra significar aislam iento de reas
m arginales o rurales durante tem porales, por falta de mantencin de este tipo de
infraestructura.

179

3.7.5 IN T E G R A C I N DE V A R IA B L E S PO BR E ZA Y M E D IO A M B IE N T E
La integracin de las variables de pobreza y deterioro am biental se efectu a
partir de la inform acin recogida en los seminarios locales, que luego fue clasifica
da segn su origen, ponderada segn los criterios que se indican en la pgina de
m todos (ver antes) y definidas sus relaciones de causalidad considerando las
particularidades locales que se desprenden de los antecedentes recogidos sobre la
comuna.
C OM U NA DE LAJA-INTEGRACI N DE VARIABLES
Caracterstica problema ambiental
Enunciado problema ambiental

Residuos
procesos
productivos

Gestin de
recursos

3
+
VPI

1. Contaminacin de cursos y cuerpos de


agua por vaciamiento directo de
alcantarillado
2. Contaminacin del aire con gases y
partculas debido a procesos industriales

Cobertura red
infraestruc
tura bsica

3
+
VPI
3

3. C onstruccin de viviendas precarias en


zonas de riesgo

VPD VPI
4. Erosin del suelo por malas prcticas
agrcolas, deforestacin, monocultivo de
pino y extraccin de tierra

2
+
VPL

VPE

5. Baja cobertura de red de alcantarillado


en centros poblados

3
+
VPI

6. Baja cobertura de red de captacin de


aguas lluvia en centros poblados

2
+
VPI
3
+
VPI VPD

7. Insuficiente infraestructura de atencin


sanitaria y personal mdico especializado
en zonas rurales y urbana
8. Mal diseo del sistema vial urbano y de
carreteras

1
+
VPI

3
+
VPI VPE

9. Insuficiente infraestructura de educacin


bsica, media y tcnico-profesional
10. Contaminacin de cursos de agua por
vaciamiento de desechos industriales

2
+
VPI

3
+
VPL

Valor: 1 baja influencia. 2 m ediana influencia. 3 alta influencia.


Influencia de variables: + problem a am biental influye a problem a social. - problem a social in flu
ye a problem a am biental. + / - se influyen mutuamente.
S ituacin de pobreza identificada: VPD. Variable de pobreza Dem ogrfica. VPL. Variable de p o
breza Laboral. VPI. Variable de pobreza Infraestructura. VPE. Variable de pobreza Educacin.
Para e xplicacione s ms detalladas, por fa vo r ver: C aptulo 2. Integracin de va ria b le s pobreza y
m edio am biente.

180

La c o m u n a de Laja se caracteriza por tener un alto grado de urbanizaci n p ro


ducto del influjo de la planta de celulosa que funciona desde 1959. La puesta en
servicio de dicha industria tra n sfo rm radicalmente las caractersticas de la p o b r e
za y los c onflictos a m bientale s de la com una. En el m bito social, si antes de 1959
los estratos pob re s estaban c o nform ado s por ncleos de p e que os ca m p e s in o s
con un e levado nivel de aislam iento y que practicaban una agricultura de s u b s is
tencia, d e sp u s de la puesta en m archa de la planta de celulosa, la poblacin se
c o n c e n tr en el tra m a d o urbano donde com enz a vivir los problem as de la falta de
una a d e c u a d a c obertura de la red de infraestructura y servicios bsicos. S im u lt
n e a m e n te los e spacios rurales com enzaron a despoblarse, puesto que los antiguo s
p redios que a lbergab an a la agricultura cam pesina fueron siendo paula tin a m e n te
o cu p a d o s por las plantacio nes forestales a gran escala.
En cu a n to a las afectacion es del entorno, antes de 1959 p re d om ina ban los
pro ce so s erosivos derivados de las inadecuadas prcticas agrcolas e m p le a d a s por
los c a m p e sin o s, m ientras que la entrada en operaciones de la planta de celulosa
c a m b i las c o n d ic io n e s a tm os fricas e hdricas, adem s de incentivar el m o n o c u lti
vo forestal p ro vo ca n d o serias lesiones al suelo y a los cursos hdricos, la im p o s ib i
lidad de realizar cultivos alternativos, adem s de generar un entorno paisajstico
m ontono.
Los resultados del sem inario com unal dan cuenta de la persistencia de las p ro
blem tic as causa d a s por la actividad industrial del sector, que tiene a c cio n e s sobre
los c o m p o n e n te s naturales y la salud de las personas y pone fu ertem ente a prueba
la in fraestructura disponible, com o es el caso del sistem a vial, que no est d is e a
do para el trnsito de vehculos pesados. Los altos ndices de crecim iento d e m o
grfico que exhibe la ciudad de Laja, originados por la dinm ica ec onm ica de la
propia planta de celulosa, provoca asim ism o la perm anente saturacin de la red de
infra e s tru ctu ra y servicios bsicos, as com o el asentam iento de los sectores ms
p o bres de la s ociedad en zonas de riesgo, especialm ente en el borde de los cauces
fluviales.
En cu a n to a los sectores rurales, la escasa poblacin que en ellos se localiza,
d ispone de m nim as alternativas de progreso econm ico, pues la proxim idad de las
p la n ta cio n e s forestales entorpece el desarrollo de cultivos alternativos lim itndoles
a p ractic ar una agricultura al lmite de la subsistencia y altam ente depre d a to ria de
los recursos naturales que ofrece el territorio.

181

3.8 C O M U N A D E Q U I L L E C O

3.8.1 A N T ECED EN TES G EO G R FIC O S130131


La c o m u n a de Q uilleco se localiza en la VIII Regin del Bo-Bo, en la zona de
la precordillera, a p ro x im a d a m e n te entre los 3 7 e3 6 y los 37s12 Lat. S y entre los
71 e10 y los 7 1 Q28 long. W. Posee una densidad de 9,4 h a b /k m 2. Su superficie es
de 1.125,7 k m 2. La poblacin se distribuye principalm ente a sociada a los poblados
de Q uilleco, Villa M ercedes y Canteras, de acuerdo a los datos de M ideplan. Sus
lm ites c o m u n a le s son: al oeste con la com una de Los Angeles, al norte las c o m u
nas de Tucapel y A ntuco y por el sur la com una de Santa Brbara. Posee seis dis tri
tos, los que c o rre s p o n d e n a: Quilleco, Curiche, Canteras, Villa M ercedes, Mileo y
C allicura (INE, 1986).
Las p rincipales actividade s laborales que se desarrollan en la c o m u n a son las
fo re s ta le s y agrcolas, en m enor m edida el com ercio y transporte. P rc ticam ente la
tota lid a d de la com una, sector urbano y rural, cuenta con energa elctrica y de una
b u e n a c o m u n ic a c i n vial durante todo el ao.
La c o m u n a posee un clima tem plado clido con lluvias invernales. Hacia el
interior se o b s e rva una te nden cia al clim a tem plado fro y lluvioso. El clim a c o rre s
p o n d e a te m p la d o h m edo con estacin lluviosa de 9 meses. Las p recipitacion es
an u a le s pro m e d io se m ueven entre valores de 1.200 y 1.500 mm.
La c o m u n a se desarrolla en la precordillera de Los Andes, cara cte riza d a por
sus d e p s ito s de origen sedim entario. En general la zona p recordilleran a de la re
gin del B o-B o presenta un rasgo geom orfol gico deno m in a d o La M o n ta a , con
to p o g ra fa de laderas abruptas, ros encajonados, m ateriales fu e rte m e n te a rc illo
sos y otros m uy perm eables.
El ro Bo-Bo, de rgim en nival y en su curso m edio pluvial o mixto, es el p rin
cipal e sc u rrim ie n to superficial, a nivel provincial y regional. El sistem a hdrico en la
c o m u n a se c aracteriza por constituir en su m ayora esteros o afluentes del ro BoBo. La m a yo r parte de los suelos correspond e a la clase VII; se p resentan tam bin
las c la s e s IV y VI.
La vege ta ci n original en la zona c orresponde a vegetacin a rbustiv a prin ci
p a lm e n te esp in o s (A c a c ia caven), hasta las cercanas del ro Laja. Se m ezcla con
otras e s p e cie s de rboles y arbustos espinosos. En sectores bajos de la Cordillera
de Los A n d e s se e ncuen tra matorral preandino. La m ayor parte de la vegetacin
nativa ha sido re e m plazad a por plantaciones forestales de pino.

130. Bibliografa bsica consultada para los aspectos geogrficos. Instituto Geogrfico Militar. 1982.
Geomorfologa. Serie Geografa de Chile. I.G.M. Santiago; Instituto Geogrfico Militar. 1982.
Hidrografa. Serie Geografa de Chile. I.G.M. Santiago; Instituto nacional de Estadsticas. 1986.
Cartografa de la comuna de Quilleco. INE. Santiago; Mideplan. 1999. Provincia de Bo-Bo, comuna
de Quilleco. Serie de Carpetas comunales. Santiago; Otero L. 1989. La silvicultura como factor del
desarrollo social en la regin del Bo-Bo. Ambiente y Desarrollo 5: 55-65; Snchez A. 1989. La
presencia del recurso natural en el proceso de desarrollo regional: el caso de la regin del Bo-Bo.
Ambiente y Desarrollo 5:47-53; Wagemann G. Algunos dilemas relacionados con la proteccin del
entorno en la regin del Bo-Bo. Ambiente y Desarrollo 5: 67-71.
131. Sntesis de las caractersticas geogrficas. Un anlisis in-extenso ha sido entregado a las
autoridades comunales.

182

Se trata de una c om una netam ente forestal (la actividad forestal ha a u m e n ta


do en los ltim os 20 aos) y en alg uno s sectores aislados an se practica la a g ri
cultura. Las principales especies forestales corresponden a P inus ra d ia ta y e u c a lip
tos con im plicancias territoriales y sociales en cuanto a superficie plantada, m ano
de obra, efectos econ m ic o s a nivel com unal y regional. A lgunos de los pro b le m a s
a m bientale s de la C o m una giran alrededor de los aspectos forestales.

3.8.2 A N T ECED EN TES HISTRICOS


El p o b la m ie n to del territorio que conform a la actual com una de Q uilleco se
rem onta a la seg u n d a dc a d a del siglo XVIII y se inscribe en el proceso de o c u p a
cin e s pao la del espacio c o m prendid o entre los ros Laja y Biobo, s e c u la rm e n te
co n o cid o co m o la Isla de la Laja e inm ediatam ente contiguo al m undo indgena al
sur del Biobo y al este de la cordillera, siem pre hostil e im predecible. El m todo de
o cu p a ci n e m p le a d o por las autoridades coloniales consista en la creacin de f o r
tific a c io n e s que a lbergab an a una guarnicin militar, encargada de defe n d e r su e n
torno territorial y en el que paralelam ente eran asentados com o colonos sold a d o s
v e te ra n o s del Ejrcito de la Frontera y sus familias, quienes a d em s podan servir
co m o m ilicianos en los m om entos de m ayor aprem io por parte de las m ontonera s
indgenas. Bajo estos criterios, en 1724 fueron construidos los fuertes de Tucapel y
Purn en las zon a s precordilleran as de los ros Laja y Biobo, para pre v e n ir las
incu rs io n e s m a p u c h e s y p e h ue nches a la regin por el b o q u e te de Antuco. En
1742 se fu n d la fortaleza y villa de Santa Mara de Los A ngeles, en el co razn de
la Isla de la Laja y en 1753 el fuerte de Santa Brbara, algunos kilm etros m s al
oriente de P u r n .132
A nte la im posibilidad de pacificar la regin y som eter a los indgenas, a fines
de 1869 el g o b e rn a d o r del reino en co m e n d al C apitn de D ra g o n e s A m b ro s io
0 H iggins la m isin de c o n te n e r definitivam ente el ingreso de rebeldes a la Isla de
la Laja por A n tu co y el Alto Biobo, por medio de la fundacin de los fuertes de
B ollenar y V illa c u r a .133 0 H iggins tuvo xito en su misin, gracias a que supo c o m
b inar a c e rta d a m e n te el e n frentam ie nto militar con astutas m aniobras dip lo m tica s
que agudiza ro n las rivalidades entre las distintas tribus m apuches y p ehue nches,
hasta lograr un acu e rd o de paz estable con los m apuches en 1 7 7 6 .134 A p artir de su
brillante d e s e m p e o en La Frontera, 0 Higgins fue ascendido, prim ero a m aestre
de cam po, luego a go b e rn a d o r de la Capitana G eneral de Chile y finalm ente, a
virrey del Per.
La c onfianz a en su estrategia m ovi a O 'H iggins a im pulsar el a s e n ta m ie n to de
m s colonos en la Isla de la Laja e incluso, a m ediados de la dcada de 1780,
a dquiri la extensa hacienda Las C anteras, localizada en un sector e s p e cia lm e n te
vulnerable a las incursiones de indgenas desde el boquete de Antuco, a u n q u e para
su defensa destin un cuerpo especial de caballera deno m in a d o D ra g o n e s de las

132. Orellana, Mario. Historia y Antropologa de la Isla de la Laja. Ed. Universitaria, Santiago, 1992, p.
63.
133. Ibid., p. 70.
134. Len, Leonardo. Apogeo y ocaso del toqui Ayllapangui de Malleco, Chile. 1769-1776. Dibam, Lom
Ediciones y Centro de Investigaciones Barros Arana, Santiago, 1999, passim.

183

C a n te ra s ,135 Dicha propiedad fue heredada por Bernardo 0 Higgins y cuando el


procer debi partir al exilio, su adm inistracin fue asum ida por el Estado, hasta la
dcada de 1970, c u ando fue enajen ada a particulares.
La tran q u ilid a d en la regin se prolong hasta las guerras de la In d e p e n d e n
cia, en las que los m apuc hes tom aron activo partido por la causa de la C orona, y en
que m s tarde, se dedicaron a asaltar y saquear fundos y aldeas o c upad os por
chilenos. No dejaron pasar oportunidad alguna para levantarse contra el estado
chileno, com o sucedi durante las insurrecciones regionalistas de 1851 y 1859. Slo
d e sp u s de 1862, cuando se produce el prim er avance sobre la Araucana, que
tra s la d la frontera con el m undo indgena desde el ro Biobo al M alleco, la Isla de
la Laja con o ci la paz, gracias a la cual se pudo afianzar la ocupaci n del territorio
y los a s e n ta m ie n to s hum anos pudieron desarrollarse con relativa norm alidad.
A u n q u e es m uy probable que surgiera anteriorm ente de form a espont nea, el
pueblo de Q uilleco fue fundad o oficialm ente en 1853 por el M inistro del Interior,
F rancisco B asc uan Guerrero, y en 1876 el gobierno le asign el ttulo de villa;
veinte a o s ms tarde c ontaba con una poblacin de 673 h a b ita n te s .136 Es posible
q u e el e n t o r n o t e r r it o r ia l del p o b la d o e s tu v ie s e d e d ic a d o a la e x p l o t a c i n
a g ro p e cu a ria , espec ia lm e n te al cultivo de cereales y la cra de ganado, productos
que disp o n a n de una considerab le dem anda en C oncepcin y el centro del pas.
El d e s a rro llo eco n m ic o y territorial de la com una fue lento. En 1930 el pueblo
haba a u m e n ta d o su poblacin a apenas 835 habitantes, m ientras que toda la c o
m una co n ta b a con 10.258 habitantes, la inm ensa m ayora de ellos a v e c in d a d o s en
los se c to re s rurales. Slo en 1960 el pueblo de Quilleco logr sup e ra r los mil h a b i
ta ntes, pero de ah en adelante su expansin dem ogrfica adquiri m ayor d in a m is
mo que en el pasado. A unque la com una conserva hasta el presente un carcter
n e ta m e n te rural, a partir de 1970 emergen nuevos centros poblados con atributos
para ser a s im ila d o s a la categora de urbanos, com o Las C anteras y Villa MerceJ u n to a lo anterior, los guarism os dem ogrficos indicados, dan cuenta que d e s
de la e n c u e sta censal de 1960 hasta la de 1992, y seguram ente hasta el presente segn se d e s p re n d e de las apreciacion es de los asistentes al s em inario c o m u n a l- ,
la c o m u n a de Q uilleco est experim enta ndo un lento pero soste n id o p roces o de
dis m in u c i n de poblacin, ms evidente en los sectores rurales que los urbanos.
Este fe n m e n o dice directa relacin con los cam bios acontecid os en la base e c o
n m ica co m u n a l y e specialm en te en su estructura agraria, que a partir de la re e s
tru c tu ra c i n global del sector registrada desde m ediados de la d cada de 1970,
cada vez ofrece m enos oportunid ades de em pleo a sus habitantes.
Los datos e n tregad os por el Censo A gropecuario de 1965 dan cuenta de un
s is te m a a grcola com unal, donde predom ina el cultivo de cereales y chacras y p la n
tas fo rrajeras. A partir de 1975, se hace evidente el acelerado avance de las p la n ta
ciones forestales, com o c o nsecue ncia del advenim iento del m odelo de desarrollo
de libre m e rc a d o y de la aplicacin del Decreto Ley N2701 de 1974, q u e .bonifica en
hasta un 75% la reforestacin con bosques. Esta m edida que incentiv la in c o rp o
racin a la industria forestal de algunos conglom era dos financieros que term inaron
135. Orellana, op. cit., p. 75.
136. Espinoza, Enrique. Jeografa Descriptiva de la Repblica de Chile. Imprenta i E ncuadernaron
Barcelona, Santiago, 1897, p381.

184

despla z a n d o de la propiedad de la tierra a los sectores cam p e sin o s d e d ic a d o s a los


cultivos tradicionale s, y que luego del abrupto fin del proceso de reform a agraria,
perdieron el a poyo del sector pblico para el desarrollo de sus e m pres as in d iv id u a
les y colectivas.
C o m o resultado de lo anterior, las 1.261 hectreas o c upad as con bo s q u e s y
que repre s e n ta b a n 11,3% del total de la superficie cultivada de la c o m una en 1965,
au m e n ta ro n a casi 22.000 en 1997 y equivalan al 65,7% del total de los terrenos
cultiva d o s en la com una.
Es n eces ario tener en cuenta que el crecim iento del s e ctor forestal no se da
n ica m e n te en un escenario de com petencia por el espacio con los productore s
trad ic io n a le s , en el que se im pone la actividad ms rentable, sino que el cultivo de
a lg u n a s especies, com o el pino radiata, supone la exclusin de otras actividade s
a g ro p e c u a ria s a su alrededor. A unque el pino radiata se adapta perfe c ta m e n te a
s u e lo s d e lg a d o s o erosionados, provoca efectos que im piden el desarrollo de cu lti
vos a lte rn a tivo s en zonas cercanas, tales com o el d esec am ien to de cursos de agua
s u p e rfic ia le s y subterrne os, la acidificacin del suelo y el em pleo de plaguicidas,
que im piden el desarrollo de otras especies vegetales y provoca el e n v e n e n a m ie n
to de la fa u n a silvestre y d o m s tic a .137
El a d v e n im ie n to del ciclo forestal no slo provoc el fracaso de n um erosas
em presas c a m p e s in a s independientes de tam ao pequeo y mediano, sino que ta m
bin dej sin e m p le o a gran cantidad de asalariados agrcolas que a b a n d o n a ro n los
s e ctores rurales y pasaron a engrosar el contingente d em ogrfico de los sectores
u rbanos de la c om una, as com o de otras com unas de la regin y del pas. En este
sentido, resulta ilustrativo el testim onio entregado por don Dem etrio A r n g u iz d u
rante el s e m in a rio e fectuad o en Q uilleco en el ao 2000.
A fines de la d ca d a de 1960, A rnguiz se d e sem pe aba com o obrero agrcola
en el p re d io fisc a l Las C a n te ra s , el m ism o que haba p e rte n e c id o a B e rn a rd o
0 Higgins. La haciend a tena una extensin de casi 5.000 hectreas y su p r o d u c
cin dive rs ific a d a consista principalm ente en cereales, forraje, ganado, productos
lcteos y m adera, para lo que se daba em pleo directo a ms de 2.500 personas, la
m ayora de las c uales viva al interior del predio. En 1975 la hacienda fue v endida a
una em p re s a que cubri toda su superficie con plantaciones forestales de pino y
redujo su planta de em ple a d o s a slo cincuenta trabajadores, d e dicad os casi todos
a labores de vigilancia.
Este dram tico cam bio repercuti en que las caractersticas de los problem as
sociales y am b ie n ta le s de la c o m una experim entaran una profunda transfo rm a c i n
luego del advenim iento del ciclo forestal. Si antes de ello las problem ticas del medio
fsico se distinguan por los procesos erosivos resultantes de las inadecu adas p r c
ticas agrcolas, ms tarde adquirieron las consecue ncias propias del m onocultivo
de especies com o el pino radiata, indicadas ms arriba. M ientras que en el m bito
social, si hasta m ediados de la dcada de 1970 la pobreza estaba dise m in a d a por
los sectores rurales de la com una y consista principalm ente en la in suficiente c o
bertura de la red de infraestructura y servicios bsicos, posteriorm ente se traslad

137. Una buena sntesis de los estudios que denuncian los efectos sociales y ambientales de la industria
forestal se encuentra en: Camus, Pablo, op. cit.

185

a las zonas urbanas, que no disponan, ni disponen, de la infraestructura necesaria


para ate n d e r a la considerab le cantidad de poblacin que ha llegado del m edio
rural.
La e v o l u c i n d e l s is t e m a de a s e n t a m i e n t o s h u m a n o s en el t e r r i t o r i o
com unal se fo rm u l a partir de los antecedentes histricos, dem o g r fic o s y p ro
ductivos recopilados. A c ontinuacin se incluye un cuadro con los indicadores d e
m ogrficos y a grcolas referentes a esta com una.
IN D IC A D O R ES A GRC OLAS Y DEMOGRFICOS. COMUNA DE QUILLECO
POBLACION (hab)
1930

1940

1952

1960

1970

1982

1992

C om una

10.258

10.534

10.773

13.834

12.486

11.438

10.492

Q uilleco

835

862

834

1.005

1.187

2.071

2.084

U rbano

835

862

834

1.005

2.564

5.346

3.741

9.423

9.672

9.939

12.829

9.922

6.092

6.751

Rural

CULTIVOS (ha.)

1965

1975

1997

Superf.
total

Cereales
y chacras

Cultivos;
indust.

