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LIBRO X - EL DOMINIO

SOBRE LA NATURALEZA
El contradictorio esfuerzo humano para conquistar y transformar su
entorno
sbado, 30 de mayo de 2015
Este libro trata el contradictorio esfuerzo humano de supervivencia y reproduccin para
conquistar y transformar su entorno a travs de una asignacin desequilibrada de recursos
econmicos, entre los cuales la tecnologa, como creacin de la mente humana, es una
prolongacin del cuerpo para reemplazar su esfuerzo, la demanda por capital es proporcional a
la oferta de trabajo, y la naturaleza resulta demasiado limitada para las ilimitadas necesidades
humanas que satisfacer.

Patricio Valds Marn


pvaldesmarin@hotmail.com

Registro de propiedad intelectual N 169.033, Chile

Prefacio a la coleccin El universo, sus


cosas y el ser humano
El formidable desarrollo que ha experimentado la tecnologa relacionada con la computacin, la
informtica y la comunicacin electrnicas ha permitido el acceso a un inmenso nmero de
individuos de la cada vez ms gigantesca informacin. Por otra parte, existe bastante
irresponsabilidad en parte de esta informacin sobre su veracidad por parte de algunos de
quienes la emiten, tergiversando los hechos. Adems, mucha de la informacin
produce alarmas y temores, pues aquella gira en torno a intrigas, conspiraciones, crisis y
amenazas. Habra que preguntarse hasta qu punto esta informacin refleja la compleja
realidad? Cunta de toda esa informacin es verdadera? En qu nos afecta? Como
resultado hemos entrado en una era de desconfianza, relativismo y escepticismo. Sin embargo
la raz de ello debe buscarse ms profundamente.
Vivimos en un periodo histrico ya denominado posmodernismo, que se caracteriza por el
derrumbe de los dogmas religiosos y sistemas filosficos tradicionales a consecuencia del
enorme progreso que ha tenido la ciencia moderna y su mtodo emprico, contra cuyo
descubrimiento de la realidad no pudieron sostenerse. Sin embargo, la antigua sabidura
responda de alguna manera a las preguntas ms vitales de los seres humanos: su existencia,
su sentido, el cosmos, el tiempo, el espacio, la vida y la muerte, Dios, la verdad, el
pensamiento, el conocimiento, la tica, etc., pero la ciencia, que ocup su puesto, no ha podido
responderlas, ya que no son esas preguntas su objeto de conocimiento. Por la ciencia
entramos en una poca de enorme conocimiento y certeza, pero si no se es fiel a la verdad que
devela, es fcil caer en el relativismo: ahora todo es opinable y no se respeta ninguna
autoridad, en cambio se pide respetar a cualquiera por cualquier sonsera que est diciendo;
existe poca o ninguna crtica; aparecen gures, charlatanes y falsos profetas por doquier,

mientras la gente permanece desorientada y escptica; se divulga falsedades por negocio,


fama o intereses espurios.
No se trata de revivir los antiguos dogmas religiosos y sistemas filosficos, sin embargo, 1 las
preguntas que responden al qu es? filosfico, ms que el cmo es? cientfico, que stos
intentaban responder estn tan plenamente vigentes hoy, ya que sin aquellas nuestra vida sera
vaca y que la filosofa emergi como un esfuerzo racional y abstracto para conferir unidad y
racionalidad al mundo, y 2, la ciencia sigue con firmeza develando esta tan misteriosa
realidad, puesto que no fue hasta el desarrollo de aquella que el mundo comenz a ser
entendido como sujeto a leyes naturales y universales de relaciones causales. En
consecuencia, esta obra requerir llegar a los grados de abstraccin que demanda la filosofa y
a partir de justamente la ciencia intentar responder a las preguntas ms vitales. El criterio de
verdad que la guiar son las ideas universales y necesarias de energa para lo cosmolgico y
la complementariedad estructura-fuerza para el universo material.
Nuestras ideas son representaciones subjetivas y abstractas de una realidad objetiva y
concreta, pero la realidad es profundamente misteriosa y nuestro intelecto es bastante limitado
para aprehenderla. De este modo se intentar reflexionar en forma sistemtica y unificada
sobre los temas ms trascendentales de la realidad. En este discurrir, deberemos mantenernos
crticos, en el sentido de anlisis y juicio referido a la realidad, pues dichas ideas no son claras
y distintas, como supuso Descartes. El filosofar que podemos emprender debe intentar
entender tanto el sentido ltimo del universo, sus cosas y los seres humanos como servirles de
fundamento racional. Replantendolo todo hasta querer bosquejar un nuevo sistema filosfico,
un nombre apropiado para esta obra de diez libros podra ser simplemente El universo, sus
cosas y el ser humano.
EL CONTEXTO CSMICO DE LA OBRA
Parafraseando el inicio del Evangelio de s. Juan (Jn. 1, 1), afirmaremos, En el principio, estaba
la infinita energa. La energa, que no se crea ni se destruye, solo se transforma segn reza
el primer principio de la termodinmica, que no debe ser pensada como un fluido, ya que no
tiene ni tiempo ni espacio, que su efectividad est relacionada con su discreta intensidad, que
es tanto principio como fundamento de la materia, no puede existir por s misma y debe, en
consecuencia, estar contenida o en dependencia. Y Dios la caus y liber en un instante, hace
unos 13 mil setecientos millones de aos atrs, la codific y la dot de su infinito poder,
creando el universo entero. La cosmologa llama Big Bang a esta explosin y se puede
definir como un traspaso instantneo, irreversible y definitivo de energa infinita a nuestro
material universo en el mismo instante de su nacimiento. La energa que este agente suministr
al universo, tal como si fuera un sistema, no termina en desorden, sino sirve para generar y
estructurar la materia. El Big Bang, que sera el soplo divino, es tambin el instante del punto
del comienzo de la creacin y es igualmente el manto que, desde nuestro punto de vista,
envuelve todo el universo. En el mismo grado que el objeto que se aleja cercano a la velocidad
de la luz del observador, que de acuerdo con la contraccin de FitzGerald se acorta en el eje
comn entre objeto y observador, aseveramos que, con el fin de mantener la simetra, el plano
transversal del objeto a este eje se agranda recprocamente hasta identificarse con la periferia
de nuestro universo. Inversamente, la teora especial dira que para un observador situado justo
en el Big Bang, Dios en este caso, el tiempo habra sido tan grande que ni una fraccin
infinitesimal de segundo habra transcurrido. Una vez ms, para este observador la distancia se
habra reducido a cero, como si el Big Bang fuese la base de un tronco que sostiene la
inmensidad del universo, dndole unidad a travs de una inmensa relacin causa-efecto. Dado
que todo el universo tuvo un origen nico y comn, entonces las mismas leyes naturales
gobiernan todas las relaciones de causa-efecto entre sus cosas. Para la causa del universo
entronizada en el Big Bang, a pesar de estar a alrededor de 13,7 mil millones de aos de
distancia en el pasado, cada parte del universo estara en su propio tiempo presente, mientras
que la manifestacin de causalidad estara recprocamente presente en todo el universo.
El universo conforma una unidad en la energa que no admite dualismos espritu-materia, como
los postulados por Platn, Aristteles o Descartes. As, el universo, en toda su diversidad, est
hecho de energa y nada de lo que all pueda existir puede no estar hecho de energa. Tales de

Mileto, considerado el primer filsofo de la historia, postul al agua y sus tres estados como
clave para incluir la diversidad del universo; despus de l otros sugirieron diversos entes como
fundamento de la cosas; tiempo despus Parmnides invent el concepto de ser para darle
unidad a la realidad, concepto que hechiz a toda la filosofa posterior; ahora proponemos la
idea de energa para este mismo efecto metafsico. Si desde Herclito la filosofa comenz a
especular sobre el cambio que ocurre en la naturaleza, la ciencia observ por doquier a
conjuntos relacionados causalmente como sistemas que se transforman de modo determinista
segn las leyes naturales que los rigen y ella los reconoci, ms que cambios, como procesos.
El tiempo y el espacio del universo estn relacionados con el proceso. Ambos no son
categoras kantianas a priori que residen en nuestra mente. El tiempo proviene de la duracin
que tiene un proceso y el espacio procede de su extensin. La infinidad de interacciones
originadas en el Big Bang constituyen el espacio-tiempo del universo, donde cada ser u
observador existe en su tiempo presente y todo lo dems est entre su prximo y lejano
pasado, estando el Big Bang a la mxima distancia y siendo lo ms joven del universo. La
velocidad mxima de las interacciones es la de la luz. La fuerza gravitacional es el producto de
la masa que se aleja con energa infinita de su origen en el Big Bang a dicha velocidad y que
forzadamente se va separando angularmente del resto de la masa del universo, por lo cual el
universo es una enorme mquina que, por causa de su expansin radial (no como un queque
en el horno), genera la fuerza de gravedad, teniendo como consecuencia su prdida asinttica
de densidad. Y esta fuerza ms el electromagnetismo y las otras dos que ellas causan dentro
de la estructura atmica producen la incesante estructuracin y decaimiento de las cosas.
Algunos cientficos creen observar un completo indeterminismo en el origen del universo,
pudiendo ste haber evolucionado indistintamente y al azar en cualquier sentido. No
consideran que el universo haya seguido la direccin impresa desde su origen segn las
propiedades de la energa primordial y la relativa estabilidad de lo que se estructura. De modo
que la energa primigenia se convirti en el universo y fue desarrollndose y evolucionando,
auto-regulado por lo posible en cada posible escala estructural. La energa comprende los
cdigos de la estructuracin de las partculas fundamentales de la materia. Estas partculas
poseen mxima funcionalidad, ya que adquirieron entonces energa infinita, lo que las llev a
viajar a la mxima velocidad posible (la de la luz) desde el Big Bang. El universo que
percibimos es estructuracin de energa en materia en dos formas bsicas, como masa segn
la famosa ecuacin E = mc y como carga elctrica (positiva y negativa). La conversin en
carga elctrica requiri tambin mucha energa. La fuerza para vencer la resistencia entre dos
cargas elctricas del mismo signo es enorme. Se calcula que solamente 100.000 cargas
(electrones) unipolares reunidas en un punto ejerceran la misma fuerza que la fuerza de
gravedad de toda la masa existente de la Tierra. Infinitos y funcionales puntos o centros
atemporales y adimensionales de energa generan el espacio-tiempo del universo al interactuar
entre s y relacionarse causalmente mediante tambin energa, estructurando enlaces
relativamente permanentes, generando la diversidad existente, que se rige por el principio
complementario de la estructura y la fuerza, y produciendo energa cintica y/o ondulante que
podemos sentir, que nos puede afectar y que mediante stas tambin podemos afectar a otras
cosas.
El mundo apareca naturalmente a nuestros antepasados como catico y desordenado,
existiendo all tanto nacimiento, gozo y regeneracin como sufrimiento, muerte y destruccin.
Ellos se esforzaron en dar explicaciones para dar cuenta de esta arbitraria situacin y que
resultaron ser mayormente mticas. Ahora, por medio de la ciencia moderna, podemos entender
objetivamente este mundo y su evolucin y desarrollo. El dominio de la ciencia comprende las
relaciones de causa-efecto que producen el cambio en la naturaleza, determinadas segn sus
leyes naturales, siendo vlido para todo el universo, y que es virtualmente todo lo que sabemos
con mayor, menor o total certeza. Las hiptesis cientficas concluyen en la definicin de las
leyes naturales que rigen la causalidad del universo a travs de la demostracin emprica y la
observacin. La ciencia devela que en el curso de su existencia el universo ha ido
evolucionando y se ha ido desarrollando hacia una complejidad cada vez mayor de la materia,
la que se ha venido estructurando en escalas incluyentes cada vez ms multifuncionales.
Desde las estructuras subatmicas, atmicas, moleculares y biolgicas, hasta las psicolgicas,
sociales, econmicas y polticas, la estructuracin en escalas mayores y ms complejas no ha
cesado. Las estructuras, que se ordenan desde las partculas fundamentales hasta el mismo
universo, son unidades discretas funcionales que componen estructuras de escalas mayores y

cada vez ms complejas (por ejemplo, solo existe un centenar de tipos de tomos
relativamente estables y unos 50.000 tipos de protenas) y son formadas por unidades
discretas funcionales de escalas menores. La estructura ms compleja y de mayor
funcionalidad es el ser humano, el homo sapiens del orden mamfero de los primates.
Como todo animal con cerebro, que ha venido adaptativamente a relacionarse con el medio a
travs del conocimiento, la afectividad y la efectividad y que necesita satisfacer sus instintos
primordiales, fijado por la especie, de supervivencia y reproduccin, el ser humano es capaz de
generar estructuras psquicas (percepciones e imgenes) a partir de la materialidad biolgica y
electro-qumica de este rgano nervioso central y de las sensaciones que proveen los sentidos.
Pero a diferencia de todo animal el ms evolucionado cerebro humano tiene capacidad de
pensamiento racional y abstracto, pudiendo estructurar en su mente todo un mundo lgico y
conceptual, a partir de imgenes, y que busca representar el mundo real que experimenta y
comprender el significado de las cosas y de s mismo. l estructura en su mente relaciones
lgicas, ontolgicas y hasta metafsicas y tambin puede comprender las relaciones causales
de su entorno. Para ello se ayuda del sistema del lenguaje que emplea primariamente para
comunicarse simblicamente con otros seres humanos y tambin para acumular informacin y
desarrollar aprendizaje y cultura. La realidad que conoce es la sensible y, por tanto, material.
Su accionar ms humano en el mundo es intencional y responsable, ya que emana de su libre
albedro, que es producto de su razonar deliberado. En esta misma escala su afectividad, ms
all de sensaciones y emociones, se estructura propiamente en sentimientos. Persiguiendo
vivir la vida con la mayor plenitud posible, los individuos humanos se organizan en sociedades
que buscan la paz, el orden, la defensa, el bienestar y la explotacin de los recursos
econmicos a travs de la cooperacin y la justicia, pero muy imperfectamente, ya que algunos
fuerzan satisfacer necesidades individuales de modo desmedido y otros dominan y explotan al
resto. Son objetos (no sujetos) de los derechos reconocidos como fundamentales por la
sociedad civil, y resguardados por sus instituciones de poder poltico.
Cuando el ser humano reflexiona sobre el por qu de s mismo, llegando a la conviccin de su
propia y radical singularidad, su multifuncionalidad psquica es unificada por y en su conciencia,
o yo mismo, pero no de modo mecnico, sino transcendente y moral. La transcendencia es el
paso desde la energa materializada, que se estructura a s misma y es funcional, hasta la
energa desmaterializada que la persona estructura por s misma. Si el individuo se estructura a
partir de partes que anteriormente pertenecieron a otros individuos y pertenecern en el futuro
a nuevos individuos, la persona se estructura a partir de energa que permanecer en lo
sucesivo estructurada. La conciencia humana es el advertir que el yo (el sujeto) es nico y que
su existencia transcurre en una realidad objetiva que su intelecto le representa como
verdadera. Pero transcendiendo esta materialidad que ella conoce, est lo llamado espiritual y
viene a ser la estructuracin de la energa como producto del intencionar, en lo que llamaremos
conciencia profunda, forjndola indeleblemente en s de un modo desmaterializado. El punto de
partida de este trnsito a lo inmaterial es la accin intencional, que depende de la razn y los
sentimientos y que se relaciona al otro a travs del amor o el odio; sta se identifica con el
ejercicio de la libertad y con la autodeterminacin, siendo lo que caracteriza al ser humano. La
conciencia profunda reconoce que la realidad, no es solo material, sino que tambin es
transcendente, y la puede conocer con otros ojos que ven la experiencia sensible, los cuales
podran abrirse completamente solo tras la muerte fisiolgica del individuo. El alma no preexiste
en un mundo de las Ideas, al estilo de Platn, para unirse al cuerpo en el momento de la
concepcin, sino que se fragua en el curso de la vida intencional. Esta metempsicosis
transforma lo inmanente de la cambiante materia en lo transcendente de la energa inmaterial.
La estructuracin de una mismidad singular como reflejo de la actividad psquica de su
particular deliberacin es el mximo logro de la evolucin que, a partir de materia individual,
produce energa estructurada. As, el ser humano puede definirse, ms que como animal
racional, como un animal transcendente que transita de lo animal a la energa personal. Desde
esta perspectiva el sentido de la vida es doble: vivir plena y conscientemente la vida y estar
consciente de la vida eterna y sus demandas. Estas explicaciones son especulativas y no se
asientan ciertamente en conocimiento cientfico alguno, pues estn fuera del mbito de lo
material, ya que solo conocemos lo sensible, pero est en sintona con los sucesos mstico y
parapsicolgico reconocidos y surge de superar el dualismo del ser metafsico por la energa
que incluye tanto lo material como lo inmaterial.

Y cuando la muerte, propia de todo organismo biolgico, desintegra la estructura del individuo,
subsiste la persona, que es propiamente la estructura del yo mismo puramente de energas
diferenciadas que se han unificado en la conciencia profunda durante su vida. La muerte
supone la destruccin irreversible del vnculo de la energa estructurada del yo mismo, inmortal,
con su cuerpo de materia estructurada que la contena, manifiestamente incapaz ahora de
existir. Considerando que ya no resulta necesario satisfacer los instintos biolgicos de
supervivencia y reproduccin, como tampoco estar sujeto a ningn otro instinto, en su nuevo
estado de existencia el yo personal se libera del consumo de energa de un medio material y,
por tanto, de la entropa, lo que significa tambin que su accin ya no puede tener efectos
sobre la materia. Asimismo, desaparecen nuestros atesorados conocimientos y experiencias de
la realidad del universo material que percibimos a travs de nuestros sentidos animales como
tambin nuestra forma de pensamiento racional y abstracto y memoria basados en el cerebro
biolgico. Surgira una forma nueva, inmaterial, transcendental, de pura energa, pero implcita
en la conciencia profunda, incomparablemente ms maravillosa para conocer y relacionarnos
que corresponde a esa insondable y misteriosa realidad que se presentara, todava imposible
de conocer en nuestra vida terrena. Pero la persona, ahora reducida a lo esencial de su ser,
necesitara y buscara afanosamente un contenedor de su propia y estructurada energa para
poder manifestarse y expresarse en forma plena de conexin. La esperanza es que quien en su
vida ha reconocido de alguna manera a Dios y ha sido justo y bondadoso segn, por ejemplo,
la enseanza evanglica, estar finalmente, cuando muere, en condiciones de acceder al
Reino de misericordia, amor y bondad, que Jess conoci (a travs del fenmeno EFC?) y
anunci, y existir colmadamente. De ah que su condicin en la otra vida sea un asunto de
opcin moral personal durante su vida terrena. Al no estar inmerso en la materialidad, ya no se
interpone el espacio-tiempo que lo mantiene separado de Dios. As, la energa liberada
originalmente por Dios retorna a l estructurada en el amor.
Los libros de esta obra se enumeran y titulan como sigue:
Libro I, La materia y la energa (ref. http://unihum1.blogspot.com/), es una indagacin filosfica
sobre algunos de los principales problemas de la fsica, tales como la materia, la energa, el
cambio, las partculas fundamentales, el espacio-tiempo, el big bang, la forma y el tamao del
universo, la causa de la gravitacin, agujeros negros, y llega a conclusiones inditas.
Libro II, El fundamento de la filosofa (ref. http://unihum2.blogspot.com/), analiza lo que
relaciona y lo que separa a la filosofa y a la ciencia; expone la concepcin histrica de la
relacin entre la idea y la realidad, la razn y el caos; critica a la filosofa tradicional en lo
referente a la dualidad espritu y materia que proviene de la antigua antinomia de lo uno y lo
mltiple, y sienta nuevas bases para una metafsica a partir del conocimiento cientfico.
Libro III, La clave del universo (ref. http://unihum3.blogspot.com), expone la esencia de la
complementariedad de la estructura y la fuerza como el fundamento del universo y sus cosas,
que es coextensiva del ser y que es el tema tanto de la ciencia como de la filosofa, con lo que
se supera toda contradiccin entre ambas ramas del saber objetivo.
Libro IV, La llama de la mente (ref. http://unihum4.blogspot.com/), se remite a una teora del
conocimiento que identifica las funciones psicolgicas del cerebro, en tanto estructura
fisiolgica, con generadores de estructuras psquicas, siendo ambas estructuras propias de
nuestro universo de materia y energa, y descubre que las imgenes y las ideas son
estructuraciones en escalas superiores que parten de las sensaciones y las percepciones de
nuestra experiencia.
Libro V, El pensamiento humano (ref. http://unihum5.blogspot.com), desarrolla una nueva
epistemologa que busca descubrir los fundamentos del pensamiento abstracto y racional en
las relaciones ontolgicas y lgicas que efecta la mente humana a partir de las cosas y sus
relaciones causales.
Libro VI, La esencia de la vida (ref. http://unihum6.blogspot.com/), se refiere principalmente al
reino animal, del cual el ser humano es un miembro pleno, en cuanto es una estructuracin de
la materia en una escala superior.

Libro VII, La decisin de ser (ref. http://unihum7.blogspot.com/), trata de una de las funciones
de los animales, la efectividad, que especficamente en el ser humano se estructura como
voluntad, que proviene de su actividad racional, que se manifiesta en su accin intencional, que
es juzgada por la moral, la tica y la norma jurdica, y que confiere sustancia y sentido a su
vida.
Libro VIII, La flecha de la vida (ref. http://unihum8.blogspot.com/), en las fronteras de la
reflexin filosfica y an ms all, intenta explicar la relacin de lo humano con lo divino, la que
comienza por la capacidad natural del ser humano para reconocer y alabar la existencia de lo
divino, y la que termina en una invitacin divina a una existencia en su gloria.
Libro IX, La forja del pueblo (ref. http://unihum9.blogspot.com/), analiza una filosofa poltica que
parte del ser humano como un ser tanto social como excluyente, tanto generoso como
indigente, para indicar que la mxima organizacin social debe estar en funcin de los
superiores intereses de la persona, finalidad que se ve entorpecida por anteponer
artificiosamente el derecho al goce individual a los derechos de la vida y la libertad.
Libro X, El dominio sobre la naturaleza (ref. http://unihum10.blogspot.com/), estudia el
contradictorio esfuerzo humano de supervivencia y reproduccin para conquistar y transformar
su entorno a travs de una asignacin desequilibrada de recursos econmicos, entre los cuales
la tecnologa, como creacin de la mente humana, es una prolongacin del cuerpo para
reemplazar su esfuerzo, la demanda por capital es proporcional a la oferta de trabajo, y la
naturaleza resulta demasiado limitada para las ilimitadas necesidades humanas que satisfacer.
Deseo expresar mi reconocimiento y mis ms vivos agradecimientos a mi esposa Isabel Tardo
de Valds. Sin su paciencia, apoyo moral y cario esta obra no habra sido posible.
Patricio Valds Marn

CONTENIDO
Prlogo
Captulo 1. Detrs de economa
Los mitos bblicos que sustentan la economa moderna
Reflexiones sobre la economa
Economa, sociedad y Estado
Captulo 2. La produccin econmica
La estructura econmica productiva
La materia prima
El trabajo
El capital
La tecnologa
Captulo 3. La economa de crecimiento
Pensamiento del crecimiento econmico
El paradigma de la economa contempornea
Captulo 4. La economa de mercado

El mercado
La planificacin y el mercado
Captulo 5. La economa capitalista
Privatizacin, acumulacin y concentracin del capitalismo
La ideologa liberal
El neoliberalismo
La democracia republicana y el capitalismo
La economa de mercado
La eficiencia
La inequitativa relacin trabajo-capital
La tecnologa
Captulo 6. La economa globalizada
El fenmeno de la globalizacin
El trabajo
El Estado
La empresa
Los privilegios de una nacin
Captulo 7. La economa sustentable
Los lmites del crecimiento
El capitalismo y la ecologa
Desarrollo sustentable

PRLOGO
La economa trata de la explotacin de los recursos naturales para transformarlos en bienes y
servicios para satisfacer las mltiples necesidades de la poblacin humana. Es un arte ms que
una ciencia, y se refiere a la actividad colectiva donde la sociedad entera participa en sus
procesos de produccin, intercambio, distribucin y consumo. Esencialmente, la economa
consiste, por una parte, en la produccin de bienes y servicios a travs del dominio, control,
gestin, organizacin y administracin de los factores de produccin y, por la otra, en el
establecimiento de un mercado para la distribucin y la comercializacin de dichos bienes y
servicios. Puesto que el control de la economa demanda poder y tambin confiere poder,
genera un permanente conflicto entre las clases sociales, el que suele subir de tono. En la
economa neoliberal la posesin privada del capital otorga el poder requerido al capitalista para
controlar la economa y, por ende, la poltica.
Desarrollo y crecimiento econmicos son los conceptos claves que aparecen en el
pensamiento y la teora econmica. El inters de los economistas consiste esencialmente en
comprender cmo la economa funciona en la realidad con el objeto de intervenir polticamente
para maximizar su desarrollo y crecimiento. En este sentido, la economa es una ciencia que
estudia lo que sucede en la escala de la sociedad civil y entre naciones, y discute la accin
poltica ms conveniente a ejecutar segn el objetivo nacional. Si un individuo trabaja para
satisfacer sus necesidades, mejorar su existencia y asegurar su futuro, una nacin, en
bsqueda del orden y la paz, del la estabilidad y el poder, persigue el desarrollo y el
crecimiento.
El valor de los productos puede ser determinado por una autoridad central, por un productor o
un consumidor monoplico, por un acuerdo entre los productores, o puede ser el que resulte de

la libre oferta y demanda que en el mercado se produzca por los bienes y servicios. La
estructura del mercado est compuesta por dos subestructuras: el mercado como rgano
sensible y regulador del sistema, y los agentes econmicos libres que venden y compran. Una
economa de mercado es incompatible con una economa dominada por el capital pues el
excesivo poder del capital rompe el equilibrio del mercado, pero no lo es con una economa
planificada; ambas se complementan. La planificacin es necesaria tanto en la escala nacional
que busca el bien comn como en la escala empresarial que persigue una utilidad.
En la economa moderna, ms que los seres humanos individuales y el Estado, las empresas
son las unidades discretas de la estructura econmica productiva y distributiva. La produccin
est constituida por unidades discretas llamadas factores de produccin. Uno de stos es la
materia prima, que corresponde a los elementos en su estado inicial con respecto a un proceso
productivo dado. Otro factor es el trabajo, que es la actividad humana ocupada en producir. La
gestin es el factor encargado de dirigir y administrar la empresa. El capital es otro factor y es
fundamentalmente trabajo acumulado destinado a financiar la empresa y su proceso
productivo. Por ltimo est la tecnologa, que es capital invertido en procurar extensiones al
trabajo donde la actividad humana es ineficiente y costosa.
El capitalismo, nombre dado a una economa donde la propiedad del capital es privada, ha sido
el motor del gigantesco desarrollo de la economa que caracteriza nuestra poca desde la
Revolucin Industrial, probando ser un sistema econmico que funciona exitosamente para
producir y distribuir enormes cantidades y variedades de bienes y servicios. Sin embargo, la
tica humanista lo critica por ser la anttesis de la igualdad natural y la equidad moral de los
seres humanos. Parte importante del problema es, por un lado, que el capital privado tiende a
concentrarse y acumularse, llegando a adquirir un poder excesivo que avasalla el poder
poltico, y, por el otro, su tica que se basa en el egosmo, contraponindose al hecho
antropolgico que subraya la solidaridad. Pero lo fundamental del problema es que en el
mercado, mientras siempre existe gran demanda por capital, existe tambin gran oferta de
trabajo, lo que genera un desequilibrio primordial beneficiando al capital y castigando al trabajo.
El orden econmico capitalista es ahora global. La globalizacin de la economa no es otra
cosa que la extensin del capitalismo fuera de las fronteras nacionales y su acceso a todo el
mundo. Lleg a su plenitud con el trmino de la Guerra Fra. Con sus enormes recursos
polticos, militares y econmicos el capitalismo result vencedor sobre alternativas socialistas
que descansaban sobre economas estatistas y planificadas centralmente. Lo que gan fue el
comercio mundial y la posibilidad de que el capital pueda ser invertido en cualquier lugar del
planeta con garantas plenas de que no ser expropiado. Lo contradictorio del capitalismo es
que para ser efectivo precisamente como modelo de desarrollo nacional, necesita
desenvolverse en espacios sin fronteras nacionales.
La economa de desarrollo y crecimiento se nutre de la explotacin acelerada de la naturaleza
del planeta. Necesita incesantemente nuevos recursos naturales que explotar. Mientras stos
existan, el sistema capitalista y su cultura basada en el exitismo y el consumismo seguirn
impulsando la expansin econmica. Sin embargo, los recursos naturales son finitos. De
proseguir esta tendencia, se producira una crisis de insospechadas consecuencias. El
desarrollo sustentable aparece como una salida a este ominoso futuro. El problema es que el
desarrollo sustentable es incompatible con el capitalismo.

CAPTULO 1 DETRS DE LA ECONOMA

La economa trata de la explotacin de los recursos naturales para transformarlos en bienes y


servicios con el objeto de satisfacer las mltiples necesidades de la poblacin humana. Es un
arte ms que una ciencia, y se refiere a la actividad colectiva donde la sociedad entera

participa en sus procesos de produccin, intercambio, distribucin y consumo a travs del


dominio, control, gestin, organizacin y administracin de los factores de produccin. Tambin
la sociedad participa en el establecimiento de un mercado para la comercializacin de dichos
bienes y servicios. Puesto que el control de la economa demanda poder y tambin confiere
poder, genera un permanente conflicto entre las clases sociales, el que suele subir de tono.

Los mitos bblicos que sustentan la economa


moderna
Los mitos nos sirven para explicarnos los fundamentos de la misteriosa realidad en una forma
tan significativa que nos aparecen cercana a nuestra cotidiana experiencia. Aunque ellos son
necesariamente interpretaciones parciales de la realidad, sirven para que podamos acercarnos
a su comprensin, permitindonos actuar en consonancia. Por consiguiente, los mitos en los
que llegamos a creer llegan a determinar en ltimo trmino nuestra accin. En la cultura
occidental la economa es una actividad humana que est especialmente sustentada en los
mitos del paraso relatados en el libro del Gnesis y que han tenido enorme influencia en
moldear nuestras creencias y valores. All existen mitos acerca de la relacin del ser humano
con la naturaleza, del trabajo y de la posibilidad de recuperar el paraso perdido a travs de la
actividad econmica.
En relacin a la naturaleza, es potente el mito del libro del Gnesis: Y cre Dios al hombre a
imagen suya, a imagen de Dios los cre, y los cre macho y hembra; y los bendijo Dios,
dicindoles: Procread y multiplicaos, y henchid la tierra; sometedla y dominad sobre los peces
del mar, sobre las aves del cielo y sobre los ganados y sobre todo cuanto vive y se mueve
sobre la tierra (Gen 1, 27-28). Desde el punto de vista econmico, este mito supone desde
luego que la naturaleza es distinta de Dios a diferencia de la concepcin que se tiene de ella
por parte de pueblos primitivos que la consideran sagrada por contener en s mltiples
divinidades pero, adems, que ha sido entregada al ser humano para disponer de ella en su
propio beneficio, y que su explotacin no tiene lmites, pues es una donacin divina.
Adicionalmente, el mrito que tiene este mito es comprender exactamente la esencia de la
economa. En efecto, la economa se define en trminos de sometimiento y dominio. De este
modo, el someted y dominad describe propiamente el mbito de la economa. La economa es
dominio sobre los recursos naturales, sobre el trabajo que los transforma en bienes y servicios,
sobre el conocimiento para explotarlos y transformarlos, sobre el mercado donde stos se
distribuyen para el consumo y la satisfaccin de la multiplicidad de necesidades humanas, todo
ello con el objeto de ejercer irrestrictamente el poder que tanto individuos como colectividades
logran capitalizar sin mayores consideraciones de tipo tico o social, como un derecho natural
dado por Dios. A regaadientes se acepta la legislacin restrictiva a la actividad econmica.
El mismo libro del Gnesis es fuente del mito que para comer se debe trabajar y que el trabajo
es esfuerzo y sufrimiento. Al hombre (Dios) le dijo: Por haber escuchado a tu mujer,
comiendo del rbol de que te prohib comer, dicindote: no comas de l, por ti ser maldita la
tierra; con trabajo comers de ella todo el tiempo de tu vida; te dar espinas y abrojos y
comers de las hierbas del campo. Con el sudor de tu frente comers el pan hasta que vuelvas
a la tierra, pues de ella has sido tomado; ya que eres polvo, y al polvo volvers (Gen 3, 1719). Aunque probablemente no nica, la identificacin de trabajo con sufrimiento es propia de la
cultura occidental. El esfuerzo que demanda el trabajo se considera doloroso. Probablemente,
otras culturas podran suponer que se trata ms bien de un juego o de un medio de
reconocimiento social. De este modo, el someted y dominad bblico es recprocamente
esfuerzo y dolor. Un venado pasta, un lobo caza, un ave anida, y ejecutan estas acciones con
gusto. Pero slo el ser humano trabaja. Se supone que slo mediante un trabajo esforzado y
duro es posible transformar las cosas naturales en cosas artificiales que permitan satisfacer
mejor las necesidades humanas. La cultura occidental enfatiza la disciplina laboral, y desde la
infancia los nios aprenden hbitos de trabajo, siendo su deber asistir a largas y aburridas
clases, hacer tareas y reducir el juego natural de la infancia a una pequea porcin del tiempo
disponible.