11.121,1

6.234,3

75,5

200,7

3.198,6

49,2

101,5

1.261,3

56,1%

0,7%

1,8%

28,7%

0,4%

0,9%

11,3%

4.884,6

215,8

253,3

2.108,7

118,3

67,8

2.015,7

50,5%

2,2%

2,6%

21,8%

1,2%

0,7%

20,9%

4.383,1

277,0

112,3

6.593,7

118,8

10,9

21.996,2

13,1%

0,8%

0,3%

19,7%

0,4%

0,03%

65,7%

9.664,2

33.492,0

Hortalizas Plantas
y flores
forrajeras

Frutales

Vinas y
Forestales
parronales

3.8.3 A N T ECED EN TES SOCIOECONM ICOS


3 .8 .3 .1 Q u ille co en la d ca d a de 1960
En 1960 la c o m u n a de Q uilleco contaba con una poblacin de 13.834 h a b ita n
tes, con una densida d de 7 habitantes por km 2. Slo 13,9% (1.923 habitantes) de la
p oblaci n de la c o m una era considerada urbana y 86,1% (11.911 habitantes) era
rural. El n m ero de habitantes por vivienda en la zona urbana era de 4,4 personas
y en la zona rural 5,9. El porcentaje de poblacin activa en agricultura era de 63,5%
y el p o rcentaje de poblacin activa en el sector terciario, de 25%. En esa dca d a se
revela el c a r cte r em ine n te m e n te rural de la comuna.
C o n s id e ra n d o las variables urbanizacin-industrializacin, se d estaca que la
ta sa de inactividad de los m enores de sexo masculino entre 12-14 aos es de 86,4%,
lo que puede ser interpretada reflejo del trabajo infantil, consid e ra n d o el carcter
agrc o la de esta c o m una en el perodo analizado. Esto significa que poco ms del
1 3 % d e lo s m e n o r e s de e s t a c o m u n a t r a b a j a b a n en el s e c t o r a g r c o l a
d e s fa v o re c ie n d o su asistencia a la escuela y afectando su desarrollo personal fu tu
ro. El p o rc entaje de m ujeres activas mayores de 12 aos dedicad as al sector no

186

ag ropecu ario es para esta c o m una de 7,4%; indica ei grado de em ancipaci n fe m e


nina, aspecto interpretad o com o reflejo del grado de industrializacin. C o m o se ha
c o m e n ta d o a n teriorm ente , el nmero de m ujeres em pleadas en se ctores s e c u n d a
rios y terciarios aum e n ta en las regiones industrializadas. Por otro lado dism inuye
el nm ero de m enores activos por m ayor aplicacin de las leyes sociales y e s c o la
res y una p rolonga c in del perodo de estudios, por requerim ientos de las m ayores
tecnolog as. En general, en las com unas de carcter ms urbano, este porcentaje
tiende a es ta r por sobre el 15%.
R especto al nivel de vida se destacan los siguientes indicadores:
% de casas con agua
potable de caera

% de casas con bao

% de casas con
alum brado elctrico

Urbana

Rural

Urbana

Rural

Urbana

Rural

1,8

10,3

60,9

61,5

7,1

38,5

Fuente: A tlas S ocial, 1965.

Estos g u a ris m o s ayudan a vislum brar aquellos aspectos que dem u e s tra n el
grado de u rbanizac i n de la com unidad. Para esos aos dichos porcentaje s real
zan el bajo nivel de urbanizacin de los sectores poblados, de sta ca n d o que los
sectores p ro p ia m e n te urbanos an carecen de recursos propios de la ciudad, com o
son los e x p u e s to s en la tabla. Y por el contrario, el sector rural est en m ejores
condicion es. An as cabe d estacar que estos porcentajes son relativam ente s u p e
riores en relacin a otras com unas de la mism a provincia.
Sobre las c aractersticas de la poblacin respecto a su nivel cultural, este a n
lisis indica que 83% de la poblacin de las zonas urbanas, tanto hom bres com o
m ujeres en sim ilares porcentajes, estaba alfabetizado. N m ero que d ism in u y e a
74% para las zon a s rurales. Cabe d estacar que este porcentaje, en relacin a otros
de la p ro v in c ia ,138 no m uestra una diferencia muy sustantiva respecto a la a lfa b e ti
zacin entre zona urbana y rural, com o lo describe la siguiente tabla.
NIVEL CULTURAL POR ZONA Y SEXO
Urbano

Rural

Prom edio

% A lfabetos M asculinos

85,1

76,1

80,1

% A lfabetos Fem enino

80,1

71,1

76,0

Prom edio

82,6

73,6

Fuente: A tlas S ocial. 1965.

Por todo lo anterior, Q uilleco era considerad o una com una del S p tim o Tipo.
Esto, en trm inos de las posibilidades de desarrollo y calidad de vida de su p o b la
cin, estara bajo. Cabe destacar que, en relacin con la provincia c o m p le ta ,139
Q uille co era claro reflejo del prom edio de desarrollo de esa divisin poltico a d m i
nistrativa. La c o m una con m ejor estadio de desarrollo era de C uarto Tipo (Los A n
geles) y en el extrem o contrario, una com una como N acim iento era clasificada com o

138. Ver estudio de caso comuna de Laja, provincia del Bo-Bo.


139. Que abarcaba 8 comunas desde Los ngeles a Quilaco.

187

de N oveno Tipo, con m uy bajos niveles de desarrollo. Esto se corresponde con lo


dicho para la c o m una anterior analizada, que se ubica en la m ism a Regin.

3.8 .3 .2 Q u ille co en la d ca d a de 1970


En esta d cada se utiliza la informacin del Mapa de la E xtrem a P obreza .140
E ntonces el total de poblacin de Quilleco era de 12.486, de los cuales cerca del
21% co rre s p o n d a a poblacin de zonas urbanas y 79% a poblacin del rea rural,
p o rcentaje s que se m odificaron en relacin con la dcada anterior a u m entan do en
el prim er c aso y dism in u y e n d o significativam ente en el segundo.
Para los a u tores del mapa, de ese total de poblacin el 20,6% (3.300 habita n
tes) era c o n s id e ra d o en situacin de extrem a pobreza, porcentaje del cual el 13,1%
(2.099) eran pobres de zonas rurales y el 7,5% (1.202) co rrespond a a pobres del
rea urbana.
Si c o n s id e ra m o s que la poblacin en situacin de pobreza se concentrab a en
un 55% en el tra m o de 0 a 16 aos, podem os decir que la juventud de la poblacin
pobre c o n d ic io n a sus posibilidades futuras de desarrollo. C om o se indica en el si
g uiente cuadro:
P OBLACI N EN EXTREMA POBREZA SEGN EDAD
Pobres

Pobres de 0-5
aos preescolar
Q uilleco

792

6 a 16 aos

24,0%

N acional

1.023

31,0%

Pobres
17 a 24 aos
327

10,0%

Pobres
25 a 34 aos
353

11,0%

29,6%

20,5%

Fuente: M apa de la Extrem a Pobreza 1975.

Estos dato s constituyen la posibilidad de identificar los dficit, c alcular los c o s


tos y d e te rm in a r los procedim ien tos directos que fuesen ms oportu n o s para re so l
v e r el p ro b le m a de pobreza que, si no es enfrentado a tiem po, deja lesiones p e rm a
nentes que lim itan el desarrollo de las personas. En com paracin con los p o rc e n ta
je s naciona les, Q uilleco estara por sobre el porcentaje nacional de pobres en esa
e stru ctu ra etaria.
Si c o n s id e ra m o s a d em s la poblacin en situacin de pobreza segn su nivel
de instruccin, p o d e m o s referirnos al siguiente cuadro:
P OB LA C IN EN EXTREMA POBREZA SEGN IN STR U C C I N 141
A lfabetos

Q uilleco
N acional

1.162

35,2%
39,6%

Analfabetos

168

5,1%
6,0%

Primaria
com pleta
158

Estudios
prim arios

4,8%

531 ' 16,1%

30,0%

C apacitados

26

0,8%
6,1%

Fuente: M apa de la extrem a pobreza 1975.

140. El Mapa de la Extrema Pobreza fue elaborado por Miguel Kast y Sergio Molina en un esfuerzo
conjunto de ODEPLAN y el Instituto de Economa de la Universidad Catlica de Santiago de Chile,
1975. Ver ms detalle en el Marco Terico.
141. Se excluyen los preescolares.

188

Este cua d ro refleja que el nivel educacional de los pobres es m uy bajo ya que
cerca del 50% no ha term in a d o su enseanza primaria. Por lo tanto es probable
que una gran proporcin de los que aparecen com o alfabetos lleguen a ser a n a lfa
betos por desuso, situacin ya com entada anteriorm ente en otras com unas. Si a d e
ms co te ja m o s los datos respecto a los porcentajes nacionales, Q uilleco est en
todos los ca so s muy por debajo de ste, lo que es descriptivo de la desfa v o re cid a
situacin que enfrenta esta com una, respecto a la situacin prom edio del resto del
pas. Otro rasgo destacable es el bajo porcentaje de la poblacin pobre clasificada
com o c apacitada, lo cual para esos aos haca referencia a quienes haban re a liza
do estudios que excedieran en ms de dos aos de educacin secundaria.
Por todo lo anterior es que podem os sealar que Quilleco representa ra en
t rm in o s g e n e ra le s la estructura de la pobreza en nuestro pas, siendo una de la
c o m u n a s que adole ce ra significativam ente tal flagelo.

3.8.3.3 Q u ille c o en la d ca d a de 1980


En esta d ca d a Q uilleco contaba con 11.438 habitantes, lo que significa una
dism in u c i n en 1.048 habitantes respecto a la dcada anterior.142 De este total 47%
p e rteneca a la zona urbana y 53% al rea rural de la com una. Esta cifra tam bin
vari respecto de la relacin urbana y rural que se m ostr en la dca d a anterior.
Esto significa que p aulatin am ente la poblacin de Quilleco va dejando de ser rural
a u m e n ta n d o significativam en te el nmero de habitantes urbanos durante la dcada
siguiente. Esto trae consigo la em ergencia de los dficit propios de la vida urbana,
situacin com n en varias de las c om unas analizadas antes.
El 83 ,1 % de la poblacin estaba alfa b e tiza d o .143 Esto es un inc rem ento re s
pecto de ia d ca d a anterior, pues este porcentaje era de 80,6% . La P oblacin E c o
n m ic a m e n te A ctiva (P.E.A) c o rrespond a al 45,2% (3.158 habitantes.). De esta
P.E.A, la rama de actividad que tiene m ayor im portancia es la agricultura, oc u p a n d o
a un 61% de esta poblacin y en segundo lugar est la rama de actividad de in d u s
trias m anu fa c tu re ra s con el 10%. De esta fuerza de trabajo activa un 77% se d e c la
raba ocu p a d o y el 23% restante se declaraba cesante o buscando trabajo por pri
m era vez. El total de hogares era de 2.227 y el prom edio de personas por hogar era
de 4,8.
R especto a la dcada anterior, destaca en los 80 el aum ento de la poblacin
urbana. F actores com o estos contribuyen de m anera importante a explicar la rela
cin entre los procesos productivos y los cam bios en la estructura de poblacin
tanto etaria, y su distribucin por zonas. Particularmente, en esta c om una se m u e s
tra un aum ento sustantivo de la poblacin urbana y un e stancam ien to del c re c i
m iento de la poblacin rural.

3 .8 .3 .4 Q u ille co en la d cad a de 1990


Nos referirem os a la inform acin de la ltima encuesta CASEN del ao 1994
que c ontiene los datos ms actualizados de la com una, con los que se ha realizado
la planificacin de la distribucin del gasto social a nivel regional y com unal. La

142. Cifras comparadas Censos 1970 y 1982.


143. Referido a la poblacin de 10 aos y ms.

189

inform acin ha sido com p le m e n ta d a con algunos datos obtenidos de la C arpeta


C om unal del ao 2 0 0 0 .144
Segn la e ncuesta de estos aos, Quilleco contaba con una poblacin igual a
10.463 habitantes, cerca del 35,6 % perteneca a zonas urbanas y el 64,4% re s ta n
te a zonas rurales. Este dato refleja que la poblacin vuelve a tener un car c te r
ms pro p ia m e n te rural que urbano, diferente a la relacin que se vena dando d e s
de la dcada anterior. La poblacin segn tram os de edad indica que en Q uilleco el
72% de la poblacin tiene una edad inferior a los 44 aos.
R especto a los ante ce d e n te s de cobertura de servicios sanitarios slo c o n ta
mos con el dato de poblacin que dispone de agua potable, que c o rres pond e al
97,7% Este porcentaje a pesar de ser alto, es inferior respecto del nivel regional y
nacional.
Con relacin a la educacin, el prom edio de aos de escolaridad es de 6 en
h om b re s y 5,4 en m ujeres, dato muy inferior respecto del prom edio nacional de 9,8
y 9,5 respec tivam en te. El porcentaje de analfabetism o es de 13,6%. Esto por un
lado indica que un porcentaje importante de la poblacin no term ina la ensea nza
bsica, y que a d e m s un nm ero no m enor de habitantes, an no accede a posib i
lidades e d u ca tiva s que les permitan, al menos, saber leer. Estos aspectos son tra s
c e n d e n ta le s a la hora de a naliz ar las posibilidades de desarrollo de una poblacin,
que se traducen en la posibilidad de acceder a m ejores puestos de trabajo. C om o
ya fue dicho antes, la relacin entre capacitacin o niveles de calificacin y m ejores
e m p le o s (m ejores salarios) es directam ente proporcional.
Por ltimo, cabe des ta ca r com o dato que grafica el c arcter de la poblacin,
que 96% de la poblacin an se atiende a travs del sistem a pblico de salud y
slo el 1,1% lo hace a travs del sistem a privado de ISAPRES.

3 .8 .3 .5 La p o b r e z a en la c o m u n a
Del total de poblacin (10.463) el 14,6% es considerado indigente y 28,3% cae
en la ca te g o ra de pobre no indigente, lo que en sum a da un porcentaje total de
4 2 ,9 % de la poblacin en situacin de pobreza. Este porcentaje es s u m a m e n te alto
respecto al nivel nacional (que es de 5,6% indigentes y 21,7% pobres no indigentes),
pero en relacin a la inform acin de la regin para esos aos, la situacin es b a s
tante sim ilar: 13,2% indigente y 26,4% pobre no indigente, y total pobres de la re
gin, de 39,6% . El prom edio de personas por hogar es de 4,1. El ingreso m onetario
del h ogar se presenta en el siguiente cuadro:

C ategora

Prom edio personas


por hogar

Ingreso m onetario
del hogar ($)

Ingreso prom edio


m ensual por persona ($)

Indigente

5,4

47.337

8.766

Pobre
no indigente

4,8

80.287

16.726

No pobre

3,6

140.082

38.911

144. Documento de informacin comunal, elaborado por MIDEPLAN. Contiene datos demogrficos y
otra informacin general de la comuna, pero bsicamente se basa en ltimo Censo del ao 1992
y en la ltima encuesta CASEN a la que fue la sometida la comuna (1994).

190

A travs del ingreso as distribuido se pueden visualizar las ostensible s dife


rencias en la calidad de vida que m antiene una poblacin en una m is m a com una.
Segn lo sealan los anlisis nacionales de esta encuesta, los ndices de d e s ig u a l
dad de ingreso entre pobres e indigentes indican a la VIII y IX regin con los m a y o
res niveles, lo que se cum ple a lo largo de toda la dcada.
Otro dato que aporta inform acin im portante y com ple m e n ta rio al anterior, es
el porcentaje de la Fuerza de trabajo en situacin de ocupacin y desoc up ac in,
com o se m uestra en el s iguiente cuadro:
P articipacin en la
fu e rza de trabajo %

O cupacin y
Desocupacin %

A ctivos

Inactivos

O cupados

D esocupados

44,9%

55,1%

95,7%

4,3%

A este dato a g re g a m o s otro que es el tipo de trabajado r s egn tipo de e x p lo ta


ciones. En el caso de Q uilleco 95,2% de los trabajadores se dedican a e x p lo ta c io
nes a g ro p e c u a ria s y slo 4,7% a explotaciones forestales. La incidencia de la p o
breza y de la indigen cia es relativam ente reducida entre los ocupad os; sin e m b a r
go, hay un n m e ro im portante de personas que an es tando o cupad as se m a n tie
nen en situacin de pobreza. Las razones que explican esta situacin pueden estar
vinculadas a la e structura y caractersticas del hogar al que pertenecen, as c o m o a
las c ondicion es e sp ecficas del tipo de ocupacin que ellos d e s e m p e a n .145 Los
tra bajado res pobres han p resentad o a lo largo de esta dcada y segn dato s n a c io
nales, una fuerte c o n centraci n en las actividades agrcolas y e m p re sa s con m e
nos de 6 trabajado res . A dem s, se desem pe an de manera muy im portante com o
tra bajado res no calificados. Esta situacin afecta directam ente su situacin de p o
breza, dado que estas ram as y grupos son los que registraban un m e n o r nivel de
salario por hora.
En sntesis, el bajo nivel de escolaridad es un factor que atenta co n tra una
m ejor insercin laboral de los pobres. Cabe destacar que a nivel nacional, los o c u
pados pobres alcanzan niveles de escolaridad prom edio que se ubican entre un
20% y un 40% por debajo de lo que registraban los ocupad os no pobres. A s im is m o
el ingreso prom edio por hora que perciben los ocupad os pobres representa m enos
de un tercio del que perciben los no pobres. Com o se ha c o m e n ta d o antes, es inte
resante desta c a r que se registra una diferencia m nim a en el salario de pobres
indigentes y no indigentes, s iendo el nm ero de ocupad os por h ogar el fa cto r que
hace la m ayor diferencia.
El co m portam iento del m ercado laboral en cada regin y por lo tanto en cada
comuna, tiene un efecto significativo en los niveles de pobreza e indigencia. Es
decir, existe una relacin positiva entre la tasa de des em pleo y la tasa de pob re za e
indigencia en cada c om una y/o regin.146 Al respecto pod e m o s decir que tra d ic io
nalm ente la VIII regin ha sido una de las regiones ms pobres de nuestro pas y

145. Dcto N9 16, Mideplan, octubre 2000.


146. MIDEPLAN, octubre 2000: Resultados de la VII Encuesta de Caracterizacin socioeconmica
Nacional (CASEN 1998) Documento Ns 16: Pobreza en Chile en los noventa: evolucin caracterizacin
y desafos.

191

que p a rtic u la rm e n te para la dcada del 90 est en segund o lugar d e spu s de la IX.
Q u ille co ha m ante n id o sus niveles - p r o p o rc io n a lm e n te h a b la n d o - de pobreza en
esta relacin a nivel nacional.

3.8.4 PR O BLEM A S AM BIENTALES


Las listas c om pletas de problem as am bientales de la C o m una de Quilleco, a c
tu a liz a d o s al ao 2000 y o rd e n a d o s por Importancia, Control, C a tegora y por d ife
rencias 1992-2000, se pueden encontrar en el Tomo 2 de este libro.
A c se resum irn slo los a spectos ms importantes, y a modo de ejem plo, el
s ig n ific a d o de las diferencias observada s entre dos aos, 1992 y 2000 en que se
d e sarrollaron sem inarios-talleres com unales, con las m ism as m etodolog as de d ia g
nstico y de evaluacin.
Se incluye inicialm ente un cuadro-resum e n de los p roblem as a m b ie n ta le s para
esta com una.
Q UILLECO
Total: 77
M edio am biente construido: 34

M edio am biente natural: 43


AGU

AIR

SUE

VEG

FAU

PAN

INF

VIV

EST

EQU

PAC

10

11

17

AIR: Aire. AGU: Agua. SUE: Suelo. VEG: Vegetacin. FAU: Fauna. PAN: Paisaje y P atrim onio
del A m biente N atural. INF: Infraestructura y S ervicios. VIV: V ivienda y E dificacin. EST: E struc
tura Interna. EQU: E quipam iento. PAC: Paisaje y Patrim onio del A m biente C onstruido.

3 .8 .4 .1 Q U I L L E C O :
O p t i m i s m o o p e s im is m o . C o m p a r a c i n 1992 y 2000
En esta c o m u n a se realiz un sem inario-taller de diagn stico y e valuaci n de
p ro b le m a s am bientale s, en 1992 y uno en 2000. En la Tabla in dicada abajo se a n o
ta n 10 p ro b le m a s a m bientale s de esta com una. En la parte superior, los cinco p ro
b le m a s a m b ie n ta le s que ms han em pe o ra d o (% positivo) y abajo los cinco que
m s han m e jo ra d o (% negativo) en trm inos de la Im portancia que se les asigna.
Al lado se consigna n los correspond ientes valores porcentuales del C ontrol (posibi
lidad de intervenir o resolver). Porcentajes negativos significan m enor Control (m e
nor posibilidad de intervenir y resolver). Porcentajes positivos significan m ayor C o n
trol (m a y o r posibilidad de intervenir y resolver). Los C uadros co m p le to s de de estas
c o m p a ra c io n e s se encuentran en el Tomo 2.

192

Categora

Problema ambiental

Variacin %
Importancia

Variacin %
Control

PAN

Alteracin del paisaje natural por obras de


infraestructura fsica inadecuadas al entorno natural

+ 110

+ 18

AGU

Contaminacin de cursos de agua por polen del pino

+67

-29

AIR

Contaminacin acstica debido a actividades


industriales en lugares poblados

+56

+4

AGU

Contaminacin de cursos de agua por sedimentos


debido a los procesos erosivos

+46

-49

AGU

Contaminacin de aguas por inadecuado


sistema de almacenamiento

+36

-19

INF

Falta de redes de alcantarillado en zonas urbanas

-91

-88

INF

Falta de redes de agua potable en zonas rurales


ms densamente pobladas

-91

-90

INF

Dficit y destruccin de las obras de arte


y zanjas en el sistema vial

-92

+9

INF

Falta de caminos en la comuna

-93

-89

AIR

Contaminacin por olores debido a lugares de


matanza de animales cerca y dentro de los poblados

-93

-18

Las c o m b in a c io n e s ms crticas, en trm inos de los p roblem as am bientale s,


son aq u e lla s en que la Im portancia del problem a es alta y el C ontrol (posibilidad de
intervenir) es bajo. En ese sentido, las respectivas estrategias de m anejo am biental
a nivel de la com una, p robable m ente deberan privilegiar el anlisis ms p rofundo y
las s o lu c io n e s de a quello s tipos de problem as conflictivos. Este C u a d ro (y los re s
ta ntes en el Tomo 2) reflejan entonces muy bien la evolucin que han tenido los
p ro b le m a s en un perodo de 8 aos, en la percepcin de sus habitantes.

3 .8 .4 .2 L o c a li z a c i n e im p lic a n c ia de los p r o b le m a s a m b ie n ta le s
La c o m u n a de Q uilleco concentra sus principales problem as am bie n ta le s en
reas b astante definidas, especialm en te localizadas en el sector rural.
La z o n a p recordilleran a concentra principalm ente los problem as am b ie n ta le s
re lacionad os con el m edio am biente natural, com o la utilizacin indis crim inada de
los s uelos de aptitud agrcola, y que son ocupadas por la actividad forestal; la e ro
sin del suelo por mal m anejo forestal y malas prcticas agrcolas, e sp e c ia lm e n te
el s is te m a de tala rasa del bosque nativo; el agotam ien to de vertientes por dicha
tala. Estos pro b le m a s traen consigo otro efecto directo, que es la destruccin del
paisaje natural por efecto de la reforestacin con pinos, ya que se pierde la biodiversidad del bosque y a dem s la m onotona del paisaje afecta la belleza paisajstica
para las c o m u n id a d e s locales.
Estos p ro b le m a s a m bientale s son posibles de observarse en las localidad es
de V illa A le g re , La H oyada, C e n tin e la , C a ic u ra , Las A g u ila s , V illa M e rc e d e s ,
Peralillo, T im ason, C asa de Tablas y Ro Pardo. Dichas localidades co rre sp o n d e n a
se ctores crticos que se han visto muy afectados por los problem as m e n cio n a d o s
a n te rio rm e n te y que requieren del trabajo en conjunto con las e m p re s a s forestales,
la c o m u n id a d local y el m unicipio en funcin de elaborar p rogram as que perm itan
m ejorar la c alidad de vida de sus habitantes y por otro lado c o n s e rv a r el equilibrio
de los e c o s is te m a s presentes en el entorno.