Sin embargo, desde la revolucin industrial, que ha demandado el trabajo de millones de seres
humanos, pero que ha posibilitado innumerables formas de trabajo, ha emergido la idea de que
el trabajo es tambin algo, no slo gratificador, sino que realizador. Muchos profesionales
dedican su vida a perseguir metas difciles y laboriosas por una cierta vocacin que los
impulsa a este esfuerzo que procura muchas compensaciones de orden existencial. Desde la
Primera guerra mundial la mujer aprendi que poda desempear trabajos reservados para
hombres, permitindole no slo su propia realizacin vocacional, sino que tambin su
independencia econmica.
Tambin en el libro del Gnesis se encuentra otro mito, el referido a la descripcin del Paraso.
Podemos leer: Plant luego Yahv un jardn en Edn, al oriente, y all puso al hombre a quien
formara. Hizo Yahv brotar en l de la tierra toda clase de rboles hermosos a la vista y
sabrosos al paladar... Sala de Edn un ro que regaba el jardn y de all se parta en cuatro
brazos... Tom pues, Yahv al hombre, y lo puso en el jardn de Edn para que lo cultivase y
guardase (Gen 2, 28-15). Pero ms adelante en el relato, nos enteramos que la primera pareja
fue castigada con la prdida del Paraso por desobedecer a Dios. Este mito no slo intenta
explicar nuestra condicin humana de sufrimiento, dolor y muerte, sino que tambin apunta a
un destino que supera tales males y que haba sido perdido por la desobediencia de origen.
Recogiendo este perenne anhelo, el mito milenarista concibe la posibilidad de retornar al
paraso perdido. El paraso se concibe como un estado de paz y armona donde la vida
transcurre llena de felicidad y abundancia. El mito decimonnico ha hecho suyo el mito
milenarista, agregndole que a travs del trabajo y la mecanizacin se conseguir la
abundancia y la satisfaccin de las necesidades materiales para todos. Incluso en pleno siglo
veinte se lleg a pensar que la tecnologa y la automatizacin podran hasta reemplazar el
esfuerzo humano y obtener los productos necesarios para toda la humanidad. El mito socialista
le haba agregado por mano de Lenin: de cada uno de acuerdo a su capacidad, a cada uno de
acuerdo a su necesidad. De este modo, en el socialismo ha surgido la creencia que es posible
el esfuerzo solidario y compartir lo producido segn las necesidades individuales.
El mito del dominio y el mito del Paraso, que se contradicen en cuanto la economa engloba
fuerzas sociales tanto centrpetas como centrfugas, deben convivir forzadamente. La
economa es fuente tanto de esfuerzo solidario como de la ms vil explotacin.
Si la economa era una materia escasamente desarrollada en el mundo tribal primitivo,
reducindose a actividades colectivas de caza y recoleccin, en la actualidad de la economa
neoliberal y de la economa globalizada, hay quienes creen que ella podra superar los
antagonismos humanos siempre que se pudiera establecer el libre mercado y la total apertura
econmica. Sin embargo, de modo similar al fascismo, el comunismo o el nazismo, esta utopa
est condenada a fracasar en este intento. El neoliberalismo impone una concepcin del ser
humano que parte del positivismo ingls de un individuo egosta, quien, persiguiendo su propia
satisfaccin, consigue sin siquiera buscarlo la satisfaccin de todos.
Pero olvida que el capitalismo, que est detrs de l, privilegia a los poseedores del capital en
desmedro del trabajado, generando inconmensurables diferencias entre ricos y pobres. Omite
adems la tendencia centrpeta del afn por la supervivencia y la reproduccin, que en un
medio tribal se haca de modo solidario y cooperativo, es potenciada en el medio
completamente individualista de la economa neoliberal. Adems deforma el pensamiento
poltico al sostener que la economa es una actividad individual que es ajena a la sociedad civil
y es independiente del Estado. Por ltimo supone, sin crtica alguna, que crea las condiciones
de libertad para que cada cual pueda trabajar y, a travs de su esfuerzo, obtener los medios
para satisfacer sus necesidades, en circunstancias que quien realiza el trabajo slo obtiene una
participacin muy menguada de la riqueza que produce.

Reflexiones sobre la economa

La primera reflexin que cabra hacer sobre la economa es que sta es una actividad humana
que intenta liberarnos del determinismo biolgico de la supervivencia, que es comn a todos los
seres vivientes. Este determinismo lleva a los seres vivos a satisfacer sus necesidades vitales
en un medio que necesariamente contiene algunos recursos vitales escasos, cumplindose el
principio evolutivo de la supervivencia del ms apto en un ambiente de competencia. Si los
recursos fueran ms abundantes, el nmero de comensales aumentara, con lo que se volvera
al nivel de escasez inicial y a la competencia, indicando que la economa libera, pero a costa de
conflictos.
Desde el punto de vista puramente fisiolgico, el ser humano pertenece a la especie de seres
vivos menos adaptada de todas a un medio particular. Sin embargo, su inteligencia abstracta y
racional, que lo distingue de todas las otras especies, le permite ser la especie ms flexible y
dctil para vivir en distintos ambientes. Crea tecnologas, que no son otra cosa que extensiones
de su cuerpo, y se empea trabajando para explotar distintos nichos ecolgicos, es decir,
distintos recursos naturales, resultando ser usualmente ms eficiente que los competidores de
otras especies en el nicho que elige para depredar o, que es lo mismo, utilizar.
Adems, la inteligencia humana, a diferencia de la de los animales, que viven exclusivamente
en el presente, es capaz de desarrollar proyectos de futuro en base a la experiencia obtenida y
la experimentacin. La economa es entonces la actividad humana dedicada a explotar
racionalmente los recursos naturales, no slo para satisfacer las necesidades de una poblacin
humana en forma inmediata (como es el caso de los animales), sino tambin para asegurar que
estas necesidades sern satisfechas en el futuro.
La actividad econmica, aunque es social y colectiva, no es necesariamente fraternal. Los
sistemas econmicos son socialmente injustos, favoreciendo a algunos ms que a otros. Los
bienes y servicios son relativamente escasos y no alcanzan para todos, quedando algunos con
abundancias y muchos con carencias. La produccin requiere trabajo, que es una actividad
humana que implica esfuerzo, sacrificio y sufrimiento, y debe ser forzada de alguna u otra
manera, pero que se resume en el adagio paulino quien no trabaja, no come. En el origen de
las guerras y los peores sufrimientos humanos est la economa. Los pueblos ms civilizados
se caracterizan por la bsqueda de la justicia, la equidad y la fraternidad, y tratan de dar
solucin a los siete pecados capitales (lujuria, gula, avaricia, pereza, ira, envidia y soberbia)
que contiene la economa en su bsqueda del bien comn.
Una serie de preguntas estn detrs de la economa: Cmo utilizar recursos? Cmo
explotarlos mejor? Cmo hacer trabajar a los seres humanos, quienes son ms dados a la
indolencia y al juego? Cmo organizar el trabajo para que sea ms productivo? Cmo
obtener mayores beneficios de lo que se produce? Cmo establecer mercados? Cmo
acceder a los mercados? Cmo no slo mantenerse all, sino que incrementarlos y mejorar su
posicionamiento? Y ltimamente, cmo producir ms sin daar a la naturaleza?
Todas estas preguntas pueden englobarse en una sola: cmo desarrollar la economa y
hacerla crecer?, pues, crecimiento aparece como la palabra clave de la economa moderna.
La economa no es una actividad esttica relativa a la produccin y distribucin de bienes y
servicios, sino que se trata del dominio, control, gestin, organizacin y administracin
creciente de los factores de la produccin de mayores y ms variados bienes y servicios a partir
de recursos naturales y humanos, y tambin de establecer mejores y distintos mercados donde
distribuir y comercializar lo producido.
Sin duda, entre las fuerzas que intervienen en la economa la principal proviene de la misma
actividad humana. sta acta ya sea directamente, como fuerza muscular, ya sea dirigiendo y
controlando las fuerzas tanto naturales como humanas que son utilizadas en los procesos de
obtencin, elaboracin y distribucin de productos, ya sea inventando tcnicas y creando
tecnologas para obtener productos nuevos, mejores y ms econmicos. Aunque la actividad
laboral es fuente de gran gozo cuando se domina el arte de transformar las cosas, se aprecia el
producto terminado, se colabora en un esfuerzo comn y se obtiene la retribucin por el
esfuerzo comprometido, la industrializacin impone una desagradable carga y rutina al
trabajador, siendo el ritmo de la mquina la que marca la cadencia a su actividad, pues est

ms interesada en producir ms al menor costo posible, relegando a la trastienda los


elementos que hacen grato el trabajo.
Lo producido por la actividad econmica son cosas y acciones, estructuras y fuerzas, que los
economistas llaman bienes y servicios. Lo que distingue a estas cosas del resto es que, en
primer lugar, son productos de la actividad humana y, en segundo trmino, son utilitarias, es
decir, sirven para satisfacer necesidades concretas de los seres humanos. En este segundo
respecto toda cosa que, en ltimo trmino, sirve para satisfacer necesidades humanas
constituye una riqueza, concepto sobre el que se volver ms adelante. Las necesidades
humanas conforman el motor de la actividad econmica, pues inducen a producir los bienes y
servicios que permiten satisfacerlas.
La economa tiene numerosos actores humanos. Estos comandan los recursos, estn tras la
produccin y distribucin de los bienes y servicios y tambin estn en el consumo o ahorro de
lo que se produce. De ah podemos distinguir a trabajadores, inversionistas, terratenientes,
gestores, productores, profesionales, inventores, policas, planificadores, comerciantes,
consumidores, ahorrantes, burcratas, etc. Tambin podemos distinguir entre la fbrica, la
oficina y el mercado. En la fbrica las materias primas son transformadas en bienes. En la
oficina el conocimiento se convierte en servicios. En el mercado, que es el lugar donde los
distintos recursos y la variedad de los bienes y servicios que se produce se convierten en
mercancas, el conjunto de actores econmicos se renen en compradores y vendedores de
mercancas. Usualmente, el lugar donde opera el mercado no es fsico, sino que virtual. All los
productores se relacionan con los consumidores a travs de los bienes y servicios.
Todo lo expresado ms arriba puede ser encontrado en textos introductorios de economa. Pero
habra que ser terriblemente ingenuo si supusiramos que la economa tratara simplemente de
la organizacin social y tecnolgica destinada a la satisfaccin de las necesidades materiales
de los seres humanos. Los humanos somos seres terriblemente complejos. A diferencia de los
animales, estamos conscientes de que somos mortales y de que algn da moriremos, dando
bruscamente trmino a todo el esfuerzo desempeado durante toda una vida con el nico
objetivo de sobrevivir.
Desde luego, no nos conformamos de ninguna manera con el hecho aterrador de que la muerte
representa el fracaso ms rotundo de todos los esfuerzos desplegados para nuestra
supervivencia individual. Muchos harn lo indecible para impugnar y hasta negar al manifiesto
destino inscrito en nuestro genoma biolgico. Buscaremos toda forma que nos asegure de
alguna manera u otra la eternidad. El poder, la gloria y la riqueza han sido los recursos favoritos
que los seres humanos han buscado en sus vanos intentos por conseguir la vida inmortal. De
all que el concepto necesidad humana sea tan amplio que abarca desde la indigencia ms
total hasta la pequesima privacin que existe para la superabundancia, desde la miseria ms
abyecta hasta la mnima carencia que falta para abarcar toda la infinita gama de la diversidad
posible. Para quien, siendo fatalmente limitado y mortal, pretende la gloria y la inmortalidad a
travs de la posesin de riquezas, las necesidades son imposibles de satisfacer.
Por consiguiente, un hecho que muy pocos estaran dispuestos a reconocer es que la
economa, ms que vincularse objetivamente con la produccin y distribucin de bienes y
servicios, contiene una carga de irracionalidad y egosmo que se manifiesta, por ejemplo, en
fundarse sobre el concepto netamente burgus del derecho inalienable sobre la propiedad
privada, aunque degrade valores antropolgicos vitales, como la solidaridad. Detrs de la
defensa absurda de este pretendido derecho se encuentra el pavor a la muerte y el ansia
irracional por la inmortalidad. Si los bienes materiales son as definidos porque sirven para que
los seres humanos puedan sobrevivir y proyectarse, no existe justificacin tica alguna para
que aquellos se destinen para asegurar una supuesta inmortalidad.
Si las riquezas son limitadas en razn de su escasez o su costo, las necesidades satisfechas
en demasa relativa de un individuo significa la insatisfaccin relativa de las necesidades de
otro individuo. Los mismos productos, que son en s mismos relativamente escasos, sirven para
satisfacer alternativamente las necesidades de distintos consumidores. Un producto se
consume en el mismo acto de satisfacer una necesidad, y no puede, por tanto, satisfacer otra

necesidad simultneamente. Por otra parte, todo producto tiene una determinada vida til; sta
se acorta o se acaba cuando es consumida.
La economa se vincula con la poltica para resolver el problema de quien, en ltimo trmino,
ser el consumidor privilegiado que lograr satisfacer alguna necesidad en particular. El
Estado, que tiene el poder para dirigir, controlar y regular la actividad econmica, es visto por
grupos de poder como el medio para mejorar su relativa condicin econmica y obtener algn
privilegio. Si el Estado se funda en la democracia, que es el nico rgimen poltico que est en
funcin de los derechos humanos, entonces la gua para su accionar poltico es el bien comn;
en cambio, si se funda en, digamos, el neoliberalismo, entonces no debemos escandalizarnos
que sea el beneficio del capital privado el principio de su ordenamiento poltico.
No corresponde a la funcin del pensamiento econmico analizar cules son las necesidades
humanas que deben ser satisfechas, cules son prioritarias o cules constituyen derechos
inalienables de las personas, dejando estos tpicos sin tocar, pues pertenecen, desde el punto
de vista terico, a la tica y, desde el punto de vista prctico, a la poltica. Desde sus
respectivas perspectivas, ambos intervienen en el mbito de los intereses individuales de
supervivencia y reproduccin y de los intereses colectivos de subsistencia que comprenden el
bien comn. No obstante, cuando el poder poltico aplica algn modelo econmico, se
producen fuerzas tan poderosas que intervienen directamente sobre estos intereses, muchas
veces desequilibrndolos y distorsionndolos, y generando incluso injusticias, despilfarros,
carestas, daos ecolgicos y hasta guerras.

Economa, sociedad y Estado


Una caracterstica esencial de la economa en general es la de ser una actividad colectiva. Son
los individuos las unidades discretas ltimas que conforman la fuerza laboral, que constituyen
la empresa, que la gestionan con mayor o menor eficiencia, que poseen los conocimientos
tcnicos, que desarrollan e innovan en tecnologas, que adquieren los derechos de explotacin
de las riquezas naturales, que arriesgan su capital, que distribuyen, comercian y publicitan los
productos y que, por ltimo, consumen los productos finales. En este sentido, la estructura
econmica depende de la estructura social por estar constituida por las mismas unidades
discretas, los seres humanos. Se debe agregar que la sociedad organizada polticamente
conforma una estructura socio-poltica de la que el Estado es el que regula la actividad
econmica, cobra impuestos y efecta gastos significativos.
En una economa de mercado los agentes econmicos que venden y compran concurren en un
mercado que supuestamente debe estar libre de toda presin, en especial la del Estado. Es
decir, no debe existir otra presin ms que el inters individual de dichos agentes, de modo que
el mercado pueda operar segn la oferta y la demanda que all se genera, y que termina por
establecer la escala de precios, los que sirven tambin como seales para regular los
volmenes que se ofrecen y demandan. Sin embargo, la dicotoma Estado-mercado es
simblica, pues los dos conceptos no son equivalentes y se refieren a entidades que existen en
escalas distintas, estando el Estado en una escala que comprende el mercado. En efecto, el
Estado tiene como referencia los seres humanos en tanto individuos sociales, polticos y
econmicos, mientras que el mercado tiene como referencia los agentes econmicos en tanto
productores y consumidores de bienes y servicios. En este sentido, un ciudadano no es
equiparable a un consumidor. Un ciudadano es una persona que como miembro de una
sociedad civil es sujeto de deberes y derechos. Un consumidor es un individuo que participa en
el mercado segn las reglas que ste establece. Un contribuyente est equivocado cuando
demanda al Estado porque considera que no le est dando el servicio que espera; un
contribuyente es primeramente un ciudadano y no un consumidor.
La actividad colectiva se hace necesaria para organizar, dirigir, gestionar, administrar y
controlar las diversas fuerzas requeridas para crear riqueza, esto es, para transformar materias
primas en cosas tiles. Desde siempre las partidas de caza y las tareas de recoleccin, a
travs de las cuales se obtena el sustento, eran normalmente empresas colectivas y
participaban en ellas todos los miembros del grupo social de una u otra manera, siendo el

compartir el alimento, sentados a la mesa, una seal de convivencia y solidaridad. Las


artesanas ampliaron el impacto colectivo cuando se especializaron y lograron mayor
productividad, lo que promovi la necesidad por el intercambio comercial ms all del simple
trueque, o del dar y recibir.
La agricultura, como cualquier otra actividad econmica, es una actividad altamente social por
cuanto requiere trabajo colectivo, aprendizaje de tecnologas acerca de siembras, cosechas,
riego, etc., proteccin de los cultivos y las cosechas, transportes, mercados, seguridad de
obtener beneficios por el trabajo desarrollado en el curso de un largo tiempo. La economa
industrial depende de una estructuracin social an ms compleja en cuanto al uso de capital,
materia prima, mano de obra, organizacin empresarial, tecnologa, infraestructura de energa,
transportes y comunicaciones, mercadeo, comercializacin. Adems, aqulla incrementa la
tendencia de una economa agrcola para trascender las barreras geogrficas y nacionales, al
menos en cuanto a mercados, tecnologas, capitales y empresas. Esto significa, por otro lado,
que, antes y ahora, la mano de obra y muchos recursos naturales, como la tierra cultivable, los
pastizales, el agua, etc., pertenecen, por lo general, a una zona geogrfica determinada y,
consecuentemente, no son exportables.
Una de las funciones principales de la estructura socio-poltica es la actividad econmica. A
travs de sta los individuos que la componen pueden sobrevivir y aqulla puede subsistir. De
hecho existen organizaciones sociales cuya funcin exclusiva es la actividad econmica, como
las empresas productivas y comerciales, y no existe prcticamente organizacin social en la
que la funcin econmica no sea ejercida, lo que no quiere decir que los seres humanos se
relacionen puramente en funcin de la economa. Un modo de produccin se impone cuando
determinadas condiciones de recursos econmicos, tecnologas y mercados son favorables
para quienes controlan algn factor de la economa, y quienes lo controlan lo hacen por estar
en condiciones favorables para el modo de produccin que se llega a imponer.
Las necesidades de supervivencia y reproduccin individual y de subsistencia de la sociedad
constituyen fuerzas poderosas que gravitan esencialmente sobre la economa. Puesto que la
economa conforma sistemas particulares y determinados segn condiciones ideolgicas,
tecnolgicas y de recursos humanos y naturales, la mayor o menor adecuacin y adaptacin a
las condiciones econmicas predominantes por parte de un individuo, un grupo social, una
nacin o una regin del mundo determina su relativo xito o fracaso. Una falla en un
componente decisivo de la estructura econmica puede hacer colapsar toda la estructura
social. Por otra parte, existen actividades econmicas menos frgiles a embates econmicos, y
que poseen gran autonoma bsica y autarqua, como las de un campesino, un pescador o un
recolector a un nivel de auto-subsistencia.
La actividad econmica tiene por finalidad, no el perfecto funcionamiento de ella misma, ni
tampoco el lucro de algunos pocos y la miseria de los restantes, sino el bienestar de los
individuos que componen la sociedad civil. Todos los individuos dedican gran parte de sus
esfuerzos diarios a la actividad econmica, pues de sta depende su bienestar. Sin embargo, si
en la realidad no ocurre que a similar esfuerzo exista una correlativa retribucin, es por la
enorme funcionalidad de los denominados agentes econmicos, que son en ltimo trmino los
seres humanos en la perspectiva de su funcionalidad econmica. Su funcionalidad proviene en
gran medida del poder que les otorga el derecho de posesin, uso y usufructo de bienes
materiales, y proviene tambin de determinados privilegios que pudieran detentar.
Los agentes se relacionan con el producto de dos maneras: como productores o como
consumidores. Pero esta relacin no est en un mismo plano. Lo que hace esta diferencia en
una relacin que se supone lineal es el poder relativo de las partes, la que proviene de dos
factores. Primero, del equilibrio establecido por la cantidad que se ofrece y se demanda. Por
ejemplo, si la oferta por trabajo es mayor que la que se demanda, la remuneracin disminuye.
Segundo, del derecho de posesin. Para ser agente econmico se debe poseer algo. El hecho
de poseer significa o un derecho otorgado por la estructura socio-poltica o una capacidad
individual favorable.
Hay agentes que poseen el capital, otros que poseen las materias primas, otros que poseen
slo su propio trabajo, otros que poseen la capacidad para administrar una empresa, otros ms

que poseen los conocimientos tcnicos y tecnolgicos. La otorgacin de un derecho y la


normativa de su ejercicio dependen en ltimo trmino de la estructura poltica. Posesin
significa tanto dominio y sometimiento como una capacidad para ejercer fuerza, pues lo que se
posee son estructuras funcionales que nos proveen energa o que son extensiones de nosotros
mismos. Los tipos distintos de posesin son la fuente de las principales desigualdades sociales,
y un Estado democrtico tiene por funcin eliminarlas.
Tanto la forma de posesin de un bien como el modo de relacionarse con un producto
determinan algn tipo de poder relativo y de un inters compartido en una determinada
colectividad. Tanto el poder econmico relativo de un individuo o de un grupo como el de una
comunidad de intereses conforman estructuras socioeconmicas funcionales que gravitan
sobre el Estado, en especial, sobre el gobierno, pues ste concentra corrientemente el
suficiente poder como para dirigir, controlar, regular y proteger la estructura econmica. As, a
travs del gobierno capitalistas, empresarios, trabajadores organizados, propietarios y simples
ciudadanos persiguen, cada cual por su parte, emplear el poder poltico relativo de que
disponen para influir en una determinada estructuracin econmica que los pueda favorecer
mejor.
En consecuencia, el gobierno est determinado en gran medida por las funciones econmicas
que los individuos ms poderosos y grupos de poder le asignen. Estas funciones pueden variar
desde las requeridas por una economa centralizada de un Estado totalitario, pasando por
sistemas econmicos ms o menos planificados y por polticas de control y regulacin, hasta
los mnimos controles permitidos por una economa de laissz faire. No obstante, incluso
aquellas mnimas funciones estatales, como un estado de derecho que regule los derechos y
obligaciones, una polica que aplique la ley, un poder judicial que sancione los delitos, etc., son
esenciales para el funcionamiento de la estructura econmica, pues sin stas la nacin no sera
viable, cayendo en la anarqua. El conjunto de las funciones determinan los derechos de los
agentes econmicos, que son todas las personas naturales y jurdicas, para poseer recursos
naturales, materias primas, capital, tecnologas, empresas, propiedades, productos, rentas,
beneficios, remuneraciones, y disponer de todas aquellas cosas hasta el lmite mismo permitido
por las leyes que legitiman la posesin.
Por su parte, la misma estructura econmica que se llega a establecer influye naturalmente
sobre la estructura socio-poltica. Ella determina relaciones de poder entre los mismos
individuos que establecen quienes, cmo y en qu medida deben realizar los esfuerzos para
producir; quienes, cmo y en qu medida lo producido se puede consumir, lo que implica
muchas veces la posibilidad misma de sobrevivir; y quienes, en ltimo trmino, adquieren
mayor poder para controlar y dirigir la economa. Todo lo cual produce, dentro de una sociedad,
agrupaciones de los individuos en clases sociales que se identifican principalmente por sus
funciones econmicas individuales, ms que por sus ingresos relativos. Son los intereses
mantenidos en comn el factor que induce a los individuos a identificarse dentro de una clase
social particular, a adoptar los valores ticos y estticos de clase y a tratar de controlar una
mayor proporcin del poder poltico total.
En general, aqullos con poder econmico se ubican a la derecha del espectro poltico, pues
prefieren una estructura econmica liberal, donde el poder del Estado tenga poca injerencia en
los asuntos econmicos, pero defienden una estructura poltica conservadora y autoritaria,
pues se le seala al Estado el doble objetivo del poder necesario para imponer orden y
disciplina al trabajo y la autoridad suficiente para proteger enrgicamente la propiedad privada.
En tanto que aqullos con poco o nada de poder econmico se ubican naturalmente a la
izquierda, que tradicionalmente se identifica con posturas socialistas. Suponen que si no se
tiene el poder que la posesin de capital confiere, al menos se debe buscar el alero del poder
poltico, que tendra la capacidad para limitar el poder del capital y la propiedad.

CAPTULO 2 LA PRODUCCION
ECONMICA

La produccin de bienes y servicios est constituida por unidades discretas llamadas factores
de produccin. Uno de stos es la materia prima, que corresponde a los elementos en su
estado inicial con respecto a un proceso productivo dado. Otro factor es el trabajo, que es la
actividad humana ocupada en producir. La gestin es el factor ejecutivo encargado de dirigir y
administrar la unidad productiva o empresa. El capital es otro factor y es fundamentalmente
trabajo acumulado destinado a ser invertido en la estructura productiva. Por ltimo est la
tecnologa, que es capital invertido en procurar extensiones al trabajo donde la actividad
humana es ineficiente y costosa.

La estructura econmica productiva


El inters de los economistas consiste esencialmente en comprender cmo la economa
funciona con el objeto de maximizar su desarrollo y crecimiento. Para ello, se preguntan acerca
de qu fuerzas y estructuras intervienen, cmo se relacionan, cmo se comportan, cmo
generan efectos positivos, cmo se autorregulan, cmo es posible dominarlas y regularlas,
cmo se puede aprovechar mejor su autonoma y libertad de gestin, cmo evitar causas y
efectos negativos.
La estructura econmica est compuesta por unidades productivas, llamadas empresas, y que
pueden ser unipersonales. La empresa es una subestructura de la economa cuya funcin es la
direccin, control y desarrollo de una unidad productiva que transforma materia prima en
producto. A su vez, estas subestructuras estn constituidas por un tipo no atomizado, sino
orgnico e interactivo, de unidades discretas; aqullas que los economistas denominan
factores, pero que son en realidad recursos econmicos. Corrientemente se han distinguido
cuatro: materia prima, trabajo, capital y gestin empresarial. Podramos agregar un quinto
factor: la tecnologa. Cada uno de estos factores es caractersticamente funcional, y el efecto
de la accin combinada de todos, sin excepcin, es la produccin de bienes y servicios, pagar
los costos de produccin y generar una ganancia. Una accin efectiva en la conduccin
econmica de una empresa consiste en saber mezclar estas unidades discretas en las
proporciones justas de la misma manera como se prepara un sabroso guiso. Las decisiones del
conjunto de agentes econmicos establecen los valores para cada unidad y subunidad de la
estructura econmica productiva, en lo que se denomina asignacin de recursos.
Importa considerar los factores desde el punto de vista de su posesin. En este respecto
podemos distinguir la posesin privada de la posesin colectiva o pblica. En el fondo, en el
primero, el objetivo es fundamentalmente la supervivencia individual, en tanto que en el
segundo, es la subsistencia del grupo. Considerando el objetivo como funcin de la posesin,
podemos ver que la posesin privada tratar los factores econmicos en forma distinta que la
posesin colectiva. Esto es especialmente cierto en el caso del capital. Un inversionista
buscar siempre que su capital le reporte el mximo beneficio con el menor riesgo posible,
pues el solo beneficio acrecentar su poder relativo, siendo secundario si el capital se invierte
en una industria de alimentos o en el trfico de drogas. En cambio, el capital colectivo tiende a
invertirse para beneficiar a la colectividad o acrecentar su poder relativo. Es la diferencia que
existe entre el bien individual y el bien comn. Pero tambin es la diferencia entre una inversin
que busca fundamentalmente la rentabilidad y una inversin que busca beneficiar la
colectividad, aunque sea con propsitos tan oscuros como mejorar la votacin partidaria o
prepararse para una guerra. Por ello, el capital privado resulta ser en general ms eficiente en
la utilizacin de recursos que el capital estatal o colectivo, siendo el despilfarro y la poca
eficacia contrarios al beneficio. Sin embargo, desde el punto de vista de la sociedad civil,
importa ms que el capital se invierta en consonancia del bien comn que en garantizar un
beneficio a un capitalista en particular.

En cuanto al trabajo, afortunadamente la esclavitud, que es el trabajo humano como posesin


privada, forma parte de la historia, excepto en remotos lugares no tocados por la civilizacin.
En la actualidad existe un amplio reconocimiento de los derechos individuales, lo que no
significa no tratar de explotar el trabajo al mximo, en una especie de esclavitud encubierta.
Veamos a continuacin los factores, o unidades discretas de la estructura econmica
productiva en forma separada.

La materia prima
La materia prima no es lo mismo que el concepto aristotlico para referirse a un componente
del ser metafsico. Lo que ambas tienen en comn es la caracterstica de estar en potencia. La
materia prima econmica corresponde a los elementos en su estado inicial con respecto a un
proceso productivo dado. El trmino de dicho proceso se llama producto. Las materias primas
son estructuras que se encuentran en estado natural o que ya han sido parcial e
intencionadamente modificadas por los seres humanos en el proceso productivo. Con la
aplicacin de fuerzas productivas, se transforman ulteriormente en bienes funcionalmente
tiles. Desde el momento en que una materia prima sufre una demanda en el mercado,
constituye una riqueza, y, por lo tanto, una mercanca transable y que induce a su oferta y
demanda. La relativa escasez o abundancia de un recurso natural en un momento dado
determina su valor en tanto riqueza. El agua dulce, tan abundante en otras pocas en ciertos
lugares, est cada vez ms transformndose en un recurso escaso en las regiones ms
pobladas de la Tierra, y por tanto, est adquiriendo un creciente valor. El contrario de riqueza
es basura, y de eso nuestra Tierra est soportando cada vez mayor contaminacin que no
puede reciclar naturalmente.
El origen primero de la materia prima es la naturaleza. sta est constituida por las riquezas
naturales tanto fsicas como biolgicas, y se habla entonces de recursos naturales. El
extraordinario crecimiento de la economa de la actualidad ha transpuesto el lmite de la
capacidad de recuperacin neta para muchos de los recursos naturales. Por ello es necesario
introducir el concepto de desarrollo sustentable en las economas que acentan el concepto
de crecimiento. La extraordinaria superexplotacin actual de los recursos naturales est
conduciendo a su acelerado agotamiento y destruccin y, consecuentemente, a limitar nuestras
posibilidades de subsistencia como especie. As, crecimiento y sustentacin son ideas
contradictorias cuando hacen referencia a la realidad actual.
En la economa capitalista la relacin existente entre capital y naturaleza es desequilibrada. El
objetivo del capital son los beneficios que se obtienen de su inversin. El astronmico aumento
del capital despus de la Segunda Guerra Mundial, y que se sigue acumulando, requiere cada
vez mayor espacio econmico donde ser invertido. Pero la naturaleza de nuestra limitada Tierra
ya no tiene capacidad para seguir siendo explotada a las crecientes tasas actuales. Nos
estamos ahogando en contaminacin, mientras que lo que va quedando son espantosas
cicatrices de basura y pramos estriles, creciente agotamiento de los recursos naturales y la
marginacin en la abyecta miseria de poblaciones cada vez ms numerosas. Al no poder
explotar la naturaleza en niveles proporcionales a la magnitud de lo acumulado, el capital
tiende a colocarse en inversiones cada vez ms riesgosas, con su consiguiente prdida en
valor, en un degenerativo proceso de autorregulacin.

El trabajo
La fuerza que en primera instancia ocupa la economa es la actividad humana tanto fsica como
inteligente. Esta fuerza es lo que los economistas designan como gestin y trabajo,
distincin que se refiere a una especializacin funcional de la actividad econmica y no de la
actividad humana misma. No significa que el gestor desarrolla una actividad inteligente y el
trabajador, una fsica. Ambas funciones implican desarrollar trabajo fsico e intelectual. La falsa
idea proviene del hecho de que quien est en posicin de dirigir utiliza corrientemente el poder

que dispone para obligar al subordinado a realizar las tareas ms arduas, pesadas y tambin
las menos rentables. Asimismo, una tarea ardua requiere corrientemente menor capacitacin
profesional, pudiendo ser con mayor facilidad reemplazada por mquina, con lo que su valor
relativo disminuye.
El trabajo se refiere a la actividad humana implicada directamente en la produccin. Es el
esfuerzo que debe desempear el ser humano para procurarse de los productos que le
permiten sobrevivir. Los animales tambin consumen energa en la actividad de procurase
recursos los que le permiten sobrevivir y reproducirse. Pero los seres humanos se distinguen
del resto de los animales por varias razones. Entre stas ellos valoran econmica, social y
psicolgicamente su actividad de producir; utilizan energa no humana y medios naturales y
artificiales para reemplazar los propios; tambin ejercen ms actividad en producir que la
estrictamente necesaria para sobrevivir y reproducirse.
El trabajo es multifuncional. Adems de procurar los medios de supervivencia y desarrollo al ser
humano, permite indirectamente a cada individuo relacionarse socialmente, obtener una
identidad particular, satisfacer sus necesidades de creatividad, pasar el tiempo y tambin
adquirir un relativo dominio sobre su existencia. El ocio, por otra parte, si no es un descanso
entre el trabajo o no constituye una actividad distinta, genera ansiedad y frustracin. El trabajo,
al producir riquezas, confiere poder y prestigio, trminos sociolgicos que significan una
capacidad para ejercer fuerza (poder) y una estructuracin funcional (prestigio) determinados, a
quien se beneficia de l.
El individuo, revestido de su funcin econmica de trabajador, cambia su esfuerzo y tiempo por
una remuneracin. Todo trabajador entra en la escala del trabajo, ocupando un lugar
determinado que depende de su capacidad individual para desempear un trabajo particular y
de la relacin actual entre la oferta y la demanda para tal trabajo. Considerando que la oferta
de trabajo siempre es grande, la remuneracin de un trabajador depende del lugar que ocupa
en la escala, siendo el del peldao inferior tan msero que los medios de supervivencia que
obtiene slo mantienen al trabajador subsistente hasta su agotamiento fsico total y que
terminan por producirle su muerte. Lo paradjico tambin es la tendencia del capital de
reemplazar el trabajo por tecnologa, pues quin llegar a comprar los productos si las
remuneraciones se van suprimiendo, disminuyendo as el nmero de consumidores?
En una sociedad cada individuo aporta lo suyo para la colectividad y recibe de ella lo que
necesita en una cierta medida de lo que aporta. Puesto que lo aportado y lo recibido son
cualitativamente distintos, el mercado es usualmente el mecanismo utilizado para determinar el
valor de lo aportado y el valor de lo recibido. De este modo, el valor del trabajo, en tanto bien o
servicio empleado en los procesos de produccin, es transado en el mercado. En una
economa socialista, no siempre es evidente que el valor que adquiere el salario resulta de la
oferta y demanda de trabajo, pero en el largo plazo lo que se paga en salarios tiende a reflejar
su incidencia en el producto segn el mercado laboral.
Es claro que el trabajo es una actividad que a todo ser humano toca en toda su intimidad. De
all que es posible enunciar algunos contrapuntos que surgen entre las consideraciones
racionales y las afectivas. As, aunque el trabajador siempre ha sido explotado (esclavos y
siervos en la economa agrcola, peones en la economa artesanal, obreros y empleados en la
economa industrial), siempre han existido utopas que se han basado en la posibilidad de la
equidad y la solidaridad. Incluso en plena era de la utopa del progreso sin lmites de hace
algunos decenios se supuso que el trabajo poda ser reemplazado totalmente por la mquina y
los seres humanos podan vivir en el ocio.

Trabajo y capital
Karl Marx hablaba de plusvala para referirse a aquella parte de trabajo convertida en
producto que el empresario se apropiaba para s. Supona que el trabajo es unvocamente
esfuerzo en un tiempo que transforma una materia en un producto, que toda unidad de trabajo
se convierte necesariamente en producto y que el valor del producto tiene una correspondencia

fija con la cantidad de trabajo empleado en su elaboracin. Tena como modelo para su
pensamiento en esta materia el trabajo del artesano y crea que una fbrica es un conjunto de
artesanos trabajando en una fbrica para un patrn. El patrn simplemente explota al
trabajador por no remunerarle por la totalidad del esfuerzo puesto en producir. No pensaba que
el valor que adquiere el salario es determinado por otros factores.
De este modo, el valor del salario es en el fondo una combinacin de dos factores: el
reemplazo de trabajo por tecnologa y la relacin desigual y no equitativa entre trabajo y capital.
As, por una parte, el trabajo puede ser reemplazado por innovacin tecnolgica. La tecnologa
es una extensin del cuerpo humano que reemplaza el esfuerzo humano. Algunos han
supuesto que la tecnologa puede reemplazar completamente el trabajo humano de modo tal
que se podra tener la esperanza de que los seres humanos pudieran vivir en el ocio. Si fuera
posible la utopa de que mquinas automticas, operadas por inteligencia artificial, controlaran
totalmente el sistema productivo, no sera posible la existencia del sistema econmico liberal,
ya que necesita que la remuneracin del trabajador se transforme en demanda efectiva.
Pero la tecnologa no es un bien social, sino que privado. El capital invierte en tecnologa para
reemplazar trabajo y, as, disminuir el costo de produccin y el capital invertido volverse ms
competitivo. El significado de esta preferencia es doble. En primer lugar, siempre producir una
proporcin de desempleo. En segundo trmino, esta proporcin de desempleo tirar los
salarios hacia abajo, para gran conveniencia del capital que, as, podr asegurar un beneficio
mayor. Ciertamente, al conferir un menor valor al trabajo en el mercado, no ayuda a quien slo
dispone de trabajo para intercambiar por los medios necesarios para satisfacer sus
necesidades bsicas. Por la otra, en la relacin capital-trabajo de cualquier tipo de actividad
empresarial, se puede observar que siempre habr gran demanda por el primero y habr gran
oferta por el segundo. La conclusin lgica es que en la reparticin de los beneficios entre
ambos factores el trabajo no resultar precisamente el ms beneficiado.
La cuestin de hasta qu punto el trabajo es la locomotora del tren de la produccin puede ser
respondida diciendo que slo el mercado para los productos de produccin masiva toma en
cuenta la masa laboral remunerada. El nicho de mercado para productos ms exclusivos es el
de la gente ms adinerada. Es fcil imaginar incluso una actividad econmica bullente slo de
productos exclusivos para gente exquisita, pero que tendra que financiar fuertemente una
buena proteccin policial, si pensamos en los zares rusos.
Tambin el valor del salario depende de una relacin desigual y no equitativa entre trabajo y
capital. La inversin de capital es esencial en la vida de un pas, pues genera trabajo, y altas
tasas de empleo son la condicin para la paz social y la estabilidad poltica. Pero en el curso
del tiempo, el capital privado ha obtenido tan enorme poder poltico que los gobiernos,
altamente influidos por aqul, han sido complacientes a sus dictmenes. El Estado neoliberal
se ha vuelto sordo al hecho del fundamental desequilibrio entre los dos factores mencionados:
la demanda por capital es proporcional a la oferta de trabajo, lo que conduce necesariamente a
una reparticin de la torta econmica absolutamente poco equitativa. Para sostener el beneficio
que el capital demanda para s a tasas atractivas para su inversin, el ingreso del trabajo ha
sido forzado a mantenerse bajo, de modo que se puede observar un cada vez mayor
distanciamiento entre los sectores financieros de la sociedad y los asalariados.
Pues bien, el problema que suscita la poca equitativa remuneracin del trabajo es que el
excesivo excedente de capital generado ha sido forzado a ser absorbido por el trabajo a travs
de un sistema crediticio (crditos hipotecarios y de consumo) altamente riesgoso, pero muy
beneficioso para el capital. El problema es que estas colocaciones suelen producir burbujas
insostenibles que acaban por colapsar sobre la economa por falta de garantas suficientes. El
problema se agrava en una espiral difcil de detener cuando la economa (produccin-consumo)
amenaza detenerse, aumenta el desempleo y la no cancelacin de los crditos se acenta.
Desde la Revolucin industrial la contraposicin entre trabajo y capital se ha agudizado. Por
una parte, el capital es un bien escaso y el desarrollo econmico siempre est en su demanda,
lo que determina un mayor beneficio para s. Por la otra, no slo ha aumentado la necesidad
por trabajar para poder acceder a la diversidad de bienes de consumo que resultan
imprescindibles, sino que tambin el trabajo ha llegado a ser una reduccin de aquella

multifuncional actividad humana que ha tenido su expresin en la diversidad de faenas y tareas


desempeadas desde los remotos tiempos de las labores de caza, pastoreo, cultivos y
artesanas. En comparacin con tales actividades menos civilizadas, el trabajo actual se ha
vuelto montono y gris a causa de ser ejercido dependiendo del ritmo impuesto por una
mquina, un implemento o un proceso.
La mquina de vapor, como unidad motriz que mediante un largo eje rotatorio horizontal, cuya
longitud abarcaba el largo de la fbrica, mova las diversas mquinas e impona el ritmo y el
tiempo del trabajo de los trabajadores. Esta situacin no se flexibiliz con el motor elctrico,
que independizaba el funcionamiento de cada mquina, sino que hizo posible la introduccin de
la lnea de montaje segn parmetros tayloristas, la que encasill an ms la actividad
humana. El futuro del trabajo est ahora determinado por el desarrollo y la extensin de la
ciberntica y la informtica. Gran parte del trabajo del mismo tipo est siendo reemplazada por
la primera, mientras que la segunda est demandando de la actividad humana mucha
especializacin y renovacin. La lnea de montaje est ahora a cargo de mquinas robticas.
Quien no se adapte a estas nuevas condiciones ver peligrar su fuente de ingresos para
sobrevivir.
Vemos, por tanto, que en la actual economa tecnologizada y neoliberal el valor relativo del
trabajador es bajo, aunque est bien capacitado, y su empleador se lo hace saber mediante un
trato desptico y muy poco humano. Y sin embargo, este trabajador puede sentirse afortunado
porque tiene un empleo. Quien es absolutamente prescindible por el sistema son los miles de
millones de seres humanos en el mundo que no estn capacitados para un puesto en
demanda, pero que deben buscarse su diario sustento en precarias tareas, como
microempresario, pequeo comerciante, pen temporero, pequeo campesino sin capital y
otras tareas tan marginales como recurridas.
La experiencia de los socialismos reales, que se proponan el pleno empleo, constituy un
relativo fracaso econmico, no tanto por la pobre productividad del trabajo, sino por la pobre
capacidad de gestin empresarial que no supona que necesitaba experimentar la dura
competencia donde sobreviva el ms apto, que es la gracia del mercado. Esta experiencia
formaba parte del modelo de planificacin central de la economa. Sin embargo, la pregunta
que permanece es si acaso vale ms que quien desee trabajar tenga empleo, aunque con baja
remuneracin relativa, a que la actividad econmica sea tan eficiente que el empleado
arriesgue su permanencia en el mercado por su ineptitud. En otras palabras, ser ms
conveniente una eficiente asignacin de recursos que la posibilidad que todos tengan la
posibilidad de sobrevivir aportando su esfuerzo a la produccin? Una pregunta an ms radical
es, considerando que la persona debe ser el centro de la actividad social, por qu no adaptar
los sistemas de produccin a las caractersticas del ser humano, en vez de adaptar al
trabajador a las condiciones para una mayor productividad de la fbrica? Una respuesta
humana debera considerar el hecho biolgico, psicolgico y cultural de la diversidad de
aptitudes y capacidades, frente a la cual no se debiera discriminar tan tajantemente en funcin
del capital y su bsqueda del mximo beneficio posible. El sistema educacional debera
considerar esta pregunta y no ser simplemente funcional a la demanda del capitalismo
neoliberal.
El Estado podra usar la poltica tributaria para lograr un mayor y mejor empleo. Es posible
atenuar el problema de inequidad fundamental y producir ms empleo si se introduce un factor
F al porcentaje del impuesto a las utilidades de las empresas. Este factor es posible determinar
para cada empresa con el conocimiento que el SII tiene en la actualidad del capital y utilidades
de las empresas y las remuneraciones. La frmula sera la siguiente:
F = ab/(cde)
donde:
a = capital de inversin de la empresa
b = diferencia entre el sueldo ms alto y el sueldo ms bajo de la empresa
c = total del gasto en remuneraciones
d = cantidad de trabajadores
e = aos de servicio promedio

Sin necesariamente aumentar ni disminuir el actual ingreso global a las arcas fiscales por este
concepto, la ponderacin de estos parmetros sera parte de esta poltica. Por ejemplo, el valor
de F podra fluctuar entre 0,3 y 3. Su propsito es premiar a las empresas que producen con
mayor valor agregado, remuneran bien a sus trabajadores, prefieren no reemplazar trabajo por
inversin de capital en tecnologa substitutiva, mejoran salarios mnimos, mantienen a sus
trabajadores en el tiempo. As, la competitividad no debiera obtenerse a costa del trabajo, sino
que en mayor innovacin, capacitacin laboral, gestin y tecnologa.

El capital
El capital es otra de las unidades discretas de la estructura econmica productiva. En primera
instancia, por capital podemos referirnos al valor o el costo de los bienes y servicios requeridos
como medios para producir. En segundo lugar, es la energa acumulada que se libera en el
proceso de produccin y que corresponde al costo que se debe pagar para desarrollar y
disear el producto, realizar los estudios de mercado y determinar el segmento de mercado,
confeccionar el proyecto de evaluacin econmica, organizar la empresa, adquirir o alquilar el
terreno, los elementos de trabajo y las maquinarias, implementos e instrumentos, cubrir los
costos de la puesta en marcha, promover el producto, adquirir insumos, pagar remuneraciones,
cubrir los costos de almacenaje, pagar fletes, comerciar el producto, etc. En tercer lugar, el
capital se refiere a los derechos sobre dicha energa acumulada. En este sentido, dichos
derechos se expresan a travs de la compra, la venta y la obtencin de utilidades de esta
energa acumulada cuando se invierte o cuando se recupera la inversin. En fin, lo que
caracteriza al capital es que llega a ser un factor de la produccin absolutamente
desequilibrante y hegemnico, pues si tiene la capacidad para comprar los restantes factores
de la produccin, tambin los puede llegar a dominar y controlar.
El capital es esencialmente un elemento que, como la energa contenida en un combustible,
produce fuerza. Tal como la gasolina hace andar un motor, el capital hace andar la economa.
Pero a diferencia de aquella, cuya energa se consume por completo cuando hace combustin,
ste tiene por funcin principal la regeneracin de la energa gastada ms un incremento.
Cuando se invierte en la actividad econmica, se pretende recuperarlo junto con un beneficio.
El capital es intencionalmente invertido con el propsito de recobrarlo en un plazo indefinido y
obtener beneficios en plazos menores. Se invierte para que al cabo de un cierto tiempo se
recupere superando la inversin. Es interesante advertir que el capital, como toda fuerza, acta
principalmente en el tiempo, pero excepto cuando est invertido, es independiente de un
espacio concreto, pues traspasa todas las fronteras nacionales.
El mayor o menor beneficio que se espera obtener de una inversin depende de tres factores.
El primero, la oportunidad. El segundo, el riesgo que se est dispuesto a asumir. El tercero, las
expectativas concretas de la rentabilidad de la inversin. Estas dependen del tiempo para su
recuperacin. De este modo, el capital se invierte naturalmente en aquellos negocios que
prometen el mayor beneficio posible, en el menor tiempo posible y con el menor riesgo posible.
Como toda energa, el capital puede acumularse. La causa de su acumulacin hay que
buscarla en un mayor o menor desarrollo tecnolgico, mejor o peor capacidad de la gestin
empresarial, mayor o menor productividad de la mano de obra, mayor o menor disponibilidad
de recursos naturales. Estas condiciones econmicas se encuentran de alguna manera
relacionadas con la estabilidad poltica, la expansin econmica, el acceso al mercado.
Tambin relacionadas con las anteriores se encuentran una serie de condiciones estructurales
de la economa liberal: mercado libre, economa abierta, libre empresa, mercado financiero,
propiedad privada, etc. La competitividad de una economa liberal incentiva la inventiva y la
innovacin tecnolgica. Una economa en expansin induce a buscar recursos naturales. La
disponibilidad de recursos naturales, obtenidos en mayor cantidad y al menor costo genera una
economa en crecimiento.
El capital tambin se puede perder o destruir. Puesto que normalmente no se tiene el control de
todas las condiciones que pueden afectar una inversin, el negocio puede fracasar y el capital

invertido puede ser consumido como la gasolina que se quema al aire libre sin provecho
alguno. Tambin el beneficio del capital, referido a la tasa de inters, puede reducirse si la
economa entra en recesin, se sobrecalienta, produce inflacin, etc., significando que la
demanda por capital ha disminuido. Incluso en un periodo recesivo el valor del capital invertido
disminuye, lo que es reflejado en las bajas generalizadas de los valores netos de los ttulos que
se transan en las bolsas de comercio.
La acumulacin de capital tiende a generar mayor intensidad en su inversin. Esta mayor
intensidad de capital suele posibilitar mayor tecnologa, mayor productividad y mayor
produccin. Pero la intensidad de capital busca principalmente la competitividad ms que una
reduccin de los costos de produccin. Una vez desbancada o controlada la competencia, los
productos no se abaratan necesariamente. Por el contrario, acostumbran a encarecerse,
mientras las utilidades aumentan, que es el objetivo del inversionista.
Al capital debemos suponerle una modificacin en el tiempo que los economistas denominan
inters. El capital, siendo fuerza acumulada, puede y debe ser utilizado para generar bienes y
servicios nuevos. As, el capital se puede regenerar, como ciertamente tambin se puede
destruir si lo que se produce contiene un beneficio negativo. En una economa en expansin la
demanda por capital aumenta y la tasa de inters sube. El capital se torna ms productivo. El
capital es, de esta manera, socialmente premiado, y quien presta o financia sufre menos
riesgos que quien produce. Por otra parte, el fracaso de una inversin produce temor. Una de
las principales fuerzas que detiene el crecimiento de la economa es el temor de no obtener el
beneficio esperado, de perder lo arriesgado, de ser desposedo, pero tambin es una fuerza
que preserva los equilibrios econmicos.
Es interesante observar que el capital puede ser representado por la misma moneda que la
remuneracin que recibe el trabajo. Una remuneracin ahorrada puede convertirse en capital.
De ah que la funcin de la moneda sea doble y dependa de la estructura en la que se inserte.
Dentro de la estructura productiva se explotan y transforman las riquezas, se transfieren
productos en sus diferentes procesos de elaboracin, se invierte en bienes de capital, en
gestin, en publicidad, en mercadeo y promocin, en desarrollo tecnolgico, en tecnologa, en
capacitacin, y se pagan por los insumos consumidos y la mano de obra empleada. En estas
actividades la moneda adquiere la forma de capital, ya sea para ser invertida o para hacer
andar la produccin, tras la cual se recupera. Su circuito corriente es capital-produccin-capital
ms beneficio.
En cambio, dentro de la estructura distributiva, donde los bienes de consumo son adquiridos
por los consumidores finales, la moneda utilizada corresponde a la remuneracin. Esta no es
otra cosa que un derecho que se adquiere para consumir y que est limitado slo por la
cantidad percibida. En su circuito de intercambio, la moneda retorna al capitalista a cambio de
bienes de consumo pagados. En este doble circuito, la actividad econmica es retroalimentada
por el trabajador-consumidor, de donde el capital obtiene su beneficio.
Desde los puntos de vistas funcional y tico, no es imprescindible que el capital sea privado,
pero s lo es que el trabajo obtenga una remuneracin equitativa, correspondiente al esfuerzo
desarrollado, a la productividad efectuada, a la produccin realizada, a la relacin con la escala
general de remuneraciones, a la utilidad percibida. Por parte del capital, se hablaba de usura
cuando exista un inters, hecho que era considerado pecaminoso. Sin embargo, lo que resulta
ticamente reprobable es que por favorecer el beneficio no se remunere el trabajo en su valor
equitativo.
Antes, cuando Marx escribi El capital, una misma persona era quien gestionaba una empresa
y era dueo de la misma y del capital de produccin. l era tanto un empresario como un
capitalista y, en definitiva, era un explotador. En la actualidad estas funciones se han separado.
Quien gestiona una empresa se ve envuelto en muchos riesgos que son difciles de controlar y
se mete en otros riesgos en razn de las oportunidades que se le van presentando. Por el
contrario, un capitalista quiere obtener el mximo de beneficio posible de su capital, pero a
costa del mnimo riesgo posible. Considerando que el capital es siempre escaso en trminos
relativos, a un capitalista no le conviene asumir ms de los riesgos que le permiten obtener un
buen y asegurado beneficio. Por otra parte, a un empresario puede convenirle asumir un mayor

riesgo si con ello puede obtener una mayor utilidad. En consecuencia, en la actividad
empresarial se puede observar que las decisiones empresariales corresponden al empresario,
quien se encuentra en mejores condiciones para detectar buenas oportunidades de negocio
para as incrementar sus utilidades, y que el financiamiento corresponde al capitalista, quien
toma todos los resguardos posibles para no perder su capital y obtener asimismo un beneficio.
Los derechos de uso y usufructo del capital son conferidos por la estructura socio-poltica
segn las conveniencias del inters comn. Esta estructura no es neutral respecto al uso de
capital, ya que su inversin es un factor decisivo de la produccin econmica y, por tanto, del
desarrollo y crecimiento econmico de una nacin. Resulta ser an menos neutral con respecto
a la propiedad del capital, y ello por dos razones. Por una parte, la posesin de capital genera
poder econmico, el que trae aparejado poder poltico. Por la otra, el usufructo de los
beneficios del capital incrementa los privilegios de su poseedor. En consecuencia, la ideologa
econmica que una estructura socio-poltica llegue a adoptar llega a ser muy sensible en la
estructuracin social. El derecho conferido a la posesin de capital privado genera
naturalmente desigualdades sociales, siendo en ciertas situaciones stas muy profundas, y
como consecuencia promueve adems diferencias polticas, haciendo ms poderosos a los
poseedores de capital, quienes tienden a formar partidos polticos muy gravitantes en el inters
general.
La prctica parece mostrar que un desarrollo y crecimiento productivo y comercial en la escala
empresarial resulta ser ms eficiente si la propiedad de la empresa es privada, y resulta ser
indirectamente de beneficio de la nacin siempre que el Estado establezca los resguardos
necesarios para garantizar los derechos ciudadanos. Sin embargo, la prctica tambin parece
mostrar que la empresa privada no logra encarar con la misma eficiencia los proyectos de
dimensin pas o que convengan al bien comn. En tal caso, es razonable que el Estado pueda
poseer capital para estos objetivos que van directamente en beneficio del inters general. Ya
sea produciendo directamente o a travs de crditos definidos a empresarios privados, el
Estado puede intervenir en la economa productiva sin menoscabar el libre mercado.
Cuando son los particulares los reclamantes de la posesin de capital, se esgrime el argumento
de la subsidariedad y de la iniciativa privada como motor eficaz del desarrollo econmico, pero
ocultan su codicia y ambicin detrs de una actitud altruista. Cuando son los estatistas, se
resalta la capacidad planificadora y realizadora del gobierno, pero se oculta su pretensin
totalitaria. Posiblemente, la posesin colectiva del capital permitira obtener las ventajas de ser
un motor eficaz y planificado de la actividad econmica y omitir las desventajas, siempre que se
encontrara una forma adecuada para su posesin y el consecuente control sobre la gestin
empresarial. Probablemente, la estructura de las sociedades annimas entregue la pauta de
cmo organizar una empresa estatal que sea autnoma de los intereses de la poltica partidaria
y grupos de poder. En una sociedad annima el Estado no tiene injerencia en el manejo de las
empresas. Este es el papel de sus socios. La sociedad civil, duea de sus empresas, elegira
un directorio del mismo modo como los inversionistas privados eligen a sus representantes. En
este esquema, no se tratara de colectivizar la economa, sino de establecer empresas
nacionales autnomas tan competitivas como las empresas privadas, pero con capital
colectivo.

La tecnologa
En el reino animal la fuerza muscular es la nica fuerza que est al servicio del individuo para
procurarse directamente los medios de supervivencia. Desde la aparicin del homo sapiens los
individuos de nuestra especie han ido inventando tcnicas para controlar el trabajo de las
variadas fuerzas de la naturaleza y reemplazar en forma ms efectiva el trabajo muscular
humano directo. Hace unos 130.000 aos, poco antes de la ltima glaciacin, los seres
humanos adquirieron la plena capacidad del pensamiento abstracto y lgico junto con el
lenguaje articulado que nos caracteriza y que nos permite inventar e innovar y acumular el
desarrollo tecnolgico. De este modo, el grado de civilizacin es directamente proporcional a la
eficiencia del trabajo humano a travs de la tecnologa. El rendimiento del trabajo del ser
humano, en su estado salvaje, es mnimo y apenas alcanza para satisfacer las necesidades

bsicas de alimentacin, vestuario y vivienda, siendo la tecnologa de sus artefactos muy


primitiva. Tal vez no se pueda decir lo mismo respecto a sus probablemente muy sofisticadas
tcnicas y aptitudes para cazar y recolectar. El progreso aparece con el aumento del
rendimiento y la disminucin del esfuerzo, y eso es efecto de la tecnologa.
La tecnologa es aquel conjunto de conocimientos prcticos que estructuran instrumentos,
mquinas, utensilios y procesos de produccin que son funcionales para transformar las cosas
en bienes y servicios. Siendo el fruto de la inteligencia humana, ella constituye verdaderas
extensiones del cuerpo humano hacia objetos donde el cuerpo es ineficiente o no puede
alcanzar. Ella obtiene de la naturaleza los recursos, tanto los materiales como la energa, para
el bienestar de los seres humanos. As, pues, la tecnologa tiene una doble funcin: produce
extensiones de nuestro cuerpo para hacer ms accesible las riquezas naturales, y sirve tanto
para que nos adaptemos mejor al medio como para adaptar el medio a nosotros. Una
tecnologa se desarrolla hasta el lmite mismo de la funcionalidad para explotar y utilizar el
objeto.
Lo que no deja de sorprender es la forma exponencial que ha tenido el desarrollo tecnolgico.
Por unos 2,5 millones de aos, a juzgar por el registro arqueolgico de poco ms que utensilios
de piedra que tenan adems escasas diferencias apreciables, ste apenas progres en calidad
y variedad. A partir de la aparicin del homo sapiens, este desarrollo comenz a cobrar una
levsima aceleracin, segn nuestra moderna ptica, pero sin duda tan grande para aquel
entonces que signific ms tarde la salida de escena de todos los competidores homo, como
los erectus y los neandertales.
Hace apenas unos diez a ocho mil aos atrs muchos pueblos alrededor de la
Tierra comenzaron la nueva vida sedentaria de la agricultura y la ganadera a travs del
ejercicio de la seleccin artificial y el control de las condiciones para el desarrollo filogentico
de muchas especies vegetales y animales. Esta revolucin tecnolgica condujo adicionalmente
a la posesin de bienes y a la acumulacin de capital. Hace tan slo dos siglos, cuando se
lleg a dominar el vapor, comenz la llamada Revolucin industrial. En la actualidad, el
vertiginoso desarrollo tecnolgico nos ha acostumbrado al cambio, hacindonos creer que el
futuro traer la solucin a todos nuestros problemas existenciales. No obstante, el lento
desarrollo y el equilibrio de los otros factores de la economa imponen un lmite al desarrollo
tecnolgico.
El desarrollo de la ciencia ha posibilitado al conocimiento tecnolgico fundamentarse en el
conocimiento terico del cmo funcionan las cosas. Esta aplicacin de la ciencia a la tcnica,
junto con la inversin de cuantioso capital en investigacin y desarrollo tecnolgico han
provocado en nuestra poca una explosin tecnolgica. Adems de mquinas
extraordinariamente ms poderosas y sofisticadas que potencian su relativamente dbil fuerza
fsica, e incursionan en espacios nunca antes pensado que fueran posibles, el ser humano ha
fabricado ltimamente mquinas que potencian su habilidad de comunicacin en forma
instantnea y sin importar las distancias, y tambin su actividad inteligente de lgica y
computacin de modo extraordinariamente rpido, con enorme capacidad y sin equivocarse.
Pero la explosin tecnolgica posee otra faceta. Ha generado una situacin enteramente
indita al presionar en exceso sobre los finitos recursos de la naturaleza. A pesar de que hasta
hace un par de dcadas se crea que el progreso econmico que traa la tecnologa y el
conocimiento cientfico permitiran solucionar todos los problemas de la humanidad,
actualmente se percibe que nunca como ahora el ser humano est rompiendo los equilibrios
ecolgicos de los que forma ntimamente parte, y este proceso destructivo del medio ambiente
se est llevando a cabo con la misma aceleracin exponencial con que se desarrolla la
tecnologa. Por ejemplo, la motosierra que est derribando los bosques del planeta tiene
apenas 50 aos desde su primera aparicin.
Existe una relacin ntima entre el capital y la tecnologa. Ya Marx denunciaba que el capital
invierte en tecnologa, inventando mquinas sustitutivas de trabajo, para limitar el costo de la
mano de obra y mantener los salarios bajos. Posteriormente, el citado Schumpeter dio otro
cariz a esta relacin. La libre competencia entre empresas no existe; lo que existe es la
competencia entre nuevos productos. La aparicin de innovaciones en el mercado aventaja lo

conocido. Nuevos bienes, nuevos mtodos de produccin, nuevos mercados, nuevas materias
primas obtienen mayores beneficios, aun cuando se vendan a precio de mercado. Estas
innovaciones tecnolgicas, generadas por la inversin de capital, resultan competitivas hasta
que otras innovaciones las desbancan de su situacin ventajosa.
Si bien el capital invertido en tecnologa genera una diversidad de productos, el desarrollo
tecnolgico ha permitido a la inversin de capital liberarse de un lugar definido. La necesidad
por capital apareci con la revolucin agropecuaria de hace diez mil aos, y la inversin se
mantena firmemente unida a la tierra o al territorio. La Revolucin industrial, basada en
grandes usinas de textiles, hierro, productos qumicos, etc., tambin ligaba el capital a un lugar
determinado, el de aquellas faenas. En la actualidad las industrias y los mercados son
virtualmente mviles y el capital se invierte donde las condiciones de trabajo y/o de consumo
son ms favorables. En consecuencia, el desarrollo tecnolgico ha posibilitado la movilidad del
capital y ste se ha hecho internacional, invirtindose en cualquier lugar geogrfico que d el
mayor beneficio.
Las unidades discretas de la estructura econmica productiva, en tanto estructuras complejas,
no son ciertamente estticas, sino que van sufriendo cambios en el tiempo. Podemos observar
que el trabajo tiende a especializarse y a utilizar ms la inteligencia que los msculos. La
naturaleza tiende a ser explotada para cubrir mayores aspectos de ella. Pero si se intensifica su
explotacin, su riqueza tendera a agotarse y ella misma a contaminarse. La empresa tiende a
ser ms eficiente, ms impersonal, ms grande. El capital tiende a aumentar, a acumularse y a
concentrarse, adquiriendo cada vez mayor poder poltico y social, adems del econmico. En
fin, la tecnologa tiende a ser ms cientfica, siendo su desarrollo y el de la ciencia un caso de
simbiosis entre ambas.

CAPTULO 3 BREVE HISTORIA DEL


PENSAMIENTO ECONMICO MODERNO
La economa moderna trata de crecimiento econmico para generar ms riqueza. La economa
liberal es uno de los modelos econmicos de crecimiento ms exitosos, donde la posesin
privada del capital otorga el poder requerido para controlar la economa y, por ende, la poltica,
y donde el capital que necesita ser invertido para producir beneficios y acumularse y el
emprendimiento privado han hecho crecer exponencialmente la economa. Este modelo
econmico ha sido el fruto del pensamiento de eminentes economistas polticos desde Adam
Smith.
El pensamiento econmico moderno emergi solamente cuando se tuvo experiencia concreta
de la efectividad del desarrollo econmico industrial en la creacin de riqueza, a comienzos
de la Revolucin industrial. Con anterioridad las actividades ms notables de la economa eran
la agricultura, la artesana y el comercio, y el pensamiento econmico se desarroll en torno a
cmo obtener mayor provecho a estas actividades. Los artesanos buscaban satisfacer la
demanda que se originaba en los ms opulentos, mientras que los comerciantes y mercaderes
saban de siempre que la riqueza se obtiene simplemente comprando bienes principalmente en
tiempos o lugares cuando o donde stos existen en abundancia y son baratos, para luego
venderlos cuando o donde son escasos y caros. Para ello se construan bodegas o graneros o
se efectuaban largos y riesgosos viajes. Consumir especias de la isla Clebes en torno al siglo
XV no era barato, siendo el comercio de este producto el incentivo que tuvieron los navegantes
portugueses, el que tuvo Coln para descubrir el Nuevo Mundo (1492) y el que tuvo tambin
Magallanes para dar la vuelta al mundo (1520). Haba que quitarle a Venecia el monopolio que
posea. El Prncipe, 1513, de Nicols Maquiavelo (1469-1527) no es otra cosa que la
descripcin del mtodo para mantener el poder y ganar, en la Italia renacentista, las guerras
que se peleaban en torno a la preeminencia comercial.