193

O tros pro b le m a s a m bientale s corresponden a los que estn dentro del medio
a m b ie n te c onstruido, tales com o la falta de redes de agua potable en zonas rura
les, falta de infraestructura industrial, dficit y mal estado de esta b le cim ie n to s e d u
c acionale s, falta de bibliotecas. Estos problem as fueron localizados en sectores
c o m o Q uilleco, Villa M ercedes y Las Canteras.
A d e m s, la presencia de m icrobasurales, la falta de ve redas y la c o n ta m in a
cin del aire por rebalse de alcantarillados son problem as que estn dentro de la
c a te g o ra de in fraestructura y que afectan principalm ente a los p o blad ores de las
zo n a s urbanas.
Existen otros pro b le m a s am bientale s que no poseen una localizacin e sp e c fi
ca y que por lo d e m s afectan a las zonas rurales o bien a toda la com una, inde
p e n d ie n te del lugar especfico donde est su causa. Entre estos se m encionan !a
c o n ta m in a c i n del aire por partculas debido a quem a de residuos de elaboracin
de m aderas, conta m in a c i n de agua por inadecuado sistem a de a lm a c e n a m ie n to y
d e s tru c c i n de la vegetaci n por uso de plaguicidas.
Finalm ente, otros sectores definidos como crticos por la presencia de d iv e r
sos p ro b le m a s am bie n ta le s corresponden principalm ente a Caicura, C entinela, La
H oyada, Villa M ercedes, Las Malvinas, C anteras, H ijuelas y poblacio nes com o San
Lorencito, Bernardo 0 Higgins y Diego Portales.
Los p ro b le m a s am bientale s anotados a continuacin, fueron reconocido s por
los gru p o s de trabajo, de entre aquellos problem as ms im portantes de la com una,
y que tienen relacin con los sectores de m ayor pobreza. C o nform aron la base para
la integracin con las v ariables de pobreza, en las respectivas m atrices c om unales.
A cada e n u n cia d o de problem a se agrega una explicacin de su significado. Se
om iten p ro b le m a s duplicad os que fueron reconocidos por ms de un grupo.

P r o b le m a s a m b ie n t a le s
A g o ta m ie n to de las vertientes debido a la tala del bosque nativo: La c o m u n i
dad debe p rocurars e com b u stib le s para la preparacin de alim entos, te m p e ra r h a
b itacione s durante los perodos de fro y luz, y para ello utiliza la vegetaci n nativa.
La p oblaci n urbana marginal por falta de medios y la rural por un p roblem a de
tra d ic i n y lejana de fuentes com bustibles, adem s del econm ico, generan una
fu e rte presin sobre la vegetacin natural al talarla para s um inistrarse energa (lea
o carbn) g e n e ra n d o el fen m e n o denom ina do extincin local. Sin em bargo, las
vertie n te s no estn rela cionadas con la tala del bosque, ms bien tienen relacin
con la ca p a c id a d de carga de la hoya hidrogrfica a la que pertenece n, ya que
u su a lm e n te se relacionan con napas subterrneas que bajan de la cordillera, p ro
d ucto de la infiltracin de precipitaciones invernales.
A lte ra ci n del paisaje natural por obras de infraestructura fsica inade cu a d a s
al e n to rn o natural: O curre cuando este tipo de edificacin se encu e n tra en reas no
debidas, segn el plan regulador com unal. Entonces, se ha de e sperar c o n ta m in a
cin acstica, ruido, m alos olores, generacin de rises, posibles desc a rg a s de riles
y em isin de gases. Todo esto afectar la calidad de vida de los vecinos. Dem s
est decir, que este tipo de loteos industriales no deberan estar en reas re s id e n
ciales estrictas. Tam bin alteran la calidad del paisaje.
C o n ta m in a ci n biolgica de las captaciones de agua por c ercanas de c ria d e
ros de cerdos: Los c riaderos de cerdos estn norm ados y c o n trolado s por el S e rv i

194

ci de Salud local, de m anera que si ocurre contam inacin de cursos de agua por
desc a rg a s de riles, es un acto que va contra la norm ativa vigente. E videntem ente,
la conta m in a c i n de esta agua con agentes patgenos daa cultivos y se corre el
riesgo de ad q u irir enfe rm e d a d e s si se ingiere esta agua contam inada.
C o n ta m in a ci n de aguas por inadecuado sistem a de a lm ac enam ie nto: La p ro
duccin de agua potable est estrictam ente norm ada en Chile. El e st n d a r prim ario
de la calidad del agua para consum o hum ano est lejos de una calidad deficiente.
Sin e m bargo, se podra esperar que el sistema de distribucin del agua sea d e fi
ciente y con un bajo nivel de m antenim iento. Roturas o filtraciones en el sistem a,
podran significar un riesgo de contam inacin y com o consecue ncias la poblacin
p od ra v e rs e infectada por agentes patgenos. Sin embargo, es m uy difcil que esto
ocurra, de b id o al efecto del cloro residual que debe existir a lo largo de todo el
sis te m a de distribucin.
C o n ta m in a c i n de cursos de agua por polen del pino: Los cultivos exticos con
objetivos c o m e rc ia le s causan varios problem as: em pobrecim iento de nutrientes, tie
rras m s cidas y produccin de com ponen tes orgnicos (en este caso polen) que
c o n ta m in a n cu e rp o s de agua. Sin em bargo, se trata de un com p o n e n te natural con
una vida m edia corta, pero que al degrada rse podra originar e utroficacin en c u e r
pos de a g u a con flujos pequeos, cuya consecuencia en el m ediano plazo es el
e m p o b r e c im ie n t o del m e d io y p o r lo ta n to , una d is m in u c i n de los re c u r s o s
a lim e n ta rio s aporta d o s por dicho cuerpo de agua.
C o n ta m in a c i n del aire por partculas de polvo debido a faenas forestales: Los
a s e rra d e ro s ju n to al trnsito de cam iones pesados generan g randes c antidad es de
polvo en suspensi n, afectand o la calidad del aire. Este factor puede p ro vo ca r in
fe c cio n e s respiratorias o alergias en la poblacin de riesgo infantil y te rcera edad.
C o n ta m in a c i n del aire por partculas debido a quem a de residuos de e la b o ra
cin de m aderas: La quem a de residuos, depen diendo del tipo de com b u s tib le s (en
este caso, insum os para la elaboracin de m aderas) puede ge n e ra r sustancias a l
ta m e n te t x ica s co m o las dioxinas y derivados del azufre. Este tipo de c o n ta m in a
cin no hace d istingos con respecto al nivel social de las personas, todas son p o
tencia lm e n te c ontam inab les, provocando enferm eda des com o el cncer. En ese
mom ento, las pers o n a s con m enos m edios econm icos son las ms perjudicadas,
pues poseen un a cceso lim itado al recurso hospitalario y m enos a c ceso al tr a ta
miento m dico que significa este tipo de enferm edad.
C onta m in a ci n del aire por rebalse de pozos negros urbanos: La c o n ta m in a
cin del aire es con respecto a la produccin de malos olores. Los que afectan la
calidad de vida de las personas que viven en reas aledaas a estos pozos, u s u a l
m ente poblacio nes marginales.
C ontam inaci n por olores debido a lugares de m atanza de an im a le s cerca y
dentro de los poblados: Estas condiciones deficientes en los lugares de faenam ien to
tienen cons ecue ncias fuera del establecim iento pues provoca co ntam inaci n por
olores, dism inuyend o la calidad de vida de los vecinos de dichos establecim ientos.
Tambin contam inan c u rsos de ros y napas subterrneas de agua con residuos
industriales lquidos (fundam en talm ente orgnicos). D esafortuna dam ente, son e s
tas m ism as aguas las que usan en poblaciones de extrem a pobreza en a m bientes
urbanos o rurales, debido a la falta de infraestructura para generar y llegar a estas
reas con el agua potable. Tam poco existe la infraestructura para tratar los resi
duos lquidos.

195

Dficit de a lu m b ra d o pblico en zonas urbanas: La falta de alu m b ra d o pblico


no es un p ro b le m a p ropiam en te am biental. Sin em bargo, las reas os curas p ropor
cionan un a m biente propicio para la drogadiccin y el delito. Ms an en estas z o
nas es d onde se carece de cuarteles de polica.
Dficit de viviendas: N uevam ente, se trata de un problem a de corte social, cuyo
im pacto a m biental es el hacinam ien to y la sobre-produ ccin de residuos o d e s e
c hos d om iciliarios, n o rm alm ente en am bientes marginales o rurales.
D estruccin de la v egetaci n por incendios: El roce o los incendios eliminan
ve g e ta c i n y no hay un reem plazo adecuado, de tal form a que una vez que se retira
el estrato vegetal se pierde la delgada capa de suelo y se produce el fe n m e n o de
desertificacin . Este fe n m e n o contribuye a un deterioro del paisaje, una baja en la
prod u c tivid a d vegetal, lo que se traduce en una dism inucin de la calidad de vida y
ta m b i n ate n ta contra la productividad anim al de la zona, uno de los pilares de la
e c o n o m a rural.
D e struccin de la v egetaci n por uso de plaguicidas: Tanto plaguicid as com o
la adicin de nutrientes, constituyen un flujo de productos qum icos hacia el suelo.
La v ida m edia de estos productos es bastante larga, por lo que la co ntam inaci n
s ubsiste en e! ciclo cultivo /c o s e c h a siguiente, aum entan do la co n centraci n de e s
tos productos. Los que pueden pasar al com ponente humano, va c o n s u m o de p ro
ductos, a bsorc in va piel o va consum o de agua. En cualquie r caso, se pueden
p ro d u cir in to xica cio n e s de carcter grave o en el largo plazo bioa c u m u la rse en los
te jid o s blandos. Pero en concreto es difcil que un plaguicida dete rm in e un a u m e n
to en la tasa de m ortalidad de la vegetacin nativa.
D eterioro del suelo productivo por falta de cauces de e vacuaci n para aguas
lluvia: El problem a, en este caso, es la falta de infraestructura hidrulica. Sin e m
bargo, si hay un gradiente altitudinal, por muy pequeo que sea, una vez que el
suelo a lc a n z a la c a pacida d de cam po, se producir un flujo y este flujo puede a rra s
trar s e d im e n to s que efectivam ente em pobrecen el suelo, con el consiguie nte p er
juicio e c o n m ic o para los usuarios.
D ism inucin de especies anim ales en distintos estados de conse rva ci n por
caza in d isc rim in a d a (pum a y pud): Estos anim ales conform an el medio habitual de
po b la cio n e s rurales y m uchos son parte de ritos msticos tradicionale s del c a m p e s i
nado, de m anera que su falta puede afectar parte de su cultura. Por otro lado, hay
una preo c u p a c i n por el deterioro del medio, donde estos anim ales son una clara
m an ife s ta ci n de este fenm eno. De alguna manera la poblacin percibe una liga
zn entre la naturaleza y las personas, de tal form a que lo que afecta a los a n im a
les indefe ctib le m e n te les afectar a ellos.
Erosin del suelo por cultivos en pendientes: La falta de recursos de peque os
a g ric u lto re s en am b ie n te s rurales impide la contratacin de a sesores que hagan
m s eficiente los m todos de cultivo. Luego, las tcnicas artesanale s provocan e ro
sin del suelo y su prdida definitiva.
E rosin del suelo por malas prcticas agrcolas (aradura): La falta de recursos
de los p e q u e o s agricultores en am bientes rurales im pide la contratacin de a s e s o
res que hagan ms eficiente los m todos de cultivo. Luego, las tcnicas a rte s a n a
les p rovoc an erosin del suelo y su prdida definitiva.
Falta de c a m in o s en la com una: Este es un problem a de infraestructura, que
tiende a ais la r a los habitantes de la com una al no existir rutas de com unicacin.
Falta de co n c ie n c ia por la m antencin de obras de im portancia vial y edificios

196

pblicos: Este problem a correspond e al com ponen te infraestructura del m edio y


podra te n e r alguna relacin con la calidad visual del paisaje urbano y rural. Por
otra parte, una m antencin adecua da asegura la conectividad de las rutas, desde
el m edio rural hasta el medio urbano.
Falta de equip a m ie n to para prcticas deportivas en centros poblados: Es p re
cisa m e n te el estrato poblacional que vive en la m arginalidad (rural o urbana) el que
sufre las consecu e n c ia s, ya que no poseen recursos para a c ceder a reas de e s
p a rcim ie n to privadas. En otras palabras, la falta de lugares de espa rcim ie n to c u ltu
ral o d eportiv o en reas m arginales urbanas y rurales, facilita el cam ino a a c tiv id a
des que incluyan el co n su m o de alcohol, drogas y la com isin de delitos, sobre
todo en la poblacin juvenil e infantil, que es la ms expuesta.
Falta de redes de alcantarillado en zonas urbanas: En las zonas m arginales
urbanas, hay falta de alcantarillas y sistemas de elim inacin de aguas servidas.
Ello se ve a g ra v a d o con la falta de letrinas y fosas spticas adecuadas. El p ro b le
ma de la falta de un sistem a de alcantarillado y de un sistem a de trata m ie n to a d e
c u a d o de las a guas servidas, term ina transform ndose en un problem a de salud
pblica, pues las aguas servidas y restos orgnicos constituyen un foco de plagas y
e n fe rm e d a d e s, en reas donde adem s los recursos hospitalarios son escasos. En
fo rm a tangen cial, se contam inan aguas y suelos.
Insuficiencia de sistem as de recoleccin, transporte y disposicin final de la
basura: El siste m a de gestin de residuos dom iciliarios an est d e s arrolln dose
en el pas. En a lguna s zonas no slo tiene fallas sino que a d em s no existe o se
realiza bajo una concepci n de hace treinta aos. Luego, la acum ulacin de d e s e
chos en la va pblica determ ina una dism inucin de la calidad visual, e s p e c ia lm e n
te de los lugareo s que viven en los sectores ms m arginales o rurales donde el
s is te m a es ms deficiente an. M uchos de estos residuos son depo s ita d o s en la
va pblica donde son transportad os elicam ente y algunos de ellos se depositan
en las m ism a s viviendas. Si tales desechos son de carcter orgnico, perm iten el
cultivo de poten cia le s agentes patgenos vectores de diversas enferm eda des. T am
bin est la conta m in a c i n por olores que se produce por efecto de estos d e s e
chos.
Presencia de m icrobasurales en poblaciones: La acum ulacin de d e se ch o s en
la va pblica d e te rm in a una dism inucin de la calidad visual, e specialm en te de los
lugareos que viven en las cercanas de esta va. M uchos de estos d e se ch o s son
tra n sp o rta d o s elicam ente, donde una porcin se deposita en las m ism as v iv ie n
das. Si tales d e se ch o s son de carcter orgnico, permiten el cultivo de potenciales
agentes p atge nos vectores de diversas enferm edades. Tambin est la c o n ta m i
nacin por olores que se produce por efecto de estos desechos.
U tilizacin indiscrim inada de suelos de aptitud agrcola para fines forestales:
El cam bio de uso de suelo puede significar prdida de suelos con aptitud agrcola,
lo que repercute en los peque os agricultores que viven de los cultivos, ya sea para
com erciarlos o para subsistencia.

3.8.5 In te g r a c i n de v a r ia b le s de p o b r e z a y m e d io a m b ie n te
La integracin de las variables de pobreza y deterioro am biental se efectu a
partir de la in form acin recogida en los sem inarios locales, que luego fue c la s ific a
da segn su origen, ponde ra da segn los criterios que se indican en la pgina de

197

m to d o s (ver antes) y definidas sus relaciones de causalidad c o nsideran do las p ar


tic u la rid a d e s locales que se desprenden de los anteced entes recogidos sobre la
com una.
COMUNA DE QUILLECO- INTEGRACIN DE VARIABLES
C aracterstica p ro b le m a am biental
E n u n c ia d o p ro b le m a am biental

Residuos
procesos
p rod uctivo s

C o b e r t u r a red
in f r a e s t r u c
tu r a b s ic a

G e s t i n de
recursos

3
+
VPI

1. Falta de agua potable y sistema de


alcantarillado en zonas rurales
2. Utilizacin indiscriminada de suelos
agrcolas para uso forestal (Venta de
predios agrcolas)

3
+
VPL

3.

Erosin del suelo por mal manejo forestal.


Tala de bosque nativo

2
+
VPL

4.

Falta de infraestructura industrial

3
VPL

3
+
VPL
2

5. Presencia de microbasurales en
poblaciones

VPE
6. Agotamiento de vertientes por tala del
bosque nativo

2
+
VPL

7. Mala calidad de la vivienda

3
+
VPI

8. Falta de redes de alcantarillado en zonas


urbanas

3
+
VPI

9. Hacinamiento en la vivienda

10. Erosin del suelo por cultivos en


pendientes

3
+
VPD VPI
3
VPL VPE

Valor: 1 baja influencia. 2 m ediana influencia. 3 alta influencia.


Influ encia de variables: + problem a am biental influye a problem a social. - problem a social in flu
ye a problem a am biental. + / - se influyen m utuam ente.
S itu acin de pobreza identificada: VPD. Variable de pobreza D em ogrfica. VPL. Variable de po
breza Laboral. VPI. Variable de pobreza Infraestructura. VPE. Variable de pobreza Educacin.
Para e xplica ciones ms detalladas, por favor ver: C aptulo 2. Integracin de variables pobreza y
m edio am biente.

La tra n s fo rm a ci n de las caractersticas de los cuadros de pobreza y conflictos


a m b ie n ta le s que se han m anifestado en la com una de Q uilleco a travs del tiem po
dan cu e n ta fiel de los c am bios e x p erim enta dos por el sector agrcola a nivel nacio

198

nal. A ntes de la reestructuracin de dicha actividad, a m ediados de la dca d a de


1970, la base p roductiva de la c om una estaba constituida por un am plio estrato de
c a m p e s in o s p e q u e o s y m edianos, dedicados a la produccin de cereales, forraje,
g anado, lcteos y, en m enor m edida, madera. Los bolsones de p obreza se u b ic a
ban en las reas rurales, donde los c am pesinos ms m odestos sobrevivan m e
diante la prctica de una econom a de subsistencia, en m uchos casos altam ente
le siva pa ra el e n torno, puesto que haba pro p ic ia d o la g e n e ra c i n de c u a d ro s
e rosivos en los sectores de pendiente donde se haban realizado prcticas a g rc o
las in adec u adas .
No obs ta n te lo anterior, tam bin exista un considerable co ntinge nte de c a m
pesin o s m edios, relativam ente prsperos, que haba logrado conciliar el progreso
m aterial y social con un a d ecua do m anejo de los recursos naturales, en base a un
sis te m a de produccin diversificada y gracias al apoyo que reciban por parte del
se c to r pblico y las polticas de reform a agraria.
La im posicin del m odelo de desarrollo econm ico neoliberal elim in la ayuda
del Estado al ca m p e s in a d o y cre condiciones que favorecieron el a b ru m a d o r a v a n
ce de los cultivos forestales, a cargo de conglom era dos financieros. En la m edida
que las p e q u e a s y m edianas em presas cam pesinas fueron colapsan do por falta
de auxilio pblico, sus predios fueron adquiridos por las em presas forestales, y los
suelos hasta ento n c e s de produccin mixta, quedaron cubiertos exclusivam ente con
sie m b ra s silvcolas.
C o m o c o n s e cu e n c ia de aquello, un importante contingente de antiguo s c a m
pesinos indep e n d ie n te s debi trasladarse a la zona urbana de la com una, antes de
a b a n d o n a rla d e finitivam en te, pues la actividad forestal pred o m in a n te no ofreca
s u fic ie n te s alternativas de em pleo para paliar el colapso de la agricultura c a m p e s i
na. De esta m anera, los d e sem plea dos se concentraron en el sector urbano de la
co m u n a , que no d ispona de una adecua da red de infraestructura y servicios b s i
cos para a lb e rg a r a tantas personas.
Los resultados del sem inario local dem uestran la persistencia de este e s c e n a
rio. Los principales problem as am bientales detectados son principalm ente c o n s e
cue n cia de la inm ensa gravitacin de la actividad forestal, que a d em s de a m e n a
za r s e ria m e n te la integridad am biental de la com una, entorpece el desarrollo de
a ctivid a d e s agrcolas alternativas y elim ina eventuales o p o rtunid ades de progreso
m aterial y social para el resto de la com unidad.
Los pro b le m a s que se constataron en relacin con la insuficiente c obertura de
la red de infraestructura y servicios bsicos, tienen lugar en el sector urbano de la
com una, cuyo g o b ierno y dado el bajo nivel de ingresos de sus habitantes, no d is
pone de los recursos suficientes para rem ediar dicha situacin.
Finalm ente, los pobres que an viven en las zonas rurales padecen de las m is
mas o peores deficiencia s en cuanto a acceso a infraestructura y servicios, pero
ad em s se agrega el inapropia do uso que hacen de sus recursos en el d e s e s p e ra
do afn por sobrevivir, ya que em plean tcnicas agrcolas inadecuadas, o s im p le
mente, term inan v e n d ie n d o sus tierras a las em presas forestales, pasando a e n g ro
sar los bolsones de pobreza urbana.