El mercantilismo fue la doctrina econmica que prevaleci en los siglos XVI, XVII y primera
mitad del XVIII, y se caracteriz por una fuerte injerencia en el comercio por parte del Estado,
que emerga entonces, en torno a la autoridad encarnada en el rey, cada vez ms poderoso,
donde su razn de ser era el predominio del reino. Supuso que el volumen de comercio
internacional se mantena inalterable, y para acrecentar la riqueza haba que controlar una
mayor parte de este comercio. Pero ya a fines del siglo XVIII fue apareciendo como evidente
que la riqueza poda surgir de la produccin fsica de bienes gracias a las mquinas
propulsadas por la energa del vapor, innovacin tecnolgica que comenz a aparecer a
mediados de dicho siglo, y que fue hacindose cada vez ms efectiva y eficiente. Gran
cantidad de bienes podan ser producidos e introducidos en el mercado con una relativamente
baja inversin en capital, y todos podan obtener ganancias. Fue la poca de la naciente
burguesa capitalista.
Adam Smith
El pensamiento acerca de cmo se produce el crecimiento econmico, que es la clave del
bienestar social y que contradeca radicalmente al mercantilismo, se apart de la imagen de
relacionar la economa con riquezas, privilegios y puramente comercio. Este pensamiento
apareci en 1776, cuando el escocs Adam Smith (1723-1790) public sus ideas en su muy
influyente libroInvestigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones. l
vincul la riqueza con el trabajo y el capital invertido en producir. Afirmaba que el trabajo anual
de cada nacin es el fondo del que se deriva todo el suministro de cosas necesarias y
convenientes para la vida que la nacin consume anualmente y conclua: Todo el producto
anual de la tierra y del trabajo de una nacin... naturalmente se divide, como ya se ha
observado, en tres partes; la renta de la tierra, los salarios del trabajo, y las ganancias del
capital, y constituye un ingreso a tres rdenes diferentes de personas; los que viven de rentas,
los que viven de salarios, y los que viven por la ganancia. Esas son los tres rdenes originarios,
y principales partes componentes de toda sociedad civilizada, de cuyos ingresos esos de todos
los otros rdenes ltimamente se derivan (Libro I, cap. XI: Conclusin).
Smith fue el primer economista poltico en analizar las causas del crecimiento econmico. Si la
fuente de la riqueza se halla en el trabajo, se desprende que aumentando la productividad
laboral, se aumenta tambin la riqueza. Pues bien, la productividad laboral es generada, segn
Smith, por la divisin del trabajo. De este modo, la expansin de la produccin especializada y
tambin la ampliacin de los mercados y el comercio internacional abra posibilidades ilimitadas
para que la sociedad aumentara su riqueza y su bienestar social. En el siglo siguiente estas
ideas abrieron el camino de la industrializacin y de la aparicin del capitalismo moderno.
Las ideas de Smith no solo buscaron ser un tratado sistemtico de economa, sino tambin uno
de moralidad. En su primer famoso libro Teora de los sentimientos morales (1759), Smith,
intentando alejarse del juicio de Thomas Hobbes, que el egosmo constituye las bases de todo
comportamiento humano, asegur que esas se encuentran en el proceso de simpata, a travs
del cual un sujeto es capaz de ponerse en el lugar de otro, aun cuando no obtenga beneficio de
ello. No obstante reconoci aos despus, en la citada La riqueza de las naciones, un benfico
egosmo racional que llevara indirectamente al bienestar general de las sociedades a travs
del proceso de una mano invisible. Smith profundiz esta lgica, indicando que dicho proceso
se ve expresado a travs de la competencia, un mecanismo que sera capaz por s mismo de
asignar con eficiencia y equidad tanto los recursos como el producto de la actividad econmica.
Al igual que los fisicratas, Smith intentaba demostrar la existencia de una Ley de la naturaleza
que funcionara cuanto menos se la perturbara y ayud a generalizar la idea de que si existe un
orden natural aplicable a la economa, ese orden exige la no intervencin del Estado, porque
las cosas se rigen conforme a una voluntad o mecanismo superior.
Smith infiri que los individuos en el mercado, actuando segn su propio inters, consiguen una
asignacin mucho ms eficaz de los recursos productivos que cualquier intervencin del
Estado. El mercado, que se rige por leyes propias, autnomas e invisibles, a travs de la oferta
y la demanda all generadas, induce o inhibe a los productores a producir o no determinados
productos, en determinadas cantidades y a determinados costos. De este modo, a travs de la
oferta y la demanda de productos que se transan en el mercado, se determina el valor relativo
para los mismos, entregando adems una seal sobre la conveniencia o inconveniencia de

producirlos o consumirlos. Este pensamiento conform el fundamento del pensamiento


econmico liberal e instal a Smith como padre de la economa poltica contempornea.
Sin embargo, la tesis de la mano invisible no es capaz de garantizar la distribucin equitativa de
la prosperidad econmica de acuerdo a algn criterio moral de recompensa al esfuerzo o la
capacidad individual. Una economa de mercado retribuye a los individuos de acuerdo a su
capacidad para producir cosas que otros estn dispuestos a pagar. La mano invisible no gua a
los individuos ni a las empresas, que buscan su propio inters, hacia la eficiencia econmica.
Thomas Robert Malthus
Si relacionamos los conceptos alimentos (medios de subsistencia) y poblacin, la cantidad de
individuos que componen una poblacin depende de la cantidad de alimentos que es
producida. Es en este contexto que el clrigo ingls Thomas Robert Malthus (1766-1834)
afirmaba, preocupado, en su Ensayo sobre el principio de la poblacin, 1798, que la poblacin
humana crece ms rpidamente que los alimentos. Segn l calculaba a gran distancia de la
objetividad cientfica aqulla se ira duplicando cada 25 aos, creciendo de perodo de perodo,
en una progresin geomtrica. Por otra parte, los alimentos, en las circunstancias ms
favorables, no aumentaran sino en una progresin aritmtica. En consecuencia, la poblacin
estara limitada necesariamente por los alimentos, de modo que puede crecer siempre que
stos crezcan. As, llegar un punto en el que la poblacin no encontrar alimentos suficientes
para su subsistencia. Adems, segn l, los alimentos estn limitados y, cuando se hayan
agotado, la vida humana desaparecer. Tambin es de esta relacin econmica-social, que
determina quien posee, quien trabaja y quien consume, que surgen las estructuras polticas y
ticas.
Tras su visin pesimista de la sociedad se encuentran dos oscuras concepciones de la
realidad. 1 La naturaleza humana est por s misma imposibilitada de mejorar, ya que toda
virtud proviene de Dios. Percibi negativamente el drama de la Revolucin Francesa, refutando
el optimismo de la Ilustracin y su idea de progreso y de la capacidad ilimitada de la mejora de
la sociedad. 2 Sin crtica alguna aceptaba que en la sociedad existen los propietarios ricos y
los pobres que deben trabajar para subsistir. Existen ricos privilegiados que no necesitan una
poblacin excesiva si sta poda ocasionarles gastos en forma de impuestos. En cambio, los
pobres eran naturalmente irresponsables y su situacin de imprevisin era exclusiva de ellos
mismos. Apreciaba que se multiplican presas del instinto de reproduccin, sin obstculos
suficientes y en condiciones de miseria, liberados de toda restriccin moral. Finalmente eran
una carga innecesaria para el Estado en formas de ayuda que suponen costos innecesarios.
En un caso de extremo individualismo y egosmo Malthus proporcionaba buena conciencia a
las clases dominantes y fortaleca el orden social existente, llegando a aseverar que un hombre
que nace en un mundo ya ocupado, y si sus padres no pueden alimentarlo y la sociedad no
necesita su trabajo, l no tiene derecho alguno a reclamar ni la ms pequea porcin de
alimento y est dems en el mundo; en el gran banquete de la naturaleza no hay cubierto por
l; la naturaleza le exige que se vaya y no tardar de ejecutar ella misma tal orden.
David Ricardo
Las ideas de Malthus influenciaron el pensamiento econmico clsico, sobre todo el del
economista poltico ingls David Ricardo (1772-1823). Ricardo expuso sus ideas en su
libro Principio de economa poltica y tributacin, 1817. En el prefacio, afirm que el principal
problema de la economa poltica es determinar las leyes que regulan la distribucin (de la
renta). Con este fin, desarroll una teora del valor-trabajo, a la que adhiri ms tarde Marx.
sta considera que el valor de cambio de las mercancas depende de la cantidad de trabajo
necesaria para su produccin. El beneficio es la diferencia entre el precio de venta y el precio
de costo, siendo el precio de costo el importe de salarios, de modo que los beneficios del
capital estn incluidos en los precios de las mercancas. Supona que el capital invertido en la
produccin se compone nicamente de salarios. El valor de una mercadera est determinado
por la cantidad de trabajo incorporado y aumenta cuando aumenta la cantidad de trabajo
necesaria para su fabricacin y disminuye en caso contrario.

El precio natural del trabajo (salario), que Ricardo considera una mercanca al igual que
Smith, proviene del nmero de horas destinadas a la produccin y es equivalente al que
proporciona al trabajador los medios de subsistir y perpetuar la especie. Este salario natural
puede permitir, o no, mantener al trabajador y a su familia sobre el nivel de subsistencia,
pudiendo coincidir, o no, con el determinado por el mercado a travs de la oferta y demanda de
trabajo. Si no coinciden, se producira movimientos de crecimiento o descenso de la poblacin,
segn que el salario de mercado sea superior o inferior al natural, mantenindose por tanto
entre ellos una tendencia al equilibrio. Explicaba el proceso de crecimiento de una economa y
su posterior estancamiento. Deca que dicho proceso genera un aumento de capital. La
inversin de capital produce una demanda de la fuerza de trabajo, trayendo consigo un
aumento del salario de mercado por sobre el salario de subsistencia. Pero, en lo que
denomin la ley de hierro de los salarios, idea basada en las de Malthus, este excedente hace
aumentar la poblacin, produciendo una mayor oferta de mano de obra que hace que el salario
de mercado vuelva a los niveles del salario de subsistencia, provocando con ellos una escasez
de mano de obra y por consiguiente un aumento en los salarios. Esta teora influy en Marx
para afirmar que el obrero nunca disfrutara de los beneficios del capitalismo. Como ahora
existe mayor poblacin, los recursos fciles de explotar se agotan, y el beneficio que obtiene el
capital termina por ser traspasado a los propietarios agrcolas. Al igual que Malthus, Ricardo se
pronuncia contra las leyes de proteccin de los pobres y por el control de la natalidad.
Ricardo observaba que los salarios normales no aumentaban. stos eran ms o menos
equivalentes a una canasta de bienes que proporcionaba los medios de subsistencia a los
trabajadores. Lo que aumentaba para l era el precio de los productos de la tierra y,
concretamente, la renta de la tierra, y consecuentemente la tendencia a la baja de los
beneficios. Para l es el rentista quien toma una fraccin del ingreso nacional que debera ir al
capitalista y se convierte en un obstculo a la acumulacin y al progreso. Ricardo propuso que
sta poda ser contrarrestada con la importacin de cereales baratos. Pensaba que todo
aquello que contribuyera a disminuir el valor de los productos agrcolas sera absolutamente
favorable para el desarrollo econmico. Plante la importacin masiva de cereales de pases
en los cuales la renta de la tierra no fuera tan elevada como en Inglaterra como forma de
impedir que subiera el salario normal, lo cual facilitara el aumento de los beneficios y la
acumulacin necesaria para el crecimiento. Busc redisear la economa britnica en una
divisin internacional del trabajo donde Gran Bretaa sera un centro productor de
manufacturas que cambiara por alimentos producidos en ultramar. Ricardo analizaba el
crecimiento econmico para una situacin particular de poco dinamismo econmico, de pocos
actores diferenciados, como capitalistas, trabajadores, propietarios agrcolas, y con conceptos
muy concretos.
John Stuart Mill
El filsofo, historiador y economista ingls John Stuart Mill (1806-1873) es considerado como el
ltimo economista clsico. Su pensamiento econmico, que expuso en su libro Principios de
economa poltica y algunas de las aplicaciones en la filosofa social, 1848, sigue en general a
Ricardo y Malthus, pero es ms realista en que las motivaciones del actuar humano
trascienden la ganancia pecuniaria y el inters individual. Desafi la pretensin de la escuela
clsica de que salarios, renta y ganancia resultan de leyes inmutables, sino que de condiciones
particulares modificables. As, consider que el principio maltusiano de poblacin no es una
barrera al progreso y que deberamos sacrificar crecimiento econmico en beneficio del
medioambiente y limitar la poblacin para prevenir el riego de la hambruna. Tambin, frente al
postulado de Ricardo de que el salario promedio est determinado por una cantidad fija de
capital dividida por el nmero de trabajadores, Mill estim que haba otros factores que
determinan los salarios.
En dicha obra Mill identific tres factores de la produccin: el trabajo, los objetos materiales y el
capital. El capital es el fruto acumulado de los productos del trabajo. Tambin distingui entre
produccin y distribucin. Ambas son regidas por leyes distintas. La primera responde a reglas
naturales en su creencia de la superioridad del socialismo, en que la produccin debiera ser
impulsada por cooperativas pertenecientes a trabajadores. La segunda obedece a reglas
humanas y polticas, de modo que la forma que los bienes son distribuidos depende de las
reglas de propiedad y de la voluntad de los poderosos.

Su libro Sobre la libertad, 1859, se transform en la fuente filosfica del liberalismo y se resume
en que en las relaciones econmicas entre los individuos el Estado no debe intervenir, ya que
las personas son soberanas en sus acciones, apoyando el laissz faire defendido por Ricardo y
su padre James Mill. Pensaba que una vez cumplida su funcin policial de seguridad y
proteccin, el Estado no sirve para mejorar el estado material de la gente. Posteriormente
mencion como excepcin al laissz faire el caso de la reduccin de las horas de trabajo, la
que debe ordenarse por ley.
Karl Marx y Friedrich Engels
Un modelo econmico de crecimiento exitoso es el de la economa de planificacin central y
propiedad estatal del capital, como la que propuls la URSS, a partir de 1828, mediante planes
quinquenales, permitindole industrializarse. La agencia de gobierno, GOSPLAN, planificaba la
economa cada cinco aos. En la actualidad, estos dos poderosos instrumentos de la economa
comunista la planificacin centralizada y el capitalismo de Estado han proyectado la
economa de China en un desarrollo y crecimiento que en una creciente cantidad de rubros
industriales ha devastado la competencia global.
El gobierno sovitico haba llevado a la prctica la ideologa marxista que haban elaborado el
filsofo alemn Karl Marx (1818-1883) y su amigo, colaborador y coautor Friedrich Engels
(1820-1895). En 1845, Engels haba descrito los horrores de los empobrecidos trabajadores
en La condicin de la clase trabajadora en Inglaterra, y Marx adopt la idea de su amigo que
los trabajadores conduciran una revolucin contra la burguesa en la medida que se avanzara
hacia el socialismo. En 1848, ambos redactaron un breve llamado, resumiendo los principios
polticos del nuevo movimiento, con el ttulo El manifiesto comunista. Posteriormente, Marx se
propuso analizar la accin del capital en el crecimiento econmico, en una poca de
proletarizacin masiva. Formul una tesis de que a partir de los modos de produccin, es decir,
de la funcionalidad productiva inducida por los medios de produccin, se produce un tipo
complementario de relaciones de produccin correspondiente a la contradiccin social
fundamental de la divisin de los hombres entre explotadores y explotados. El anlisis histrico
de esta contradiccin lo llev a inquirir sobre el origen y la concentracin del capital para una
superacin dialctica de esta lucha de clases cuando los medios de produccin pertenecieran a
una sociedad comunista.
Para Marx el origen del capital est en el trabajo ahorrado y apropiado por el capitalista. No le
convenca la ingenua explicacin tradicional de que el capital es slo el trabajo ahorrado de su
poseedor, y que si alguna persona se esfuerza y ahorra ms, tendr ms capital, pues ello
constitua una falacia que serva para legitimar la propiedad privada del capital. De igual modo
ingenuo l observaba que en la relacin empresario-trabajador el producto del trabajo no queda
completamente para el trabajador, sino que el empresario se queda con parte de su trabajo. El
salario no retribuye la totalidad del esfuerzo generado. El saldo, que llam plusvala, queda en
poder del empresario quien, por apropiacin de ese excedente de trabajo, ahora en calidad de
capital o esfuerzo ahorrado, se transforma en capitalista. Siguiendo a John Locke (1632-1704),
quien supona que todo lo que se produce es de quien lo produce, Marx consideraba de las
mayores injusticias no pagar por la totalidad del trabajo realizado. En el fondo, el problema
econmico se traduca a un problema de derechos. As visto, el capitalista estara usurpando
derechos al trabajador.
En su crtica de la economa poltica Marx expuso muy elaborada, pero errneamente, sus
conceptos econmicos ms destacados. stos son la teora del valor, la explotacin como
apropiacin de plusvala y la teora explicativa sobre las crisis capitalistas. Para su teora del
valor l sigui principalmente a Adam Smith y David Ricardo al afirmar que el origen de la
riqueza es el trabajo. Smith consideraba que la cantidad de trabajo es la unidad de medida
exacta para cuantificar el valor de un producto. Ricardo desarroll posteriormente una teora
valor-trabajo referido a los costos de produccin; stos son costos laborales que se pagan de
una forma directa o acumulndolos al capital, de modo que los precios dependen de la cantidad
de trabajo incorporado en los bienes y servicios. Para su teora de explotacin Marx supuso
que la plusvala es la fuente de la ganancia del capitalista y surge del trabajo no retribuido a los
trabajadores en sus salarios, rompiendo el sistema capitalista en la mercanca-trabajo la ley del

valor que se aplica al resto de mercancas. Por ltimo, la teora de la concentracin del capital,
fenmeno que tambin lo inquiet, ya que acrecienta la injusticia social, intensificando el
sistema de capitalistas explotadores y proletarios explotados, parte tambin de la plusvala.
Para l la concentracin de capital representa el trabajo de muchos a lo largo de mucho tiempo
en posesin de pocos. Para explicar este fenmeno crey que en las sucesivas crisis
econmicas causadas por introduccin de tecnologas ms competitivas los capitalistas
supervivientes van concentrando el capital de aquellos que se ven forzados a quebrar.
Si el marxismo pretendi acabar con el capitalismo mediante la revolucin y reemplazarlo por el
comunismo como un modelo de crecimiento industrial ms justo y humano, el duro hecho es
que deriv en el totalitarismo ms brutal y sanguinario, para acabar completamente
desprestigiado. El problema del planificador central de la economa es que l puede llegar a ser
tan irracional como el mercado y el afn de lucro, contrario al bien comn y opuesto a los
derechos humanos. Un planificador central puede ciegamente producir 50.000 ojivas nucleares
para destruir varias veces el planeta, o colectivizar la tierra y dejar millones de muertos por
violencia y hambre. Hasta ahora, a este planificador no se le ha dotado de un control poltico
democrtico. El esfuerzo revolucionario para una sociedad sin clases subyug el ideal
republicano y democrtico. El hecho de que los socialismos reales se hubieran convertido en
dictaduras no desvirta que la planificacin centralizada y la propiedad estatal del capital
puedan surgir en una sociedad democrtica que tenga al bien comn y los derechos humanos
de las personas como el centro de la accin poltica.
Alfred Marshall
Haciendo caso omiso de la teora marxista de que el capital pudiera ser estatal y pudiera haber
planificacin estatal en vez de mercado, pero fiel a la legitimidad del derecho de propiedad
privada expuesto por John Locke (ver http://unihum9locke.blogspot.com), Alfred Marshall
(1842-1924) se bas en muchas de las ideas de Adam Smith, David Ricardo, John Stuart Mill y
Thomas Robert Malthus. A diferencia de los clsicos, l estaba convencido, no obstante, de que
la economa tena la tarea principal de eliminar la pobreza, la que tras la Revolucin industrial
se haba paradjicamente expandido e intensificado a pesar del sostenido crecimiento de la
riqueza. Desarroll en un todo coherente las ideas de oferta y demanda, la determinacin de
los costos de produccin y precios de venta, la elasticidad de los precios, el funcionamiento de
los mercados y la utilidad marginal. En un sentido amplio Marshall esperaba reconciliar las
teoras clsicas y modernas del valor. John Stuart Mill haba examinado la relacin existente
entre el valor de las mercaderas y sus costos de produccin, en la teora de que el valor
depende del esfuerzo gastado en su manufactura. Por otra parte, los tericos de la utilidad
marginal haban elaborado la teora del valor basada en la idea de maximizacin de la utilidad,
sosteniendo que el valor depende de la demanda. Marshall us ambas teoras, pero se centr
ms en los costos, desarrollando la idea para diferenciar costos fijos y costos variables.
La escuela neoclsica es un enfoque econmico basado en el anlisis marginalista y el
equilibrio de oferta y demanda, en la que la utilidad marginal es una idealizacin del valor de un
bien definido por su relativa abundancia o escasez. En su libro ms importante, Principios de
economa, 1890, Marshall destac que el precio y el volumen producido de un bien estn
determinados por tanto la oferta como la demanda. Ambas curvas son como las dos hojas de
una tijera que se interceptan en el punto de equilibrio. Observ que el precio es el mismo para
cada unidad de un bien que un consumidor compra, pero que el valor de cada unidad adicional
disminuye, de modo que un consumidor comprar unidades hasta un punto donde el valor
marginal se iguala al precio. En consecuencia, de todas las unidades previas a la ltima el
consumidor obtiene un beneficio al pagar menos que el valor del bien para l mismo. El tamao
del beneficio es igual a la diferencia entre el valor para el consumidor de todas estas unidades
y la cantidad pagada por stas. Esta diferencia es llamada la oferta del consumidor. Marshall
tambin introdujo el concepto de la oferta del productor, referida a la cantidad pagada al
productor menos la cantidad que ste voluntariamente aceptara. El anlisis de las tijeras
super la teora del valor desde el centro del anlisis y la reemplaz con la teora del precio.
Adems, los precios pasaron a ser existenciales, dependientes de la relacin entre la oferta y la
demanda.

Para Marshall el crecimiento econmico depende de la cantidad de bienes producidos, estando


determinados por cualquier relacin dada entre capital y trabajo. La remuneracin de ambos es
la productividad marginal, entendida en el caso del capital como la utilidad marginal, que es el
incremento de la produccin superior al tipo de inters de mercado que el capital paga. En el
caso del trabajo la productividad marginal se refiere al incremento en el valor de la produccin
generado por la ltima cantidad de trabajo aplicada. Finalmente, en su Principios de economa,
Marshall agrega la organizacin industrial a los factores de la produccin econmica conocidos:
tierra, capital y trabajo. Supone entre otras cosas que los factores productivos siempre estarn
plenamente empleados, aun cuando los salarios sean menores que los de subsistencia. Para
eliminar la pobreza es necesario aumentar la productividad, entendida como el incremento de
la produccin y la eficiencia; y la eficiencia es cualificacin del trabajo. Para seguir siendo
rentable, toda empresa, que es el motor para elevar salarios y el nivel de vida, debe ser
competitiva, lo que la obliga a ser ms rentable.
Joseph A. Schumpeter
Vimos que Marshall se centr en la eficiencia o cualificacin (capacitacin) laboral del
trabajador como medio para incrementar la productividad y, de esta manera, elevar el nivel de
salarios. Para el economista austro-estadounidense, Joseph A. Schumpeter (1883-1950), el
crecimiento econmico tiene por protagonista el espritu emprendedor del empresario, pues
depende de esta accin que asume riesgos y beneficios en un medio competitivo para
estimular la inversin y la innovacin, ambas causas para que aumente o disminuya el
progreso econmico. Su obra tiene como clave una forma de concebir el sistema capitalista en
contraposicin con la economa neoclsica tradicional, la que transforma los datos
fundamentales en parmetros constantes que explican el simple proceso de incremento o
crecimiento acumulativo. Para Schumpeter el capitalismo es por naturaleza una situacin de
cambio econmico y nunca puede ser estacionario. Es discontinuidad, alteracin, novedad,
reduccin constante de todos los parmetros variables. Aspiraba a crear una teora general del
capitalismo que pudiese explicar el funcionamiento de esta condicin de cambio econmico.
Buscaba comprender el fundamento de los que l denominaba el ventarrn de la destruccin
creativa, mediante el cual el capitalismo revoluciona constantemente sus propias condiciones
de existencia. El proceso de destruccin creadora es el hecho esencial del capitalismo.
Describe el proceso de innovacin que tiene lugar en una economa de mercado en el que los
nuevos productos destruyen viejas empresas y modelos de negocios.
Su protagonista central y hroe es el emprendedor innovador. Las innovaciones de los
emprendedores son la fuerza que hay detrs de un crecimiento econmico sostenido a largo
plazo, pese a que puedan destruir en el camino el valor de compaas bien establecidas. La
posibilidad de generar ganancias, que pueden llegar a ser excepcionalmente grandes, es el
seuelo que atrae a la actividad econmica a este tipo particular de individuo. Su accin estara
regida por lo que Schumpeter llam espritu emprendedor, es decir, por la voluntad de
transformar las condiciones existentes, de superar obstculos y romper con las rutinas, de ir
contra la corriente, crear cosas nuevas y llevar a la prctica nuevas posibilidades econmicas.
Los cambios econmicos que surgen de la misma dinmica econmica del sistema capitalista
constituyen el desarrollo propiamente tal. Schumpeter distingue el proceso de desarrollo del
mero crecimiento de la economa, pues ste no representa fenmenos cualitativamente
diferentes. An reconociendo la importancia del crecimiento econmico, estaba interesado en el
proceso de crecimiento que se relaciona con la introduccin de novedades cualitativas que
alteran radicalmente el funcionamiento mismo del sistema que desplazan para siempre el
estado de equilibrio existente con anterioridad. Su estudio del crecimiento es precisamente de
este fenmeno y de los procesos que lo acompaan. Est caracterizado por procesos que
imposibilitan constantemente la competencia perfecta, basada en la transparencia del sistema y
en el libre ingreso a todas las esferas productivas.
La teora neoclsica reconoce estos hechos como imperfecciones que conducen a un uso no
ptimo de los recursos, afectando negativamente la eficacia de los sistemas de precios y
distribucin. Schumpeter, por el contrario, reconoce en este fenmeno el motor mismo que
propulsa el excepcional progreso tecnolgico-productivo que distingue al sistema capitalista.
Concluye que la introduccin de nuevos mtodos de produccin y de nuevas mercaderas

difcilmente podra concebirse en una situacin de competencia perfecta. La posibilidad de


establecer posiciones temporales de monopolio determina el desarrollo o progreso econmico y
las rentas o beneficios del emprendedor son las nicas que l define como ganancia. De este
modo, las ganancias provienen de las actividades desestabilizadoras de los emprendedores
cuando consiguen, mediante la innovacin, abaratar decisivamente sus costos de produccin o
introducir nuevas mercancas y comprenden nuevos productos, nuevos mtodos, nuevas
formas de organizacin empresarial, nuevos mercados y nuevas fuentes de materia prima.
Schumpeter afirmaba que sin desarrollo no hay ganancia y sin sta no hay desarrollo. Pero
este crecimiento es irregular, pues obedece a ciclos econmicos, donde una expansin que
destruye el equilibrio econmico es seguida por una recesin que vuelve a restablecerlo.
John Maynard Keynes
El economista britnico John Maynard Keynes (1883-1946), padre de la economa moderna y
fundador de la macroeconoma moderna, fue el mayor crtico de la economa clsica. Cuando,
en 1929, el sistema econmico liberal hizo crisis sin posibilidad de ser restablecido segn el
libre mercado y, a partir de 1930, se instal la Gran Depresin, l tuvo la genialidad de
explicar el paro que se produjo. En 1991, la revista Time incluy a Keynes en la lista de las 100
personas ms influyentes del siglo XX, comentando que: Su radical idea que el gobierno debe
gastar el dinero que no tiene pudo haber salvado el capitalismo. En el ms famoso de sus
numerosos libros, Teora general del empleo, el inters y el dinero, 1936, expres su principal
teora de que el paro del trabajo es una consecuencia de una cada en la demanda agregada
(la demanda agregada es la suma del consumo, la inversin y el gasto gubernamental) y, por
lo tanto, para lograr el pleno empleo sera necesaria la intervencin del Estado, a travs de la
inversin, para reactivar la economa. En una situacin de desempleo y capacidad productiva
no utilizada, slo puede aumentarse el empleo y el ingreso total incrementando primero los
gastos, sea en consumo o inversin. El sistema econmico liberal no era capaz por s mismo
de salir del paro, pues ste se produce porque el trabajo, controlado por sindicatos, no acepta
salarios ms bajos que un determinado nivel, prefiriendo el paro y el desempleo. De este modo,
puede haber equilibrio de los otros factores y, al mismo tiempo, haber desempleo, no utilizacin
de materias primas y medios de produccin. En estos casos la economa debe depender para
su salvacin, no del mercado, sino del Estado.
La principal novedad de su pensamiento fue la posibilidad de controlar el ciclo econmico
mediante la estabilizacin de los precios. Para eso era necesario entender el mecanismo de
este ciclo. Cuando la inversin supera el ahorro, el resultado es la inflacin. Cuando sucede lo
contrario, el resultado es el descenso del nivel de precios, la cada de la produccin y el
aumento del desempleo, es decir, una recesin. La razn es que el sistema capitalista no
tiende al pleno empleo ni al equilibrio de los factores productivos, sino hacia un equilibrio que
solo de forma accidental coincidir con el pleno empleo. Las decisiones de ahorro las toman
unos individuos en funcin de sus ingresos, mientras que las decisiones de inversin las toman
los empresarios en funcin de sus expectativas. No hay ninguna razn por la que ahorro e
inversin deban coincidir. Cuando las expectativas de los empresarios son favorables, grandes
volmenes de inversin provocan una fase expansiva. Cuando las expectativas son
desfavorables, la contraccin de la demanda puede provocar una depresin. Adicionalmente, el
tipo de inters, que tiene efectos sobre el ahorro, que es inversamente proporcional a la
inversin, nunca baja de un determinado lmite, aun cuando se produzca gran liquidez. Cuando
el inters es bajo, mayores bajas no influyen sobre el total de la inversin. Debido a la
inestabilidad de la demanda agregada a causa de los shocks ocurridos en mercados privados,
como consecuencia de los altibajos en la confianza de los inversores, la principal conclusin de
su anlisis fue una apuesta por la intervencin pblica directa en materia de gasto pblico que
permite cubrir la brecha o dficit de la demanda agregada. As, una depresin puede
solucionarse fomentando el gasto y desalentando el ahorro.
La teora econmica neoclsica sostena que en el corto o mediano plazo los mercados libres
podran automticamente proveer pleno empleo. Keynes argument que la demanda agregada
determina el nivel general de la actividad econmica, y que una demanda agregada
inadecuada podra llevar a prolongados periodos de desempleo. El Estado deba intervenir
activamente para moderar los ciclos recesivos y depresivos de la actividad econmica,
impidiendo la cada de la demanda mediante el aumento de sus propios gastos. Deba

estimular la demanda, generando una demanda adicional que tirase la produccin mediante el
desarrollo de polticas de inversin pblica, poner en circulacin abundante dinero, incrementar
los salarios, e intervenir en todos los sectores de la economa. A travs de medidas fiscales y
monetarias, la poltica de gobierno debera originar una demanda adicional, agregada, capaz
de cubrir el dficit entre la demanda efectiva privada y la produccin total a fin de alcanzar los
objetivos de empleo y produccin.
El contexto ms general de la nueva economa de Keynes era ciertamente el mismo que el de
la economa neoclsica, que divida a la sociedad entre propietarios y trabajadores, como si
fuera efecto de un orden natural incuestionable e inmutable. Este contexto se sostena en una
legitimidad del derecho de propiedad tan dbil como fuerte era su imposicin legal y en el
generalizado e inconfesable prejuicio aristocrtico-burgus, tan caracterstico de Europa, de
considerar al trabajador como un ser inferior, ordinario, limitado y carente de refinamientos,
debindose sentir afortunado por acceder a los medios de subsistencia. Tras ms de 16
generaciones, en Hispanoamrica, en la clase blanca, se perpeta la impronta tnica de la
conquista, que es dominar, poseer y ser servido. El discurso democrtico no ha logrado
producir mella. En ninguna parte se ha querido comprender la inequidad fundamental de que
mediante la economa liberal y el libre mercado la remuneracin siempre ser inferior a la
participacin del capital, ya que el trabajo siempre est tan ofertado como demandado es el
capital.
Las teoras de Keynes fueron tan influyentes que la macroeconoma contina en la actualidad
desarrollando y discutiendo sus teoras y sus aplicaciones. El periodo que va desde el trmino
de la Segunda Guerra Mundial hasta 1973 se caracteriz porque las polticas keynesianas
fueron adoptadas por todo el mundo, dando lugar a un periodo de prosperidad y crecimiento
econmicos. Por entonces, el keynesianismo constitua la principal enseanza universitaria del
mundo. Sin embargo, hacia el final del periodo, al tiempo de observarse una gran acumulacin
de capital, aument el desempleo y la inflacin. En la dcada de 1980, en contra la tendencia
social demcrata y la planificacin centralizada la teora (que pas a llamarse neoliberalismo)
que abogaba por liberar el poder empresarial, restablecer la libertad de mercado y crear un
sistema econmico global lider la reforma econmica. No obstante, la llegada de la crisis
financiera mundial de 2007-08 ha producido un cierto renacimiento del pensamiento
keynesiano.
Friedrich Hayek
Friedrich Hayek (1899-1992) se distingui del conjunto de economistas polticos por sus races
culturales. Provena de una familia de intelectuales austriacos que estaba inmersa en el
racionalismo continental y muy ajeno del positivismo anglosajn. Tena la tendencia de erigir
principios axiomticos indemostrables, entes de razn, de los cuales deducir sus modelos
tericos. Un punto de partida de su construccin conceptual econmica es el orden
espontneo. Vio que la solucin natural para el problema de coordinar las acciones de los
individuos estaba en el sistema de precios del libre mercado, encontrando que detrs de esta
coordinacin no hay intencionalidad alguna. La competencia en el mercado genera un tipo de
orden que es el producto de la accin humana, pero no de diseo humano (una frase que
Hayek tom del mentor de Adam Smith, Adam Ferguson). Este orden espontneo es un
sistema que resulta de la accin independiente de muchos individuos, y produce beneficios
generalizados, no intencionados y mayormente no previstos por quienes sus acciones lo
generan. Los precios de mercado son los transmisores de informaciones econmicas tcitas y
dispersas y sirven para compartir y sincronizar muchos conocimientos individuales y resolver
problemas de clculo econmico. Suponiendo concurrencia libre, gran nmero de participantes
y productos idnticos, Hayek dedujo que el mercado es un juego en el cual no existe la
valoracin de justo o injusto, por lo que la justicia social en una frase sin sentido, del mismo
modo como la distribucin de ingresos. La redistribucin del ingreso por parte del gobierno es
una intrusin inaceptable sobre la libertad individual. Toda interferencia racional y consciente a
la accin individual espontnea, como imponer diseos racionales, es una amenaza para la
civilizacin. El surgimiento y el crecimiento de sociedades extensas han sido el producto de un
azar evolutivo an en curso. La propiedad privada est en el nacimiento de la civilizacin.
(Ref. Derecho, legislacin y libertad, 1973, 1976, 1979; La fatal arrogancia, 1988).

Hayek sostuvo que el socialismo no es factible, ya que un clculo planificador es imposible por
la carencia de precios de mercado. Arga que un planificador no poda funcionar, pues no
dispona de datos que simplemente no podan existir. La razn es que solo el mercado genera
los datos, que son los precios. Hayek escribi posteriormente muchos artculos sobre el tema y
que reuni en su libroPlanificacin econmica colectivista: estudios crticos sobre las
posibilidades del socialismo (1935). Supona que una economa socialista, ante la inexistencia
de mercado, necesita una institucin que elabore un plan central que determine todo lo que se
debe producir. El problema aparecera ante la inexistencia de alguna gua o referencia, como
los precios de mercado, que indicara lo que se debe producir. Sin embargo este argumento fue
refutado por Oskar Lange, Fred Taylor y Abba Lerner, quienes propusieron un procedimiento
iterativo de dos reglas (a partir de la intervencin de una junta central de planificacin) por el
cual una economa planificada poda alcanzar la misma solucin que el libre mercado.
Otro principio axiomtico de Hayek fue suponer que el socialismo y el comunismo
implementados por el Estado son incompatibles con la libertad individual, conduciendo
necesariamente al establecimiento de regmenes totalitarios. En general estas crticas iban
dirigidas hacia cualquier intervencin del Estado en la economa. Argumentaba en su
inveterado racionalismo que sin propiedad privada, se crea una dependencia tan grande del
Estado que nos convierte prcticamente en esclavos. Para imponer unos objetivos comunes a
una sociedad, aunque se quiera hacer de manera bienintencionada, se debe coaccionar y
tomar medidas represivas a quienes no acepten a la autoridad central. En consecuencia,
quienes llegaran al poder seran siempre los peores elementos de la sociedad, como asesinos
y criminales, puesto que estaran dispuestos a tomar estas medidas. (Ref. Camino de
servidumbre, 1944, y Los fundamentos de la libertad, 1960).
La llamada teora austriaca del ciclo econmico, la teora del capital y la teora monetaria se
consideran la contribucin de Hayek ms importante a la economa, y la hizo durante su
juventud, entre 1931 y 1941. Tom las bases para su teora de Teora del dinero y el
crdito (1912) de Ludwig von Mises (1899-1992), su mentor, e hizo su propia interpretacin.
Mostraba cmo las fluctuaciones de produccin y empleo en una secuencia temporal de
produccin estn relacionadas a la estructura del capital. Explicaba en Precios y
produccin (1931) el origen del ciclo econmico a partir del crdito concedido por el banco
central y los tipos de inters artificialmente bajos, que estimulaba a mal invertir, provocan una
mala coordinacin entre produccin, consumo e inflacin. Hayek arga que el banco central no
tiene la informacin relevante para controlar la oferta de dinero ni tiene la habilidad para usarla
correctamente. El problema macroeconmico central es uno de coordinacin inter-temporal de
cmo los recursos entre capital y bienes de consumo pueden ajustarse a las preferencias entre
consumo presente y futuro.
En los primeros aos de la dcada de 1930 Hayek y Keynes estaban cada uno construyendo
su propio modelo del mundo al mismo tiempo. Cada uno estaba familiarizado con las ideas del
otro. Sin embargo, la mayora de los economistas creyeron que la Teora general del empleo, el
inters y el dinero (1936) de Keynes explicaba mejor el fenmeno de la Gran Depresin y cmo
solucionar el grave problema. Despus de esto, Hayek dej las cuestiones tcnicas para
dedicarse a temas ms filosficos. Ms tarde, en 1947, cre junto a otros un foro internacional,
llamado Mont Plerin Society, para difundir sus ideas y oponerse al socialismo. Estaba
enseando en Friburgo, cuando, en 1968, se retir. Sin embargo, en 1974, recibi el Premio
Nobel de Economa, lo que inesperadamente hizo revivir tanto su obra como su persona,
volvindose extraordinariamente popular y prolfico en el ambiente ultraconservador de la
poca.
Milton Friedman
Milton Friedman (1912-2006) (este texto ha sido extrado del ensayo de Paul Krugman, Quin
era Milton Friedman?, 2008) tuvo como gua de su vida intelectual la economa clsica de libre
mercado de Adam Smith. Esta vida se desdobl en tres intereses. 1. La economa terica de
anlisis tcnicos sobre el comportamiento de los consumidores y la inflacin. 2. La poltica
monetarista. 3. Su inters ideolgico de divulgar la doctrina del libre mercado. El rigor cientfico
estuvo solo en su primer inters, que le dio la fama sobre la que divulgaron a la masa sus otros
dos intereses, de bases ambivalentes y dudosas.

Respecto a su economa terica, Friedman estuvo interesado en el comportamiento que podan


tener los consumidores en el mercado. En el pasado, se supona que el consumidor sabe lo
que quiere basado en la utilidad marginal. Idealmente rega la utilidad y la sensatez. Para
obtener un cierto orden, se debe simplificar la diversidad en forma abstracta segn un
comportamiento racional. Friedman sostena que las teoras econmicas deberan juzgarse, no
por su realismo psicolgico, sino por su capacidad para predecir el comportamiento, y este
comportamiento es racional. Ya en 1957, en su libro Una teora de la funcin del consumo, l
haba sostenido que el mejor modo de entender el ahorro y el gasto era pensando que los
individuos hacen planes racionales sobre cmo gastar lo que tienen a lo largo de su vida. La
relacin entre renta y gasto se fundamentan en su hiptesis de la renta permanente y en el
modelo del ciclo vital de Ando y Modigliani. La fama de Friedman se multiplic cuando aplic
la teora del consumidor a la inflacin. En 1958, A. W. Phillips haba sealado que
histricamente ha existido una relacin inversa entre desempleo e inflacin, lo que condujo a
debatir sobre qu punto de la curva de inflacin el gobierno debera escoger para conseguir
una tasa de desempleo baja. En 1967, Friedman sostuvo que la correlacin entre inflacin y
desempleo no funciona a largo plazo. Para llegar a esta conclusin, haba aplicado, como en el
caso sobre el comportamiento de los consumidores, la idea del comportamiento racional. As,
despus de un periodo de inflacin sostenido, las personas introduciran las expectativas de
inflacin futura a sus decisiones, lo cual anulara cualquier efecto positivo de la inflacin sobre
el empleo. El gran triunfo de Friedman fue predecir el fenmeno de la estanflacin.
Durante dcadas, la imagen pblica y la fama de Friedman se definieron en gran medida por
sus pronunciamientos sobre poltica monetaria y su creacin de la doctrina conocida como
monetarismo. El monetarismo enfatiza el rol del gobierno para controlar la cantidad de dinero
en circulacin y asegura que variaciones de la oferta monetaria tiene grandes influencias en el
producto nacional en el corto plazo y en el nivel de precio en plazos mayores. La poltica
monetaria tiene por objetivo la tasa de crecimiento de la oferta de dinero. Ahora, sin embargo,
el monetarismo se considera un fracaso y sus aseveraciones son engaosas. Veamos. Keynes
haba sostenido que en condiciones de depresin (cuando los tipos de inters son muy bajos),
los cambios en la oferta monetaria tienen pocas consecuencias sobre la economa. Por eso,
crea que haca falta una poltica presupuestaria (aumento del gasto pblico) para sacar a los
pases de la Gran Depresin. La poltica presupuestaria supone una intervencin ms profunda
del sector pblico en la economa que la poltica monetaria. Los economistas de libre mercado
suponen que la poltica monetaria es suficiente. Friedman hizo una cruzada a favor de la
poltica monetaria que culmin con la publicacin en 1963 de A Monetary History of the United
States, 1867-1960, en colaboracin con Anna Schwartz. Su parte ms controvertida fue el
relativo a la Gran Depresin, declarando que La contraccin de la economa es de hecho un
trgico testimonio de las fuerzas monetarias. El hecho fue que la base monetaria (dinero ms
reservas bancarias) que la Reserva Federal controlaba aument durante los primeros aos de
la Gran Depresin, pero la oferta monetaria (dinero ms depsitos bancarios) cay
drsticamente. La explicacin estaba en una cada de confianza tras una oleada de quiebras
que hizo disminuir los prstamos, haciendo desplomar el gasto, que fue la causa prxima de la
depresin. Por su parte Friedman y Schwartz sostenan que la cada de la oferta monetaria
haba convertido lo que podra haber sido una recesin ordinaria en una depresin catastrfica,
vale decir, la Reserva Federal habra provocado la cada de la oferta monetaria total, causando
la Gran Depresin. Estaba claro que la intencin de Friedman y Schwartz era demostrar la
superioridad del mercado libre sobre el sector pblico, al que despreciaban. Haber trado los
debates histricos de la dcada de 1930 a la de 1960 formaba parte de la defensa que haca
Friedman al monetarismo. De modo que, segn l, la Reserva Federal debi haber seguido la
norma monetarista de haber mantenido el crecimiento de la oferta monetaria en una tasa baja y
constante (3% anual) y de no desviarse de ese objetivo, con independencia de lo que ocurriese
en la economa. Afirmaba que las variaciones a la curva de crecimiento de la economa
hubieran sido suficientemente pequeas para ser tolerables. El monetarismo fue una fuerza
poderosa en el debate econmico durante tres dcadas, a partir de 1959, pero qued
desvirtuado cuando se lo intent poner en prctica.
Friedman quera llevar las ideas del libre mercado a sus lmites lgicos. Ni la idea de que los
mercados son medios eficientes de asignar bienes escasos ni la propuesta de que los controles
de precios crean escaseces e ineficacias eran nuevas. Lo nuevo fue que Friedman peda una y

otra vez soluciones de mercado a problemas como educacin, atencin sanitaria, trfico de
drogas ilegales, que en opinin de casi todos los dems exigan una intervencin estatal
extensa. Friedman era un excelente divulgador, estilo que marcara la celebrada serie
televisiva Free to Choose, en la dcada de 1980. Su campaa a favor de los libres mercados a
partir de 1976 ayud a acelerar el proceso. Proteccionismo frente a libre comercio;
reglamentacin frente a liberalizacin; salarios establecidos por negociacin y salarios mnimos
frente a salarios establecidos por el mercado. Lleg a convencer al pblico que el cambio de
polticas econmicas promovido por l ha sido una fuerza positiva. Sin embargo, ello no ha
resultado verdadero por una gran cantidad de sonados fracasos. El comedido Friedman de la
economa terica se transform en un eufrico propulsor del libre mercado y sus dotes
teatrales, unidas a su habilidad para organizar datos objetivos, lo convirtieron en el mejor
portavoz de las virtudes del libre mercado desde Adam Smith.
PARA CONSIDERAR
1. Como toda ciencia, la economa poltica conforma un cuerpo de conocimientos, fruto de
innumerables observaciones, investigaciones, hiptesis, experimentaciones, modelos y teoras,
que se ha ido desarrollando progresiva y acumulativamente con el aporte de muchos, en un
medio en constante desarrollo. Esta contribucin experimental, analtica y especulativa de
aportes que van sumando y mejorando la comprensin que se tiene de la realidad econmica,
hasta dominarla, ha transformado profundamente la civilizacin. Los economistas polticos son
cientficos en todo el sentido de la palabra. No han buscado transformar la realidad tras alguna
representacin idealizada, sino que, observando el fenmeno econmico tal como aparece,
desprovisto de dimensiones ticas, han ido cada uno descubriendo alguna relacin de causaefecto escondida all que explicaba algn comportamiento segn alguna ley natural hasta
entonces desconocida y que hasta poda ser manipulada en algn sentido deseable. Han
conseguido la estrecha relacin entre la observacin y la experimentacin, y las hiptesis y las
teoras. Han formulado una idea en forma terica antes de que pueda ser aplicada en forma
prctica. Tambin, como seres humanos, no han dejado de mezclar conclusiones puramente
cientficas con ideologas y creencias, como vimos, por ejemplo, en Hayek y Friedman. A
continuacin podemos ver un resumen ilustrativo de los aportes de los economistas polticos en
el curso del tiempo.
Adam Smith fue el primero en analizar las causas del crecimiento econmico cuando vincul la
riqueza con el trabajo y el capital invertido en producir y descubri que los individuos en el
mercado, actuando segn su propio inters, consiguen una asignacin mucho ms eficaz de
los recursos productivos que cualquier intervencin del Estado. Malthus descubri la relacin
causal entre la cantidad de alimentos que es producida y la cantidad de individuos que
componen una poblacin. David Ricardo buscaba descubrir las leyes que regulan la
distribucin en la cantidad de trabajo necesaria para la produccin. Mill identific tres factores
de la produccin: el trabajo, los objetos materiales y el capital, siendo el capital trabajo
acumulado. Marx y Engels formularon una hiptesis de que a partir de los modos de produccin
se produce un tipo complementario de relaciones de produccin correspondiente a la
contradiccin social fundamental de la divisin de los hombres entre explotadores y explotados.
Marshall relacion causalmente la oferta y la demanda para determinar costos de produccin,
precios de venta, elasticidad de los precios, funcionamiento de los mercados y utilidad
marginal. Schumpeter descubri que el crecimiento econmico tiene por protagonista el espritu
emprendedor e innovador del empresario, quien asume riesgos y beneficios en un medio de
permanente cambio econmico. Keynes apunt a la intervencin, no del mercado, sino que del
Estado, a travs de la inversin para reactivar la economa, para conseguir el pleno empleo,
tras una recesin severa. Para explicar el libre mercado Hayek proceda ms como filsofo
racionalista que como cientfico, pero volva a ser cientfico para mostrar cmo las fluctuaciones
de produccin y empleo en una secuencia temporal de produccin estn relacionadas a la
estructura del capital. Friedman fue un riguroso cientfico para analizar el comportamiento
racional del consumidor y para aplicar la teora del consumidor a la inflacin y explicar la
estanflacin, pero fue un descomedido para imponer la poltica monetarista y divulgar la
doctrina del libre mercado.

2. Un modelo econmico es instrumental al grupo de poder que lo origina y surge segn


objetivos preciados por dicho grupo. El crecimiento econmico (del PIB) es el objetivo obvio
desde la Revolucin industrial. La economa liberal busca el crecimiento econmico a travs de
la inversin del capital privado. En oposicin, en la actualidad, China comunista ha desarrollado
exitosamente una economa de planificacin central y propiedad estatal del capital para
desarrollar el pas en base a monopolizar el comercio industrial internacional.
3. Un modelo econmico es una mezcla de teora econmica, institucionalidad poltica, sistema
de valores, ethos cultural y conocimiento prctico acumulativo. El modelo econmico que
domina en la actualidad es el liberalismo, basado en el ethos cultural anglosajn, y se puede
resumir como sigue: La base del crecimiento econmico de una sociedad es la persecucin del
lucro individual, que se expresa como iniciativa privada y que se realiza en la libre empresa.
Existe una oposicin tajante entre capital y trabajo. El trabajador no debe tener iniciativa y debe
hacer lo que se le ordena. La dinmica del libre mercado orienta la libre empresa para producir
segn la demanda y al precio que aqul genera. La competitividad en el mercado est en
relacin directa con la productividad y la innovacin. Desde el punto de vista social, la libre
empresa produce bienes y servicios y origina empleo, de modo que la bsqueda de lucro
personal termina por beneficiar a la sociedad. El neoliberalismo adiciona la idea de
subsidiariedad, por el cual el Estado tiene la funcin de proteger la libre empresa, asegurar el
libre mercado y eximirse de las actividades de produccin y distribucin. Adems, el Estado
debe facilitar el emprendimiento privado en todo lo referente a infraestructura econmica,
seguridad pblica, enseanza pblica y disciplina laboral, creando un ambiente econmico
propicio para las inversiones de capital. Las inversiones estn en relacin directa con el
empleo, y el empleo es la condicin que persigue el Estado para mantener la paz y el orden
social, asegurando su prevalencia y repeliendo la anarqua.
4. La historia es un proceso que nunca termina. Algunos ya visualizan nuevos fenmenos
econmicos que estn surgiendo en el horizonte del tiempo. Uno de ellos es la creciente
acumulacin y concentracin del capital a niveles inimaginables y las increbles diferencias
sociales. Otro es el modelo capitalista que requiere el continuo crecimiento de la economa, no
necesariamente para producir mayor riqueza, sino forzado por la necesidad del capital de ser
reinvertido. Se genera una espiral de acumulacin de cada vez mayor capital que busca
obtener beneficios en nuevas inversiones. Pero el capital, al ser invertido, est comprometiendo
los otros factores de la produccin, en especial la naturaleza. Cada nueva inversin muestra a
ritmo acelerado la finitud de sta. Este hecho se est viendo con crudeza creciente en las
ltimas dcadas. Se estn agotando a pasos agigantados recursos vitales, como la energa, el
agua, los terrenos cultivables, mientras el ambiente se contamina y se produce el
calentamiento global de insospechables efectos meteorolgicos y ambientales. Estaremos
presenciando el trmino de paradigma econmico basado en el crecimiento? Vendr el
paradigma del desarrollo econmico sustentable y sin crecimiento? Para que cualquier nuevo
paradigma econmico logre surgir mucha turbulenta agua deber probablemente pasar an
bajo el puente.
5. Aunque la ciencia es una actividad humana que analiza el fenmeno tal cual aparece al
observador, la economa poltica no se agota en su pura formulacin terica y su aplicacin
prctica segn algn modelo econmico. Existe un mbito complementario que ha sido poco
desarrollado y que corresponde ms propiamente a la filosofa poltica. Temas como justicia
social, dignidad del trabajo, relacin capital-trabajo en trminos que ambos pertenecen a
acciones humanas y generan distancias y cercanas dentro de la sociedad civil, naturaleza de
la propiedad privada, injerencia del poder econmico en el poder poltico, democracia y modelo
econmico, estn en demanda de necesaria elaboracin filosfica.

CAPTULO 4 LA ECONOMA
DE MERCADO

La estructura del mercado est compuesta por dos subestructuras: el mercado como rgano
sensible y regulador del sistema, y los agentes econmicos libres que venden y compran. En el
mercado el valor de un producto alcanza un equilibrio entre su demanda y su oferta. Lo que
resulta claro es que el productor, a travs del mercadeo, procura inducir al consumo para
minimizar los riesgos de fracaso. Una economa de mercado no es incompatible con una
economa planificada. Ambas se complementan segn la escala econmica de que se trate. La
planificacin es necesaria tanto en la escala nacional como en la escala empresarial.

El mercado
La estructura de la economa de mercado est constituida por dos subestructuras o unidades
funcionales. La primera corresponde al mercado mismo como lugar espacial, que es donde se
transan las mercancas, siendo el centro que funciona como rgano sensible y regulador del
sistema. La otra subestructura est constituida por el conjunto de los agentes econmicos
libres que concurren al mercado en su calidad funcional de productores y consumidores, o ms
genricamente de vendedores y compradores. El mercado es el lugar fsico o virtual donde las
mercancas cambian de dueo, transfirindose su propiedad, mediante el pago de un valor
monetario acordado all o previamente establecido o simplemente a travs del trueque de las
mismas mercancas.
En el libre mercado las cosas adquieren un valor de acuerdo a las leyes de la oferta y la
demanda. A travs del funcionamiento de su misma estructura, a los agentes econmicos se
les imparte informacin para la decisin que ms les convenga a sus intereses individuales. La
informacin tanto para quien compra como para quien vende viene resumida en el mismo
precio en que se valora y se transa la mercanca y sus fluctuaciones en el tiempo. El precio
relaciona una mercanca con el conjunto, otorgndole un valor relativo respecto al todo. El
precio seala, en consecuencia, la conveniencia o inconveniencia de producirla o consumirla.
La multiplicidad de decisiones se unifica en la escala superior del mercado, determinando los
niveles de precios y proyectando las necesidades de producir o consumir segn las
posibilidades y oportunidades.
Una mercanca negociable en el mercado es toda riqueza que puede servir para satisfacer
indistintamente las necesidades de produccin y consumo, y que sea adems relativamente
escasa. Una mercanca es tanto un bien de consumo como una tecnologa o un derecho, o
cosas bastante ms intangibles, pero igualmente apreciadas. Tambin el trabajo y el dinero son
mercancas y, por tanto, son negociables en el mercado, por lo que adquieren un valor. Todo
llega a tener un valor relativo, determinable por el mercado. Nada tiene referencia a algo
objetivo y estable, ni siquiera al costo real de produccin.
El valor de una mercanca es el resultado del equilibrio de dos fuerzas, el poder del consumidor
y la capacidad de produccin. Est determinado por la relacin entre la oferta y la demanda, y
no por la suma de los esfuerzos empleados en su produccin. John Locke (1632-1704), que no
era economista, estaba equivocado cuando afirm: el trabajo es el que establece la diferencia
de valor en todas las cosas, idea que fue retomada posteriormente por Marx. En la economa
de mercado la medida del valor la establece la cantidad de esfuerzo que tanto quien produce
como quien consume estn dispuestos a realizar, en una comparacin del tipo costo-beneficio.
Desde luego, el costo puede ser muy relativo, dependiendo ms de la eficiencia que del tiempo
que demanda el esfuerzo.
Tambin el valor de uso es relativo. El individuo, que valora el beneficio existente en una
mercanca, no slo se encuentra ante una variedad de cosas que le permiten satisfacer sus
mltiples necesidades objetivas de supervivencia y reproduccin, tambin valora
subjetivamente esta oferta segn parmetros no siempre evidentes, como el polvo de colmillo

del rinoceronte o un par de zapatillas deportivas por su marca comercial ms que por su
belleza o su calidad.
En consecuencia, el valor de cambio de una mercanca tampoco es algo objetivo, como el
costo real requerido para producir una riqueza traducida a cantidad de trabajo, sino lo acordado
entre los dos agentes de la transaccin dentro del marco del mercado. Puesto que una
transaccin establece un precio muy subjetivo, segn el valor acordado por los dos sujetos de
la transaccin, no constituye una medida objetiva y estable hasta mientras no exista un nmero
considerable de unidades y agentes econmicos. El precio del bien transado llega a ser
entonces un valor estadstico. Pero tambin este precio llega a ser ms que un valor promedio.
Basta que existan ms de dos agentes en una transaccin, es decir, ms de un comprador y/o
ms de un vendedor, para que la competencia surgida influya en el precio segn la ley de la
oferta y la demanda. Y mientras mayor sea la cantidad de agentes econmicos compitiendo por
ofrecer y demandar productos, su valor de mercado tiende a reflejar el valor que surge de la
suma de trabajo empleado en su produccin, con el mrito adicional de que los esfuerzos
tienden a ser ms eficientes y a alcanzar una mayor productividad.
El mercado, en cuanto mecanismo autnomo, es similar a la evolucin biolgica. Mientras sta
regula la aptitud de los organismos biolgicos para sobrevivir y reproducirse segn la seleccin
natural, aqul regula la produccin y el consumo segn la oferta y la demanda de productos. En
ambos sistemas existe competencia y los recursos de los que dependen son limitados.
Por lo anterior, la condicin determinante para el xito de un particular producto en el mercado
es la competitividad. Pero para que un producto sea competitivo en relacin a otro, es
necesario que haya sido producido en forma eficiente. En primera instancia, la fuerza (humana)
empleada en producir bienes y servicios debe ser inferior a la fuerza aprovechable (por los
seres humanos) que de stos se puede obtener. De otro modo, la actividad no aportara un
beneficio por sobre lo consumido, no conseguira una diferencia energtica positiva. As,
mientras mayor sea la diferencia positiva de energas obtenida, tanto ms eficiente ser la
actividad econmica.
En segundo trmino, en la comparacin entre dos actividades econmicas alternativas, aqulla
ms eficiente ser ms competitiva. Un eficiente empleo de los recursos har ms ventajosa
esa actividad particular frente a otra similar menos eficiente. Los recursos naturales convertidos
en riquezas por la produccin deben aportar mayor energa que la destinada a su explotacin.
En consecuencia, en el mercado la eficiencia de la actividad econmica resulta ser una medida
comparativa determinante para el xito de un producto que entra en competencia con otros y
que puede, por lo tanto, generar mayor beneficio.
El mercado define estructuras limitando las alternativas de escalas superiores. Por ejemplo,
una vez definido el emplazamiento de un puente, o la tecnologa para conducir electricidad, o
un procedimiento para preservar alimentos, se limitan las alternativas a lo definido, pero se
abren simultneamente nuevas y numerosas posibilidades para las decisiones en escalas
superiores de mercado.
La oferta y la demanda no tienen fuerzas equivalentes desde el punto de vista del desarrollo de
la economa. Ya Jean Baptiste Say (1767-1832) enunci un principio, conocido como la ley de
Say, que dice que la oferta crea su propia demanda, probablemente siguiendo la falsa teora
evolucionista de su coterrneo, Jean Baptiste Lamarck (1744-1829), de que la necesidad crea
el rgano. En realidad es ms probable que ocurra lo contrario, es decir, que la demanda
determine la oferta por estar antes que sta. Sin demanda no existe actividad de la oferta. Si se
produjera un aumento de la demanda, la oferta no tardara en ponerse a la par, pues el
circunstancial aumento del precio la incentiva para alcanzar este aumento, aunque sea a costa
de cualquier cosa. Por satisfacer una demanda la historia ha sido testigo de hacer la guerra,
esclavizar naciones, explotar recursos hasta la extincin, contaminar el medio ambiente. En
cambio, ante un aumento de la oferta, los precios slo caen hasta que la oferta pierde el nivel
de ganancia que la incentiva. En consecuencia, la palabra clave de la relacin oferta-demanda
para el desarrollo econmico es el incentivo que mueve a la oferta a emprender y gastar
energa frente a la existencia o aparicin de una demanda.

Sin embargo, la planificacin para producir una cantidad de un producto que asegure utilidades
exige, a pesar de la argumentacin anterior, que la oferta produzca su propia demanda, como
indica la ley de Say. Tal como sealaba el keynesiano John Kenneth Galbraith (1908-2006) en
su libroAmerican Capitalism, 1952, los productos, como los modelos de automvil, tardan aos
desde que son primeramente diseados y producidos hasta que llegan al mercado, mientras se
ha hecho una enorme inversin en desarrollarlos. Una empresa no puede correr el riesgo que
no los pueda vender una vez que haya invertido tanto y haya fabricado los vehculos. La
empresa debe emplear todas las artimaas de la mercadotecnia para crear una demanda por
su producto, imponindolo en el mercado, induciendo al consumidor a comprar, anulando su
libertad personal, a adquirir el producto hasta vender la produccin que ha sido programada
para pagar los costos de desarrollo y produccin y obtener utilidades. El problema de fondo al
que apunta Galbraith es que las seales instantneas del mercado tienen una validez muy
disminuida para una oferta que est obligada a planificar su produccin con una antelacin de
aos.
La conclusin de este argumento es que el mercado no es tan libre como se supone y , aunque
la competencia est garantizada, puede ser manipulado por un apropiado mercadeo. Una
consecuencia que se puede derivar de lo anterior es que el problema socioeconmico actual no
es el consumismo, sino que el productivismo. La tecnologa industrial ha permitido una
produccin en masa tan prolfica que el productor debe inducir al consumidor a consumir. El
productivismo est tras el agotamiento de los recursos naturales, la contaminacin, la
sobrepoblacin, el armamentismo, el calentamiento global, etc. Y el productivismo es generado
por la enorme acumulacin y concentracin del capital.
Para que el mercado funcione bien en su funcin de regulador de los precios, requiere tres
condiciones: 1. estar libre de interferencia de factores externos, tales como la accin estatal en
la fijacin de precios y en el otorgamiento de privilegios, la existencia de monopolios y crteles,
la manipulacin publicitaria; 2. un nmero importante de agentes oferentes y demandantes,
econmicamente libres, informados y relativamente homogneos, y 3. preferentemente, una
economa en expansin.
Como es de suponer, todas estas condiciones ideales no se dan plenamente en la realidad, y
menos en la actualidad, cuando el capital, ahora virtualmente en su totalidad privado, se ha
vuelto tan desproporcionadamente importante e influyente. La economa de mercado, que
depende de la existencia de un mercado libre, queda viciada por contener entre sus agentes
ms conspicuos a capitales relativamente poderosos que llegan a dominar el mercado e
imponer sus precios y condiciones con la finalidad de mejorar su participacin y obtener
mayores ganancias.
Los nichos de mercados tienden a ser ocupados por monopolios. stos surgen como resultado
de una dura competencia en la que el capital se intensifica para desarrollar tecnologas
exclusivas, protegidas y ms competitivas, y tienden a abarcar cada vez ms extensin del
enorme mercado global hasta cubrirlo en su totalidad. Esta capacidad econmica la pueden
ejercer slo las empresas supervivientes en la lucha sin cuartel de la competencia y que se han
constituido en unas gigantescas corporaciones transnacionales. La tendencia de cada una de
estas corporaciones es volverse monoplica a escala global, obstaculizando el ingreso de
competidores, con lo que se destruye o queda mermado el idealizado mercado libre.
Una cosa es el mecanismo descrito del funcionamiento del mercado y otra muy distinta es la
ideologa liberal que pretende explicar las cosas por el mercado y sus leyes. El mercado puede
existir y funcionar perfectamente bien sin necesidad de estar apoyado por esta ideologa. Por el
contrario, el liberalismo econmico y en particular el neoliberalismo llegan a conclusiones
aberrantes por el reduccionismo de someter el funcionamiento de todas las cosas a la oferta y
la demanda. De este modo, supone que los agentes econmicos, los seres humanos, son, en
ltimo trmino, individuos que siempre actan en forma egosta segn sus mezquinos
intereses, teniendo como meta la felicidad propia entendida como la satisfaccin de sus
pasiones, donde, adems, si el individuo llega a alcanzar dicha meta, es exitoso. Cree adems
que la mxima capacidad de la autodeterminacin del individuo es la de decidir libremente
entre comprar o no comprar, o comprar tal o cual mercanca. Y por mercanca se entiende todo

lo que puede satisfacer apetitos, desde el pan hasta el obrero, desde el par de zapatos hasta la
esposa, desde la lavadora hasta el poltico, desde el lpiz hasta las ideas.
[

En esta perspectiva, lo que determinara la libre decisin mercantil del individuo son sus
vsceras y no su razn, sentimientos, proyectos o moral. La razn queda relegada a la funcin
de determinar qu mercanca puede satisfacer mejor a sus apetitos. Desde luego, los cultores
de esta ideologa tienen una cierta incapacidad para comprender a quienes desean una vida
simple, buscan la justicia social, trabajan por el bien comn, quieren preservar el medioambiente o anhelan la libertad personal y el autogobierno. Ms an, es aberrante la
aseveracin de Friedrich von Hayek (1899-1992) y Milton Friedman (1912-2006) que la libertad
econmica es la condicin necesaria para la libertad poltica.

La planificacin y el mercado
Tres antinomias aparecen en la estructura ideolgica y artesanal de la economa
contempornea que generan profundas divisiones respecto a las polticas econmicas que
debe adoptar la estructura socio-poltica. Estas son: 1. el Estado planificador versus la libre
empresa en la asignacin de recursos; 2. el mercado controlado versus el libre mercado; 3. la
propiedad colectiva o estatal del capital versus su propiedad privada. De este modo, mientras la
economa liberal, en una postura extrema, sostiene que la economa debe basarse
exclusivamente en la libre empresa, el libre mercado y el capital privado, al tiempo de procurar
disminuir las funciones econmicas del Estado a un mnimo meramente regulativo, la economa
netamente socialista, en el extremo opuesto, privilegia en esencia la economa planificada, el
mercado controlado y el capital estatal o colectivo. Considerando la importancia natural que se
otorgan a estas antinomias, conviene analizar a continuacin las dos primeras (la tercera fue
analizada en mi ensayo El derecho de propiedad privada, en http://unihum9.blogspot.com). Los
criterios que se usan son, entre otros, la eficiencia, la libertad individual, la equidad, el bien
comn, el riesgo, la subsidiariedad, el beneficio, la utilidad.
La economa de mercado se distingue porque depende de condiciones estructurales
determinadas. Entre stas pueden destacarse la cantidad de agentes econmicos, su poder
relativo o su capacidad y diferenciacin funcional productiva o de consumo de cada uno de
ellos. De este modo, si los agentes y los productos son relativamente pocos, no puede haber
mercado y el trueque llega a ser la forma predominante de relacin comercial. Si la diferencia
de poder relativo entre los individuos es grande y la energa predominante es el trabajo
humano, la esclavitud llega a ser determinante como manera de transformar una relacin
causal inducida en una relacin causal obligada.
Adems, si el poder econmico lo monopoliza el Estado, la sutil estructura de intereses
diversos es organizada en forma homognea por una ruda planificacin centralizada, la que
tiene la caracterstica de dirigir la diversidad de esfuerzos hacia una meta propuesta por la
direccin poltica. Esta puede variar desde el esfuerzo blico para ganar una guerra y el
fortalecimiento del Estado hasta la satisfaccin de las necesidades bsicas de vivienda, salud,
educacin y trabajo de la gente. Pero el hecho de construir un Estado tan poderoso lo hace
aparecer al pueblo ms importante que la persona, pasando el individuo a ser funcional al
mismo Estado.
En cambio, si el poder econmico lo detenta el capital privado, la riqueza creada va
principalmente en beneficio de los poseedores del capital, acrecentando su poder e influyendo
sustancialmente en la estructura poltica, de modo que los trabajadores se mantienen en un
nivel prcticamente de subsistencia. El capitalista utiliza la economa de mercado para sus
propios fines. Al determinar dnde, cmo, cuando y cuanto invertir influye decisivamente en las
remuneraciones, los productos y hasta en sus precios. A travs de la estructura de la economa
de mercado, el capital consigue un poder tan extraordinario que la modifica hasta el punto de
estructurar monopolios y crteles, verdaderos destructores de la economa de mercado y su
libre competencia.