199

3.9 C O M U N A D E S A N M I G U E L
A LG U N O S COM ENTARIO S PREVIOS A LA PRESENTACIN
DEL ESTUDIO DE CASO DE SAN MIGUEL

A n te s de entrar al estudio de caso de la com una de San Miguel, Regin M e tro


politana, q u e re m o s hacer algunas consideracio nes respecto del ca r cte r de esta
c o m u n a y de su valor c o m parativo respecto de las otras co m u n a s a nalizad as en
este libro. C ua n d o hace algunos aos iniciam os investigaciones respecto de p ro
b le m tic a s a m b ie n ta le s y riesgos am bientales a nivel com unal, hicim os s e le c c io
nes de c o m u n a s que obedecan a distintos perfiles y ca ra cte riza cio n e s y c o n c lu i
mos en nueve representativas, y que podan ser m edidas y c o m p a ra d a s a travs de
d iversos indicadores, com o estudios de caso. Una de esas co m u n a s es la de San
M iguel que resulta interesante, e incluso en el presente estudio podr servir com o
testigo, dado su carcter e m inentem e nte urbano, con caractersticas de asociacin
a otras c o m u n a s tam bin urbanas, y en el contexto de una gran Regin M e tro p o li
tana. As, la c o m u n a de San M iguel nos dio la oportunidad de contar con un caso
que en s ostenta el m ism o valor que los otros ocho estudiados, pero qu, adem s,
perm ite las c o m p a ra c io n e s con ellos, validando as los hallazgos para esas c o m u
nas rurales. En San Miguel se refleja tam bin un grupo de pro b le m a s am bie n ta le s
que se aso c ia n c laram ente a su caracterstica y localizacin geogrfica . As, en
cu a n to a la p ercepcin sobre su entorno, reconocida por los participante s en los
s e m in a rio s -ta lle re s , sta es distinta de lo que ha ocurrido en el resto de las c o m u
nas estudiad as. Los problem as am bientales se orientan p rim ariam ente al am biente
co n stru id o , y a c o m p o n e n te s del am biente natural (calidad del aire) que afectan al
ha bitan te de la c om una.
El caso de San Miguel presenta, entonces, diferencias im portantes respecto
de las d e m s c o m u n a s c o ns iderad as en el presente estudio, que son e s e n c ia lm e n
te rurales, y las p roblem tica s am bientale s y sociales establecidas por los actores
socia le s en esos lu gares presentan caractersticas diversas a las que se registran
all d onde el m edio c onstruido abarca com pletam en te el territorio que c o m p re n d e la
a d m in is tra c i n del m unicipio. En cuanto al entorno natural, las a fe cta c io n e s ms
se n sib le s para el medio urbano son aquellas relacionadas con la p ercepcin de la
a tm s fe ra (contam inaci n, polvo, ruidos), m ientras que en el rural p re d o m in a n las
v in c u la d a s a las a lteracione s de la biosfera (flora y fauna), la geosfera (suelo) e
hid ro s fe ra (agua), que norm alm ente influyen en las actividades productiv as de la
poblaci n. La p obreza tam bin se presenta con rasgos bien d iferenciad os en los
e s p a c io s de alta ruralidad en relacin a los altam ente urbanizados, ya que, por
ejem plo, m ientras en los prim eros la carencia de infraestructura depen de de la e fe c
tividad de la inversin pblica, en el segundo sera una im posibilidad de a c c e d e r a
los c o sto s de los servicios bsicos.
A c o n tin u a ci n se presenta el estudio de caso de la c o m una de San Miguel.

200

3.9.1 ANTECEDENTES GEOGRFICOS


Dado que para esta com una, por su propia localizacin y caractersticas, m u
chos a s p e c to s geogrfico s, de distribucin espacial y de dinm ica urbana han sido
incluidos en la parte histrica, no hem os especificado ac una seccin de A n te c e
d entes g eogrfico s, com o han sido presentad os para las otras com unas.

3.9.2 A N T EC ED EN TES H IST RIC O S147


En tie m p o s de la Colonia, al sur de S antiago y a continuacin de las chacras
que en ese lugar se concedie ro n luego de la conquista, haba una e x tens a pam pa
c o n o c id a co m o Llano del Maipo. Este lugar careca de riego, y careca de aptitud
para el cultivo. Slo crecan en sus tierras resecas, algunos m atorrales y p e que os
g rupos de espinos y a lg a rro b o s .148 Por l corra el prim er tram o del cam ino de La
Frontera. Este cam ino, que conduca al sur, dio origen ms tarde a la 6 y 7 o subdelega c io n e s rurales, por la cual pasara ms tarde la antigua calle de San D iego y,
p o s te rio rm e n te la Gran A v e n id a .149
D esde a p ro x im a d a m e n te 1595, exista una ermita construida por G a s p a r B a n
da Aguilar, s o ld a d o e spao l llegado a Chile junto a la e xpedici n de D iego de
A lm a g ro , que fue a cu sa d o de hereja y som etido a proceso por el T ribunal del S a n
to O ficio de la Inquisicin de Lima. En tan duro trance, Banda enco m ie n d a su alm a
y d estino al santo de su devocin, San Miguel Arcngel, para quien ofrece en m a n
da una erm ita que hace levantar en el Llano y que en la actualidad corre sp o n d e a
los te rre n o s que o cupa la iglesia San Miguel Arcngel, en el paradero 6 de la Gran
A v e n id a .150
T re sc ie n to s aos ms tarde, el nom bre de la ermita que naci de la m a n d a
de Banda, sirvi de nom bre al lugar y a la M unicipalidad creada por el presidente
J orge M o n tt.151
La g u erra por la conquista del Reino de C hile,hizo que el sector sur de S a n tia
go fuera o lv id a d o por m uchos aos, considern doselo un pedregal intil. Vicente
Prez Rosales, en sus R e cu e rd o s d e l P asado dir: verdadera hornaza donde el
sol estival c aldea sin contrapeso al sediento pedrero, slo ostentaba, en vez de
rboles, d e sc o lo rid o s rom eros y en vez de pasto, el fugaz cola de ratn, all donde
segn el potico decir de nuestro huaso, ni el canto de los pjaros se e s c u c h a
ba .152 Su opinin no es aislada, pues Benjamn Vicua M ackenna en su H isto ria
critic a y s o c ia l de la c iu d a d de S a n tia g o , reafirma el juicio de Prez R osales e x p re
s ando del llano: Los jesutas tenan en torno a la ciudad una verd a d e ra cintura de
ricas p ro pieda des rsticas, casi tantas com o regaba a la sazn el agua e m p o b re c i
da del M apocho: C hacabuco, Quilicura, Pudahuel, La Calera, El Peral y uoa y si

147. Los antecedentes histricos fueron elaborados por Ernesto Hurtado


148. ibid, p. 2.
149. Corporacin Municipal de San Miguel, Direccin de Cultura, Biblioteca, Resea histrica de la
comuna de San Miguel, 1994, p. 1.
150. Prez Reinoso, Amoldo, San Miguel sus orgenes, aporte de la educacin y su presencia en la
comuna , 1979, p. 1.
151. Ibid.
152. Prez Rosales, Vicente, Recuerdos del pasado 1814- 1860, Santiago, Ed. Zig-Zag. 1958. p. 50.

201

no haban to m a d o posesin del Llano del M aipo debase a que aquel era entonces
un pram o estril. 153
La historia cons igna que la noche previa a la decisiva victoria que consagra la
in d e p e n d e n c ia de Chile el 5 de abril de 1818, las tropas patriotas cogen aliento y
descansa n en estos llanos, especficam ente, en Lom a B la n c a .154
Al lograr Chile su Independencia, se pone trm ino a un m odelo de desarrollo
m onoplico, el que obligab a a las colonias hispano am ericanas a com erciar slo
con Espaa, y se da com ienzo a otra etapa, que durar hasta las prim eras dcadas
dei siglo XX, basada en un m odelo primario exportador, viviendo el pas diversos
ciclos e co n m ic o s al ritmo del precio de venta de sus riquezas naturales. Se a p ro x i
ma una poca de im portantes cam bios para el territorio en estudio, ya que, de un
llano estril y sin valor se transform ar, en m enos de c incuenta aos, en un frtil
llano productivo.
Pero en los albores de la R epblica an es una zona rural, situada en los e x
tra m u ro s de la capital. Todo com ienza a cam biar cuando el D irector S u p re m o B e r
nardo O H iggins ordena c om pletar la construccin del Zanjn de la A guada , un c a
nal artificial de s tin a d o a brindar riego a las tierras de la zona. En efecto, a partir que
aqu e lla labor q ue d a ra inconclusa en 1808, a la altura de la H acienda el Peral, por la
m uerte del G o b e rn a d o r Luis M uoz de Guzm n, O 'H ig g in s dispone la continua cin
de las obras del Canal San Carlos, y del Zanjn de la A guada, que trajo a la v e c in
dad el agua, la vida y la fe rtilid a d .155
De sus v e c in d a d e s y en p a rtic u la r de una de sus c h a c ra s , p r o p ie d a d de
O H iggins, llam ada El C o n ve n tillo , Mara Graham escribe la siguiente resea el 8
de s e p tie m b re de 1822: A nd u vim o s un buen rato por los jardines y nos e n tre tu vi
m os con un telescopio , con el cual me m ostr varias haciendas del Valle del Maipo;
in fo rm n d o m e que todos estos cam pos eran estriles y sus m atorrales servan de
e s c o n d ite a salte a d o re s y asesinos, de tal manera, que no se poda pasar por all
sin peligro. Los b a ndo leros han desaparecido y pacficas haciendas ocupan las que
eran tierras inc u lta s .156
El 14 de diciem bre de 1829, en pleno perodo de anarqua, en la hacienda de
S ilv e s tr e O c h a g a v a se p ro d u c e un e n fr e n ta m ie n to a r m a d o e n tre las tro p a s
oficialistas de don Francisco de La Lastra y las del Sur, bajo el m ando de Jos
Jo a q u n Prieto, hecho que la historia recuerda com o la batalla de O c h a g a v a .157
El llano fue dividido en hijuelas de 10 c u a d ra s 158 por lado. A cada lote se le
asig n a ro n d e re ch o s de agua del canal San Carlos. La crnica com enta que las
tierras una vez regadas se vendieron a razn de diecisiete pesos por cuadra, con
fa cilid a d e s , siendo la prim era subdivisin en base a treinta y cinco c u a d ra s en las
que se instalaron los prim eros diez propietarios de la zona que en aquel entonces

153. Vicua Mackenna, Benjamn. Historia crtica y social de la ciudad de Santiago , Santiago, Editorial
Nacimiento, 1868, p. 230.
154. Prez Reinoso, Amoldo, Op. C it., p. 2.
155. Ibid, p.3.
156. Mara Graham. Diario de una residencia en Chile. Editorial Francisco de Aguirre, Buenos Aires,
1972. p. 18.
157. Corp. Mun. de San Miguel, Direccin de Cultura, Resea histrica..., p. 3.
158. Medida de longitud, variable segn los pases, y comprendida ms o menos entre los 100 y 150 m
(Diccionario RAE).

202

se m eda d es de Macul al poniente, dedicndose en un principio al pastoreo para


engorda, cam p o s d edic ad os a la siem bra del trigo y la cebada, d erivando ms tarde
a chacras y v i a s .159
C o m o ejem plo de lo anterior, alrededor de 1849, Ramn S u b e rc a s e a u x a d q u i
ri una finca al sur del Zanjn de la Aguada, destinndola al talaje de anim ales y a
la s ie m b ra de trigo y cebada, c ediendo una faja de terreno para uso pblico, con
una hilera de lam os en sus orillas que recibi el nom bre de Llano S u b e rc a s e a u x .
Por esa m ism a fecha, otras propiedades fueron plantadas con vias y apareciero n
los p rim eros v ecinos ilustres, entre los que destacan: G regorio Mena, M ercedes
Lira, R a m n S u b e rc a s e a u x , fa m ilia G a n d a rilla s Prieto, fa m ilia Prieto H urtado,
L e n id a s Vial, S ilv e s tre O c h a g a v a , N icols Valdivieso, fa m ilia M e n a V ergara,
S am uel Izquierdo, Tristn Matta y otros nom bres que resultan fam iliares al recorrer
las calles y barrios de la c o m u n a .160
C o n te m p o r n e o a la instalacin de los primeros vecinos, la Intende ncia de
S a n tia g o decide la construccin, en el lmite sur de la ciudad, de la Penitenciara
(1843), el M ata d e ro Pblico (1847) y la M aestranza del Ejrcito (1852). Todos estos
edificios se e n c uen tra n en la ribera norte del Zanjn de la A guada y con fo rm a n un
polo de atraccin para actividade s econm icas e industriales, co n fig u ra n d o una
e c o n o m a de e s c a la .161
Por aquel e ntonc e s el borde sur de Santiago limitaba con las c anc has de c a
rreras a la chilena llam adas De la M o n a , junto al cam ino de C intura Sur, hoy A v e
nida Matta, lindante por el oriente con el callejn Del Traro , actual A venida Vicua
M a ck e n n a . S igu ie n d o el rum bo de la calle vieja de San Diego, desde la cancha De
la M o n a al s u r a p a r e c a una h u e lla sin v e re d a s , c e r c a d a p or d o s a c e q u ia s
m a lo lie n te s y ranchos dispersos entre los cuales se instalaban ferias de m e n u d e n
cias y otros d e se ch o s del matadero, ya instalado al trm ino de la calle M agallanes,
co n tin u a ci n de la calle Nueva San Diego, actual Arturo Prat. Ms all del Zanjn
segua un c a m in o de lam os, potreros de alfalfa, vias y chacras por donde c ru z a
ba el c a m in o a San Bernardo, poblado que hacia 1868 ya tena la condicin de
c iu d a d .162
Este p erodo ve consolida r la relevancia de la capital chilena. Santiago de C h i
le entre 1872 y 1930 duplic su espacio urbano y tam bin sufri un proceso de
crecim iento cada vez ms acelerado. Segn el Anuario Estadstico de Chile de 1915,
el radio urbano a lcanzab a ese ao una extensin de 3.006,5 hectreas, lo que s ig
nificaba un p rom edio de crecim iento de 50 hectreas anuales con respecto a 1891.
Hasta 1872, el crecim iento anual para los ochenta aos anteriores fue de 11,2 h e c
treas. Entre 1872 y 1891 la ciudad creca un prom edio de 18 hectreas a n u a
le s .163

159. Ibid, p. 3-4.


160. Subercaseaux, Ramn, Memorias de ochenta aos. Recuerdos personales, crticas, reminiscencias
histricas, viajes, ancdotas. Editorial Nacimiento, Santiago de Chile, 1936, 2o edicin. Torno 2. p.
202-203.
161. Para las fechas de construccin de estos establecimientos ver, Subercaseaux, Ramn, Op. cit., p.
150-169, y en Corporacin Municipal de San Miguel, Op. cit, p. 3.
162. Prez Reinoso, Amoldo, Op. Cit., p. 4.
163. Anuario Estadstico de Chile, ao 1915, p. 124. y en: De Ramn, Armando, Santiago de Chile.
(1541-1991) Historia de una sociedad urbana, Madrid, Editorial Mapfre, 1992, p. 220-221.

203

La poblacin de la capital vena sosteniendo desde m ediados del siglo XVIII un


crecim iento regular que tom un ritmo ms intenso durante el siglo XIX, m arcando
un proceso que ha culm inado durante el XX. Haca 1810, la capital tena una cifra
cercana a los 60.000 vecinos. En cam bio en 1843, alcanzab a a los 80.000 habita n
tes. En 1875, el censo de ese ao dio 129.807 residentes los que, veinte aos
despus, en 1895 se haban duplicado y eran ya 256.403. En 1907, el c enso dio a
S antiago una poblacin de 332.724, los que en 1920 suban a 507.000 y en 1930
llegaban a los 712 .5 3 3 h a b ita n te s .164 Esto significa que el c recim iento acelerado de
la c iudad de S a n tia g o es un proceso que data de la dcada de 1870 en adelante y
que antes de esa fecha, el proceso de expansin urbana segua el m ism o ritmo que
tena desde el siglo X V III.165
Por lo tanto, el proceso de expansin territorial de la ciudad se produjo desde
la s e g u n d a m itad del siglo XIX, m erced de la creacin de barrios nuevos o p o b la
ciones y se hizo a costa de los terrenos situados ms all de los lmites urbanos
fijados por el C a m in o de Cintura, trazado por el Intendente Vicua M a c ke n n a en
1872, in v adien do las s u b dele gaciones rurales (ms tarde com unas) que circ u n d a
ban la c a p ita l.166 Paralelo a este proceso, desde m ediados del siglo XIX y a u m e n
tando con m s intensidad en los 30 primeros aos del siglo XX, c o m e n z a d e s a
rrollarse en San M iguel y con ello en toda la periferia de Santiago, la subdivisin de
te rre n o s agrcolas para instalar all poblaciones, tanto para grupos m odestos com o
para se c to re s de clase m edia a c o m o d a d a .167
Desde s iem pre la periferia sem irural y en especial San Miguel, haba estado
presente en la ciudad. Por una parte, a causa de la aficin de los santia g u in o s por
los p a se o s de ca m p o en ciertos lugares de los alrededores donde se poda e s c u
char m sica, beber y comer. Por otra parte, los cam pesinos radicados en los s e c to
res aleda os, viajaban peridicam e nte a la ciudad para proveerla de frutas, v e rd u
ras y otros p roductos a lim e n ticio s .168 Se trataba, por tanto, de una zona rural bien
c o n o c id a por los santiaguinos, por lo que la invitacin a vivir en ella, si se daban las
fac ilid a d e s de urbanizacin y com unicacin, tena buenas p ro babilid ades de ser
aceptada. Por lo tanto fueron precisam ente esos lugares los preferidos por las f a
m ilias de clase m edia para tras ladar su residencia cuando c o m e n z a ro n a buscar
n uevos lugares donde v ivir.169
Otro tipo de clientes para adquirir o alquilar predios en las nuevas co m u n a s
an no bien u rbanizad as en el entorno de Santiago, eran las fam ilias de origen
extranjero, num erosas en la capital debido a la existencia de m uchos tcnic os o
inm igrantes que eran dueos, socios o em pleados en las industrias que se haban
e sta b le cid o en la ciudad desde la segunda mitad del siglo XIX. Estos, en su m a y o
ra eran franceses, alem anes, suizos y britnicos, los que se avenan m uy bien con
un estilo de vida que les permitiera estar en contacto con la naturaleza, con los
d e p o rte s y otras actividade s al aire libre.170 A parecieron cada vez ms v ecinos e x

164.
165.
166.
167.
168.
169.
170.

204

De Ramn, Armando. Santiago de Chile...", p. 221.


Ibid., p. 221.
Ibid., p. 222.
Ibid., p. 226-227.
Ibid., p. 227.
Ibid., p. 227.
Ibid., p. 249.

tranjeros en San Miguel, y con ellos surgieron los prim eros cam pos re c re a tiv o s .171
El m eca n ism o de renta de la tierra fue uno de los que perm itieron que se diera
esta explosin urbana haca la periferia. El otro fue la ley de la C o m una A u t n o
m a , que otorg los m edios legales para urbanizar.172 Santiago conserv su a u to ri
dad dentro de todo el espacio urbano, pero se vio despoja do de su entorno rural
que, rpidam en te fue dividind ose en un conjunto de com unas sobre las cuales la
de S antiago no tena ninguna autoridad ni funcin rectora. En 1891 se crearon las
de Renca, M aip y uoa, que rodeaban com pletam en te a Santiago por el norte,
oeste, sur y este. Al ao siguiente fueron creadas las de La G ranja y Puente Alto,
d e sg a j n d o se sus territorios de la muy extensa de uoa. En 1896 se estableci la
de San Miguel, al sur de Santiago, tam bin desm em brada de uoa; en 1897 a p a
recieron las co m u n a s de Providencia y Barrancas (hoy Pudahuel), e strechand o ms
an los lmites urbanos de la capital. En 1899 naci la de La Florida; en 1901 la de
Las C ondes, d e s m e m b ra d a de Providencia; en 1915 la de Quinta Normal, d e s m e m
brada de B arrancas, y finalm ente, en 1928 la de Conchal, con lo que se com plet
la s ubdivisin del antiguo territorio municipal de S a n tia g o .173
El 10 de agosto de 1896, el Presidente de la Repblica Jorge Montt, firm el
Decreto S u p re m o que cre la M unicipalidad de San Miguel. C rase una m u n ic ip a
lidad de San Miguel, com p u e s ta de las subdelegaciones Sexta y S ptim a rurales
que les asigna el decreto S uprem o del 7 de enero de 1886, sirvindole de c a bec era
la p o b la c i n c o n t ig u a a la ig le s ia p a rro q u ia l del m is m o n o m b re en el L la n o
S u b e rc a s e a u x , dice el decreto resp e ctiv o .174 La primera M unicipalidad se c o n s titu
y el 2 de m ayo de 1897. Sus autoridades la encabezaron Eduardo Ruiz de Valledor,
com o p rim er alcalde, Fermn Vergara Montt y Manuel Carreo, com o se g u n d o s a l
caldes. C o n ta b a a d em s con cinco re gidores .175 El 15 de mayo de 1897 es d e c la ra
da V illa .176
C o m o c o n s e c u e n c ia de lo anterior, aum ent drsticam ente la superficie c o n s
truida. Los terrenos agrcolas fueron as transform ndose progresivam ente en reas
urbanas. Vale decir, se dio un crecim iento en extensin a travs de un sistem a de
lotes - c o n e n o rm e s ganan cias para los lote a d o re s-, antes que un uso intenso de la
superficie urbana existente. No hubo, sin embargo, produccin de viviendas, re s
ponsabilidad que fue dejada en m anos de los a d q u irie n te s .177
Hem os llegado al ltimo cuarto del siglo XIX y Chile ha sufrido profundas tra n s
form aciones. Los primeros diecisis kilm etros de va frrea al sur ya cruzan la
sptim a subdele gacin de Santiago, uniendo la A lam eda de las Delicias con San
B e rn a rd o .178
En 1885 el Llano ya cobija a 3.879 a lm a s .179 En 1907 son 7.256, de las cuales
unas 3.000 vivan en el sector c om prendid o entre Santa Rosa, Vicua M ackenna,

171.
172.
173.
174.
175.
176.
177.

Corp. Mun. de San Miguel, Biblioteca, San Miguel... Rumbo al centenario, agosto 1994, p. 1.
Ibid., p. 227.
Ibid., p. 228.
Boletn de Leyes y Decretos de la Repblica de Chile, 10 de agosto 1896, p. 518.
Corp. Mun. de San Miguel, San Miguel, sus orgenes, aporte de la educacin... , p. 5.
Boletn de Leyes y Decretos de la Repblica de Chile, 15 de mayo de 1897, p. 10.
Espinoza, Vicente, Para una historia de los pobres de la ciudad". Santiago, Ediciones SUR, 1988,
p. 124.
178. Corp. Mun. de San Miguel, San Miguel, sus orgenes..., p. 5.
179. Ibid.

205

Avda. M atta y Placer, el que perteneci a la com una de San Miguel hasta 1 9 1 5 .180
U nas 3 .500 p e rs onas habitaban al sur del Zanjn de la A guada entre S anta Rosa y
el FFC C del Sur, y al oriente de Santa Rosa vivan unas 500 personas. En 1920 son
13.234, de las c uales 4.000 labran los cam pos que an se resisten ai a vance de la
urba n iza ci n . La com una cuenta con dos subdelegaciories, la de Santa Rosa y el
Llano S u b e rc a s e a u x y an subsisten varios predios agrcolas, com o los fundos A g ri
cultura, El C arm en, La Feria, La Flor, La Legua, Lilas, O chagava, Q uilpu, San
J oaqun , San Jos, Santa Albina, Santa Carolina, Santa Rosa de Macul, S anta Ele
na, Lo Sierra y Lo Valledor.181
La m ayora de la gente se dedicaba a los trabajos de las chacras que haba en
el sector, y una cantidad im portante estaba vinculada a las faenas del m atadero
c o n s tru id o en 1847. Las calles eran de tierra y haba que regarlas p e rm a n e n te m e n
te para e vitar el polvo que se levantaba con el trfico de caballos y de carros. A lg u
nas calles, c o m e n z a n d o por San Diego y el Llano S ubercaseaux, fueron e m p e d ra
das con recursos m unicipales y de v e cin o s.182
La locom ocin colectiva de esa poca estaba com puesta de carruajes o c o
ches, pero p rinc ipalm ente de ferrocarriles urbanos o carros de s a n g re (tirados por
caballos). En 1902 se estaba term inando de construir el ferrocarril de San M ig u e l.183
La noveda d del siglo XX fueron los tranvas elctricos, tam bin llam ados carros".
El prim e ro que corri en Santiago, lo hizo en 1900 desde la Estacin C entral hasta
la U nive rsid a d de Chile. Estos tranvas contaban con una capacida d de 36 p e rs o
nas y tenan clase im p e ria l o segundo piso, al cual se suba por escaleras de
caracol co lo c a d a s en los extrem os. Se detenan slo en las esquinas, en cam bio
los carros de sangre lo hacan en cualquier lugar. Desde 1908, San Miguel cuenta
con un ferrocarril elctrico que circulaba entre Santiago y San B e rn a rd o .184 El tr a n
va trae ia electricidad. A ntes se utiliz la iluminacin a gas y el sistem a de l m p a
ras a kerosn. En San Miguel, la M unicipalidad pagaba a un particular por el s e rv i
cio de a lu m b ra d o pblico que, en 1902, contaba con 34 l m p a ra s .185
A partir de 1910 se desarroll una activa cam paa entre las co m u n a s e m e r
gentes, co m o San M iguel y uoa, para atraer vecinos a sus barrios. Parecan f a
v o re c e r a San Miguel su ubicacin y cercana al casco antiguo de la ciudad, pero al
m ism o tiem po, disfrutaba de m ejor clima por el rgim en de vientos p re dom ina nte
en gran parte del ao. Esta posibilidad se hizo m ayor desde que se es tableci una
lnea de tra n v a s elctricos, los que proporcionaban a este sector transporte y c o
m unic a c i n directa con el centro de la ciudad. As lo creyeron dos grandes p r o m o
to re s del p ro g re so de esta com una. El primero fue Ramn S u b e rca se a u x Vicua,
de quien ya se ha hablado; el segundo, Miguel Len Prado, prroco durante 32
a o s (1881 -1913) de la nueva parroquia de San Miguel, fundad a en 29 de s e p tie m
bre de 1881, en las cerc anas del Llano Subercaseaux.

180.
181.
182.
183.
184.
185.

206

Boletn
Corp.
Corp.
Corp.
Corp.
Ibid.

de Leyes y Decretos de la Repblica de Chile, 7 de febrero de 1915, p. 10.


Mun.de San Miguel, San Miguel, sus orgenes..., p. 5.
Mun.de San Miguel, Biblioteca, San Miguel... Rumbo al centenario", agosto 1994, p. 1.
Mun.de San Miguel, San Miguel, sus orgenes..., p. 6.
Mun.de San Miguel, Biblioteca, San Miguel... Rumbo al centenario, agosto 1994, p. 1.

Sin em bargo, hubo algunas vallas que frenaron este desarrollo: el Zanjn de la
A guada y sus m iserables poblaciones, el Matadero Pblico, la P enitenciaria y la
Fbrica de M ateriales del Ejrcito, todos ellos situados en la puerta de ingreso a la
com una, se constituyeron en una barrera que, sin im pedir el poblam iento, inhibi a
los grupos sociales ms elevados el trasladarse definitivam ente a e lla .186 A lo a n te
rior se a g rega el hecho que en esos aos la com una estaba dividida en dos s e c to
res cla ra m e n te diferenciados. Uno al norte del Zanjn de la Aguada, dens a m e n te
poblado, con fuerte presencia de sectores pobres y con num erosos a s entam ien tos
precarios e insalubres, cuyos habitantes vivan de actividades realizadas en los
e s ta b le c im ie n to s pblicos indicados anteriorm ente. El otro sector, situado al sur del
Zanjn, estaba habitado por sectores de clase alta, m edia alta y extranjeros, con
una densid a d de poblacin m ucho m enor que la zona anterior y por tanto exhiba
una calidad de vida m uy superior, que se refleja en actividades sociales tales com o
las fiestas patronales, las vendim ias y las fiestas de la p rim a v e ra .187 La reform a de
lmites efectuada en 1915 profundiz la segregacin del llamado primer sector, a c e n
tu aun ms la e xclusividad del sector del Llano y se puede a s egurar que hasta los
prim eros veinte aos del siglo XX, constitua una zona residencial suburbana exitosa
y de gran atractivo para las clases altas de la sociedad.
El gran salto en el c recim iento urbano de Santiago debe situarse a partir de la
dca d a de 1930. D etenida o dem orada en su expansin hacia el norte, sern los
otros tres pu n to s c ardinales los que form arn los grandes focos e xpansivo s de la
capital: las c o m u n a s de Q uinta Normal y Barrancas (Pudahuel) al occidente, San
M iguel, La C isterna y las nuevas com unas nacidas hacia el sur, y uoa, P ro v id e n
cia y Las C o n d e s hacia el o rie n te .188 Estos ncleos de expansin dibujarn la n u e
va fo rm a de la ciudad, sealando la direccin de su crecim iento durante todo el
siglo XX. Por tanto, la tarea de los planificadores es hacer el engarce entre las
fo rm a urb a n a equilibrada, rectangular y arm nica que la ciudad tuvo durante casi
c u a tro c ie n to s aos, con esta otra configurada d e sorden adam ente en apa rie n cia y
s e p a ra d a por largas d is ta n c ia s .189
La prim era causa m odeladora de la nueva form a urbana deriva, sin lugar a
dudas, de la renovacin del transporte urbano y de los cam bios en el tipo de v e h
c u lo s .190 A principios de siglo, la instalacin de tranvas elctricos im plic un n o to
rio progreso, ya que perm iti llegar en el m ism o espacio de tiem po a lugares ms
lejanos. La extensin de las lneas hacia el cam ino de Las C ondes (P rovidencia y
Avda. Pedro de Valdivia), al de uoa (Avenida Irarrzaval), electrificado en 1906,
y a San Bernardo, en 1905 (Gran Avenida) fij el sentido y la direccin este y sur
que tom a ra la prolongacin del crecim iento urbano. Y permiti que en 1927 se
trans p o rta ra a la increble cantidad de 115.000.000 de p a s a je ro s .191
La seg u n d a c ausa que explica la expansin de S antiago se refiere a la facili
dad con que los m unicipios otorgaban perm isos para lotear. Las m unicipalida des,

186.
187.
188.
189.
190.
191.

De Ramn, op. cit, p. 251.


Corp. Mun. de San Miguel, Biblioteca, San Miguel... Rumbo al centenario, agosto 1994, p. 1.
De Ramn, Op. Cit., p. 243.
Ibid.
Ibid., p. 245.
Ibid.

207

an en 1929 no determ inab an las condiciones que los nuevos barrios y p oblacio nes
deban tener antes de ser entregadas a los interesados, y as dejaron extende rse
los lmites urbanos por medio de poblaciones y construcciones, sin g u a rd a r rela
cin alg u n a con el plano de la ciudad. A bsurdo enorm e que ias g e n e ra cio n e s v e n i
deras te n d r n que sufrir .192
A m e d ia d o s de 1914 hubo denuncias en los peridicos en relacin a que la
ciudad de S antiago se despob laba debido al auge de las com unas y p oblacio nes de
los a lrededo res, dejand o deshab itadas y sin poder alquilarse a cerca de dos mil
casas del a ntiguo casco urbano. Al entrevistar a algunos de los propietarios a fe c ta
dos con esta crisis, stos achacaron el problem a al aum ento de las contrib u c io n e s
lo que, segn ellos, les obligaba a alzar la renta de los arrendam ien tos. A su vez,
estas alzas, al rebotar en los arrendatarios, los im pulsaba a cam biarse a las n u e
vas co m u n a s de los alrededores, siendo las preferidas uoa y Providencia al o rie n
te, San M iguel al sur y Q uinta Normal al poniente. En estas com unas, la c o n s tru c
cin estaba en auge, los alquileres eran ms baratos, el aire ms puro y los a lim e n
tos podan obte n e rse por precios ms bajos que en el centro de Santiago, debido a
la cerca n a de los e stablecim ien tos dedicados al cultivo de chacarera, frutales y
hortalizas.
Segn un testigo de aquella poca, esto era un justo castigo para la s ordidez
de los propietario s que resisten el ensanche de las calles y la renovacin de los
p re d io s , los c uales estn pagan do ahora su estulticia e im previsin con el d e s m e
dro de sus in te re s e s . Sin embargo, estos m ismos propietarios, a b a n d o n a d o s por
sus clientes, no ta rdaron en encontrar otros nuevos, los pobres que no caban en
los c o n v e n tillo s del centro urbano, quienes enseguida ocuparon aquella s casas
m e d ia n te el sistem a de a rrendar una pieza para toda la familia. Por supuesto, esto
signific c o n v e rtir los barrios aband onados por la clase m edia en nuevas reas de
c re c ie n te d e te rio ro .193
La te n d e n c ia al crecim iento puede apreciarse a partir del exam en de las tasas
de c re c im ie n to intercensal por com unas. En el perodo 1907-1920, siete de las 17
c o m u n a s de Santiago, crecieron a tasas anuales superiores al prom edio, en tanto
que en el perodo 1920-1930 fueron doce las com unas que lo superaron. D estacan
entre ellas la de Q uinta Normal, con tasas de 9 y 7% respectivam ente, San Miguel,
con ta sa s de 5 y 11%; y Providencia, con tasas de 5 y 6%. De esta form a, si bien la
c o m u n a de Santiago continu c oncentrando el grueso de la poblacin, pas de 73%
en 1920 a 67% en 1930. El resto de las com unas, c onsiderad as in dividua lm e nte, no
s u p e ra b a n el 5% de la poblacin total. Entre ellas sobresalen los casos de Q uinta
N orm al (5%), uoa (4,8%), San Miguel (4,4%) y Providencia (4 ,2 % .)194
El d in a m is m o d em ogrfico estaba concentrado en San Miguel, uoa y Q uinta
N orm al, que en los veinte aos previos a 1952 quintuplicaron su poblacin, lle g a n
do a esta fech a a a c um ular el 26 por ciento de la poblacin de S a n tia g o .195
Estos aos c oinciden con los grandes flujos migratorios que se dirigan haca
la capital. La crisis del m odelo prim ario-exportador, unida a la aplicacin de un mo192.
193.
194.
195.

208

Ibid., p. 247.
Ibid., p. 248-249.
Espinoza, Vicente. Op. Cit., p. 124.
Espinoza, Vicente. Historia Social de la colectiva urbana: Los pobladores de Santiago, 1957-1987.
En EURE, (Vol. XXIV, N72), Instituto de Estudios Urbanos, Universidad catlica de Chile, Santiago,
1998, p. 73.

dlo de desarrollo con hegem on a del sector Industrial, provoc un gran desm e d ro
en la agricultura, principalm ente en la persistencia del latifundio, la fijacin de p re
cios a los bienes agrcolas (com o form a de increm entar la capacida d adquisitiva de
los salarios urbanos). Ello actu com o factor de expulsin de la poblacin rural, la
cual se dirigi a las c iu d a d e s .196
En el caso de San Miguel, el im presionante crecim iento dem o g r fic o reg is tra
do en la d c a d a de 1950, estuvo acom paa do por la instalacin de im portantes
industrias textiles, qum icas y m etalrgicas - c u y o desarrollo c ontaba con la p ro te c
cin del E s t a d o - que por los efectos contam inantes de sus procesos productivos,
term inaron por degra d a r seriam ente la calidad de vida de los vecinos de la e n to n
ces perifrica com una.
Esta de g ra d a c i n del espacio urbano fue tratada de revertir, o por lo m enos
regular, m ediante la aplicacin del primer Plan R egulador C om unal, p ro m u lg a d o el
3 de m arzo de 1 9 5 1 .197 En este instrum ento se establecan los nuevos lmites de la
c om una: Avda. Vicua M ackenna por el oriente, Callejn Lo Ovalle por el sur, la
lnea del ferrocarril al sur por el poniente y el Zanjn de la A guada por el Norte.
A dem s, se dejaba una gran franja de terreno que va entre la Gran A venida G e n e
ral C arrera, co m o se llam a partir de 1950, y la C arretera Panam ericana, e x c lu s i
va m e n te para uso residencial. En la zona com prendida entre la Gran A venida y la
Avda. Santa Rosa, se com b in a b a el suelo destinado a residencias con e m presas
industriales y alm a c e n a je c atalogado de inofensivo hasta molesto. El sector u b ic a
do entre Santa Rosa y Vicua M ackenna fue asignado para la instalacin de in d u s
trias ca ta lo g a d a s hasta no inofensivas y muy molestas. Por ltimo, el sector situado
entre la lnea del ferrocarril hasta la Carretera Panam ericana, ya en esa poca d e n
s am ente poblado, fue destinad o a la instalacin de residencias en su zona central,
y en sus c o n to rn o s con la posibilidad, adem s, de instalacin de e m p re s a s in d u s
triales y a lm a ce n a je molesto.
Un p roblem a del Plan radicaba en que en este ltimo sector haba num erosa
poblacin de m uy bajos recursos, que se haba instalado all desde haca diez aos
m ediante to m a s ilegales de terrenos, como sucedi en el caso del fundo La Le
g u a ".198 Otra dificultad era la presencia de numerosa poblacin de escasos recur
sos ubicada en diversos puntos de la com una. Estos asentam ientos, m uchas veces
ilegales, no solo dificultaban a largo plazo la concrecin del plano regulador a n te
riormente m encionad o, sino que adem s, eran un elem ento que d esvaloriz ab a el
suelo de San Miguel.
Desde la dcada de 1940, el parque relativam ente estable de viv iendas e x is
tentes en Santiago debi enfrentar una dem anda abultada, producto del proceso de
inm igracin cam pesina. En estas condiciones de escasez de habitacin y la c o n s e
cuente caresta de los arriendos, la nica solucin para los sectores populares fue
la ocupacin de terrenos en form a de callam pas , m odo de acceso a la vivienda
popular que desplaz progresivam en te al conventillo. A unque la ubicacin en tie
rras de nadie para fines habitacionales es una prctica que encuentra a n te c e d e n

196. Espinoza, Vicente, Para una historia...", p. 244.


197. Diario Oficial de la Repblica de Chile, ejemplar N 21.998,12 de julio de 1951, Decreto N 916, del
Ministerio de Obras Pblicas y Vas de Comunicacin que Aprueba el plano oficial de uranizacin
y ordenanza local de la comuna de San Miguel, p. 1564-1576.
198. Ibid.

209

tes en la Colonia, en la dcada de 1940 se vio acentuada. Surgieron a s e n ta m ie n to s


hum anos precarios en bordes de ros y canales, cerca o encim a de basurales, en
terrenos de sc o n e cta d o s del tram ado urbano existente y en sitios baldos fiscales o
privados. Poblacion es en M apocho Norte, Cerro Blanco, Cerro San Cristbal, Z a n
jn de la Aguada, hacia el sur del Estadio Nacional, entre otras, fueron las e x p re
siones ms c a ra ctersticas de las as llam adas poblaciones c a lla m p a s .
Las o c u p a c io n e s ilegales de terrenos no involucraban una concentraci n m a
yor previa a la instalacin, aunque s se daban form as de organizacin bastante
d e sa rro lla d a s en lugares ya asentados. Existen diversas versiones de por qu fu e
ron lla m a d a s poblacio nes ca lla m p a s . Una de ellas lo relaciona a que se ubicaran
en sitios g e n e ra lm e n te muy hm edos. Otra tiene que ver con que la operacin m is
ma de instalacin de una callam pa constitua una operacin ilegal, la cual g e n e ra l
m ente se realizaba al a m paro de la noche. Una o ms familias, habien do elegido o
e n c o n tra d o un terreno, se trasladaba n a l con sus enseres y arm aban su m e jo ra
o ra n c h o . En das sucesivos, a veces a lo largo de varios aos, otras fam ilias se
iban a g re g a n d o al asentam ien to, creciendo con extrema rapidez, y sin que nadie lo
advirtiera o lo hubiera planificado. En otras palabras, crecan com o c a lla m p a s .199
Estas o p e ra c io n e s m uchas veces intentaban ser im pedidas por la fuerza p b lica ,200
au n q u e en otras o ca sio n e s bastaba con notificar a C arabinero s de la ocupaci n
para que sta pudiera m an te n e rse .201
C o m o m uestra de la desvalorizacin que alcanz su suelo urbano, San Miguel
o s te n ta b a a fines de 1956 el triste honor de tener la ms extensa y poblad a c a lla m
pa del G ran Santiago: el Zanjn de la Aguada, que se extenda en una franja de 5
kil m e tro s de longitud por 125 metros de ancho, donde se hacinaban 35.000 p e rs o
nas, d iv id id a s en diez p o b la cio n e s.202 La densidad del Zanjn se estim a b a en unos
640 h a b ita n te s por h e ctrea.203
Se trataba de un asentam ien to de alta densidad dem ogrfica, con elevadsim os
ndices de po b re za y mala calidad de vida, a lo que se deben ag re g a r las fre c u e n
tes in u nda ciones, epidem ias e incendios. Particularm ente graves eran los in c e n
dios, a lguno s de los cuales se originaron por la inflam acin de m ateriales q um icos
que llevaba el agua, lo que dem uestra la toxicidad del canal que corran a tajo a b ie r
to .204 Entre 1947 y s e ptiem bre de 1957, se haban producido un total de nueve
incendios, que afectaron cerca de 600 casas.205 A m ediados de octubre de 1957, se
p rodujo otro incendio que dej dam nificada s a 32 fam ilias y afect a 16 v iviendas
(un indicado r circunstancial de los niveles de hacinam iento).206 El 26 de o ctubre del
m is m o ao, y a raz de una explosin en una curtiembre, se produjo un incendio de
gran m a gnitud que afect a 200 familias, llegando los dam nificado s a 1.100 perso-

199. Espinoza, Vicente. Un mapa de cuatro comunas de Santiago de Chile: Santiago centro, San Miguel,
Conchal y Maip, p. 3.
200. El Siglo, 11 julio de 1947, p. 8.
201. El Siglo, 22 de junio de 1947, p. 11.
202. La Voz, 10 de noviembre de 1957, Estadsticas del Servicio de Auxilio Social , p. 5.
203. Ibid.
204. El Siglo, 17 de octubre de 1957, p. 6.
205. Espinoza, Vicente, Para una historia..., p. 244.
206. El Siglo, 17 de octubre de 1957, p.6.

210

as aproxim ada m e nte, ias que quedaron en un dram tico a b a n d o n o ".207 Este gran
incendio fue el principal detonante para que en la m adrugada del 30 de octubre de
1957, poblad ores del Zanjn de la A guada ocuparan los terrenos del fundo La Fe
ria, dando origen a la Toma de la V ictoria.208 Se calculaba en 1.200 fam ilias el n
mero hasta el m e d io d a .209 El diario oficialista La N acin intent reducir dicho n
mero a firm ando que se trataba de algunos centenares de familias, que en todo
caso habran a b a n d o n a d o el lugar .210 El diario E l M ercurio estim en a lre d e d o r de
140 fa m ilia s las partic ip a n te s .211 La Direccin de Carabineros calcul en 1.400 los
ocupantes, involucrand o alrededo r de 300 fam ilias.212 A m edida que los das a v a n
zaban, las cifras se abultaban, hasta que se lleg a reconocer la presencia de dos
mil fam ilias plegad as a la to m a .213 A com ienzos de noviembre, el Intendente de
Santiago m anifes t que por instrucciones del Presidente de la R epblica y d espu s
de una intervencin y solicitud hecha personalm ente por el Cardenal Jos Mara
Caro, no slo no habra desalojo, sino que se les permitira a las fam ilias p e r m a n e
cer en el lugar. Los pobladores bautizaron su cam pam ento com o La V ictoria , n o m
bre que c o n s e rva hasta nuestros da s .214
A m ed ia d o s de la dcada de 1970 se inicia la aplicacin de un nuevo m odelo
de desarrollo econm ico en el pas, basado en el libre mercado, con un fuerte acento
en la e x p o r ta c i n de m a te ria s prim as, con lo cual se pro d u c e un p r o c e s o de
desindu stria lizacin a nivel nacional, del que no escap la com una de San Miguel.
Esta poltica de m ercado inaugura una nueva etapa para la com una, ya que
com ienza un proceso de revalorizacin del suelo urbano. C om o c o n se cu e n c ia del
proceso de d esindu stria lizacin generalizada, producto de la aplicacin del m odelo
de libre m ercado, en San Miguel se produce el cierre de industrias, que estuvo
a co m p a a d o por una poltica de erradicacin de las poblaciones callam pas ub ica
das en el territorio de la com una. Los pobladores erradicados, alrededo r de 18.000
personas, fueron trasladado s hacia otros puntos del Gran Santiago, e s pecialm en te
haca el sur, e s p e c fic a m e n te hacia las recientem en te c readas c o m u n a s de La
Pintana, San Ram n y El B o s q u e .215
Este proceso de revalorizacin urbana de San Miguel estuvo a c o m p a a d o por
mejoras en la infraestructura urbana de la comuna, com o por ejemplo, la in a u g u ra
cin de la Lnea 2 del Metro, que en parte importante de su trazado recorre la c o
muna; la creacin de la Avda. Isabel Riquelme, puerta de entrada a la A utopista del
Sol, que impide definitivam ente la aparicin de nuevos a sentam ien tos ilegales en
los bordes del Zanjn de la A guada; y finalm ente, por el s a neam ien to definitivo de

207. El Siglo, 27 de Octubre de 1957, p. 10; y tambin en El Mercurio, 1 de noviembre de 1957, p. 17.
208. De Ramn, Armando, La Poblacin Informal. Poblamiento de la periferia de Santiago de Chile .
1920-1970. p. 14. Publicado en Revista Eure (Vol. XVI, N' 50), pp 5-17, Santiago, 1990.
209. El Siglo, 31 de octubre de 1957, p. 7.
210. La Nacin, 31 de octubre de 1957, p. 3.
211. El Mercurio, Santiago, 31 de octubre de 1957, p. 17.
212. El Diario Ilustrado, 1o de noviembre de 1957, p. 6.
213. La Unin, 2 de noviembre de 1957, p. 6.
214. Espinoza, Vicente, Para una Historia..., p. 245-246.
215. Molina, Irene. El Programa de Erradicacin de Campamentos en la Regin Metropolitana:
Implicancias Socioeconmicas y Espaciales". Memoria para optar al ttulo de Gegrafo. Instituto de
Geografa, Pontificia Universidad Catlica de Chile, 1985, p. 172.

211

e ste ltim o a travs de su abovedam iento.