La libertad que proclama la economa capitalista se reduce a la libertad para comprar y vender
y la limitada libertad para emplearse, ya que, en la medida que el capital se concentra, la
tercera libertad econmica, la de emprendimiento, alcanza solo para una influyente y
acaudalada minora. Virtualmente, los trabajadores quedan reducidos a una especie de
esclavitud. En consecuencia, hasta ahora no se ha logrado el ideal de la reparticin de la
riqueza en forma ms homognea a la totalidad de los individuos, conseguir el pleno empleo, y
respetar y asegurar los derechos fundamentales de cada uno.
La estructura econmica se relaciona con la estructura poltica de diversos modos, pero segn
la funcionalidad propia de cada cual. En el curso del siglo XX la economa centralmente
planificada por el Estado logr enormes xitos en el desarrollo econmico de pases muy
subdesarrollados (URSS, China) a travs de la acumulacin de capital por ahorro forzoso, la
direccin de la inversin para desarrollar empresas claves de la economa y el sometimiento de
la mano de obra. Tambin ha tenido mucho xito en los grandes esfuerzos colectivos
demandados por la horrenda guerra total en los conflictos blicos del pasado siglo. La
experiencia histrica seala, no obstante, que este desarrollo forzado pisotea, en nombre de la
igualdad y la modernidad, hasta las libertades ms fundamentales, causando grandes
sufrimientos humanos. Ello ocurre de esta manera por privilegiar la chauvinista grandeza de la
nacin por sobre los derechos humanos en un nacionalismo inhumano.
Cuando la estructuracin econmica se hace ms compleja y los productos son ms variados y
sofisticados, en comparacin con la economa de mercado la economa planificada por el
Estado se torna ineficiente para una mejor asignacin de recursos y un desarrollo tecnolgico y,
por tanto, menos competitiva en el mercado globalizado. Adems, como concentra en s
enorme poder poltico y econmico, permite poca libertad para invertir capital con mximo
beneficio.
Por el contrario, la virtud de una economa de mercado frente a una economa planificada
centralmente radica en asegurar la libertad del mercado para asignar recursos de manera ms
eficiente a travs de una estructura de precios que refleja con mayor realismo los costos de los
productos. Siempre que se combata el monopolio, en este tipo de economa la ley de la oferta y
la demanda logra funcionar apropiadamente, pues permite un mximo aprovechamiento y
eficiencia en la utilizacin de los recursos al determinar la medida precisa de las posibilidades y
las necesidades. Esto no quiere decir que la funcin de la economa de mercado sea conseguir
la equidad y lograr que cada cual produzca segn sus capacidades y consuma segn sus
necesidades. Ms bien es perfectamente vlido extrapolar, como una analoga, la competitiva
lucha darwiniana a la economa de mercado, pues los agentes econmicos primarios son los
individuos humanos que persiguen su propia supervivencia en la jungla del mercado segn las
posibilidades y necesidades de cada uno, mientras que en el camino queda un reguero de
miseria y sufrimiento.
En una comparacin entre una economa planificada en un rgimen estatista y una economa
de mercado en un rgimen neoliberal con predominio del capitalismo, la primera resulta ser
ms competitiva, a pesar de que ambas logran que el trabajo sea disciplinado y subsista en un
nivel de vida austero. Mientras la primera logra sus objetivos econmicos sin ambages, la
segunda debe moverse necesariamente en forma ambigua para sortear las veleidades del
mercado y las excentricidades de los capitalistas. Las crisis econmicas de la segunda no tiene
como causa la capacidad de crdito del sistema bancario, y por mucho que se apoye al sistema
financiero cuando entra rojo, los proyectos de desarrollo son inviables justamente por faltas en
competitividad.
La economa de mercado se desarrolla dentro de condiciones estructurales muy determinadas
y que constituyen el marco econmico dentro del cual se desenvuelve. Estas condiciones son
naturalmente de una escala superior, y muchas pueden ser determinadas en escalas mayores
mediante la regulacin, la orientacin, la planificacin, la programacin, el control. Las
empresas y corporaciones transnacionales, por ejemplo, determinan muchas condiciones
desde esas escalas. Un Estado democrtico puede intervenir regulando la planificacin, la
programacin y el control econmico de dicho marco econmico sin menoscabar para nada el
positivo efecto de asignacin de recursos del libre mercado. Y al hacerlo consigue subsanar los
defectos de una actividad econmica si se la dejara completamente a su arbitrio.

Si bien una economa de mercado es eficiente en la asignacin de recursos para el crecimiento


econmico, no lo es para decidir la direccin u orientacin del crecimiento, ni de su
conveniencia. Esta segunda funcin pertenece no a las ciegas leyes del mercado, sino a una
poltica razonada y consensuada que persiga el bien comn antes que el beneficio econmico
de algn individuo en particular. De este modo, como observamos anteriormente, mientras el
capital privado es normalmente invertido en forma selectiva segn el mayor beneficio posible
para el inters individual, el capital pblico es normalmente invertido segn el bien comn. El
primero no est en funcin de la equidad, en tanto que el segundo se preocupa principalmente
por el inters de todos los individuos de la sociedad civil.
Es fcilmente comprensible que una economa planificada, que puede coexistir con la libre
empresa, es contraria de una economa de mercado cuando ambas se miden en una misma
escala. Sin embargo, no conviene enceguecerse por las ideologas predominantes que obligan
a tomar una opcin en la alternativa planificacin versus mercado o, para simplificar, Estado
versus mercado, sin considerar diferencias de escalas. Una economa planificada y una
economa de mercado no son necesariamente contradictorias, sino que son hasta
complementarias cuando se las consideran en escalas distintas, puesto que la escala del
Estado contiene como una de sus partes al mercado. En la escala de la empresa, por ejemplo,
es indispensable la planificacin de la produccin para que los bienes y servicios producidos
lleguen a ser ms competitivos en la escala del mercado. Similarmente, es necesaria la
planificacin de la economa en la escala de la economa de una nacin, principalmente para
determinar prioridades y dar orientacin al desarrollo, y tambin para un mejor
aprovechamiento de los recursos humanos y naturales, una apropiada preservacin del medio
ambiente, una distribucin ms equitativa de los esfuerzos y del consumo, e incluso una mejor
estructuracin de los mercados.
La conclusin que ha quedado de manifiesto tras la experiencia negativa de los socialismos
reales es que el principio de subsidiariedad, aqul que respeta la funcionalidad de las unidades
discretas, ha sido negado. Tanto como el solo mercado no consigue ajustarse automticamente
a los recursos disponibles, satisfacer en forma equitativa las necesidades de los seres
humanos, ni preservar el medio ambiente, una planificacin de la economa en cualquier escala
considerada no es eficiente si no interviene el mercado cuando los productos necesitan
transarse. Si bien el mercado indica la demanda y la oferta por bienes y servicios a travs de
los precios, sealando la conveniencia o no de producirlos, no es un factor determinante para la
satisfaccin ms beneficiosa de las mltiples necesidades de los seres humanos que
componen un grupo social y que consiga adems la preservacin del medio ambiente.
En el fondo de las diferencias entre una economa de mercado y una economa planificada es
que en la primera confluyen los intereses dispares de los individuos y en la segunda los
intereses estn centralmente organizados, ya sea concertados (como en una democracia) o
dirigidos (como en un totalitarismo). En el primer caso, existe disparidad de intereses, que es lo
que ocurre habitualmente con la productividad individual y la satisfaccin de necesidades
individuales. Entonces se recurre a la transaccin y a la negociacin, y el mercado resulta ser
el mecanismo ms eficiente para realizarlas con un mximo beneficio posible para las partes.
En el segundo caso los intereses se estructuran en torno a un objetivo comn, como, por
ejemplo, la generacin de un producto, el tipo de educacin, el abastecimiento de energa, la
fluidez del trnsito, la defensa contra un enemigo, el transporte pblico. Entonces la accin se
organiza, se planifica, se concierta. Este segundo tipo de accin es propio de las estructuras
que tienen por objetivo no el inters individual, subjetivo, sino el bien comn y el inters en
regular cosas objetivas, como las estructuras productivas y administrativas. De ah que sea
indispensable la coexistencia de ambos tipos de economas, siempre que se distingan las
escalas de cada cual, y, por tanto, sus planos particulares de accin, pues toda necesidad
individual subjetiva es satisfecha por algn bien objetivo.
Desde el punto de vista del riesgo y el desarrollo econmico, existe una diferencia entre la
economa planificada y la libre empresa. Existen ocasiones cuando la sociedad civil, a travs
del Estado, persigue directa o indirectamente objetivos econmicos que no son de inters para
los empresarios ya sea porque los beneficios son de muy largo plazo, son menores a los del

mercado, los riesgos son muy altos, se trata de una actividad monoplica, o son
emprendimientos que slo la magnitud del Estado es capaz de efectuar. Entonces la entidad
que planifica y produce queda dependiente del Estado, o es el mismo Estado. Existen otras
ocasiones cuando se valoriza ms el libre emprendimiento. Entonces el riesgo es asumido por
los particulares.
Pero lo ms decisivo en la distincin entre una economa de mercado y una planificada es que
las decisiones en la primera son vlidas para el presente o, mximo, para el corto plazo, en
tanto que la planificacin involucra decisiones para el largo plazo. Siendo que desde el punto
de vista del desarrollo econmico aquellas decisiones econmicas que son necesariamente de
largo plazo, la planificacin econmica, ya sea hecha por el Estado o por la empresa, es
fundamental. Tambin una economa planificada nacional es justificada por la estrategia
econmica que puede generar la estructura socio-poltica.
Por ltimo, no debe olvidarse que los xitos colectivos mayores que ha visto la historia se debe
a una planificacin centralizada efectiva. Los enormes emprendimientos de la Segunda
GuerraMundial, por ejemplo, fueron el fruto de la planificacin. Las gigantescas batallas, en las
que intervinieron millones de soldados, hubieran sido imposibles sin una planificacin
centralizada de la economa en cada bando para producir el armamento, transportarlo a los
campos de batallas, movilizar y entrenar a los combatientes, organizar los ejrcitos,
abastecerlos en el frente y todo esto, mientras se haca funcionar la nacin, como en tiempos
de paz, en medio de la creciente destruccin.

CAPTULO 5 LA ECONOMA CAPITALISTA

El capitalismo es el nombre dado a un modelo econmico de crecimiento donde la propiedad


del capital es privada. Ha sido el motor del gigantesco desarrollo de la economa que
caracteriza nuestra poca desde la Revolucin Industrial, probando ser un sistema econmico
que funciona exitosamente para producir y distribuir enormes cantidades y variedades de
bienes y servicios. Sin embargo, el capital privado tiende a concentrarse y acumularse,
llegando a adquirir un poder excesivo que avasalla el poder poltico, mientras su tica se basa
en el egosmo, contraponindose al hecho antropolgico que subraya la solidaridad.
Capitalismo es el nombre dado a un sistema econmico donde la propiedad del capital, que es
uno de los factores de la produccin, es privada. Los capitalistas son los poseedores del capital
y conforman una clase social conocida como burguesa. El moderno neologismo neoliberal
indica que es el Estado el que promueve activamente este orden econmico-social. Es
ampliamente reconocido que esta economa ha sido el motor del gigantesco desarrollo de la
economa que caracteriza nuestra poca desde la Revolucin Industrial, probando que funciona
exitosamente para crear, producir y distribuir enormes cantidades y variedades de bienes y
servicios. A pesar de que la economa capitalista se ha ido desarrollando desde mucho antes
de 1776, cuando Adam Smith (1723-1790) public La riqueza de las naciones, con la cada del
muro de Berln y el trmino de la Guerra fra ella ha ido extendindose por todo el mundo.
El xito del capitalismo es debido a que ha aumentado la riqueza, generado ms productos,
aumentado el empleo, expandido los mercados y, en no menor medida, publicitado este xito,
como nunca haba ocurrido en toda la historia humana. El capitalismo ha sido el motor para
mover los capitales que gestan nuevas tecnologas, establecen empresas ms dinmicas,
reclutan mano de obra productiva, capacitan trabajadores, explotan nuevos recursos y generan
mayores mercados. Este brillo del capitalismo ha beneficiado, en contra de los pronsticos
socialistas, a grandes masas de trabajadores que usufructan de beneficios como nunca sus
ms enconados adversarios creyeron posible. No obstante ocultar la miseria en la que la mayor

parte de los seres humanos se encuentra sumida por no ser suficientemente productivos ni
asimilar su tica, les da la esperanza de participar algn da de aqul si logran ser incorporados
a las legiones de trabajadores y empresarios. En el pasado se quedaron las crticas que ponan
el dedo en la deshumanizada llaga del capitalismo, acalladas por el fracaso de los sistemas
alternativos, y opacadas por su enorme dinamismo interno.
Sin embargo, en contra de este brillante xito, las crticas al capitalismo se han ido apilando
desde sus inicios y ha provenido de diversos cuarteles. No quiere esto decir que sin capitalismo
los problemas humanos quedaran superados.

Privatizacin, acumulacin y concentracin del


capitalismo
En el curso de la historia de la economa capitalista se han observado tres fenmenos: la
privatizacin, la acumulacin y la concentracin del capital. Por una parte, en las ltimas
dcadas, el capital se ha hecho mayoritariamente privado. La ideologa neoliberal ha supuesto
que la empresa privada es ms eficiente que la empresa estatal. Explica que una inversin con
capital pblico resulta menos rentable y competitivo que si el capital fuera privado, pues el
inters colectivo tiende al bien comn, en tanto el inters privado buscar el mayor beneficio
posible. En segundo lugar, la acumulacin de capital, que se haba venido ocurriendo
sostenidamente desde la aparicin de la agricultura y el pastoreo, en la actualidad es
exponencial y ha llegado a niveles nunca antes alcanzados; y ahora se ha venido acelerando a
falta de guerras y catstrofes y a causa de las garantas conseguidas de parte de la legislacin
de los pases para aminorar los riesgos de su inversin. Tercero, la competencia y la necesidad
por ser ms competitivo ha tendido a que el capital se haya concentrado a tal punto que unos
cuantos grandes capitalistas poseen la mitad de la propiedad del mundo.
Considerando el trabajo en la perspectiva del capitalismo, las riquezas no pertenecen
necesariamente a quien interviene directamente con el propio esfuerzo en su produccin, como
Locke hubiera supuesto, y quien ni siquiera posee el poder de su propia fuerza muscular
arriesga no poder satisfacer incluso sus necesidades elementales de supervivencia. Para el
capitalismo, las funciones del trabajo no son precisamente la identificacin del trabajador con
su actividad, ni su asociacin con otros seres humanos a travs de su actividad. Tampoco es su
dignificacin mediante su trabajo, ni el gozo intenso que le puede producir desempear una
actividad til y apreciar su producto. Puesto que estas valoraciones, propias de las antiguas
artesanas, no maximizan el beneficio del capital, no les son tiles. En cambio, lo que el
capitalista ve en el trabajo es un desmesurado salario a cambio de ineficiencia y poca
productividad. Adems, algunos capitalistas se enorgullecen imaginando que son benefactores
sociales cuando suponen que el capital da trabajo. Esta idea sera verdadera si el capital
tuviera un origen extra-social y su posesin fuera por derecho natural. Sin embargo, el derecho
de posesin lo otorga la misma sociedad a la que tambin pertenecen los trabajadores, siendo
ms que todo un privilegio que un derecho natural.
Una explicacin acerca del origen del capital se puede encontrar cuando se incorporan los
mercados a la discusin, no como una nica entidad abstracta, sino que como entidades
concretas y plurales. Los mercados son naturalmente desequilibrados. Adems sus equilibrios
son distintos entre aquellos que tienen el mismo nicho econmico. Es posible que en un
mercado particular pudiera existir equilibrio, y entonces por cada unidad ofertada habra una
unidad demandada, con lo cual el precio alcanzado sera exactamente el costo que requiri
producirla. Pero en el conjunto de los mercados existen esplndidas oportunidades tanto para
quien compra como para quien vende.
De hecho, un buen comerciante es aqul que compra mercancas en un mercado de mucha
oferta y las vende en otro mercado de mucha demanda, siendo lgicamente la distancia entre
ambos mercados ya sea espacial o temporal. El capitalismo, para sacar una mayor ventaja de
la transaccin comercial, desequilibra an ms la natural imperfeccin del mercado cuando
monopoliza uno de los trminos de la transaccin (o la oferta o la demanda), o induce un modo

de comportamiento adecuado del trmino opuesto mediante la publicidad. Las utilidades


generadas incrementan sustancialmente el capital inicial.
Tambin, el capital proviene de situaciones ms fortuitas que las oportunidades que se
producen corrientemente en los mercados. El descubrimiento de una mina de oro, la invencin
de una tecnologa, la creacin de una obra de arte y la posterior especulacin de su valor, el
paso de una nueva carretera por la cercana de un terreno, la habilitacin de terrenos al cultivo
son ejemplos de obtencin de riquezas que constituyen capital. En fin, la energa contenida en
los recursos naturales es una de las principales fuentes del capital; y quien posee la tecnologa
apropiada, el capital para explotarlas y los derechos de explotacin, queda en condiciones muy
favorables para acumular capital. En este sentido, el capital es la posesin de estructuras muy
energticas que pueden ser utilizadas para producir riquezas o que son riquezas en s mismas.
Por su parte, en una economa capitalista la concentracin del capital surge por la necesidad
de ser ms competitivo, induciendo el crecimiento de la empresa para ocupar todo el nicho de
mercado posible, la diversificacin de sus productos y la intensidad de capital para ahorrar en
trabajo. Tambin se produce naturalmente debido al enorme poder que su posesin trae
aparejada, incluido el militar. No es necesario buscar explicaciones en las crisis econmicas.
Por el contrario, la acumulacin mayor ocurre en ausencia de crisis, en especial blicas.
Simplemente, el poder del capital es tan grande que puede hasta determinar el beneficio que le
corresponde.

La ideologa liberal
El capitalismo desarroll una ideologa, la liberal, cuyo origen se encuentra en la filosofa
positivista inglesa. sta se puede resumir en las siguientes proposiciones: Primero, el ser
humano es un individuo egosta que tiene por finalidad perseguir ciegamente su propia
felicidad, concebida como gozo, omitiendo su disposicin solidaria. Segundo, para conseguir
este objetivo, debe afanarse en producir riqueza material, que es lo nico que puede satisfacer
todas sus necesidades humanas; as, el planeta Tierra debe sostener multitudes millonarias
trabajando de sol a sol, disciplinadamente, con creciente tecnologa y productividad, a costa de
sus limitados recursos. Tercero, en este afn egosta, se consigue supuestamente, como
subproducto secundario y polticamente deseable, el inters general, el que proviene por
rebalse de la sobreabundancia de una minora; el afn de lucro es tan antiguo como la historia,
lo nuevo a partir de Adam Smith es el pensamiento que sostiene que a travs de este afn
individual es posible alcanzar el bienestar social y la felicidad de todos; lo original fue sostener
que a travs de la accin de fuerzas puramente egostas y centrpetas dentro de un orden
espontneo, pero enmarcadas por las leyes del mercado, se obtiene el mayor beneficio
econmico posible para la mayora, generando enormes riquezas para la satisfaccin de las
necesidades de todos. Cuarto, lo anterior implica que todo (incluido las personas) es una
mercanca (tiene dueo y es til) que se transa en un libre mercado. Quinto, subrayando el
principio de subsidiariedad, la propiedad de los medios de produccin, incluyendo el capital,
debe ser privada, pues se conjetura que al ojo del amo engorda el caballo y el Estado, sujeto a
intereses partidarios, es un mal empresario. Sexto, el capitalista invierte siempre calculando
conseguir el mximo de beneficio, con el mnimo de riesgo, y en el menor plazo posible.
Sptimo, aquello que hace digno al ser humano es el libre emprendimiento, sin considerar que
se emprende libremente a costa del trabajo obligado y mal remunerado de la inmensa
mayora.
El pensamiento liberal acerca de cmo se produce el crecimiento econmico, que es la clave
del bienestar social, contradeca radicalmente al mercantilismo y se apartaba de la imagen de
relacionar la economa con riquezas, privilegios y puramente comercio. Haba vinculado el
comercio con la produccin y el capital invertido en producir. El crecimiento econmico se
potencia a travs de la divisin del trabajo, que se profundiza a medida que se ampla la
extensin de los mercados y la especializacin. Infiri que los individuos en el mercado,
actuando segn su propio inters, consiguen una asignacin mucho ms eficaz de los recursos
productivos que cualquier intervencin del Estado. El mercado, que se rige por leyes propias,
autnomas e invisibles, a travs de la oferta y la demanda all generadas, induce o inhibe a los

productores a producir o no determinados productos y en determinadas cantidades. De este


modo, a travs de la oferta y la demanda de productos que se transan en el mercado, se
determina el valor relativo para los mismos, entregando adems una seal sobre la
conveniencia o inconveniencia de producirlos o consumirlos. Adems Smith dedujo que el
mercado llega al equilibrio econmico, es decir, cuando la oferta se iguala a la demanda, sin
necesidad de que el Estado intervenga. Este pensamiento conform el fundamento del
pensamiento econmico liberal e instal a Smith como padre de la economa poltica
contempornea.
En contra de la ideologa liberal del individualismo se puede afirmar que no responde a los
hechos antropolgicos. En primer lugar, el ser humano es una criatura que, como todo ser
viviente, est tras su propia supervivencia y reproduccin, pero, como homo sapiens, es una
criatura que ha evolucionado genticamente a lo largo de centenas de miles de aos por el
esfuerzo colectivo y comunitario, siendo su psicologa social, no individualista, sino que
principalmente cooperadora y solidaria. Adicionalmente, su condicin de sapiens le permite
proyectar intencionalmente su vida, ms que a la pura satisfaccin de sus necesidades
inmediatas, hacia incluso la posibilidad de lo transcendente, lo que lo hace un ser
eminentemente moral. Puesto que la naturaleza humana no se explica nicamente por el
egosmo, sino que tambin por la solidaridad, el capitalismo tiene, ideolgicamente hablando,
una enorme contradiccin. Quienes lo defienden desde esta perspectiva son personajes que
tienen ms intereses personales que proteger que excedentes que regalar. Lo que realmente
ha ocurrido es que se ha forzado a sostener, mediante una ideologa persistente y poderosa,
que las fuerzas centrpetas del individuo producen indirectamente un encuentro solidario de
fuerzas centrfugas que se juntan en virtud del mercado. El liberalismo es la ideologa del
egosmo y de un individualismo que desvaloriza lo social y la democracia.
Tal es su poder que la burguesa llega a elaborar ideologas que ensalzan el sistema
econmico capitalista y la difunden a travs de los medios de comunicacin social de los que
ella es propietaria en su mayora. Impone los mitos que todos llegamos a aceptar como
verdaderos: el crecimiento econmico como finalidad de la accin poltica, la autorrealizacin
como propsito de la accin personal, el gozo como objetivo de la existencia individual, el
dinero como condicin de la felicidad, la participacin en el mercado como la expresin de la
libertad, y la iniciativa privada como su expresin mxima, mientras el gran capital se apodera
del mundo.
Asimismo, a travs de la propaganda electoral la burguesa logra mayoras representativas ms
all de sus nmeros. El efecto de la interaccin poltica-capital es doble: la propiedad privada
del capital es celosamente protegida por el poder poltico, poder que el mismo capital
contribuye a establecer y controlar; segundo, el capital, que tiende a concentrarse generando
las enormes diferencias econmicas entre los individuos, produce recprocamente el dominio
de muchos por pocos en muchos mbitos de la vida, adems del econmico.
La tica humanista critica al capitalismo por su tica que se basa en el egosmo y la codicia,
contraponindose al hecho antropolgico que subraya relaciones sociales ms equitativas y
cooperadoras y por ser la anttesis de la solidaridad y la igualdad natural e ideal de los seres
humanos. Ha elevado el pecado capital de la codicia a la categora de una virtud cardinal,
comparable a la virtud teologal de la caridad. El humanismo afirma que la economa capitalista
deshumaniza la estructura social al interponer el dinero como principal vnculo en las relaciones
humanas. Origina individuos egostas al enfatizar el lucro individual como motor y fin de la
actividad humana. Impone el valor de la competencia individualista a nuestra natural psicologa
de cooperacin social. Trastoca el carcter de creatividad y contribucin del trabajo por mera
mercanca impersonal. Genera un consumismo y un exitismo desenfrenado. Propone modelos
para el deber ser que son estereotipos irreales e irrealizables, provocando angustias
generalizadas.
Adicionalmente reprocha al capitalismo porque se sustenta en un aspecto limitado de la
mltiple funcionalidad del ser humano (el egosmo y la codicia) y deja la funcin altruista y
solidaria sin expresin posible y limitada al estrecho mbito de las relaciones familiares y la
filantropa. El problema de este desequilibrio de tendencias individuales tiene no slo graves
repercusiones psicolgicas, sino tambin los tiene sobre la estabilidad social. La ideologa

capitalista siempre repugnar a la conciencia solidaria que sostiene que la subsistencia social
depende de la accin altruista y que cualquier otra cosa es la legitimacin del abuso y el
privilegio. Incluso muchos humanistas preferiran una sociedad ms solidaria que rica y
poderosa.

El neoliberalismo
El neoliberalismo se basa idealmente en el concepto de la libertad para elegir. Tal es
precisamente el ttulo de uno de los libros (1980) ms populares de unos de los propulsores
principales de esta ideologa, Milton Friedman (1912-2006). El neoliberalismo supone que el
individuo es libre porque, siguiendo a David Hume (1711-1776), tiene la capacidad para actuar
o no actuar de acuerdo a las determinaciones de la voluntad, pudiendo elegir entre una
multiplicidad de medios para obtener un fin deseado. La libertad es una capacidad que tendra
el ser humano para optar por alternativas. Precisamente, dicha capacidad la pueden ejercer
adems todos los organismos vivientes con sistema nervioso central con mayor o menor
habilidad. Adems, si reemplazamos la determinacin de la voluntad de Hume por la
concepcin de Thomas Hobbes (1588-1679) de una pasin que instrumentaliza la razn para
conseguir la autosatisfaccin, llegamos al hedonismo de nuestro tiempo como sinnimo de
felicidad.
Siguiendo con esta capacidad, como mejor se expresa el neoliberalismo es en la economa, y
as Friedman sostiene que la libertad se puede ejercer en su plenitud en el libre mercado. De
este modo es posible la coexistencia del libre mercado con una poltica autoritaria, donde la
libertad humana se vuelca puramente hacia la actividad econmica del mercado. La ideologa
neoliberal asegura una mxima libertad individual en materias econmicas. Cualquier individuo
puede comprar lo que desea segn su disponibilidad de efectivo o de crdito, y vender lo que
tenga, incluido su propia fuerza de trabajo, segn las leyes del mercado. La libertad econmica
ha suplantado la libertad poltica, que es exclusivamente humana. Las condiciones que
posibilitan la inversin de capital que asegura el empleo no pueden ser alteradas, aunque stas
sean de mxima explotacin y expoliacin.
En contra del concepto unvoco y minimalista de libertad del neoliberalismo, sta no es
nicamente un asunto de eleccin entre productos que ofrece el mercado. La accin humana
es libre en cuanto se dan dos factores: primero, la existencia de una deliberacin razonada
antes de la accin que determina la voluntad, independiente de compulsiones, como aquellas
inducidas por la publicidad; segundo, la existencia de condiciones objetivas para llevarla a
cabo. La teora republicana realiz una verdadera revolucin en la prctica poltica al erigir a la
persona y su accin libre como la razn de ser de la accin poltica, y que se resume en dos
aspectos: 1 el reconocimiento y la defensa de los derechos de las personas y 2 la accin
poltica para determinar y alcanzar el bien comn o el inters general. Anteriormente, la accin
poltica del monarca se desenvolva gravosa y autoritariamente en los amplios espacios que
permitan los derechos de pueblos y estamentos particulares. Actualmente, el Estado neoliberal
percibe en los ciudadanos su capacidad para actuar libremente slo en el mbito del mercado,
cuando la ley no lo prohbe y cuando hay elecciones.
Adems, por el imperativo de la empresa libre y su inters particular un rgimen neoliberal
necesita debilitar la participacin ciudadana en el poder poltico y generar simultneamente una
clase poltica an ms desvinculada de la ciudadana. La actividad poltica del ciudadano queda
reducida a votar por el candidato impuesto por la clase poltica. La democracia neoliberal
adquiere a una estructura puramente formal, y no logra ser el gobierno del pueblo. Supone que
todas las posibles relaciones humanas se reducen al intercambio mercantilista y transaccional.
As, el trabajador y el empleador intercambian trabajo por salario, el productor y el consumidor
intercambian producto por dinero, el mdico y el paciente intercambian salud por honorarios,
incluso los esposos intercambian amor por proteccin.
El neoliberalismo adhiere a la ideologa del individualismo, que expresa que el individuo existe
para s mismo, independientemente del grupo social, y el Estado no puede interferir con su
accin. Esta ideologa surgi de la tendencia exagerada a suponer que la identidad consigo

misma es igual a ser objeto de su propia actividad. Por ella se sostiene que la psicologa de los
individuos est hecha para perseguir su propio bienestar e inters particular, sin reparar
necesariamente en el inters general ni en la accin colectiva hacia cada uno. Ms bien, Adam
Smith supuso que existe una relacin causal entre el afn de lucro individual y su efecto en el
bienestar colectivo si se deja que las leyes del mercado operen libremente. El individualismo es
en realidad una abstraccin de la naturaleza de la persona para explicar, segn las escuelas
inglesas de pensamiento empirismo, positivismo y utilitarismo, la relacin entre los seres
humanos y la de stos con las estructuras social y poltica. Naturalmente, al ser una
abstraccin, se omite la complejidad del ser humano.
La idea individualista de que el objetivo de la accin individual es su propio bienestar es
contraria al hecho antropolgico de la solidaridad, la equidad y la cooperacin. Aquella idea
est detrs de la prctica poltica de la no participacin ciudadana, concibindose como
suficiente la representacin de los intereses individuales y la participacin en el mercado. El
hecho antropolgico es duro y son los cientos de miles de aos de vida tribal que han impreso
indeleblemente en nuestro genoma la solidaridad y la participacin en la sociedad. Este hecho
ha permitido al ser humano ser la especie ms exitosa del planeta. La repblica es el rgimen
poltico que hace suya estas caractersticas antropolgicas cuando la tribu deviene en nacin.
El neoliberalismo quisiera, en cambio, que las funciones del Estado se redujeran a administrar
eficientemente la macroeconoma y a mantener los servicios pblicos mnimos, como el judicial
y el policial, de modo que permitiera la estabilidad econmica que posibilite la mxima
seguridad para los negocios. No deseara que el Estado se responsabilice por generar las
condiciones que permitan a todos los individuos tener las mismas oportunidades, sino que
aspira ms bien a que tenga la suficiente autoridad para imponer disciplina a quienes pudieran
obstaculizar el libre mercado, pues para aqul ste es la fuente de todas las oportunidades. A
diferencia del antiguo liberalismo, que se fundaba en la libertad individual y en el autogobierno
de cada individuo, exigiendo plenas libertades polticas, el neoliberalismo anhela que el Estado
posibilite al mximo las libertades econmicas y limite recprocamente a un mnimo las
libertades civiles, como si el individuo fuera slo un ser que busca satisfacer sus apetitos ms
elementales, aunque sean infinitamente variados. En el fondo, constatando las enormes
diferencias de posesin que existen en la poblacin, el neoliberalismo est ms preocupado
por la proteccin de la propiedad privada y teme que los desposedos se rebelen.
El problema se suscita cuando el capitalismo inherente al neoliberalismo, y no el mercado,
determina la desigual proporcin en que la torta se reparte, siendo el capital el ms
beneficiado. El problema ocurre cuando slo al puado de grandes capitalistas la globalizacin,
que borra las fronteras nacionales, les ofrece la posibilidad de buscar las mejores
oportunidades, quedando el resto imposibilitado para desplazarse libremente por el mundo tras
mejores condiciones de vida y trabajo, si no es como turista. El problema viene cuando el
Estado debe hacerse cargo de las necesidades de los habitantes, en especial cuando no son
laboralmente tiles. El problema consiste en que el Estado permanece a cargo de los
desprotegidos del sistema, mientras quienes profitan de ste procuran manejar al Estado para
su propio beneficio. El problema consiste en que se est generando un Estado cada vez ms
policial y represor para proteger al gran capital.