C o m o una form a de c onsolida r esta poltica de revalorizacin, se prom ulga un
n u e v o Plan R egulad or C om unal, vigente hasta hoy, que establece los actuales lm i
tes de la c o m u n a 216 y la transform a de slo una com una de 365 hectreas y m s de
3 4 0 .0 0 0 habitan tes,217 a otra de tan slo 95 hectreas y cerca de 85.000 h a b ita n
tes. Esta reduccin de lmites se hace de la siguiente forma: el sector com p re n d id o
por la lnea del ferrocarril y la Carretera Norte-Sur, da origen a una nueva c om una
llam ada Pedro A guirre Cerda; el rea entre Santa Rosa y Avda. Vicua M ackenna,
da origen a otra nueva c o m una deno m in a d a San Joaqun; q u e d a n d o ento n ce s los
lm ites de ia actual c om una de San Miguel en la zona c o m prendid a entre Callejn
Lo O valle por el sur, C arretera Panam ericana por el poniente, Avda. Isabel R iquelm e
por el norte y Avda. Santa Rosa por el oriente.
En t rm in o s de uso del suelo, tan slo una franja de terreno al oriente de la
Gran A v e n id a G eneral Jos M iguel Carrera queda destinada a la instalacin de
industria y alm acenaje , pero este uso no puede ser molesto, y tan slo la franja de
su e lo que linda con San Joaqun est destinada a industria y a lm a c e n a je m olesto y
p e lig ro s o .218 Se m antiene com o eje principal de esta revalorizacin de su suelo el
am plio se cto r que se sita al poniente de la Gran Avenida G eneral C arrera y que
est d e s tin a d o exclu siva m e n te a viviendas, equipam iento a escala vecinal, s e rv i
cios p ro fe sio n a le s com o bancos, com ercio m inorista y esta cio n a m ie n to s en edifi
cios, su p e rm e rc a d o s , etc.

3.9.3 A N T ECED EN TES SOCIOECONMICOS


3.9.3.1 S an M ig u e l en la d c a d a de 1960
En 1960 la c o m u n a de San Miguel contaba con una poblacin de 2 4 3 .9 3 4 ha
bitantes, con una densida d de 8.650,1 habitantes por km 2. El nm ero de habitantes
por v iv ienda era de 5,2. El porcentaje de poblacin activa en agricultura era de
0,6% y el porcentaje de poblacin activa en el sector terciario era de 47,5% . Esto
indica el ca r cte r e m in e n te m e n te urbano que tiene esta com una.
Con relacin a la variables urbanizacin-industrializacin, se d estaca que la
ta sa de inactividad de los m enores de sexo masculino entre 12-14 aos es de 91,9%
cuestin que puede ser interpretaba a favor del desarrollo de la com una, pues esta
tasa indica que para esos aos en San Miguel muy pocos m enores trabajaban,
privilegind ose su asistencia a la escuela. Por otro lado, el porcentaje de m ujeres
activas m ayores de 12 aos ocupad as en el sector no a gropecu ario que es 33,4%,
indica el grado de em ancipaci n fem enina, aspecto interpretado com o reflejo del
alto grado de la industrializacin. Claramente, al ser San M iguel una c o m u n a p ro
piam ente urbana este porcentaje es el ms alto encontrado respecto a las otras
c o m u n a s en estudio.

216. D. S. N 22 del 16/03/1988, del Ministerio de Vivienda y Urbanismo, Subsecretara de Vivienda y


Urbanismo, p. 1-16.
217. Corp. Mun. de San Miguel, Biblioteca, San Miguel... Rumbo al centenario, agosto 1994, p. 2.
218. D. S. N 22 del 16/03/1988, Op. cit.

212

Respecto al nivel de vida se destacan los siguientes indicadores:


% de casas con agua
potable de caera
Rural

Urbana

% de casas con
alum brado elctrico
Urbana

Rural

Rural

Urbana
72,3

91,8

82,5

% de casas con bao

Fuente: A tlas S ocial, 1965.

Para esos aos dichos porcentajes realzan el nivel de urbanizacin de los s e c


tores poblad os, y son relativam ente altos en relacin a otras com unas. Esto habla
bien del grado de desarrollo pues en una com una com o San Miguel, que es urbana
p ropiam en te tal, el no estar c o nectad o a las redes pblicas es un factor que im plica
dficit im p o rta n te s en la calidad de vida de los habitantes de la ciudad. R e specto a
su nivel cultural, este anlisis indica que 92% de la poblacin estaba alfabetizado.
Por todo lo anterior, segn este anlisis para esta dcada, San M iguel es c o n
sid e ra d a una c o m u n a del Prim er Tipo, cuestin que trm inos de las posibilidad es
de desa rro llo y calidad de vida de su poblacin la caracteriza com o una de las ms
fa v orecidas. C abe desta c a r que en relacin a la provincia c o m p le ta ,219 San M iguel
e staba por sobre el prom edio de su provincia que es del Tercer Tipo.

3 .9 .3 .2 San M ig u e l en la d ca d a de 1970
Para esta d c a d a se utiliza la inform acin del M apa de la Extrem a P o b re
z a .220 Para sus autores, los in dicadores ms representativos del nivel de vida eran
el tipo de vivienda, el hacinam iento, y el equipam iento del hogar.
Segn este anlisis el total de poblacin de San M iguel equivala a 319.76 7
h abitan tes y de este total de poblacin 16,3% (52.100) era consid e ra d o en s itu a
cin de ex tre m a pobreza. Si consideram o s que la poblacin en situacin de p o b re
za se c o n c e n tra b a en un 53% en el tram o de 0 a 16 aos, podem os inferir que la
ju v e n tu d de la poblacin pobre condiciona sus posibilidades futuras de desarrollo.
C om o se indica en el siguiente cuadro:
POBLACI N EN EXTREMA POBREZA SEGN EDAD
Pobres de 0-5
aos preescolar
S. Miguel
Nacional

11.150

21,4%

Pobres
6 a 16 aos
14.588

20,5%

28%

Pobres
17 a 24 aos
7.398

14,1%

Pobres
25 a 34 aos
6.825

13,1%

29,6%

Fuente: M apa de la extrem a pobreza 1975.

Segn los autores, la im portancia de estos datos es que constituyen la real


posibilidad de identificar los dficit, calcular los costos y dete rm in a r los p ro c e d i
m ientos directos que fuesen ms oportunos para resolver este p roblem a que, si no
era enfrentado a tiem po, deja lesiones perm anen tes que limitarn el desarrollo de
las personas. En com paracin con los porcentajes nacionales, San M iguel estara
219. Que abarcaba 38 comunas desde Santiago hasta el Tabo.
220. El Mapa de la Extrema Pobreza fue elaborado por Miguel Kast y Sergio Molina en un esfuerzo
conjunto de ODEPLAN y el Instituto de Economa de la Univ Catlica de Santiago de Chile, 1975.

213

por sobre el porcentaje nacional slo en el tram o de pobres en edad preescolar (de
0 a 5 aos).
Si c o n s id e ra m o s a d em s la poblacin en situacin de pobreza segn su nivel
de instruccin, p o d e m o s referirnos al siguiente cuadro:
P OBLACI N EN EXTREMA POBREZA SEGN IN S TR U CC I N 221
A lfabetos

S. M iguel
N acional

14.171

27,1%
39,6%

A nalfabetos

834

1,6.%

Estudios
prim arios

Prim aria
com pleta
7.450

6,0%

14,2%

6.877

30,0%

13,2%

C apacitados

2.240

4,2%
6,1%

Fuente: M apa de la extrem a pobreza 1975.

Segn los investigad ores este cuadro refleja que el nivel educacio nal de los
pob re s en una c o m u n a urbana es bastante superior al de c ualquie r otra c o m una
que c o n te m p le un porcentaje de poblacin rural. Es probable que una cierta p ro p o r
cin de los que a p arecen com o alfabetos lleguen a ser a n alfab etos por desuso.
C o te ja n d o los datos de esta com una, con los porcentajes nacionales pod e m o s s e
alar que San Miguel, a pesar de estar en casi todos los casos por debajo de los
va lo re s nacionales, no representa una situacin desfavorecida, por ser p rin c ip a l
m ente una c o m u n a urbana. Otro rasgo destacable es el bajo porcentaje de la p o
blacin pobre clasificada com o capacitada, cuestin que para esos aos haca re
fe re n c ia slo a q uiene s haban realizado estudios que excedieran ms de dos aos
de ed u ca ci n secundaria.
Por to d o lo anterior es que podem os sealar que durante esta dcada, San
M iguel no representa ra en trm inos generales la estructura de la p obreza en n u e s
tro pas, siendo una de la com una que m enos adoleca de este flagelo.

3 .9 .3 .3 San M ig u e l en la d ca d a de 1980
Para esta dc a d a no se encontraron estudios que analizaran c a ractersticas
de p oblac i n a nivel c om unal respecto a variables e indicadores de pobreza. Por
esta razn slo m e n c io n a re m o s algunos datos de las caractersticas de la p o b la
cin de esta c om una, segn los datos del Censo de Poblacin y Vivienda de 1982,
que dan cuenta del progresivo c recim iento de poblacin, de ram as de actividad en
que se o c upa su poblacin y de otros aspectos que constituyen una referencia para
e n te n d e r la d cada que sigue.
Para esta dcada San M iguel contaba con 88.764 hab ita n te s.222 El 97,3% de
la p o b la c i n e s ta b a a lfa b e tiz a d o ,223 leve alza re sp e cto de la d c a d a a n te rio r
(96,8% ). La P oblacin E conm icam en te Activa (P.E.A) era 47,9% , equivale nte a
3 1 .584 personas. De esta P.E.A, las ramas de actividad que tienen m ayor im p o rta n
cia son servicios co m u n a le s (30%), industrias m anufactureras (23%) y com ercio,

221. Se excluyen los preescolares.


222. San Miguel modific sus limites territoriales lo que implic una importante disminucin en su
extensin y por lo tanto una disminucin en el nmero de habitantes, sumado a readiciones
importantes durante esta dcada.
223. Referido a la poblacin de 10 aos y ms.

214

restaurante s y hoteles (18%). Del 47,9% de P.E.A, 79% estaba en la ca te g o ra de


ocu p a d o y el 21% restante se declaraba cesante o buscando trabajo por prim era
R e specto a la inform acin sobre la P.E.A por grupos de ocupacin, la m ayora
de la poblaci n de San M iguel se ubica en la categora de em pleado s de oficina y
personas en o c u pacio nes afines (21%), seguido por la categora de arte s a n o s u
o perarios en ocu p a c io n e s relacionadas con la hilandera, confeccin del vestuario,
calzado, carpintera, industria de la construccin, m ecnica y las artes grficas
(15% ), y fin a lm e n te en la categora de profesionales, tcnicos y personas en o c u
pacione s afines.
El total de hogares era de 20.513 y el prom edio de personas por hogar era de
4,9. C abe d e sta c a r que en esta dcada San M iguel tuvo im portantes erradicacion es
de c a m p a m e n to s , lo que m odific profundam ente su distribucin de p o b la c i n .224

3.9 .3 .4 San M ig u e l en la d c a d a de 1990


La inform acin de la ltima encuesta CASEN del ao 1998 contiene los datos
m s a c tu a liza d o s de la com una. La inform acin ha sido com p le m e n ta d a con a lg u
nos datos o b tenid os de la Carpeta C om unal del mism o ao.225
San M iguel c o ntaba con una poblacin de 74.867 habitantes. La poblacin s e
gn tra m o s de edad nos indica que su poblacin es bastante joven (80% de la p o
blacin tiene una edad inferior a 44 aos).
Segn esta e ncuesta el 95,2% de las viviendas de la com una se encuen tra n
en buen estado, 99,3% de las cuales se encuentra sin hacinam iento. El 100% de
las viv ie n d a s d ispone de red pblica de energa elctrica y de agua potable. El
95,7% est c o n e cta d o a los sistem as de alcantarillados y slo el 4,3% no dispone
de sta. Estos p o rcentaje s son todos superiores o iguales al porcentaje regional y
nacional.
R espec to a la educacin, el prom edio de aos de escolaridad es de 11,9 en
ho m b re s y 11,3 en mujeres, cifra superior al prom edio regional (10,7 y 10,2 re s p e c
tivam ente) y nacional (9,8 y 9,5 respectivam ente). El porcentaje de analfa b e tism o
es 1,7%. Esto por un lado indica que un porcentaje im portante de la poblacin te r
mina la e n se a n z a bsica y m edia y que adem s un nm ero m enor de habitantes,
no accede a posibilidad es educativas que les perm ita al m enos saber leer. Estos
aspectos son tra s ce n d e n ta le s a la hora de analizar las posibilidades de desarrollo
de una poblacin, que se traducen en la posibilidad de acceder a m ejores puestos
de trabajo. C om o se ha dicho antes, la relacin entre capacitacin o niveles de
calificacin y m ejores em pleos (m ejores salarios) es directam ente proporcional.
Por ltimo cabe d estacar que el 46,1% de la poblacin se atiende a travs del
sistem a pblico de salud y el 39% lo hace a travs del sistem a privado de ISAPR ES.

3.9 .3 .5 La p o b r e z a de la co m u n a
Del total de poblacin (74.867) 1,1% es considerado indigente y 4,3% cae en
la c ategora de pobre no indigente, lo que en suma da 5,4% de la poblacin en

224. Para ms informacin ver antecedentes histricos de esta comuna.


225. Documento de informacin comunal, elaborado por MIDEPLAN. Contiene datos demogrficos y
otra informacin general de la comuna.

215

situacin de pobreza. Este porcentaje es inferior tanto ai porcentaje regional com o


al nacional (5,6% indigentes y 21,7% pobres no indigentes). Esto indica una situa
cin muy fav o re cid a respecto a la incidencia e intensidad de la pobreza en otras
com unas. El p rom edio de personas por hogar es 3,7.
El ingreso m onetario del hogar se presenta en el siguiente cuadro:
Ingreso prom edio m en

C ategora

Prom edio personas


por hogar

Ingreso m onetario
del hogar ($)

Indigente

4,4

45.462

10.332

Pobre

4,7

134.312

28.577

3,7

637.458

172.285

sual por persona ($)226

no indigente
No pobre

A travs del ingreso as distribuido se pueden visualizar las o stensible s dife


rencias en la calidad de vida que mantiene una poblacin en una m ism a com una.
C abe d e s ta ca r que en 1998 la Regin M etropolitana concentrab a el m a yo r nm ero
y porcentaje de poblacin pobre e indigente (28% del total de pobres y 25% del
total de indigentes). Entre 1987 y 1998 todas las regiones presentaron una te n d e n
cia d e c re c ie n te en la in cidencia de la pobreza, calculada a partir de personas, pero
entre 1996 y 1998 slo las regiones III y M etropolitana m ostraron un re tro c e s o .227
O tro dato que aporta inform acin im portante, es el porcentaje de la fuerza de
tra b a jo en situacin de ocupacin y desocupacin, com o se m uestra en el siguiente
cuadro:
P articipacin en la
fuerza de trabajo %

O cupacin y
D esocupacin %

A ctivos

Inactivos

O cupados

D esocupados

56,3%

43,7%

92,7%

7,3%

La incidencia de la pobreza y de la indigencia es relativam ente reducida entre


los o c upad os; sin em bargo, hay un nmero importante de personas que an e s ta n
do o c u p a d a s se m antienen en situacin de pobreza. Las razones que explican esta
s ituacin pueden estar vinculada s a la estructura y caractersticas del hogar al que
pertenece n, as com o a las condiciones especficas del tipo de ocupaci n que d e s
e m p e a n estos individuo s,228 com entario vlido para otras co m u n a s analizadas.
Los tra b a ja d o re s pobres han presentado a lo iargo de esta dcada y segn datos
nacionales, una fuerte concentracin en las actividades agrcolas y e m p re s a s con
m enos de 6 trabajadores. Adems, se desempean de manera muy importante como
tra b a ja d o re s no calificados. Esto afecta directam ente su situacin de pobreza, dado
que estas ram as y grupos son los que registraban un m enor nivel de salario por
hora. El esta d o o c upacio nal de los pobres em peora al analizar elem entos de s e g u
ridad so cia l c o m o la p re v is i n y el co n trato. Ms del 60% de los a s a la ria d o s

226. En pesos a Noviembre de 1998.


227. Dcto. Ns 16, MIDEPLAN, octubre 2000.
228. Mideplan, 2000 op. cit.

216

indigentes no haba firm ado contrato, ni se encontraba cotizando en 1998, m ientras


que estos porcentajes se ubicaban en torno al 20% para los asalariado s pobres. A
nivel nacional d e s ta ca m o s que, de acuerdo a los estudios de M ideplan, los o c u p a
dos pertenecie ntes a hogares pobres trabajan en el sector construccin en m ayor
proporcin que el prom edio de los ocupados, especialm ente en las zonas urbanas.
Si se considera slo a los jefes de hogar, las diferencias salariales entre pobres y
no pobres son an m ayores. En efecto, m ientras los jefes de hogar no pobres lo
gran s u p e ra r los $ 2 .2 0 0 por hora, lo pobres indigen tes reciben $511 y los no
indigentes $575, es decir una relacin entre pobres y no pobres de 1 a 4. Las m u je
res je fas de hogar tienen ingresos inferiores a los jefes de hogar, pero cua n d o se
trata de los pobres, las diferencias entre los sexos son m enos significativas.
El c o m p o rta m ie n to del m ercado laboral en cada regin y por lo tan to en cada
com una, tiene un efecto sig nificativo en los niveles de pobreza e indigencia. Es
decir, existe una relacin positiva entre la tasa de desem pleo y la tasa de p obreza e
indigencia en cada c o m una y/o regin.229 Por todo lo anterior podem os decir que
San M iguel se e ncuen tra en una situacin muy particular. Es una c o m u n a con una
gran tradicin histrica cuyos procesos de asentam iento la hacen estar en una s i
tuacin privilegiada respecto a las actuales condiciones en que vive la gente pobre.
A p esar de que su poblacin siente que por estos altos indicadores dejan de p e rc i
bir a y uda gube rn a m e n ta l, y que al intentar explicarles que ellos estn en una c o n d i
cin m uy s u p e rio r a lo que en este pas se llama pobreza, sienten que el Estado
est en deuda con ellos y que sufren an algunas condiciones que los desfavorecen.
Pero c la ra m e n te San Miguel no es una com una pobre en general. Pero es im p o r
tante m e n c io n a r la presencia relevante de adultos m ayores a los que se debe p re s
ta r a tencin pues ellos sufren condiciones de pobreza que las cifras no reflejan.

3.9.4 PR O BLEM A S AMBIENTALES


Las listas c om pletas de problem as am bientales de la C om una de San Miguel,
actu a liz a d o s al ao 2000 y ordenad os por Importancia, Control, C ategora y por
diferencias 1992-2000, se pueden encontrar en el Tomo 2 de este libro.
Ac se resum irn slo los aspectos ms importantes, y a m odo de ejem plo, el
significado de las diferencias observadas entre dos aos, 1992 y 2000 en que se
desarrollaron s em inarios-talleres com unales, con las m ism as m etodologas de d ia g
nstico y de evaluacin.
Se incluye inicialm ente un cuadro-resum e n de los problem as am b ie n ta le s para
esta com una.

229. MIDEPLAN, Octubre 2000: Resultados de la VII Encuesta de Caracterizacin Socioeconmica


Nacional (CASEN 1998) Documento NQ16: Pobreza en Chile en los noventa: evolucin caracterizacin
y desafos.

217

SAN MIGUEL
Total: 48
Medio am biente construido: 25

M edio am biente natural: 23


AGU

AIR

SUE

VEG

FAU

PAN

INF

VIV

EST

EQU

PAC

12

AIR: A ire. AGU: Agua. SUE: Suelo. VEG: Vegetacin. FAU: Fauna. PAN: Paisaje y Patrim onio
del A m biente Natural. INF: Infraestructura y Servicios. VIV: Vivienda y E dificacin. EST: E struc
tu ra Interna. EQU: E quipam iento. PAC: Paisaje y Patrim onio del A m biente C onstruido.

3 .9 .4 .1 . S A N M I G U E L :
O p t i m i s m o o p e s im is m o . C o m p a r a c i n 1992 y 2000
En esta c o m u n a se realiz un sem inario-taller de diagnstico y evaluacin de
p ro b le m a s am bientale s, en 1992 y uno en 2000. En la Tabla indicada abajo se a n o
tan 10 p ro b le m a s am bie n ta le s de esta comuna. En la parte superior, los cinco p ro
ble m a s a m b ie n ta le s que ms han em pe o ra d o (% positivo) y abajo los cinco que
m s han m e jo ra d o (% negativo) en trm inos de la Im portancia que se les asigna.
Al lado se co n sig n a n los correspond ientes valores porcentuales del C ontrol (p o sib i
lidad de intervenir o resolver). Porcentajes negativos significan m enor Control (m e
nor posibilidad de intervenir y resolver). Porcentajes positivos significan m ayor C o n
trol (m a y o r posibilidad de intervenir y resolver). Los C uadros c om pletos de estas
c o m p a ra c io n e s se encuen tra n en el Tomo 2.
Variacin %
Importancia

Variacin %
Control

Problemas derivados de la presencia de


aguas estancadas

38

-17

INF

Falta de ciclovas

30

-26

EQU

Falta de lugares de esparcimiento al aire libre


y en lugares cerrados

22

-26

EST

Mala localizacin de industrias

21

-30

EST

Falta de espacios abiertos en el entorno de las


viviendas para actividades recreativas

17

-42

Categora

Problema ambiental

AGU

AIR

Contaminacin atmosfrica por quema de basuras

-21

-31

AIR

Contaminacin atmosfrica por partculas debido


a calles sin pavimentar y a falta de lavado

-23

-5

VEG

Destruccin de la vegetacin en lugares pblicos


por falta de mantencin

-23

-15

AIR

Contaminacin atmosfrica por humo de


cigarrillos en lugares pblicos

-25

-20

VIV

Falta de conexin domiciliaria a redes troncales


(electricidad, agua potable, alcantarillado)

-33

-2

Las c o m b in a cio n e s ms crticas, en trm inos de los problem as am bientale s,


son aquella s en que la im portancia del problem a es alta y el Control (posibilidad de
intervenir) es bajo. En ese sentido, las respectivas estrategias de m anejo am biental
a nivel de la com una, p robable m ente deberan privilegiar el anlisis ms profundo y

218

las soluciones de aquellos tipos de problem as conflictivos. Este C uadro (y los re s


tantes en el Tomo 2) reflejan entonces muy bien la evolucin que han tenido los
p roblem as en un perodo de 8 aos, en la percepcin de sus habitantes.

3 .9.4.2 L o c a li z a c i n e im p lic a n c ia de los p ro b le m a s a m b ie n ta le s


San M iguel c o rres pond e a la nica com una urbana considerad a en el estudio y
en general sus problem as am bientale s corresponden a carencias de infraestructura
y e q u ip a m ie n to ju nto con alg uno s casos de contam inacin que sern s e a la d o s a
c ontinua cin.
R especto al m edio am biente natural, la com una sufre de conta m in a ci n del
aire debido a la m ala localizacin de las industrias en el sector oriente de sta,
e s p e cfica m e n te en el Paradero 9 1/2 entre Gran Avenida y Santa Rosa, y en los
Paraderos 12 y 15, segn los resultados del sem inario-taller realizado en la com uPor otro lado se m encion que la falta de una zonificacin ad e cu a d a del Plan
R eg u la d o r com unal est afectand o los usos del suelo en funcin de la localizacin
de las in d u s t r ia s y los p r o b le m a s a s o c ia d o s a estas. A d e m s , en el s e c to r
n o rponie nte y suroriente de la com una fueron detectados problem as relacionad os
con a c tivid a d e s cla ndestin as com o expendio de bebidas alcohlicas y drogas que
afectan a la calidad de vida de las personas que viven en dicho sector. En esta
zona ta m b i n se pudo d eterm inar que existen problem as de salud debido a la p re
s e n cia de canales abiertos contam inados. Otro problem a im portante de des ta ca r
c o rre s p o n d e a la inundacin de calles por mal m anejo de aguas lluvias, las que en
c a d a invierno colapsan debido al mal diseo de las obras viales en la c o m u n a de
S an M iguel. Este problem a se iocaliza en el paso D epartam ental, Santa Rosa, Lo
O valle, y A venida. J.J Prieto desde Lo Ovalle hast Salesianos. Por ltimo cabe
m e n c io n a r alg uno s problem as am bientales que afectan a toda la c o m una o a gran
parte de ella com o por ejem plo la falta de reas verdes, el transporte de m ateriales
pe lig ro s o s en cam io n e s que adem s daan la infraestructura vial de la c om una, y
la falta de basu re ro s e c olgico s que incentiven el reciclaje de papeles y latas.
Los pro b le m a s am bientales anotados a continuacin, fueron reconocido s por
los gru p o s de trabajo, de entre aquellos problem as ms im portantes de la com una,
y que tienen relacin con los sectores de m ayor pobreza. C onform aron la base para
la integracin con las variables de pobreza, en las respectivas m atrices com unales.
A cada enu n cia d o de problem a se agrega una explicacin de su significado. Se
om iten pro b le m a s duplicad os que fueron reconocidos por ms de un grupo.