La democracia republicana y el capitalismo


La democracia es un rgimen poltico que reconoce que los individuos, si bien son partes de
un todo como la sociedad civil (que es heredera directa de la primitiva tribu y la antigua polis
griega), poseen derechos naturales (a la vida y la libertad) anteriores a aquella por tener
objetivos, como personas, que le son propios, que la trascienden y que deben ser reconocidos
por aquella misma sociedad civil y por el ente regulador y dirigente (el Estado) que sta erige
soberanamente. El Estado rige con plena potestad y autoridad sobre aquella parte de la
persona que se relaciona con la sociedad civil referente al bien comn, la convivencia, el orden
y la paz social. Su relacin con el neoliberalismo es embarazosa. Es reiterativa aquella
evaluacin que seala que el problema socio-econmico ms importante actual es la magnitud

y el crecimiento de la pobreza en una sociedad cuya burguesa es cada vez ms rica y


poderosa.
En efecto, el capitalismo engendra diferencias sociales profundas al producir bolsones de gran
miseria que quedan marginados del sistema. Remunera al trabajo segn una escala que en su
extremo inferior cuenta con una proporcin significativa de cesantes y subempleados
dispuestos a cualquier salario y denigracin para mejorar su precaria realidad. Sostiene a
travs del esfuerzo de muchos la opulencia y el poder ms inverosmil de pocos. Crea riquezas
que son despilfarradas en suntuosos lujos. Un rgimen no puede considerarse democrtico
cuando por proteger un derecho civil, como el derecho de propiedad privada, viola derechos
naturales (de mayor jerarqua), como los derecho a la vida y la libertad.
Desde el punto de vista socio-poltico, al rgimen democrtico le repugna que los individuos
puedan ser considerados como consumidores y la sociedad civil como un mercado. Un
ciudadano no debe suponerse a s mismo slo como un consumidor de productos que tiene
derecho a votar sus propios representantes que le proveen los bienes y servicios apropiados,
pues para eso paga impuestos. Por el contrario, si en una democracia la misin de un
representante es velar por el inters general, entonces la misin poltica de un ciudadano no se
remite a entregar su voto en el da de las elecciones, sino que su accin poltica se refiere a su
participacin en la construccin de este inters general, siendo que ste podra contradecir en
ocasiones el inters particular del ciudadano en cuestin.
Por su parte, el republicanismo critica al capitalismo porque el capital privado tiende a
acumularse y concentrarse de modo exagerado, llegando la burguesa a adquirir un poder
desmesurado que logra dominar y someter al poder poltico. En este sentido el capitalismo es
caracterizado por dos aspectos. Uno es el carcter jurdico que establece la condicin
inviolable de la propiedad privada del capital. El otro es de carcter de la ideologa
individualista, y consiste en la disposicin y el usufructo exclusivamente individuales de la
propiedad.
El aspecto jurdico del capitalismo surgi en Inglaterra, cuando, por la influencia del
individualismo de los siglos XVII y XVIII, heredero del pensamiento centrado en el hombre
iniciado en el Renacimiento, se consagr el derecho de propiedad. Los agricultores medianos
de aquella poca pretendan resguardarse de los privilegios y arbitrariedades de los grandes
propietarios de la nobleza y el alto clero. John Locke contribuy a dar al dominio jurdico los
fundamentos filosficos y ticos. Uno de sus racionamientos bsicos, que pretende demostrar
que la propiedad privada pertenece al derecho natural, es la afirmacin de que el producto del
esfuerzo pertenece a quien lo realiza, en la suposicin de que nadie podra legtimamente
apropiarse de ese producto. Dicho producto pasara a ser propiedad de quien puso el esfuerzo
en producirlo, pudiendo disponer de aqul como estimase conveniente. La realidad es que esta
tesis santifica nicamente a quien posee las riquezas y establece que la finalidad del Estado es
preservar la propiedad privada. Lgicamente, este principio est muy acorde con la ideologa
burguesa, interesada por sobre todo en defender los privilegios de su clase social. Al parecer,
Locke, en contra de su natural sensatez, escriba para sus aduladores burgueses. l nunca
sospech que el derecho de propiedad que propona como derecho natural, junto con el
derecho a la vida y el derecho a la libertad, es el dbil respaldo jurdico y tico de la propiedad
privada sobre el capital y que iba amparar a los capitalistas industriales del siglo siguiente y el
gran capital de los siglos posteriores.
Por el contrario, J. J. Rousseau (1712-1778) haba afirmado que el derecho a la propiedad no
proviene de la ley natural, tal como los derechos a la vida y la libertad, sino que sigui al hecho
de la toma de posesin cuando deca con cierto cinismo: el primer hombre que, despus de
proclamar esto es mo y encontr gente lo suficientemente simple como para creerle, fue el
verdadero fundador de la sociedad civil. Se puede concluir que la sociedad civil, investida de
tanto poder podra sin duda dar vuelta este argumento para apropiarse de esta propiedad y
legitimar adems esa accin en funcin de la equidad y el bien comn. En efecto, es la
sociedad civil la que otorga al individuo derechos para poseer y no una supuesta ley natural.
El derecho de propiedad, que surgi de vincular la posesin de tierras e implementos de trabajo
con quien la trabaja y de identificar el producto del trabajo con el derecho a poseerlo, ha sido

defendido con todo el imperio de la ley, an cuando es sabido que su acumulacin proviene,
cuando no del robo, de la audacia, la habilidad financiera y la fortuna de estar en el lugar y el
tiempo oportuno. La historia nos ensea que quienes poseen el capital, los burgueses,
adquieren, por el mismo hecho de poseerlo, un poder poltico correlativo tan poderoso que
pocas dificultades han tenido para legitimar y hacer valer el derecho de propiedad privada, y
quienes han querido oponerse a este dictamen han sido violentamente eliminados mediante
guerras, gobiernos autoritarios y la misma ley. Ocurre que en una sociedad capitalista, las
instituciones polticas han tenido que adaptarse al imperio del capital privado. Harold J. Laski
(1893-1950) ya seal en Reflections on the Revolution of Our Time, 1933, que, considerando
que el Estado pertenece a los poseedores del poder econmico, las reformas alcanzan al lmite
que las clases acaudaladas consentiran sin llegar a las armas. As las cosas, resulta muy difcil
defender las prerrogativas de la repblica frente al poder de la burguesa, como histricamente
est demostrado.

La economa de mercado
No debemos confundir la economa de mercado con la economa capitalista. Esto que parece
de Perogrullo es normalmente olvidado, pero es decisivo para comprender la economa
contempornea. Las funciones de ambas son muy distintas y pertenecen a escalas diferentes.
La funcin de la economa de mercado es determinar el valor de las mercancas y, a travs del
precio que adquieren en el mercado, conocer su relativa demanda u oferta, lo que sirve para
sealar la direccin del desplazamiento de la economa y principalmente de la produccin. Por
el contrario, la funcin de la economa capitalista es justamente controlar dicho desplazamiento
a travs del predominio del capital privado, el que persigue la maximizacin del beneficio. La
fuerza de ambos tipos de economas es ciega, a pesar de tener en su origen la intencionalidad
humana individual, pues responde a distintas reglas de juego convenidas socialmente.
Estructuralmente hablando, la economa de mercado es un simple pero eficiente mecanismo de
intercambio de mercancas y servicios que entrega informacin sobre precios para una
adecuada asignacin de recursos. Por su parte, en la economa capitalista el capital privado
predomina por sobre los dems factores de la produccin econmica para explotar aquellos
recursos que otorguen el mayor beneficio posible a su poseedor.
De ah que la economa de mercado sea avasallada por la economa capitalista. Ello es posible
a causa del enorme poder que adquiere el capital al poseer la capacidad para determinar los
modos de los otros factores de produccin y de manejar adems la voluntad del consumidor a
travs de la inversin en publicidad y en ideologas que le favorecen. La publicidad es una
inversin de capital que procura revertir la natural relacin causal que se produce cuando una
necesidad induce la produccin de un bien o de un servicio que la satisfaga; incluso llega a
imponer la moda, o mejor dicho, la tica de su consumo indicando cmo, dnde, cundo, hasta
cundo y en qu cantidad es permitido consumirlo.
La relacin del capitalismo con la economa de mercado es que se cree que la iniciativa privada
se desarrolla mejor sin la interferencia del Estado, suponiendo que la iniciativa privada esto
es, la iniciativa de los capitalistas dnde invertir es un valor superior y absoluto. En esta
concepcin el inters general ya no aparece como efecto de una accin polticamente
concertada, sino como efecto de la accin en el mercado de una multiplicidad de individuos que
buscan su propio inters. La riqueza deja de tener un sentido social y se transforma en una
posesin individual para ser utilizada por su poseedor y dar rienda suelta a todas sus
ambiciones y sueos de poder, con la mnima coercin social y poltica posible.
La economa capitalista utiliza la economa de mercado para sus propios fines. Al determinar
dnde, cmo, cuando y cuanto invertir influye decisivamente en las remuneraciones, los
productos y hasta en sus precios. En la economa de mercado el capital consigue un poder tan
extraordinario que la modifica hasta el punto de estructurar monopolios y crteles para
manipular la libre competencia. La subordinacin que la economa capitalista efecta sobre la
economa de mercado, que est en la base de las polmicas econmicas, subsistir mientras
se perpete el reconocimiento del derecho absoluto de propiedad de capital privado y existan

recursos que explotar y ambiciones que satisfacer. As las cosas, resulta de la mayor
ingenuidad pretender que el mercado es libre porque legalmente se penaliza el monopolio.

La eficiencia
Se asevera que el capital privado es ms eficiente que otro tipo de propiedad de capital, lo que
algunos explican por el antiguo proverbio al ojo del amo engorda el caballo. Pero esta
afirmacin es en realidad equvoca. Lo que efectivamente explica este adagio es que el amo,
en procura de engordar al caballo, est dispuesto a utilizar cualquier recurso, aunque sea
mucho ms eficiente empleado en otras finalidades, o aunque sea ticamente reprobable.
Desde el punto de vista social, el capitalismo aparece como un sistema verdaderamente
ineficiente en la utilizacin de recursos. A pesar de utilizarlos hasta el derroche, el capitalismo
no ha logrado solucionar el problema econmico fundamental que es el pleno empleo y la
satisfaccin de las necesidades bsicas de alimentacin, vivienda, salud, educacin y
entretenimiento para toda la poblacin, mientras genera una enorme inequidad en la reparticin
de las riquezas. Asimismo, el capitalismo no es eficiente en la preservacin del medio
ambiente. Por la necesidad del capital de invertir, presiona sobre el dbil entramado de la
naturaleza en busca de cada vez mayores beneficios, agotando los recursos naturales y
contaminando el medio ambiente. Ciertamente, este mal tambin se puede hacer extensivo a
economas centralmente planificadas que por mantenerse vigentes y en antagonismo con el
capitalismo han devastado el medio ambiente de manera similar o peor.
Igualmente, se ha construido el mito de la eficiencia de la libre empresa. Este mito es
sustentado por el deseo de algunos de ejercer el poder sin traba alguna, y en la libre empresa
el propietario corrientemente disfruta el ejercicio del poder como Lenin jams lo pudo soar,
aunque la eficiencia deje mucho que desear. La libre empresa est ms preocupada por
mantenerse en el mercado que por producir bienes y servicios que tengan verdadera utilidad y
que hayan sido producidos empleando concienzudamente los recursos. En realidad, si existiera
un mecanismo asignador ideal que no fuera avasallado por el poder del capital, se podra
satisfacer con los mismos recursos econmicos existentes las necesidades de todos los seres
humanos del mundo y sin deteriorar el medio ambiente.
Si se analizara cul es verdaderamente la fuerza que impulsa una empresa a ser ms eficiente,
crecer y desarrollarse, conquistar mercados e innovar, veramos que no est en la decisin del
capitalista para invertir o no en dicha empresa. La perspectiva que tiene el capitalista, que
determina si invierte o no, es si la empresa en cuestin tiene capacidad para generar utilidades
que aseguren el inters que busca y acreciente su capital. La verdadera fuerza detrs de la
empresa est en la calidad de su gestin, en su espritu innovador y productivo y en la
demanda real que exista por lo que produce. En otras palabras, esta fuerza no proviene de
quien sea su propietario. Todas estas condiciones levantan las preguntas, por qu se
privilegia entonces al capital?, por qu debe existir exclusivamente capital privado y no
tambin capital estatal?, cul es entonces el mrito del capitalismo para que lo aceptemos con
tanta obsecuencia?, no ser que los capitalistas nos han hecho creer que son nuestros
salvadores?
No se puede dejar de indicar que el capitalista y el empresario, que para Marx eran la misma
persona explotadora, se disociaron hace tiempo. El nuevo capitalista comprendi que no
necesita correr los riesgos del empresario, permitiendo que sea el sistema financiero el que
califique el riesgo de la inversin. En cambio, es el empresario quien debe correr el riesgo
anteriormente reservado al capitalista. Mientras el empresario debe sufrir el estrs por el xito o
el fracaso de su empresa, la inversin hecha por el capitalista ha sido debidamente
garantizada. No es una casualidad que la banca encabece la lista de los sectores econmicos
con mayores utilidades anuales.

La inequitativa relacin trabajo-capital

Considerando el trabajo en la perspectiva del capitalismo, las riquezas no pertenecen


necesariamente a quien interviene directamente con el propio esfuerzo en su produccin, como
Locke y Smith hubieran supuesto, y quien ni siquiera posee el poder de su propia fuerza
muscular arriesga no poder satisfacer incluso sus necesidades elementales de supervivencia.
Para el capitalismo, las funciones del trabajo no son precisamente la identificacin afectiva del
trabajador con su actividad laboral, ni su asociacin con otros seres humanos a travs de su
actividad. Tampoco es su dignificacin mediante su trabajo, ni el gozo intenso que le puede
producir desempear una actividad til y apreciar su producto. Puesto que estas valoraciones,
propias de las antiguas artesanas, no maximizan el beneficio del capital, no les son tiles. En
cambio, lo que el capitalista ve en el trabajo es un desmesurado salario a cambio de
ineficiencia y poca productividad del trabajador.
Algunos capitalistas se enorgullecen imaginando que son benefactores sociales cuando
suponen que dan trabajo. Esta idea sera verdadera si el capital tuviera un origen extra-social y
su posesin fuera por derecho natural. Sin embargo, el derecho de posesin lo otorga la misma
sociedad a la que tambin pertenecen los trabajadores y que tiene por finalidad el inters
general.
La causa profunda de la desigualdad social es que en el medio econmico del libre mercado el
trabajo naturalmente abunda, mientras el capital es siempre escaso. Entonces, en el mercado
se produce una sobreoferta de trabajo al tiempo que existe una sobre demanda por capital, de
modo que la participacin de los beneficios de la actividad econmica resulta bastante desigual
y muy poco equitativa, siendo la participacin del beneficio en cualquier emprendimiento
productivo mucho mayor para quien posee el capital. Este factor es ms desequilibrante
cuando el trabajo no es calificado y el capital es intensivo en tecnologa. De hecho, el trabajo
debe ser efectuado a cualquier precio, pues quien lo ejecuta est forzado primeramente a
sobrevivir. En cambio, el capital, que est siempre en gran demanda, es cmodamente
invertido en la actividad que ofrezca el mayor beneficio dable y en el menor plazo posible, al
tiempo de obtener la garanta que podr ser recuperado. Incluso si la calidad del trabajo
mejorara en cuanto una mayor productividad del trabajo como resultado de una mayor
capacitacin, disciplina y dedicacin, y si estas caractersticas pertenecieran en forma
generalizada a toda la fuerza laboral, el nivel de remuneraciones se mantendra
necesariamente baja, lo suficiente para permitir que los trabajadores sostuvieran dicha calidad
que est en relacin directa con la productividad general.
El capitalismo, que busca la maximizacin de beneficios, logra conseguir automticamente una
cierta tasa de desempleo a travs de intensificar la inversin en bienes de capital y/o
desarrollar tecnologas sustitutivas de mano de obra y, por tanto, de mayor oferta de trabajo, lo
que se traduce en miseria para los cesantes y pobreza para una mayora de trabajadores. En
su bsqueda por disminuir los costos en mano de obra el capitalismo no ha dudado
histricamente en invertir en regiones de abundancia de mano de obra, explotar mano de obra
infantil, incorporar la mujer al trabajo, extender el horario de trabajo hasta lmites insostenibles.

La tecnologa
El capital puede ser invertido en bienes de capital, materias primas y trabajo, y generar, por lo
tanto, mayor cantidad de productos. Tambin puede ser invertido, desde luego, en tecnologa
apropiada especficamente, en investigacin y desarrollo tecnolgico la que pasar a
formar parte de las exclusividades de una empresa particular. Una nueva tecnologa puede
generar mayor expansin econmica al conseguir los recursos y su transformacin en producto
con menor costo, optimizando el beneficio.
La acumulacin de capital ha trado aparejado el desarrollo tecnolgico. La tecnologa, que
consiste en extensiones extremadamente eficientes del cuerpo humano para dominar mejor a
la naturaleza, no es otra cosa que el reemplazo ms efectivo y econmico de su esfuerzo, tanto
intelectual como fsico. Puesto que lo que obtiene son mquinas, productos, procesos y

materiales para extraer recursos y acelerar y abaratar el trabajo, es tambin una forma de
acumulacin y concentracin de capital.
La tecnologa es inversin de capital y sigue los propsitos de ste: el beneficio privado. El
capital puede ser invertido en tecnologa con un doble propsito: explotar mejor la naturaleza y
reducir los costos en trabajo. Una nueva tecnologa puede optimizar el beneficio del capital al
conseguir productos ms competitivos. El crecimiento econmico es principalmente fruto de la
tecnologa. Puesto que la tecnologa crece en forma exponencial, el crecimiento econmico es
tambin exponencial. En realidad, como se ha podido comprobar con fuerza desde al menos la
Revolucinindustrial, la combinacin de capital y tecnologa produce una aceleracin del
desarrollo econmico semejante a la aceleracin de la reaccin nuclear de una pila atmica,
donde la adicin de material radiactivo acelera el nmero de reacciones hasta un punto que
sobrepasa el lmite de la auto-sustentacin.
Siguiendo esta analoga, podramos suponer que, pasado ese punto, se debe cuidar no llegar a
juntar mayor cantidad de material que supere lo que se denomina masa crtica, para que la
reaccin no se acelere tanto que llegue al punto de explosin. El problema de nuestros tiempos
es el producido por los lmites naturales impuestos a un desarrollo econmico basado en el
desarrollo tecnolgico. Tambin esta analoga es descriptiva en otra materia, la de desechos
nucleares. Toda actividad econmica tiene un cierto impacto en el medio ambiente, el que se
intensifica y se prolonga en el tiempo con un desarrollo mayor.
La tecnologa puede desarrollarse en diferentes direcciones, magnitudes e intensidades.
Mientras ello implique ejercicio de fuerza, su desarrollo seguir por las direcciones y alcanzar
las intensidades y magnitudes que logren aportar mayores beneficios a quienes la poseen,
independientemente de las alternativas que puedan resultar ms beneficiosas para los ms
necesitados o para los distintos ecosistemas, y para la biosfera en general. Se puede
comprender entonces que la tecnologa, en la cual se cifraron tantas esperanzas, no pueda dar
respuesta a los problemas ms vitales de una mayora cada vez ms grande de la humanidad,
como la indigencia, la ignorancia, la falta de libertad.
Por lo anterior la tecnologa no es una fuerza ni econmica ni socialmente neutra. Ciertamente,
quien posee tecnologa est en condiciones econmicas ms favorables, y quien dispone de la
tecnologa de punta est en posicin an ms ventajosa. No en vano el acceso a una buena
educacin, que es inversin de capital en conocimiento tecnolgico, es en la actualidad tan
codiciado, no importando que las exigencias sean cada vez mayores. La demanda por la
educacin en tecnologas es directamente proporcional al desarrollo tecnolgico y a la
complejidad que ste trae consigo.
La tecnologa es un factor de la produccin puesto en cmo maximizar y explotar ptimamente
los recursos econmicos. Es conocimiento acumulado, a menudo celosamente guardado. Es
capital invertido en costosa investigacin, innovacin y desarrollo. Es propiedad de alguien que
busca beneficiarse. Vemos entonces que el desarrollo y crecimiento econmico es
principalmente fruto de la tecnologa. sta es un recurso puesto en cmo maximizar y explotar
ptimamente los dems recursos econmicos. Es una poderosa fuerza que tiene decisivos y
profundos efectos sobre la estructura social y econmica. Mientras mayor sea la fuerza, como
resultado de la combinacin del capital y la tecnologa, tanto mayor ser el poder capaz de ser
ejercido sobre la naturaleza y principalmente sobre la misma sociedad.
Un producto es competitivo siempre que tenga ventajas comparativas. Y lo que en nuestro
mundo altamente tecnolgico permite que un producto las tenga es principalmente una
tecnologa exclusiva. Una tecnologa no exclusiva no hace que el producto posea una ventaja
comparativa. No basta con copiar tecnologas por todos conocidas para conseguir un producto
an ms competitivo. Si una empresa no usa la tecnologa de punta, simplemente no podr
estar en el mercado; pero si esta tecnologa de punta es adems exclusiva, es decir, que slo
dicha empresa la pueda utilizar por poseer derechos sobre aquella, ser comparativamente
muy ventajosa. La exclusividad la otorga una patente de invencin y, consecuentemente, se
trata de un privilegio que destruye el libre mercado al conformar un monopolio. Ciertamente,
este privilegio es la compensacin por el capital invertido en investigacin y desarrollo que
pocas veces consigue el pleno xito.

El origen de la alta tecnologa se puede trazar a las potencias econmicas y militares, las que
han perseguido el poder hasta la misma hegemona geopoltica. Buscando el prestigio
internacional y la superioridad blica, no han reparado en gastos para desarrollar hasta las
complejas tecnologas que les permite otorgar el poder militar incontestable y evitar con un
cierto sentido de paranoia cualquier amenaza contra su seguridad nacional. Sin duda, todos
reconocen no slo que la superioridad blica est al servicio de los esfuerzos hegemnicos de
las potencias para dominar los mercados, sino que tambin el costo para erigir estos
gigantescos establecimientos militares se paga largamente con los beneficios de dominar de
hecho los mercados.
Las poderosas instituciones estatales aeroespaciales y de defensa, financiadas con el aporte
ciudadano, costean empresas privadas para desarrollar productos de sofisticada tecnologa
para uso blico. Con el tiempo, en la medida que los costos de los productos se reducen a
causa de un mayor desarrollo, las aplicaciones civiles aumentan en reas como la ciberntica,
las comunicaciones, la avinica y muchas ms. Las empresas se fortalecen con una tecnologa
exclusiva y un producto muy competitivo y de gran demanda, dominando el mercado
internacional y enriqueciendo de paso la nacin donde estn establecidas.
La antigua educacin universitaria, en el sentido literal de conocimiento universal por el saber,
ha quedado obsoleta, pues era impartida a ciertos grupos ms o menos aristocrticas, los que
deban ocupar su ocio en cuestiones dignificantes. En cambio, una sociedad tecnolgica
requiere especialistas. La educacin universitaria actual, que no pretende ser literalmente
universitaria en el sentido de conocimiento universal, sino educacin superior, ha quedado en
manos de institutos profesionales altamente especializados que en rigor no deberan llamarse
universidades. Una educacin acerca del conocimiento de los diversos aspectos del universo
es demasiado onerosa para las legiones de estudiantes que buscan una profesin o un oficio
que les permita valerse econmicamente y sobrevivir en nuestro mundo tan poblado y
competitivo. Pero sera una tragedia cultural negarles el conocimiento universal.
La tecnologa en combinacin con el capital privado tiene bsicamente como efecto el
consumismo y el despilfarro de una minora, la expoliacin de los recursos naturales, una
explosin demogrfica generadora de seres humanos condenados a la miseria y la
concentracin de poder en manos de unos pocos. Se puede comprender entonces que la
tecnologa, en la cual se cifraron tantas esperanzas, no pueda dar respuesta en forma directa a
los problemas ms vitales de una mayora cada vez ms grande de la humanidad, como la
indigencia, la ignorancia, la falta de libertad.

CAPTULO 6 LA ECONOMIA
GLOBALIZADA

El orden econmico capitalista es ahora global. La globalizacin de la economa no es otra


cosa que la extensin del capitalismo fuera de las fronteras nacionales y su acceso a todo el
mundo. Lleg a su plenitud con el trmino de la Guerra Fra. Con sus enormes recursos
polticos, militares y econmicos el capitalismo result vencedor sobre alternativas socialistas
que descansaban sobre economas estatistas y planificadas centralmente. Lo que gan fue el
libre comercio mundial y la posibilidad de que el capital pueda ser invertido en cualquier lugar
del planeta con garantas plenas de que no ser expropiado. Sin embargo, en este mismo
juego una potente economa centralmente planificada se erige como peligroso competidor,
amenazando este orden global.

El fenmeno de la globalizacin
En contra del nacionalismo, uno de los objetivos del capitalismo ha sido establecer un sistema
de economa abierta globalizada. A travs de su enorme influencia en el poder de los estados
de las naciones ms desarrolladas, guiadas por los pases anglosajones, los capitalistas han
manejado la poltica externa y militar para promover sus intereses y explotar los recursos de las
naciones dbiles con fabulosas ganancias. La expansin de los negocios a nivel mundial ha
posibilitado acceder a mayores recursos y entrar en ingentes mercados. La Guerra Fra, en la
segunda mitad del siglo XX, no fue otra cosa que el exitoso proyecto del capitalismo para
establecer su hegemona mundial. Incluso los movimientos obreros de pases subdesarrollados
que buscaban mejores condiciones laborales dentro del sistema liberal fueron tachados de
comunistas y reprimidos, en muchos casos, brutalmente. Se da el caso obvio de que los pases
ms desarrollados tienen entre su poblacin un mayor y ms acaudalado nmero de
capitalistas. Los distintos gobiernos estadounidenses, obsecuentes a su poderoso
establecimiento industrial y militar, junto con sus aliados europeos y asiticos, sirvieron de
puente de plata para los intereses de las grandes corporaciones para imponerse en todo el
mundo.
Algunas condiciones tcnicas debieron darse para que la globalizacin econmica pudiera
ocurrir. La globalizacin ha sido posible porque se ha desarrollado una red de informacin y
comunicacin planetaria, se ha construido una red bancaria y financiera mundial a travs de la
cual se pueden realizar transacciones comerciales instantneas y seguras con cualquier lugar
del globo, y se puede transportar cualquier tipo de mercadera entre cualesquier dos puntos del
mundo a un costo irrisorio. Lo ltimo fue el resultado de que previa o simultneamente hubo
ciertos desarrollos muy importantes, como el invento de los contenedores, la mecanizacin de
los puertos, los buques de gran tonelaje, los enormes aviones de carga, la expedicin en las
aduanas y una cada de los aranceles. Ello permiti el comercio de cualquier producto sin
importar las distancias, antigua condicionante que enriqueca a los comerciantes que la saban
aprovechar, que haca que variara tanto la relacin oferta-demanda entre un lugar y otro y que
posibilitaba los desarrollos econmicos nacionales casi autrquicos y sin tanta interferencia
externa.
En consecuencia, la manifestacin de mayor impacto mundial del capitalismo en su historia ha
sido su globalizacin. El capital privado se ha hecho internacional en el fenmeno denominado
globalizacin de la economa. La inversin de capital privado donde ms le reporte beneficios y
con mayores garantas ha determinado el nuevo orden econmico. El capital globalizado tiene
una doble caracterstica particular: es privado y es aptrida. Es invertido dondequiera en el
planeta que existan las mayores posibilidades de los mejores beneficios: ms grandes, ms
rpidos, ms seguros. Se ha requerido de los estados que la inversin de capital tenga plena
seguridad que no vaya a ser expropiado. El expediente ha sido sencillo: cualquier pas,
usualmente subdesarrollado y avasallado por el gran capital, que se atreva a semejante
aventura es castigada por los pases poderosos, incluso marginndolo del sistema
internacional.
Si para Marx y su poca el fenmeno econmico ms perceptible fue la concentracin del
capital, para nosotros el principal fenmeno econmico en la actualidad es adems la
gigantesca acumulacin del capital. Nunca antes en la historia ha habido mayor acumulacin
de capital ni tampoco ste se ha tornado mayoritariamente privado. Por otra parte, las
tendencias de concentracin del capital se han intensificado, acentuando tanto la diferencia
entre ricos y pobres como la distancia entre pases desarrollados y pases subdesarrollados. Si
la concentracin del capital construye grandes y poderosas empresas, la concentracin del
capital en el mbito internacional construye poderossimas corporaciones transnacionales y
fabulosos imperios econmicos, contra las cuales el poder popular queda inerme. A finales del
siglo XX, el 47% de la riqueza mundial perteneca a slo 250 individuos.
En resumen, una economa globalizada supone una gran acumulacin y privatizacin del
capital, con un alto grado de concentracin, una total garanta para su inversin, grandes
recursos naturales que explotar, una gran masa laboral (se ha inducido a las mujeres
abandonar sus labores domsticas para integrarse al trabajo remunerado), altamente

disciplinada, capacitada y productiva, radicada en los distintos pases y que es adems


consumista, medios de comunicacin expeditos, medios de transporte rpidos y econmicos, y
disminucin de las barreras proteccionistas.
La apertura econmica y la libertad de comercio entre pases generan recprocamente
especializaciones y distinciones econmicas entre stos. En una primera fase se pueden
distinguir los pases industrializados de los puramente proveedores de materias primas.
Posteriormente, cuando el capital privado se puede mover libremente, las distinciones se
relacionan con pases que tienen grandes ganancias por la mayor concentracin del capital y
por la mano de obra capacitada y especializada, y con pases que subsisten del escaso valor
agregado aportado por el trabajo no calificado y por el trabajo calificado pero subempleado de
sus grandes masas laborales, las que, adems, en una buena proporcin, se mantiene
desempleada como una condicin de para abaratar costos del trabajo.
Mientras los recursos humanos y naturales entran dentro del inventario de un pas, el capital y
la tecnologa trascienden sus fronteras nacionales. Los individuos, poblaciones o naciones que
no comprenden o no comparten valores tales como el individualismo, el exitismo, la
competencia, el afn de lucro, el consumismo, el egosmo, propios del capitalismo, quedan
marginados del sistema y sumidos en la miseria. De este modo, el capitalismo se ha constituido
en una fuerza homogenizadora de las culturas y en la principal fuerza destructora de la
diversidad cultural. Mientras los productos para el consumo masivo pasan a ser inaccesibles
para una creciente masa de desempleados, se produce derroche en quienes viven de los
beneficios del capital. El mito del chorreo es slo eso: un puro mito.
La hipocresa del modelo neoliberal, que supone que existen nicamente agentes econmicos
libres compitiendo entre s en un mercado libre que determina la supervivencia de los ms
aptos, es doble: por una parte, no toma en cuenta el enorme poder que ejerce el capital en las
estructuras poltica y econmica; por la otra, tampoco toma en cuenta la decisiva interferencia
de los estados poderosos no slo para imponer por la fuerza policial y militar lo que conviene a
los intereses que controlan estos estados, sino para financiar el desarrollo de la tecnologa que
genera productos altamente competitivos. Ya en 1960, el presidente estadounidense Dwight D.
Eisenhower haba denunciado el enorme poder del complejo industrial militar de EE.UU.
Adicionalmente, despus de la Guerra Fra, el inmenso establecimiento dedicado al espionaje
blico, consistente en cientos de satlites espas, miles de funcionarios especialistas en
analizar informacin y millonarios presupuestos, se ha volcado al espionaje industrial en favor
de sus empresas nacionales. En esta competencia las naciones subdesarrolladas siguen
ingenuamente el juego del modelo neoliberal tal como las agencias internacionales de crdito
dictaminan y que son manejadas por las potencias econmicas segn sus propios intereses.
Estas naciones solo consiguen proveer la mano de obra barata y los recursos naturales no
renovables, mientras siguen sumidas en el subdesarrollo, deteriorando su medio ambiente y
experimentando una explosin demogrfica que consume cualquier incremento que pudieran
generar sus dbiles economas.
Los economistas neoliberales tienden a creer adems que con la globalizacin de la economa,
que ha destruido barreras polticas y ha acercado la geografa, el mercado libre nacional se ha
extendido a todo el planeta y sirve de lugar de encuentro para toda la humanidad en sus
funciones de vendedores y compradores libres para intercambiar con plena transparencia la
enorme variedad de bienes y servicios que satisfacen las infinitas necesidades humanas.
Ahora, este mundo feliz comprende los miles de millones de seres humanos que pueden
comprar lo que necesitan, siempre que puedan vender lo que tienen. Lamentablemente, para la
mayora de la humanidad lo que tienen se cotiza muy bajo.
La inversin de capital sirve en ltimo trmino para explotar los recursos naturales y
transformarlos en cosas tiles para los seres humanos. En consecuencia, considerando la
insaciabilidad humana y la acumulacin actual de capital, el nico lmite para el crecimiento
econmico es la capacidad de la naturaleza, la que de por s es finita. Existen recursos ya
agotados y otros en vas de extincin. Llegar probablemente algn da que se cumpla la
profeca de Malthus.