P r o b le m a s a m b ie n ta le s
Arborizacin con especies inadecuadas (levantam iento de veredas, alergenos):
En general se privilegia el c recim iento rpido de las especies arbreas urbanas.
D e s afortuna dam ente, las especies chilenas son de crecim iento relativam ente le n
to. P e ro p or o tro lado, m u c h a s de las e s p e c ie s e x tic a s p r e s e n ta n to x in a s
alergnicas, cuyo tratam iento mdico es costoso, y por lo tanto, lejos del alcance
de la poblacin m s pobre.
C ontam inaci n acstica por fuentes fijas (industrias, lugares de diversin y re
cintos deportivos): La c ontam inacin acstica est norm ada para las distintas z o
nas en que se encuen tra dividido el plan regulador com unal. Por lo tanto si estas

219

fuentes fijas se encuentran en reas no perm itidas por el plan, entonce s este p ro
blem a am biental (ruido m olesto) tiene solucin legal. De cualquier form a, este p ro
b le m a a f e c t a un r g a n o s e n s ib le de los i n d iv id u o s , el q u e d e b e t r a t a r s e
m dicam ente . Por lo tanto, si la poblacin marginal no posee los m edios para t ra
tarse, ento n c e s tiene un riesgo de sordera.
C o n ta m in a c i n atm osfrica por gases provenientes de procesos industriales:
Si este tipo de procesos se encuentra en reas no debidas segn el plan regulado r
c o m u n a l se ha de esperar c ontam inacin acstica, malos olores, g e neraci n de
rises, d e s c a rg a s de riles y emisin de gases. Todo esto afectar la calidad de vida
de los vecinos. D em s est decir que este tipo de loteos industriales no debe estar
en reas residenciale s estrictas. Este tipo de contam inacin incidir en la condicin
de salud de la poblacin afectada.
C o n ta m in a c i n atm osfrica por gases provenientes de vehculos (congestin):
La falta de p a vim entaci n en cam inos y calles, especialm ente en reas m arginales
u rbanas y rurales facilita la em isin de partculas, especialm ente PM 10 y gases
p ro d u cto de una com b u sti n incom pleta en ios motores de vehculos, que son las
respirables y que generan en los nios y ancianos enferm eda des respiratorias d u
rante el invierno.
C o n ta m in a c i n por olores proveniente de industrias: Este es un p roblem a rela
c io n a d o con la disposicin del plan regulador comunal que no tom a en cuenta ias
c o n d ic io n e s del entorno para disponer zonas residenciales o industriales. Luego,
las c o n d ic io n e s del viento y la cercana de reas industriales a las viviendas, g e n e
ran estas c o n d ic io n e s de calidad am biental deficiente y que afectan la calidad de
vida de los ve cin o s cercanos a dichas industrias.
D eterioro de la infraestructura de la vivienda por antigedad y falta de recur
sos e c o n m ic o s para hacer reparaciones: Este problem a es de carcter e c o n m i
co, pero que dadas las caractersticas de la vivienda se puede tra n s fo rm a r en un
p ro b le m a de salud, lo que im plicar gastos que para la poblacin ms pobre son
inviables.
D eterioro de las calzadas y veredas por mantencin inadecuada: Es un p ro b le
ma de ingenie ra y de m antencin de infraestructura que tiene poca relevancia a m
biental.
E xistencia de plaga de roedores: Las malas condiciones higinicas de un rea,
com o lo son usualm ente las zonas urbanas marginales, son atractores de ro e d o
res, que son vectores de infecciones y enferm edades diversas.
Falta de reas verdes: Los escasos medios econm icos de la poblacin m a rg i
nal no le perm ite construir reas verdes privadas, y las m unicipalida des priorizan
su gasto social hacia salud y educacin. La misma marginalidad, lleva a elem entos
de la poblacin a destruir las pocas reas verdes que se construyen en las zonas
m s pobres.
Falta de ciclovas: Este problem a ms bien ofrece una solucin potencial a la
c o n ta m in a c i n por gases, congestin y ruidos producidos por el parque autom otor.
Sera un aporte al m ejoram iento de la calidad del aire y del m edio am biente en
general.
Falta de lugares de esparcim iento al aire libre y en lugares cerrados: El estrato
poblacio nal que vive en la m arginalidad (rural o urbana) es el que sufre las c o n s e
cuencias, ya que no posee recursos para acceder a reas de espa rcim ie n to priv a
das. En otras palabras, la falta de lugares de esparcim iento en reas m arginales

220

urbanas y rurales, facilita el cam ino a actividades que incluyan el co n su m o de a lc o


hol, drogas y la com isin de delitos, sobre todo en la poblacin juvenil e infantil,
que es la m s expuesta.
Insuficiencia de sem aforizacin: Es un problem a de ingeniera de trnsito. A u n
que hace que el m edio am biente construido sea ms peligroso.
Inundacin de calles por mal m anejo de aguas lluvias: Una planificacin d e fi
ciente en el d iseo de la ciudad, genera consecue ncias a nivel am biental. Las in u n
d acio n e s no respetan clase social, pero las ms dam nificadas son las p oblacio nes
u rbanas m arginales que no poseen recursos para enfrentar estas catstrofes. En
fo rm a anexa, esto significa infecciones respiratorias altas, sobre todo en la p o b la
cin con m ayor riesgo: nios y tercera edad.
Mal uso de espacios residenciales de copropietarios para usos deportivos: Este
es un p roblem a ms bien de convivencia que ambiental. Probablem ente, los m alos
ratos provoque n p roblem as de estrs en los pobladores.
Mala localizacin de industrias: La expansin desordenada de la c iudad im p li
ca varios aspectos. Por un lado, se elim inan potenciales reas de cultivo con el
ca m b io de uso de suelo. Por otro, se libera la posibilidad de instalar lneas diversas
de produccin , con la consiguie nte emisin de gases, descargas de riles y p ro d u c
cin de residuos s lidos (algunos de ellos txicos o peligrosos). La inexistencia de
plantas de tra ta m ie n to puede a um entar el riesgo de intoxicacin por parte de las
p o b la cio n e s m arginales, que usualm ente son las ms expuestas a estos riesgos.
In d e p e n d ie n te de la c ontam inacin cierta que producen los procesos productivos.
La baja en calidad del paisaje, el aum ento de ruidos m olestos y el a u m e n to del
i m p a c t o via l, t a m b i n son fa c to r e s a m b ie n ta le s g a tilla d o s con la e x p a n s i n
in o rg n ica de la ciudad.
P eque o ta m a o de la vivienda en relacin al tam ao del grupo familiar: El
d is e o de la vivienda popular tiende a generar hacinam iento de las personas. Esto
resulta en un aum e n to en las enferm eda des respiratorias altas, sin posibilidad de
a c c e d e r a recursos hospitalarios cercanos. Los m ateriales livianos com o el adobe o
la m adera a u m e n ta n las probabilidades de desgracias frente al riesgo s sm ico o de
incendio. A dem s, en este tipo de vivienda aum enta el riesgo de infectarse con
p lagas de roedores, v inchucas y araas.
P resencia de reas que prom ueven el co m portam iento socialm ente d esviado
(zona de c a m io n e ro s con venta ilegal de maderas, drogas y alcohol, presencia de
d elincue ncia, focos de prostitucin): Este problem a tiene un com p o n e n te social y
policial. Q uiz s el diseo de reas ilum inadas y con m ayor vigilancia policial d is m i
nuya este problem a.
P roblem as de salud derivados de la presencia de canales abiertos c o n ta m in a
dos: La falta de tratam iento de aguas servidas atenta contra la calidad del agua de
canales, los que en am bientes urbanos marginales term inan regando los cultivos
del cinturn agrcola metropolitano. Luego, ias verduras, hortalizas y frutas e v e n
tualm ente podran ser c ontam inad as con esta agua de riego, generan do p roblem as
de salud a la poblacin usuaria.
Red insuficiente de alcantarillado: En as zonas marginales urbanas y en el
m undo rural, es reconocida la falta de alcantarillas y sistem as de elim inacin de
a guas servidas. Lo que se ve agravado con la falta de letrinas y fosas spticas
a decua das. Esta falta se transform a en un problem a de salud pblica, pues aguas
servidas y restos orgnicos constituyen un foco de plagas y enferm edades, en reas

221

donde a d em s los recursos hospitalarios podran ser escasos. En form a tangencial,


se co n ta m in a n aguas y suelos al no existir sistem as de tratam ientos adecuados.
3.9.5 I n te g r a c i n de v a r ia b le s de p o b re z a y m e d io a m b ie n te
La integracin a de las variables de pobreza y deterioro am biental se efectu a
partir de la inform acin recogida en los sem inarios locales, que luego fue clasifica
da s egn su origen, ponde ra da segn los criterios que se indican en la pgina de
m to d o s (ver antes) y definidas sus relaciones de causalidad co n sideran do las p ar
tic u la rid a d e s locales que se desprenden de los antecedentes recogidos sobre la
com una.
COM U NA DE SAN MIGUEL- IN TEGRACIN DE VARIABLES
Caracterstica problema ambiental
Enunciado problema ambiental

Residuos
procesos
productivos

Cobertura red
infraestruc
tura bsica

1. Inundacin de calles por mal manejo


de aguas lluvias.

2
+
VPI

2. Falta de lugares de esparcimiento


al aire libre y en lugares cerrados.

2
+
VPI

3. Mala localizacin de industrias.

Gestin de
recursos

3
+
VPI

3
+
VPL
2

4. Insuficiente red de alcantarillado

VPI
3

5. Presencia de reas que promueven el


com portamiento socialmente desviado

VPL
6. Contaminacin atmosfrica proveniente
de procesos industriales.

3
+
VPL
3

7. Uso de lugares residenciales para


actividades clandestinas (prostitucin,
alcohol, drogas)

VPL
3
+
VPD

8. Pequeo tamao de la vivienda en


relacin al tamao del grupo
fam iliar
9. Contaminacin atmosfrica por gases
provenientes de vehculos
10. Falta de espacios abiertos en el entorno
de las viviendas para actividades
recreativas.

3
+
VPI VPL
3
+
VPI

Valor: 1 baja influencia. 2 m ediana influencia. 3 alta influencia.


Influencia de variables: + problem a am biental influye a problem a social. - problem a social
influye a problem a am biental. + / - se influyen m utuam ente.
S ituacin de pobreza identificada: VPD. Variable de pobreza D em ogrfica. VPL. Variable de
pobreza Laboral. VPI. Variable de pobreza Infraestructura. VPE. Variable de pobreza Educacin.
E xplicaciones ms detalladas en: Cap. 2. Integracin de variables pobreza y m edio am biente.

222

Tal com o se ha sealado en los Antecede ntes Histricos y que es til retom ar
aqu, entre el siglo XVI e inicios del XIX, el territorio de la c o m una de San Miguel
perm a n e ci com o un espacio m arginado del desarrollo econm ico, e s pecialm en te
por la baja calidad de sus suelos y la escasez de agua para regado. Pero luego de
la construcc in del Zanjn de la A guada se inici una etapa de progresivo c re c i
m iento e conm ico, a partir del cual com enz el proceso de urbanizacin de la c o
m una (nacida fo rm a lm e n te en 1896), que pretenda consolidarse com o un sector
residencial de s tin a d o a los estratos medio y medio alto de la s ociedad santiaguina.
D esde la prim era mitad del siglo XX, y com o consecue ncia de la severa crisis e c o
nm ica que afect al pas, se produjo un fuerte flujo migratorio hacia Santiago, p ro
ve n ie n te tanto desde el m undo rural com o desde las provincias del norte del pas,
d onde haba co la p sa d o la industria salitrera y miles de cesantes inm igraban a la
zona central.
San Miguel, ju n to con uoa y Quinta Normal, fue una de las z onas preferidas
por los recin llegados. Con el fin de revertir o por lo m enos regular la creciente
de sva lo riz a c i n de! suelo com unal, originada por la presencia de num e ro s a p o b la
cin radicada en asenta m ie n to s legales, as com o por instalacin de industrias
fu e rte m e n te c ontam inan tes, en 1951 se aprob el primer Plan R egulad or C om unal.
La d e s v a lo riz a c i n del suelo tan solo pudo ser frenada a fines de la dc a d a de
los 70, con la erradicacin de los pobladores pobres y la des indu stria lizacin de la
com una, pro vo ca d a por la crisis global de dicho sector en todo el pas. Para c o n s o
lidar esta revalorizacin, en 1988 se prom ulg un nuevo Plan R egulad or C om unal,
en el que se redujeron los lmites de San Miguel y se crearon las nuevas co m u n a s
de San J o aqun (al oriente de Avenida Santa Rosa) y Pedro Aguirre C erda (al p o
niente de la C arretera P anam ericana), donde quedaron localizados los estratos s o
ciales ms hum ildes del antiguo San Miguel. La nueva com una se redujo en s u p e r
ficie y en nm ero de habitantes.
El anlisis de la inform acin recopilada en el sem inario local confirm a que la
infra e s tru ctu ra de la com una no dispone de la capacidad de atender a la totalidad
de su poblacin, pues originalm ente fue diseada para servir a una zona s u b u rb a
na de baja d e nsida d d em ogrfica que term in por provocar un serio deterioro del
esp a cio urbano luego del masivo arribo de gente ms modesta, que term in por
alejar de su espacio a los sectores ms pudientes.
La c o m u n a presenta conflictos am bientales derivados de la actividad in d u s
trial. A dem s , se m anifiestan todas las situaciones de carencia de infraestructura y
servicios bsicos com o son las reas verdes y de esparcim iento, la insuficiente red
de alcantarillado, y el mal m anejo de aguas lluvias. Los problem as a m bientale s
g e n e ra d o s por una mala gestin de los recursos, com o la mala localizacin de in
dustrias que se encuen tra n en sectores habitacionales, afectan seriam ente la c a li
dad de vida de sus habitantes desvalorizando sus viviendas. Los procesos de c o n
tam in a ci n atm osfrica que sufre Santiago, se agudizan para los habitantes de esta
c o m u n a con a contam inaci n ms inmediata que realizan las industrias residentes,
a partir de sus p rocesos productivos. Los vecinos sealan que sus esfuerzos han
sido infructuosos, pues a pesar de la gravedad del problem a que los aqueja an, no
han logrado establece r co m prom isos institucionales que es garanticen cam bios,
com o a m plem entacin de nuevos planes reguladores que prom uevan legalm ente
la salida de dichas industrias.
La p e rm anen c ia de los conflictos am bientales derivados de la mala lo c a liz a

223

cin de la Industrias contribuye a agravar la calidad de vida de los s e g m e n to s ms


pob re s de la c om una, pues ellos habitan los espacios ms d e g rada dos de sta, que
son p re c is a m e n te donde se encuentran em plazadas las plantas m anufacture ra s.
En el m edio urbano, los problem as am bientales se perpetan por la falta de
p o lticas que regulen y fiscalicen los procesos industriales que se desarrollan en su
interior. Este problem a m uchas veces se deja de enfrentar por las im plicancias e c o
n m ic a s que podra tener sobre la poblacin, pero es una mala eleccin, ya que
e sta falta de decisione s soslaya las consecuencias en la salud de q uiene s sufren
dic h a contam inacin.

224

CAPTULO 4

COMENTARIOS FINALES

Al com p le ta rs e el escrito Incluido en este libro, deseam os hacer a lguna s c o n s i


de ra cio n e s finales, para recordar los pla nteam ientos generales que sustentaron la
investigaci n, y asociarlos con los resultados obtenidos y, a la vez, se a la r en s n
tesis a lguno s de sus hallazgos ms relevantes y de las proyeccione s de ellos. De
las e x p e r ie n c ia s del e s tu d io po d ra n a su vez d e riv a r los p a s o s q ue p o d ra n
sugerirse, co m o continuacin, ya sea acadm ica o prctica, hacia aplic acion es ms
e specficas, prin c ip a lm e n te para las c om unas participantes o de otras, a las cuales
el m odelo m e to d o l g ic o les pudiese servir de base para sus propios anlisis. D e
p en d e r esta proyeccin, y su nfasis, de los intereses locales, de los g rupos s o
ciales invo lu cra d o s y de sus problem ticas am bientales asociadas existentes en su
rea.
En n u estra revisin del tem a, nos referam os a que ...el tem a de la pobreza,
a n a liza d a en el m b ito mundial, regional y local, ha sido, es, y seguir siendo un
rea de discusin, preocupa cin y planes de accin. Las estadsticas y p u b lic a c io
nes sobre el te m a son muy abund antes y enfocan el problem a desde diversos n
g u lo s . A la vez, en cuanto al medio am biente, sealb am os que ...el anlisis de
los p ro b le m a s am bie n ta le s tam bin tiene connotaciones por su gran am plitud, su
c a r c te r sectorial, su distribucin geogrfica, las reas de la e c onom a que son
a fecta d a s , los planes de accin, y las polticas generadas para resolverlos. Existen
c ie rta m e n te d ia gn sticos de los problem as, a diversos niveles geogrficos, siendo
tal vez los ms im portantes aquellos a nivel local, que son preocupacin ce rcana
de las p e rs onas y que las afectan a diario en cuanto a su calidad de v id a . Y luego,
...sin em bargo, la relacin entre las variables, la de la pobreza y la de los p ro b le
m as a m b ie n ta le s (o el medio am biente en sentido ms genrico) ha sido a bordad a
con m enor intensidad que cada una de dichas variables por separado. Sus re la cio
nes de acciones, reacciones y coacciones han sido determ inad as en estudios a is
lados y sin que haya sido posible establecer un patrn unitario de interrelaciones.
Lo que c iertam ente es una tarea co m p le ja .
La pobreza y el deterioro am biental son elem entos fun d a m e n ta le s al m om ento
de considerar el crecim iento de un pas. La inform acin recopilada de la literatura,
y los propios resultados de este estudio, indican que los planes de desarrollo del
pas deberan con sid e ra r de manera conjunta estos dos elem entos. H em os visto,
para diversas com unas, que la direccin de las interacciones entre pobreza y d e te
rioro am biental tiene signos positivos, negativos y mixtos. Es decir, en a lguno s c a
sos es el medio am biente (especficam ente el deterioro am biental) el que tiene in
fluencia sobre la pobreza, en otros la pobreza induce el deterioro a m biental y en
alguno s casos estos signos apuntan en las dos direcciones. A dem s, en algunos
casos, puede observarse que el crecim iento, a travs de sus diversos procesos,
puede a su vez inducir pobreza o deterioro am biental. En el sentido anterior, no es
a d e c u a d o con sid e ra r el m edio am biente com o un escenario inmvil sobre el que
tienen sus acciones los seres hum anos. Existe una interaccin constante entre lo
que es la dinm ica social y lo que es la form a en que se m anifiesta la dinm ica de
la naturaleza. En lo que se refiere especficam ente a los resultados o b tenid os en

225

nuestro estudio, queda claro (vanse las integraciones entre pobreza y deterioro
ambiental para cada una de las comunas), que slo asumiendo las relaciones fsi
cas, biolgicas y culturales entre las comunidades humanas y los recursos natura
les que sustentan esta sociedad es posible lograr abordar estas complejas relacio
nes y de entenderlas.
Existe adems la percepcin de que los problemas ambientales tienen que ver
con la situacin del presente, en circunstancias que muchos de ellos son de anti
guo origen, persistentes. Cada problema ambiental es, a su vez, un problema so
cial. En este estudio hemos podido comparar la situacin actual con aquella pre
sente ocho aos antes. Aqu se pudo analizar qu evolucin manifiestan problemas
antiguos comunales, cules de ellos han mejorado (siempre en la percepcin de
las personas, una de las modalidades existentes de diagnosticarlos) y cules han
empeorado. Lo hemos llamado optimismo o pesimismo, no tanto en cuanto a que
sea una excesiva dramatizacin de la degradacin ambiental existente, sino por
que refleja lo que un conjunto de personas que comparten un mbito y que a la vez
se mueven dentro de ste y lo conocen, ha opinado de la situacin actual. As, un
problema ambiental que ha aumentado en importancia, de acuerdo a dichas per
cepciones, y que, adems, ha disminuido en su posibilidad de ser controlado, es un
problema que no slo persiste en el tiempo, sino que se ha transformado en un
factor importante de degradacin de la calidad del ambiente y de la calidad de vida
de los habitantes. Si por otra parte se coteja a la vez lo que ha ocurrido con la
pobreza, sobre la base de cuantificaciones y calificaciones ya establecidas, es po
sible determinar de que manera esta sociedad se ha movido a lo largo de tiempo.
Si los indicadores de pobreza muestran una disminucin de sta, y persiste el dete
rioro ambiental, el medio ambiente seguir daado y ello afecta a las poblaciones
humanas, de manera ms marcada en sectores ms vulnerables. Es posible enton
ces plantearse diversos escenarios ideales o de compromiso y apuntar el creci
miento del pas hacia la satisfaccin de los niveles con que se quisiera y pudiera
operar, en tanto al grado de deterioro ambiental aceptable y del grado de pobreza
tolerable para ese crecimiento. Un escenario sin deterioro ambiental y sin pobreza
es an, al parecer, lejano. An ms, el enfoque quizs deba ser diferente en cuanto
a las pobrezas diluidas del medio rural, y las concentradas en las ciudades. El an
lisis arriba planteado fue posible desarrollarlo en parte, en las comunas estudiadas,
tanto aquellas de carcter eminentemente rural, comparadas con una netamente
urbana.
Al igual como nos ha ocurrido, como equipo de investigacin, en diversos otros
escenarios comunales, en que hemos podido comprobar que un diagnstico de pro
blemas ambientales ayuda a la poltica y a la accin ambiental, al tener una base
de datos interpretados, y que permite entonces comprometer con exactitud a diver
sos actores sociales locales, ya sean privados o del aparato del estado (salud, e d u
cacin, agricultura, entre otros), ac tambin hemos podido hacer un aporte inte
grado, en este caso, entre pobreza y medio ambiente. Si partimos de u n e s q u e m a
bsico, en que establecemos primero cul es el problema ambiental, en s e g u i d a lo
asociamos con ciertos componentes (ambiente natural, ambiente construido, y d e n
tro de stos a sus respectivas categoras), luego miramos el signo de la i n t e r r e l a c i o n
con la pobreza, le asignamos un valor, analizamos a qu tipo de variable d e p o b r e
za se asocia, podremos llegar a tener una aproximacin a esas relaciones entre
pobreza y medio ambiente. El ejercicio se ha hecho en los seminarios-talleres co226

males, limitado a los problemas ambientales ms importantes que localmente los


actores sociales han determinado. El ejercicio se puede extender a todos los pro
blemas ambientales, pero ello requiere de esfuerzo, medios y tiempo. En las comu
nas analizadas ya se tiene la base de datos para hacerlo, y ser iniciativa local
trabajar sobre ello y eventualmente exportar las experiencias a otras comunas.
Sobre la base de lo que se ha planteado en la revisin bibliogrfica y de lo que
ha resultado de ias experiencias locales desarrolladas en las nueve comunas, que
da corroborado que el crecimiento, por una parte, y por otra, la lucha contra la po
breza, y por otra la evolucin positiva del medio ambiente, deben pensarse al mis
mo tiempo. En ese sentido, y basndonos en un estudio de Medio Ambiente y De
sarrollo en el Tercer Mundo (enda)230 los lazos de Interaccin indican que con el
crecimiento se espera una reduccin de la pobreza y una rehabilitacin ambiental.
La reduccin de la pobreza y la rehabilitacin ambiental interactan con el creci
miento, en un signo de doble relacin. La reduccin de la pobreza se relaciona con
la rehabilitacin ambiental tambin en un signo de doble relacin.
Se podra formular el conjunto del siguiente m o d o :231

Debera entenderse entonces que, dado que los problemas ambientales son
en esencia problemas sociales, cualquiera de las variables, sociales o ambienta
les, slo ser efectiva si ambas se consideran en conjunto.232
Del estudio de los casos en las nueve comunas analizadas, pueden despren
derse algunas consideraciones de sntesis finales que destacan los hallazgos prin
cipales y que resultan de las aplicaciones metodolgicas en cada uno de los casos

230. Pobreza y Medio Ambiente en el Tercer Mundo: Qu hacer? (Pobreza y Medio Ambiente. Medio
ambiente caribeo 3. Santo Domingo, 1992)
231. Ibid. pg. 66.
232. ibid.

227

y que as permitieron satisfacer ios objetivos planteados en la investigacin. A la


vez, es conveniente destacar qu, dentro de un contexto geogrfico descriptivo, los
aspectos de la historia de las comunas, los aspectos socioeconmicos y de pobre
za, y los problemas ambientales, tienen todos una expresin a lo largo de un pero
do de tiempo relativamente extenso. As es posible entender la situacin presente a
travs de su devenir histrico. Ya se mencion que los problemas ambientales no
son slo producto de las acciones humanas recientes, sino que tienen en algunos
casos, una presencia por un tiempo extendido. Por otra parte, es necesario sealar
las correspondientes particularidades en las reas estudiadas, diversidad que obli
ga no slo a hacer planteamientos generales en la resolucin de los problemas,
sino que tambin locales especficos.
En lo que sigue, se anotan algunas de estas sntesis generales con ejemplos
de las respectivas comunas analizadas. Las citas de resultados y conclusiones ob
ten id a s que se hacen ac, pueden am pliarse a travs de la lectura de las
especificidades para cada uno de los estudios de caso. Es evidente que las relacio
nes pobreza y medio ambiente se dan en un marco histrico y geogrfico concreto.
Este contexto particulariza al extremo las interacciones entre pobreza y medio am
biente. Los nueve estudios desarrollados en este libro caracterizan de diverso modo
tanto la percepcin de la pobreza, como del ambiente.
Sin embargo, es ilustrativo para entender las relaciones pobreza y medio am
biente considerar el grado y forma de insercin de la comuna, ya sea econmica,
social o culturalmente, al modelo de desarrollo. Aquellas comunas cuya dinmica
econmica se encuentra directamente relacionada con los mercados internaciona
les presentan percepciones y situaciones de pobreza y deterioro ambiental distin
tas a aquellas que se han insertado ms dbilmente al modelo de desarrollo.
Asimismo, hay situaciones que permiten detectar ciertos aspectos comunes
como la diferencia que se presenta entre las reas urbanas y rurales. Un ejemplo
de io urbano es la comuna metropolitana de San Miguel donde la localizacin de
industrias en sectores habitacionales define una desvalorizacin del suelo que de
teriora la calidad de vida de la poblacin y genera al mismo tiempo dficit de infra
estructura y servicios bsicos, de reas verdes y esparcimiento, e insuficiente red
de alcantarillado y mal manejo de las aguas lluvias. Situaciones parecidas de urba
nizacin deficiente suceden en los sectores urbanos de las comunas rurales anali
zadas. En cambio, las reas rurales presentan relaciones y conflictos de otra ndo
le, como, por ejemplo, el modo de explotacin y la degradacin de los recursos
naturales.
En el caso de las comunas mejor integradas al modelo de desarrollo, los prin
cipales problemas derivaban de la insuficiente cobertura de la infraestructura urba
na, colapsada ante una demanda creciente generada por la urbanizacin de la so
ciedad. En Los Andes, por ejemplo, los terrenos cultivables aumentaron su valor y
su propiedad pas desde ei campesinado al empresariado. Se formaron entonces
unidades productivas altamente capitalizadas, modernas y rentables, con menos
requerimientos de mano de obra permanente. Ello provoc una fuerte migracin del
campo a la ciudad, cuyo contingente demogrfico engros ms all de sus capaci
dades y tolerancia la red de infraestructura y servicios bsicos, generando, como
resultado de la insuficiente urbanizacin, pobreza y degradacin del entorno. No
necesariamente la modernizacin de la agricultura signific la disminucin de la
pobreza.
228

Un caso parecido es el de la comuna de Laja, que se caracteriza por tener un


alto grado de urbanizacin producto del influjo de la planta de celulosa y la migra
cin de la poblacin rural, pues los antiguos predios que albergaban a la agricultura
campesina tradicional fueron siendo sustituidos por plantaciones forestales a gran
escala. Los altos ndices de crecimiento demogrfico que exhibe la ciudad de Laja
provocan la permanente saturacin de la red de infraestructura y servicios bsicos,
as com o el a s e n ta m ie n to de los sectores ms pobres en zonas de riesgo.
Adicionalmente, la constante operacin de la planta de celulosa y sus camiones
provocan la saturacin del aire y de la red de infraestructura vial en la zona urbana.
En Quilleco los principales problemas ambientales detectados tambin son
consecuencia de ia inmensa gravitacin de la actividad forestal, que, adems de
amenazar seriamente la integridad ambiental de la comuna, entorpece el desarrollo
de actividades agrcolas alternativas y elimina eventuales oportunidades de pro
greso material y social para el resto de la comunidad, que ha debido abandonar el
campo y urbanizarse precariamente ante el avance de las plantaciones. La moder
nizacin del campo tiende a la expulsin de los campesinos y habitantes rurales.
En relacin con estos casos es posible sealar que si bien en el espacio urba
no los pobres disponen de mayores oportunidades de acceso a empleo, bienes y
servicios, paralelamente por el hecho de localizarse en las zonas ms deterioradas
y de inferior valor estn ms expuestos a sufrir las consecuencias de riesgos am
bientales que escapan a su mbito de accin e influencia, especialmente en lo que
dice relacin a los residuos de ios procesos productivos e industriales y a las defi
ciencias de localizacin de los asentamientos en el sistema urbano y su entorno
geogrfico. Entre estos, se encuentra el riesgo para la salud que representa la con
taminacin, la falta de infraestructura sanitaria, la proximidad a basurales, as como
el peligro que representan las eventuales catstrofes para aquellos que se locali
zan en quebradas y cursos de agua.
Distinto es el caso de las comunas con menor grado de urbanizacin y explo
tacin intensiva del entorno, como Canela, Lolol y Pelarco que, en general, carecen
de conflictos ambientales derivados de alguna actividad econmica de cierta en
vergadura, ya sea industrial o intensiva en el uso de recursos naturales, que les
limite o defina los alcances y objetivos de la utilizacin del territorio. En este con
texto, en Canela aparecen con un mximo valor de influencia los problemas a m
bientales generados por una mala gestin de los recursos del entorno, como las
inadecuadas prcticas agrcolas, sobretalaje y deforestacin. Corresponde a una
situacin donde es la pobreza la que acelera la degradacin del medio natural. En
esta categora se encuentra tambin Lolol, que no ha logrado integrarse al modelo
de desarrollo pues la baja productividad de sus suelos y la endmica carencia de
recursos hdricos, apenas ha permitido el asentamiento precario de grupos de cam
pesinos y labradores al borde de la subsistencia, quienes ejercen una excesiva
explotacin del medio fsico. Las escenas de erosin profunda constituyen una cons
tante que sella definitivamente la interrelacin en espiral entre la pobreza y la d e
gradacin del medio ambiente natural.
En Pelarco, producto de la baja calidad de sus suelos y las escasas oportuni
dades de empleo, la poblacin radicada en las reas rurales se desplaz hacia el
sector urbano, donde poda acceder con mayor facilidad hacia zonas que dem an
daban trabajadores estacionales. Ello provoc el colapso de la red de infraestructu
ra y servicios bsicos del casco urbano, e impidi el progreso social de los nuevos

229

vecinos, lo que acerca a Pelarco a la experiencia de las comunas ms urbanizadas


e insertas en el modelo de desarrollo.
Rasgos de comuna rural y de comuna urbanizada e inserta en los circuitos
econmicos encontramos en Vicua, donde la evolucin de la estructura productiva
local estimul un permanente flujo migratorio desde los sectores rurales al medio
urbano, provocando el colapso de la infraestructura y la permanente necesidad de
destinar recursos para su ampliacin y mejoramiento. Paralelo a este fenmeno de
aglomeracin, quienes permanecieron en las reas rurales, se encuentran en una
situacin de relativo aislamiento, no provistos de un adecuado acceso a servicios
bsicos y sin alternativas de desarrollo econmico y social. La dura situacin del
medio rural se evidencia en la degradacin de los suelos, motivada por las inade
cuadas prcticas agrcolas, lo que, a su vez, nos da cuenta de estados de subsis
tencia precaria.
Un caso particular es Nogales, donde las amenazas ambientales ms graves
provienen de las actividades econmicas ms rentables y los cuadros de pobreza
son en buena parte consecuencia de la escasa calidad y cobertura de la red de
infraestructura y servicios bsicos. Sin embargo, al considerar una serie de situa
ciones sealadas por los participantes al encuentro local, seran algunas conduc
tas de los propios vecinos de la comuna las que redundan en un menoscabo de su
condicin social y del medio fsico. Muchos hogares no estn conectados al siste
ma de alcantarillado y agua potable, encontrndose desde hace bastante tiempo
disponible las instalaciones matrices. Por otra parte, la deficiente administracin de
los residuos domiciliarios y la deforestacin de la cubierta arbustiva, que estos mis
mos hogares realizan, son tambin acciones evitables pero que por el momento
deterioran el entorno y generan pobreza, indicando en este caso la importancia de
los aspectos culturales y educativos de las relaciones pobreza y medio ambiente.
En suma, no necesariamente el deterioro ambiental y la pobreza son causa y
efecto de un crculo vicioso fatal que desencadena un torbellino interminable de
degradacin del medio y el hombre. No se trata de una relacin lineal y monocausal.
Se trata de un problema sistmico complejo que evoluciona en el tiempo y que
incluye al medio ambiente pero tambin a los grupos sociales y econmicos, a las
estructuras mentales y a los factores externos que condicionan las actividades pro
ductivas. En el anlisis ha sido importante considerar las caractersticas geogrfi
cas e histricas del territorio estudiado, y especialmente el modo como se halla
inserto en las posibilidades y potencialidades que presenta el modelo de desarrollo
imperante, pues esa variable fue, finalmente, la que permiti comprender y carac
terizar las relaciones entre pobreza y medio ambiente en los espacios estudiados.
En su expresin concreta y material actualmente es la urbanizacin de la sociedad
y las malas condiciones de sitio y sanitarias donde generalmente se ubican los po
bres en la trama urbana la que mejor representa la experiencia palpable de las
relaciones pobreza y medio ambiente.
Sin duda, derivado del anlisis realizado en la investigacin que sustenta este
libro, es ms fcil y preciso trabajar en un adecuado diagnstico de los problemas
ambientales a nivel local, con participacin directa de los actores locales, que de
terminar las caractersticas de la pobreza, que ha usado metodologas generales
de acercamientos al tema, a travs de encuestas, censos, caracterizaciones. Estas
se desarrollan en diversos momentos del tiempo, estn desfasadas en trminos de
los perodos en que se desarrollan y a veces es difcil hacer las asociaciones con el

230

entorno, y las comparaciones entre diversas comunas. De all que resultar quizs
ms productivo trabajar en ambos elementos (pobreza y deterioro ambiental, o pro
blemas ambientales) a nivel local, en forma simultnea. Tal como se determinan
estados del medio ambiente en Chile, con cierta frecuencia en los ltimos aos, se
debera poder asociar tambin a ello las situaciones y caracterizaciones simult
neas de la pobreza.
Provistas ya las autoridades de herramientas vlidas y probadas para hacer
sus diagnsticos ambientales, deberan contar adems con la posibilidad de cono
cer las re a lid a d e s de la pobreza en sus comunas, de m anera c o n c o rd a n te
metodolgicamente y por ende, ser capaces de determinar las relaciones entre po
breza y medio ambiente a nivel local, con las capacidades comunales instaladas en
la actualidad.
Los resultados del presente estudio podrn ser de beneficio para los actores
sociales de la comuna. Esperamos as haber podido contribuir, desde la academia
y trabajando con realidades locales concretas, al desarrollo del tema. Ciertamente
que sern bienvenidas las sugerencias sobre futuros pasos en este mbito, las cr
ticas y las complementaciones tericas y prcticas pertinentes.

231

LOS AUTORES
Ernst R. Hajek es Mdico Veterinario de la Universidad de Chile (1960) y con
estudios de postgrado en Alemania. Ha sido Profesor en la Universidad de Chile
(1961-1968) y a partir de 1969 labora en la Facultad de Ciencias Biolgicas,
Pontificia Universidad Catlica de Chile, en la cual es actualmente Profesor Titular
y est asociado con el Departamento de Ecologa. Tambin ha sido Profesor Visi
tante de la Universidad de Stanford (en su Centro en Santiago) desde 1990. Es
autor de numerosas publicaciones en revistas, y tambin de captulos de libros, y
de libros. Entre estos ltimos se cuentan aquellos en las reas de la bioclimatologa,
problemas ambientales (diagnstico y gestin), historia ambiental, situacin del
medio ambiente en Amrica Latina, y pobreza y medio ambiente en Amrica Latina.
Ha sido Presidente de la Sociedad de Biologa de Chile, Editor de la Revista Chile
na de H istoria Natural, Miembro del Comit Ejecutivo de SCOPE (S cientific
Committee on Problems of the Environment, Paris) y Jefe del Departamento de
Ecologa de la Pontificia Universidad Catlica de Chile. Se ha desempeado ade
ms como consultor en ecologa y medio ambiente, en organismos internacionales
y nacionales, pblicos y privados, principalmente en el mbito de la evaluacin de
impacto ambiental, educacin y diagnsticos ambientales. Es miembro de la Cor
poracin Ambiental del Sur (CAS) desde 1993, y se ha desempeado como Secre
tario de la Corporacin. Ha sido distinguido con el Premio a la Trayectoria, de la
Sociedad de Ecologa de Chile (ao 2000).
Jaime Rosenblitt es Licenciado en Historia de la Pontificia Universidad Catli
ca de Chile, y docente de la Academia Diplomtica de Chile Andrs Bello. Ha sido
Investigador Asociado en el Departamento de Ecologa, Facultad de Ciencias Bio
lgicas, Pontificia Universidad Catlica de Chile. Es especialista en anlisis territo
rial, mbito en el que se desempea como consultor. Ha publicado numerosos art
culos en Chile y en el extranjero en colaboracin con otros autores. Entre ellas se
cuenta Entre el mar y Nahuelbuta. Historia del asentamiento humano en Arauco ,
La modernizacin de la agricultura chilena. Pobreza y medio ambiente despus de
la reestructuracin productiva , Ordenamiento del territorio de la regin de Tarapac: un anlisis histrico y Desarrollo y Medio Ambiente en la Cuenca del Choapa.
Un enfoque histrico .

233

Paula Agurto es Sociloga de la Universidad Academia de Humanismo C ris


tiano. Actualmente se desempea como jefa de la Unidad de Intermediacin Labo
ral del Servicio Nacional de Capacitacin y Empleo (SENCE) dependiente del Mi
nisterio del Trabajo y Previsin Social. Durante los inicios de su carrera se dedic
principalmente al trabajo con jvenes urbanos de escasos recursos a travs de pro
yectos gestionados por la ONG GRADA con la Comunidad Europea. Fruto de ese
trabajo es la publicacin, como coautora, de Esbozos del modelo GRADA de siste
matizacin terico metodolgico: La experiencia de los Quioscos Juveniles de In
formacin y Encuentro . Su participacin en distintos equipos de investigacin le
permitieron desarrollar habilidades en el campo de la investigacin social cualitatiFiorenza Marinkovic es Gegrafa de la Pontificia Universidad Catlica de Chi
le. Durante su prctica profesional trabaj en la Comisin Econmica para Amrica
Latina y el Caribe (CEPAL) desarrollando un estudio sobre Segregacin Espacial
en Areas Urbanas y posteriormente se integr a dicho proyecto como ayudante de
investigacin. Su trabajo consisti principalmente en elaborar diagnsticos espa
ciales y analizar las interacciones entre las diversas variables ambientales y socia
les. Adems, ha sido ayudante de investigacin de varios otros proyectos y ayu
dante de docencia en diversos cursos. Actualmente se encuentra trabajando en ei
mbito de la consultora y en temas relacionados con Educacin Ambiental en reas
de montaa.
Pablo Camus es Licenciado en Historia, Magister en Asentamientos Humanos
y Medio Ambiente y Doctor (c) en Historia, Pontificia Universidad Catlica de Chile.
Adems, Doctor (c) en Geographie et Amnagement, Universidad de Toulouse II.
Ha sido Investigador Asociado en el Departamento de Ecologa, Facultad de Cien
cias Biolgicas, de la Pontificia Universidad Catlica. Es autor de numerosas publi
caciones en Historia y en Medio Ambiente, una de las cuales es el libro Historia
Ambiental de Chile . Tambin se desempea en consultoras en su campo de espe
cialidad.
Patricio Gross es Arquitecto de la Universidad Catlica de Chile (1964), y con
estudios de postgrado en Alemania, Espaa y en el Centro Internacional de Forma
cin de Ciencias Ambientales (CIFCA). Es Profesor Titular de la Pontificia Universi
dad Catlica de Chile y docente desde 1967 en la Facultad de Arquitectura, Diseo
y Estudios Urbanos. En la misma Universidad fue Vicerrector de Comunicaciones y
en varios perodos, Director del Instituto de Estudios Urbanos. Ha sido profesor
visitante en varios centros de estudios superiores de Chile, Europa y Latinoamrica.
Es autor de numerosos escritos, publicados en libros y revistas especializadas de
circulacin internacional. Adems ha desarrollado diversos proyectos y asesoras
en empresas y entidades pblicas, tanto en el mbito de la arquitectura, como en el
de la planificacin urbana-territorial. En el plano internacional se ha desempeado
como consultor de diversas organizaciones de apoyo a los gobiernos. Ha recibido
numerosos premios y distinciones por trabajos realizados y por desempeo profe
sional, acadmico y gremial. Es miembro de asociaciones profesionales, no guber
namentales y gremiales y de redes internacionales de cooperacin internacional.
Fue presidente del Colegio de Arquitectos de Chile, y ocupa actualmente el cargo
de past-presidente. Forma parte de la Corporacin Ambiental del Sur (CAS) desde
1993, siendo miembro de su directorio en calidad de vicepresidente.

234

El tema de, la pobreza, analizada en el mbito mundial, regional y local,


ha sido, es, y seguir siendo un rea de discusin, preocupacin y planes de accin.
Las estadsticas y publicaciones sobre el tema son muy abundantes y enfocan el
problema desde diversos ngulos. Su anlisis detallado e integral ciertamente
escapa fsicamente a cualquier intento serio, y para un mejor estudio se le debera
separar por definiciones, enfoques, reas geogrficas, polticas especficas, sectores
-acadmicos y otros- entre muchas otras reas de acercamiento al tema, dependiendo
del inters especfico en cada caso. Por otra parte, el anlisis de los problemas
ambientales tambin tiene connotaciones por su gran amplitud, su carcter sectorial,
su distribucin geogrfica, las reas de la economa que son afectadas, los planes
de accin y las polticas generadas para resolverlos. Existen diagnsticos de los
problemas ambientales, en Chile, a diversos niveles geogrficos, siendo tal vez los
ms im portantes aqullos a nivel local, que son preocupacin cercana de las
personas y que las afectan a diario en cuanto a su calidad de vida. Sin embargo,
la relacin entre las variables, la de la pobreza y la de los problemas ambientales
(o el medio am biente en sentido ms genrico) ha sido abordada con menor
intensidad que cada una de dichas variables por separado. Sus relaciones de
acciones, reacciones y coacciones han sido determinadas en estudios aislados y
sin que haya sido posible establecer un patrn unitario de interrelaciones, lo que
es

una

ta re a

c o m p le ja ,

p e ro

im p lic a

el

d e s a fo

de

e n te n d e rla s .

En este libro se aborda el estudio de las caractersticas de los problemas


a m b ie n ta le s y de la pobreza, en form a in te g ra d a , en e stu d io s de casos
correspondientes a nueve comunas de la zona central de Chile. El libro se presenta
en dos tomos. El tomo 1 contiene una primera parte que corresponde a una revisin
am plia de la literatura y de realizaciones desarrolladas sobre el tem a de las
interrelaciones entre pobreza y medio ambiente, a la vez que las metodologas
utilizadas en el estudio. En la segunda parte se presentan en detalle los estudios
de casos, analizndose, sucesivamente, los antecedentes geogrficas, histricos,
y socioeconmicos, los problemas ambientales, y las relaciones especficas entre
pobreza y deterioro ambiental. El tomo 2 incluye tablas detalladas de los problemas
am bientales com unales, ordenados de acuerdo a su im portancia y control, y
categora del ambiente natural y construido. Tambin se incluye un anlisis comparativo
entre el ao 2000 y 1992, en que se desarrollaron seminarios-talleres en las comunas,
usando las m ism as m e to d o lo g a s de a n lis is de pro b le m a s a m bientales.

Los autores presentan este libro, convencidos de que podr ser una base
para discusiones en torno a este tema, que consideran de mucha importancia y
vigencia en la actualidad. Y a la vez, un estmulo para la accin de resolver, en
fo rm a

c o n ju n ta , la p o b re z a y los p ro b le m a s a m b ie n ta le s en C h ile .