El trabajo
Sin duda, la economa globalizada ha acentuado la desmedrada posicin que el trabajo ha
tenido en la economa capitalista y neoliberal. La relacin capital-trabajo en la economa de
mercado es absolutamente desequilibrada, ya que all se da tanta demanda por capital como
oferta de trabajo. En esta relacin, el capital tiene asegurado un beneficio cada vez mayor,
mientras el trabajo es cada vez menos remunerado. Una tasa de cesanta mayor del 4%
garantiza que el trabajador no pueda ser muy exigente, pues, aunque el sindicalismo proteja un
nivel mnimo de salarios, ste puede ser fcilmente echado de su trabajo y reemplazado por un
cesante que anda buscando salir de su lamentable estado y aceptando cualquier salario. Por
su parte, una retribucin muy alta del trabajo es reemplazada por inversin en tecnologa que
sustituya el trabajo. En la economa globalizada, el trabajador debe competir con los
trabajadores de todo el mundo, realidad ya completamente lejana al de la poca del Manifiesto
comunista (1848), de Marx y Engel, que llamaba a los trabajadores a unirse.
Pero lo primero que debe destacarse es que el significado de la globalizacin de la economa
respecto el trabajo se refiere, no a que los trabajadores tengan la libertad para desplazarse
hacia aquellas naciones donde existan mejores condiciones de trabajo, sino a que, a causa de
la disminucin del costo del transporte, los procesos de produccin que requieren de mano de
obra se pueden realizar en aquellas regiones del globo donde la mano de obra sea ms
capacitada, productiva, disciplinada, organizada y, sobre todo, econmica. Fuera de los turistas
y las aves migratorias, lo nico que tiene plena libertad para desplazarse a travs del mundo
son las mercancas y el capital. El trabajo permanece anclado a su pas, pudindose desplazar
con libertad nicamente dentro de las fronteras nacionales.
An no existen asociaciones previsionales que sean tan transnacionales como los bancos ni
cuentas previsionales que funcionen como las bancarias. No hay inters en ello, pues las
polticas migratorias se han hecho cada vez ms estrictas y restrictivas por parte de pases con
mayores oportunidades y con poblaciones cada vez ms consumidoras y exigentes de sus
derechos en relacin con las poblaciones de pases cada vez ms superpobladas y pobres.
Ciertamente, este fenmeno es justamente lo contrario a la afirmacin que Marx hizo en el
citado Manifiesto que los proletarios no tienen patria. En realidad es lo nico que les queda.
Adems, el Estado, siempre que no est secuestrado por la plutocracia, tiene como una de sus
funciones el velar por los ciudadanos-trabajadores, habindosele restado no obstante la
posibilidad de participar activamente en la economa de la nacin.
Dentro del mbito de un pas, en la economa capitalista, para el trabajo la pura inversin de
capital es ambivalente. Por una parte, aquella produce mayores posibilidades de empleo al
aumentar las posibilidades de explotacin de la naturaleza y la obtencin de materias primas,
desarrollar ms los sectores secundarios y terciarios de la economa, construir infraestructura,
implementar servicios, etc. Pero por la otra, una mayor inversin, que persigue mayor
produccin, productividad y disminucin de costos, tiende a reemplazar el trabajo por
tecnologa al incorporar maquinaria de ltima generacin, introducir mayor automatizacin y
robotizacin. En consecuencia, el valor del trabajo nunca ser muy alto ni tampoco se puede
lograr el pleno empleo.
La ambivalencia de la inversin de capital es que aunque, por una parte, abarata los costos de
produccin, haciendo bajar los precios de los productos, aumentando su accesibilidad, por la
otra, tiende a generar desempleo. Ya en 1811, en Nottinghamshire, Inglaterra, los obreros
ludditas, movimiento inspirado en un mstico, Ned Ludd, destruyeron la maquinaria de una
fbrica textil en el intil intento de que su trabajo no fuera remplazado por maquinaria.
Anteriormente, en 1776, Adam Smith reconoca que el desarrollo del maquinismo, adems de
la divisin del trabajo, embruteca a los obreros. Los ludditas recalcaban que la llegada de
mquinas significa para los trabajadores la cesanta.
As, el reemplazo de capital en su forma tecnolgica por trabajo genera disminucin de la
participacin del trabajo en la produccin e incrementa la masa desempleada o subempleada,
la que se mantiene total o parcialmente fuera del mercado. En degradadas regiones del globo

el consumidor pasa a ser miembro de una especie en extincin, mientras la brecha ricospobres aumenta aceleradamente. La mejor opcin para el trabajo es su capacitacin para las
nuevas tecnologas y actividades econmicas que van apareciendo. El costo de esta
capacitacin es asumido crecientemente por el Estado. El problema se acenta en una
economa globalizada. Mientras las mercancas y productos en cualquier fase de su produccin
pueden ser fcilmente transportados a cualquier punto de la Tierra, los trabajadores
permanecen por lo general atados a su lugar. El trabajador debe competir por el puesto de
trabajo no slo con su con-nacional, sino que con los trabajadores del mundo.
El papel de los sindicatos llega a ser irrelevante cuando, para no quedar cesantes, los
trabajadores deben competir con sus pares de todo el mundo. Esta nueva caracterstica obliga
a los sindicatos locales, ya no slo a presionar al patrn por ventajas, sino a competir
internacionalmente con otros sindicatos para mantener e incrementar lugares de trabajo. Tal es
la poltica del sindicalismo norteamericano que se opone tanto a la inmigracin de
latinoamericanos como a convenios internacionales de libre comercio. En una economa
globalizada los sindicatos nacionales ya no pueden presionar por el establecimiento de las
condiciones mnimas de trabajo, lo que constituye otro triunfo para el capital. Ahora la funcin
de los sindicatos es presionar para que las inversiones se realicen en funcin del empleo,
aunque manteniendo la productividad y la competitividad del producto. A lo mximo que pueden
aspirar un sindicato es que el trabajador obtenga un beneficio por su mayor productividad.
Las crisis econmicas de la poca anterior a la globalizacin se deban principalmente a que
una mayor productividad no tena como contrapartida un incremento de la demanda agregada,
con lo que se produca una sobre oferta de bienes y servicios. Con la globalizacin, no se hace
necesario el aumento de las remuneraciones del trabajo ante una mayor productividad, siempre
que exista demanda para estos bienes en cualquier otra parte del globo.

El Estado
Sin probablemente exagerar mucho, el efecto poltico ms importante de la globalizacin de la
economa ha sido debilitar el sistema republicano que haba sido forjado por las revoluciones
norteamericana y francesa durante el siglo XVIII. Este debilitamiento ha sido proporcional al
poder que ha asumido el capital privado, que se ha hecho paradjicamente cada vez ms
independiente del control estatal en la medida que las otrora poderosas empresas estatales
son privatizadas. Simultneamente, el neoliberalismo est forzando al Estado a comprender
que el control econmico lo detentan las voluntades de incontables propietarios de capital en el
mundo entero que andan tras la bsqueda de las mejores oportunidades de inversin.
Anteriormente, persiguiendo la autonoma, el poder y el prestigio nacional, el Estado haba
propulsado el desarrollo nacional cimentado en el desarrollo econmico que la industrializacin
haba hecho posible. Precisamente, este desarrollo haba sido la justificacin de estados
poderosos y del uso de drsticas ingenieras polticas que en muchas naciones haban llevado
al totalitarismo ms completo tras la Revolucin bolchevique, en 1918, el fascismo en Italia, en
1922, y el nazismo en Alemania tras el ascenso de Adolfo Hitler al poder, en 1933.
Con la globalizacin de la economa el Estado ha sufrido importantes transformaciones. Su
papel econmico, que buscaba anteriormente el prestigio y la supremaca nacionales, se ha
reducido a solo posibilitar el mximo empleo y a mostrar una cara ordenada y proactiva al
inversionista. Ya no es un agente econmicamente activo del desarrollo nacional, sino que
apelando a un cierto principio de subsidiariedad (lo que la parte puede hacer, la parte debe
hacerlo), el neoliberalismo lo ha limitado a posibilitar las condiciones jurdicas y de
infraestructura material para facilitar el desarrollo del libre mercado, la libre empresa, la
apertura econmica y, por sobre todo, la inversin de un capital escurridizo, pero vital factor de
desarrollo econmico.
El nfasis fue puesto en la libre empresa y el libre mercado, en contraposicin a una economa
controlada por el Estado a travs de estancos, concesiones monoplicas, empresas estatales,
control de precios y planificacin centralizada. El liberalismo econmico tuvo ms fuerza que el
nacionalismo centrado en el poder estatal y el estatismo. Naturalmente, quienes poseen el

capital dominan la poltica. Ahora, el manejo del Estado es cada vez ms prerrogativa de los
capitalistas, quienes controlan adems los medios de comunicacin de masas e imparten su
ideologa liberal-burguesa, influyendo profundamente en los valores (exitismo e individualismo)
y hbitos de consumo (consumismo) de las gentes en todo el mundo.
El capital no slo se ha hecho cada vez ms independiente del control estatal, sino que le
impone condiciones. El hecho de que el capital haya adquirido un carcter cada vez ms
internacional, permitindole ser invertido en cualquier punto del planeta segn el mayor
beneficio buscado por quien es su poseedor, constituye una verdadera extorsin a los distintos
pases. Cada gobierno se ve forzado a crear las condiciones estructurales necesarias como
requisito para atraer capital para desarrollar su propia economa. A cambio de invertir en un
lugar, lo que permite indudablemente propulsar el empleo, el desarrollo econmico y,
consecuentemente, la paz y el orden social nacionales, los capitalistas exigen del Estado
proteccin de la propiedad privada, disciplina y capacitacin laboral, burocracia eficiente,
infraestructuras vial, portuaria, comunicacional y energtica, y polticas tributarias y arancelarias
convenientes y estables. Las teoras conspirativas, tan en boga, parecieran que fueran
financiadas por los capitalistas para lanzar cortinas de humo sobre la verdadera causa del
problema principal del mundo.
El gobierno de un pas emergente har todo lo imposible por atraer el capital, pues comprende
que su inversin genera trabajo. El crculo de oro es el siguiente: el nivel de empleo es
directamente proporcional a la estabilidad (un pas estable es ms atractivo a la inversin de
capital) socio-poltica una mayor inversin permite ms empleo. El pas que se sale del crculo
queda fuera del sistema y cae en el caos y la anarqua. Si una nacin subdesarrollada no
realiza el esfuerzo requerido para ingresar a la economa globalizada, simplemente queda al
margen del circuito econmico y muy limitada para solucionar sus diversos problemas. Lo
irnico del caso es que aunque un Estado haga todo lo que el manual editado por el FMI y el
BM indique para atraer capital, el capital no invertir necesariamente all. Ocurre que ambas
agencias financieras no persiguen el inters de los pases que contratan crditos, sino que
obedecen a los intereses de los gobiernos hegemnicos ligados a los capitalistas
metropolitanos.
Esta actitud es un plido reflejo de las aspiraciones nacionalistas, pregonadas hasta hace
apenas un par de dcadas atrs, de los pases subdesarrollados para implementar una
economa nacional moderna bajo la direccin estatal. Ahora, por el provecho aportado por el
capital, stos estn dispuestos a que las materias primas se agoten, se contamine su medio
ambiente, se destruyan sus caractersticas culturales, se atropelle la dignidad de las personas,
se controle su estructura econmica, se pierdan libertades civiles. Cualquier cosa es vlida con
tal de asegurar el empleo suficiente que posibilite la paz social y el orden poltico, mientras el
capital obtiene beneficios garantizados.
La alternativa a no mantener esta disposicin favorable a la inversin del capital transnacional
es quedar fuera de sus rutas y permanecer en el subdesarrollo, con altas tasas de desempleo y
bajo ingreso per capita, pues si un pas no es obsecuente a tales exigencias, garantizando la
recuperacin total de la inversin y del beneficio, el capital simplemente invierte en otro lugar
que le sea ms favorable. El nico beneficio real que un pas vido de capital espera
actualmente de la inversin es que provea suficiente trabajo para que sus habitantes puedan
tener una mejor calidad de vida. La razn es muy simple para que un pas haga lo posible por
pertenecer al sistema econmico mundial: slo los productos que pertenecen a este sistema
son comerciables; el resto de los productos no ingresan a un mercado controlado por dicho
sistema. La Organizacin Mundial del Comercio (OMC) y las legislaciones de los pases que
pertenecen al sistema hacen imposible el comercio de productos de pases que no le
pertenecen.
Una disyuntiva que tiene en la actualidad un gobierno, cuyo papel se ha reducido a
prcticamente fomentar el empleo, es o bien asegurar todo tipo de derechos y beneficios al
trabajo, como propona una poltica de corte socialista, o bien procurar aumentar
indirectamente el empleo y mejorar sus condiciones a travs de fomentar e incentivar las
inversiones de capital. La primera posibilidad es propia de una situacin donde la inversin del
capital acumulado privado o estatal no tendra alternativas de inversin fuera del pas. Pero

esta primera situacin es actualmente irreal. En el mundo de economa globalizada garantizar o


promover derechos laborales ms all de la mnima equidad conduce el suicidio, pues los
capitales emigran adonde se den las mejores oportunidades para explotar el trabajo. En
cambio, en la segunda situacin el objetivo de gobierno es generar el mayor nmero de empleo
y su mejor calidad a travs de incentivar la inversin, estando entonces el acento puesto en la
defensa de los derechos y beneficios del capital.
Se podra suponer que la globalizacin de la economa tendra el beneficio parcial de terminar
con la maquinaria militar estatal, la que ha estado tradicionalmente ligada a los intereses
econmicos de los poseedores de capital, pues si el capital puede ser invertido en cualquier
lugar de la Tierra en tanto produzca beneficios a su dueo, siendo por tanto sus dueos
eventualmente ciudadanos de cualquier nacin, entonces el aparato militar no tendra sentido.
Sin embargo, el capital en s estara protegido por las fuerzas militares nacionales en razn de
la seguridad que debe otorgar un Estado a la inversin y al sistema financiero. En
consecuencia, igualmente el Estado debe contar con fuerzas armadas, ahora no solo para
proteger el capital contra una amenaza externa, tambin para proteger la inversin contra la
amenaza interna.
Ya los pases se estn cuidando de no tener conflictos entre ellos, considerando que no tienen
nada que ganar de una guerra, y estn arreglando los problemas bilaterales que podran dar
motivo a conflictos blicos. Pero cualquier conflicto interno que se generara producira una
paralizacin de la inversin y un trmino del desarrollo y crecimiento econmico de dicha
nacin. Ms que las fuerzas militares, el capital estara promoviendo indirectamente su accin
policial para las buenas relaciones intranacionales, sin descuidar las internacionales.
Sin embargo, en virtud del aumento de la miseria que la economa globalizada genera en los
pases subdesarrollados, y de bolsones de marginados dentro de un pas, las reivindicaciones
econmicas se manifiestan a escala global segn las identidades culturales y nacionalismos, y
se expresan ms bien en la forma de terrorismo internacional. De este modo, la funcin de las
fuerzas armadas de los pases que pertenecen al sistema de la economa globalizada es
asumir una especie de papel de polica internacional, mientras que las fuerzas armadas de los
pases en desventaja econmica asumiran tambin la funcin policaca, pero para mantener su
propio orden interno, el que se ve violentado a causa del mayor desempleo y por el excesivo
deterioro de su propio medio ambiente debido a su superexplotacin por parte del capital.
Por ltimo, es necesario sealar que la vulnerabilidad de las economas nacionales y, por
consiguiente, de la economa familiar ha aumentado enormemente, pues estn dependientes
de lo que pueda ocurrir en cualquier otro lugar del globo. El hecho de que slo los productos
que tienen ventajas comparativas son competitivos posibilita que slo stos puedan ser
producidos y comercializados en el mercado global por una nacin, mientras que la nacin
deba importar la gran mayora que conforma el resto de los productos que su poblacin
consume habitualmente. En la medida que el comercio internacional crece, una recesin
mundial, aunque sea suave, hace disminuir la propia produccin, limitando las posibilidades de
importar el resto de los productos habituales de consumo.

La empresa
La globalizacin de la economa trata esencialmente de capitales y mercados. En el caso de los
mercados, como es lgico, se ha globalizado tambin la competencia. De este modo, si un
productor logra vender su producto a su vecino, quien est expuesto a toda la gama de
productos similares provenientes de todo el mundo, significa que tambin lo podr vender en
cualquier otro lugar del mundo.
Todo productor puede acceder al mercado global, que es el nico que existe realmente en la
actualidad. Sin embargo, el reverso de la medalla es que tambin all concurren todos los
productores del mundo, siendo la subsistencia en un medio tan extraordinariamente competitivo
materia de poseer una decisiva ventaja comparativa. Tal como en la economa de una nacin,
cuyos agentes econmicos libres buscan soslayar la libre competencia segn la oferta y la

demanda para obtener ventajas sobre los dems, es ilusorio suponer que el mercado global
sea tan abierto y libre que admita a cualquiera que quiera all vender. La libre competencia
pertenece a los ms competitivos, aquellos que tienen manifiestas ventajas comparativas.
El estar vigente en el mercado demuestra que se es competitivo. El obtener mayores utilidades
significa que se es muy competitivo. La competitividad la confiere alguna ventaja comparativa.
En un mundo globalizado, donde ni las distancias ni los aranceles (que son bajos) tienen una
influencia decisiva, una ventaja comparativa, suponiendo similares costos de trabajo, gestin
empresarial, tecnologa, intereses del capital, etc., es algn factor fsico, como un territorio con
buenos accesos a los mercados y a las materias primas, una superficie de cultivo con buen
suelo, clima y agua, etc., o, lo que tal vez es significativamente ms decisivo, alguna innovacin
tecnolgica protegida por derechos de exclusividad para su explotacin.
Este nuevo orden econmico mundial se caracteriza por algunas condiciones particulares. As,
un producto que es competitivo en algn lugar del mundo lo es para todo el globo, pues ya no
est virtualmente aislado por la barrera geogrfica ni est protegido por la arancelaria. Un
producto competitivo es el fruto de una empresa que por este hecho est vigente en el
mercado. Para esta empresa, es indiferente quien sea su dueo, pudiendo ser su propietario el
mismo Estado. Su propiedad suele cambiar de manos de la misma manera como las personas
que laboran en ella ingresan y salen. Incluso, para permanecer vigente la tecnologa que
emplea debe ser actualizada continuamente, desplazando a la que va quedando obsoleta. Su
emplazamiento geogrfico va dependiendo de los pases ms convenientes en cuanto costo y
calificacin de mano de obra, polticas tributaria y arancelaria, etc. As, pues, pareciera que lo
nico estable de una empresa es la marca, la que en funcin de su permanencia en el mercado
se debe hacer el esfuerzo para garantizar la calidad del producto que ofrece, y la empresa se
cuidar mucho para mantener la marca muy prestigiada, ofreciendo en consecuencia productos
de la calidad que espera el consumidor.
El efecto de la competencia globalizada ha trado tanto beneficios como problemas a la
empresa. Es claro que el provecho ms importante para ella es la posibilidad de acceder a
enormes mercados, los que se han abierto gracias a la economa globalizada. Sin embargo, el
negro reverso de la moneda es que la empresa debe competir con mltiples empresas, las que
son tambin tan giles, desarrolladas y eficientes como se puede ser. En una economa
globalizada, es demasiado fcil para una empresa perder competitividad y estar obligada a
cerrar sus puertas.
Para atraer el capital necesario que le permita, no tanto slo subsistir, como crecer y
desarrollarse, la empresa debe probar que hace buen negocio y obtiene buenas utilidades. Un
buen negocio significa, no slo realizar una buena gestin, lo que se da por descontado, sino
tener ventajas comparativas. Una empresa que no crece ni se actualiza es eliminada por la
competencia. Recprocamente, la tendencia de toda empresa es eliminar la competencia no
slo para mejorar sus utilidades, sino que slo para poder subsistir. En cualquier ecosistema
cada nicho biolgico termina por ser ocupado por una sola especie, la que por la competencia
llega a desbancar a las especies menos dotadas. Lo mismo ocurre entre las empresas cuando
la subsistencia depende de la competencia. La forma de eliminar la competencia es creciendo
tanto como para ocupar por s sola el nicho particular.
Para mantener la competitividad, se requiere un esfuerzo permanente de desarrollo
tecnolgico, lo que obliga a una permanente reinversin de una importante proporcin de las
utilidades. Para mantenerse competitiva toda empresa exitosa necesita gastar, invirtiendo en la
ltima tecnologa y principalmente desarrollando nueva tecnologa. Como contrapartida, la
empresa exitosa es la que tiende a ofrecer menos empleo, mientras produce ms bienes ms
econmicos para el consumo masivo.
La competencia entre las empresas por mantenerse vigentes y dominar el mercado termina no
tanto en la destruccin de las empresas menos competitivas, sino en la absorcin de estas
empresas por las empresas ms dominantes o simplemente uniones para formar entes
corporativos cada vez mayores y controlar nichos de mercados afines. No slo se consigue
desbancar la competencia y controlar el mercado, tambin se logra disminuir los gastos. Las
empresas se consolidan en grandes corporaciones y stas se hacen transnacionales. Toda

empresa busca ser monoplica en su propio nicho econmico. La competencia tiende al


monopolio, con lo que el libre mercado se va limitando para llegar a constituir un ideal imposible
de concretar de la historia de la economa liberal. La bsqueda natural de toda empresa a ser
monoplica, eliminando la competencia, termina en gigantescos consorcios que dominan
mercados y precios.
La tendencia de una empresa nacional exitosa es hacerse transnacional cuando a causa de
sus propias ventajas ella encuentra buenas oportunidades fuera de las fronteras. Adems, su
lnea de produccin aprovecha las ventajas comparativas geogrficas. Instala sus faenas
extractivas donde existan mayores y ms econmicos recursos naturales, sus procesadoras y
maquiladoras donde el trabajo est bien organizado y sea barato, sus talleres de diseo y
desarrollo tecnolgico donde exista la mejor capacidad de ingeniera, sus distribuidoras donde
el mercado sea grande. Se podra suponer que las condiciones estructurales de las distintas
naciones tenderan a homogeneizarse y a adoptar los estndares que posibilitan la operacin
de dichas empresas. Pero estas empresas slo llegan a ampliar la brecha entre naciones ricas
y pobres al intensificar el modo de explotacin de recursos naturales y mano de obra barata de
los pases subdesarrollados.
Si el camino ms expedito que tiene una empresa para mantenerse competitiva o ganar an
ms en competividad es invirtiendo en tecnologa de punta, ya sea conocida o innovativa, el
resultado neto es el remplazo del trabajo por la nueva inversin, pues ste puede ser muy
incidente en el costo final. En consecuencia, uno de los problemas que enfrenta la globalizacin
de la economa es que, frente a su creciente capacidad de produccin, el poder consumidor va
disminuyendo al aumentar el desempleo y disminuir la remuneracin neta.

Los privilegios de una nacin


Sucede que los pases del mundo estn divididos entre pases ricos industrializados y pases
pobres abastecedores de materias primas. Tal vez una economa globalizada podra funcionar
con cierta equidad si hubiera una cierta igualdad entre los pases. Por el contrario, como en el
juego del monopolio, tal vez ocurra que algn pas termine acaparando el capital de todos,
pero tal situacin no puede pasar, pues el capital es privado y aptrida. Difcilmente se hubiera
desarrollado un tipo de economa como el mencionado juego, a pesar del pensamiento
econmico de la segunda mitad del siglo XIX, forjado por el colonialismo de las potencias
europeas. Probablemente, este pensamiento fue el que estuvo detrs de la poltica
internacional de EE. UU del siglo XX. De este modo, lo ms probable es que la globalizacin de
la economa haya sido el fruto del poder y del deseo de dominio de una sola nacin, los
Estados Unidos de Norteamrica, y ms precisamente de su oligarqua capitalista. Como
consecuencia de ello, la economa globalizada converge toda hacia un centro geogrfico: EE.
UU. En esta convergencia existen pases muy cercanos a dicho centro, confundindose en una
amalgama de intereses. stos son los ms desarrollados, mientras existen otros pases tan
lejanos en desarrollo que parecen estar totalmente marginados, viviendo virtualmente en la
edad de piedra, y que son los ms pobres del mundo. En la actualidad, la nica referencia de la
globalizacin es el monopolio sealado. Veremos, entonces, qu hace que EE.UU. sea tan
privilegiado como para ocupar el centro de la globalizacin de la economa.
El relato de los privilegios de una nacin hubiera podido empezar en una fecha muy anterior,
como cuando naci el capitalismo estadounidense entre los siglos XVII y XIX, poca en que los
navos de su marina mercante partan de Nueva Inglaterra con un cargamento de ron para
trocar por esclavos en la costa occidental africana, y con ese nuevo cargamento se dirigan a
las Antillas para intercambiar estos esclavos por melaza; terminaban el periplo triangular
nuevamente en Nueva Inglaterra, donde las numerosas destileras transformaban la melaza
importada en una nueva partida de ron. Pero una fecha ms significativa es 1944, cuando se
realiz la famosa conferencia de Bretton Woods. All, los Aliados que combatan a nazis y
japoneses durante la Segunda GuerraMundial establecieron el modelo econmico que
funcionara despus de la guerra. Adems de fundar el BM y el FMI bajo el alero
estadounidense, se decidi que tanto el dlar norteamericano como la libra esterlina serviran
de moneda internacional, siempre que tuvieran respaldo oro. Slo EE.UU. pudo cumplir con tal

requisito, pues haba salido enriquecido de la guerra, mientras el Reino Unido se haba
empobrecido. Desde entonces, el dlar ha servido de divisa y de moneda de reserva en todos
los pases.
Mientras el dlar tuviera respaldo de oro, cumpla con los principios econmicos establecidos
en la mencionada conferencia. Sin embargo, el fortalecimiento de las economas europeas y de
Japn comenzaron a presionar tanto sobre el oro de Fort Knox que ste comenz a disminuir
desde 19 millardos a 13 millardos, y en 1962, el gobierno del presidente Kennedy se vio
obligado a decretar que ya no se lo poda vender ms oro so pena de quedar con las arcas
vacas. Una decena de aos despus, en 1971, el gobierno del presidente Nixon, al tiempo que
el comercio mundial segua creciendo, suspendi unilateralmente su convertibilidad en oro,
transformndose desde ese momento en un papel rectangular de color verde que
nominalmente fue aceptado en las transacciones comerciales gracias nicamente a la
confianza que otorgaba la fortaleza de la economa estadounidense. Lo que haba sido una
prctica tcita fue oficializada. De ah en adelante las naciones deberan confiar en la
estabilidad econmica de los EE. UU., a pesar de que esta nacin no haba hecho esfuerzo
alguno por elevar sus reservas de oro para respaldar el circulante existente.
La realidad es que mientras todos los pases del mundo mantienen el dlar en sus reservas
para respaldar sus propias monedas y lo utilizan en sus transacciones comerciales
internacionales, en la suposicin de que su valor ser respetado por EE. UU., en el fondo ste
es slo papel. Pero ocurre que por cada dlar papel circulando en el mundo y que ha salido de
las fronteras de los EE. UU., este pas hace usufructo con un bien muy real por ese mismo
valor nominal que necesariamente ha debido ingresar a cambio. En la actualidad un billete de
cien dlares puede adquirir 1 barril de petrleo, 100 kg de frutas de primera 40 lbs de cobre
fino, a cambio del par de centavos que cost su impresin. Con este expediente el resto del
mundo financia no solo el envidiable sistema de vida norteamericano, sino que su agresiva
poltica exterior. Ciertamente, esta desigual relacin monetaria resulta ser ms favorable para
este pas que cualquier crdito de ayuda externa que llegara a conceder, pues no paga
intereses, ni desvalorizacin de la moneda por su propia devaluacin, ni tampoco la usual
prdida fsica por desgaste o destruccin del papel. Adems, con el creciente crecimiento de la
economa mundial, los EE.UU. colocan cada vez ms papel dlar en el mercado internacional,
al tiempo que se beneficia de los bienes que importa por el valor nominal de esos billetes.
A pesar del gigantesco gasto en armamentos, guerras y programas espaciales, la acumulacin
de capital en EE.UU. se incrementa. En realidad, el gobierno norteamericano, que no tiene
nada de liberal, en cuanto a que no deja a cada empresa librada a su propia suerte, financia el
desarrollo de sus programas espaciales y de armamentos no slo para mantener el poder y el
prestigio, sino que para desarrollar alta tecnologa. Este dinero financia el desarrollo
tecnolgico de sus empresas privadas nacionales para producir avanzados aparatos, ingenios
y armamentos que demandan sofisticados y novedosos materiales, qumicos, procesos y
complejos sistemas de comunicacin, computacin e informtica.
Las empresas estadounidenses no slo no gastan su propio capital en este tipo de desarrollo,
el que es pagado directamente por el Tesoro de la nacin, sino que a travs de las
innovaciones tecnolgicas que van surgiendo, se benefician al mantenerse extraordinariamente
competitivas y vigentes en el mercado globalizado, mientras desbancan las empresas de otras
naciones. Cada innovacin tecnolgica no slo es debidamente registrada y patentada por la
empresa adjudicataria, sino que es celosamente ocultada fuera de miradas curiosas. Ms que
cualquier otro factor, el know-how exclusivo es lo que permite a una empresa ser competitiva.
Cuando el desarrollo de estas tecnologas llega a permitir la produccin de bienes a precios
que pueden ser adquiridos por civiles, las empresas que poseen dichas tecnologas se erigen
en punteros monoplicos en los nichos de mercado correspondientes. Adems, el
establecimiento de inteligencia desarrollado durante la Guerra fra, en especial la NSA,
monitorea mediante sus numerosos satlites espas y sus aparatos detectores la informacin
empresarial que se genera en el mundo para favorecer a las empresas estadounidenses.
En el libre mercado, ahora globalizado, no slo se transan bienes y servicios, sino que tambin
capital y trabajo. Sin embargo, la relacin capital-trabajo es absolutamente desigual: mientras
siempre existe demanda por capital, siempre existe oferta por trabajo. As, la proporcin que se

adjudica el capital siempre ser muy superior a la que queda para remunerar el trabajo, dando
como resultado un ingreso injustificadamente superior al que coloca el capital frente al que
coloca el trabajo en cualquier emprendimiento productivo. Adems, el capital invertido en
tecnologa se emplea justamente para eliminar trabajo, con lo que la creciente tasa de cesanta
ayuda a mantener los sueldos an ms bajos. Tambin el capital estadounidense se vale de
este mecanismo para seguir acumulndose y acrecentar su poder, pero a escala global.
El capital estadounidense, cada vez ms extraordinariamente poderoso, determina desde su
centro ms conspicuo de Wall Street tanto el destino de naciones como la poltica de Estado.
Esta poltica estuvo tras la Guerra Fra con el objeto de extender la influencia del capitalismo
estadounidense por todo el mundo. Su meta fue globalizar el modelo neoliberal por todos los
medios, especialmente el militar y la encubierta para intervenir en la libre determinacin de
otras naciones. Slo ciertas polticas de algunos gobiernos demcratas estadounidenses han
mostrado algo de humanidad.
La globalizacin de la economa no es otra cosa que la posibilidad de invertir en cualquier parte
del mundo con plenas garantas de que tanto la inversin como sus beneficios podrn ser
recuperados ntegramente. El mundo globalizado no es otra cosa que un puado que pases
muy ricos que hacen estupendos negocios frente a una creciente depauperada mayora de
pases pobres, muchos de las cuales van perdiendo cualquier oportunidad de supervivencia al
hacerse cada vez menos competitivos. Irnicamente, la falta de trabajo impulsa a millones de
latinoamericanos y asiticos a emigrar a los EE.UU. y Europa, transformado la composicin
cultural y tnica de aquellas regiones, al tiempo que sufren un aumento demogrfico importante
junto con las tensiones sociales consecuentes.
La fortaleza, la solidez y la estabilidad de la economa de EE. UU. atraen como un poderoso
imn una importante proporcin de los ahorros duramente obtenidos de todas las naciones,
incluidas las ms pobres, para ser invertida en este coloso y aumentar consecuentemente su
dominio global. Instituciones, como las administradoras de fondos mutuos, se encargan
automticamente de este movimiento de capitales. El desplazamiento de los capitales hacia
esta nacin privilegiada contribuye a mantener a estas menos favorecidas naciones en el
subdesarrollo, reforzando la distancia entre los pases ricos y los pobres.
Tres amenazas pueden no obstante terminar con este privilegio. 1. El enorme endeudamiento,
que crece aceleradamente a causa del despilfarro de sus ciudadanos y las onerosas guerras,
que puede terminar con la confianza del mundo en la economa de EE.UU. 2. La competencia
que esta economa sufre en manos de naciones de economa planificada y masas laborales
muy disciplinadas y productivas. 3. Y ciertamente del agotamiento de recursos naturales vitales
para un crecimiento sostenido que permita el mantenimiento del modelo econmico, como la
energa barata y el agua dulce.

CAPTULO 7 LA ECONOMIA
SUSTENTABLE
La economa de crecimiento, capitalista o no, se nutre de la naturaleza del planeta,
necesitando incesantemente nuevos recursos naturales que explotar. Mientras stos existan, la
acumulacin de capital del sistema capitalista y su cultura basada en el exitismo y el
consumismo seguirn impulsando la expansin econmica. Sin embargo, la misma
prosperidad del capitalismo ser previsiblemente su perdicin, pues la naturaleza, que provee
los recursos para su expansin, es finita y est actualmente mostrando signos de agotamiento,
y de proseguir esta tendencia, se producira una crisis de insospechadas consecuencias. El
desarrollo sustentable, que es incompatible con el capitalismo, aparece como una salida a este
ominoso futuro.

Los lmites del crecimiento

Los pensadores de la Ilustracin, desde fines del siglo XVII hasta la Revolucin francesa,
haban querido iluminar con la luz de la razn la cultura, que estaba an sumida en la oscuridad
medieval, para combatir la ignorancia, la supersticin y la tirana, y construir un mundo mejor.
Poco despus, se crey que la Revolucin industrial permitira el sueo del mundo feliz
anunciado por la Ilustracinpara poner fin a las carencias materiales y la esclavitud del trabajo y
transformar la triste heredad humana. Surgi la idea de progreso. En efecto, la mquina motriz
que emergi, al tiempo de reemplazar el esfuerzo humano, fue capaz de producir
masivamente, cada vez ms, todo tipo de artculos para la satisfaccin de nuestras
necesidades y de vehculos para transportar mercaderas y personas donde se quisiera. La
energa de los abundantes y baratos combustibles fsiles fue el propulsor de esta
transformacin. El bombeo de agua dulce permiti extraer los minerales del suelo, mover la
industria y revolucionar la agricultura. Para expandir la superficie cultivable, se talaron los
bosques. Se explotaron los recursos de los ocanos.
Junto con estas maravillas tecnolgicas emergi el pensamiento econmico sobre cmo
producir riquezas y distribuirlas. Desde hace dos siglos y medio la economa moderna se ha ido
constituyendo ms en una tecnologa que en una ciencia, y su propsito expreso ha sido la
creacin de riqueza material para todos. Se elaboraron e impusieron totalitarias ingenieras
sociales. Desde entonces, en pos de sus intereses y cosmovisiones particulares todos los
modelos econmicos --mercantilistas, imperialistas, socialistas, cooperativistas, comunistas,
capitalistas-- han pugnado por imponer sus propios modelos de crecimiento y desarrollo
econmico con mayor o menor xito, pero tambin con indecible sufrimiento humano.
Desde el punto de vista econmico, el ser humano se distingue de las otras especies
biolgicas, no slo porque trasciende la barrera de los nichos biolgicos. Sus necesidades son
ilimitadas y siempre vivir disconforme e insatisfecho con lo que tiene, por mucho que sus
necesidades bsicas estn colmadas. En su ansia por la supervivencia el ser humano no
tiene lmites para rodearse de cosas que puedan otorgarle seguridad y prestigio, trminos
sociolgicos para designar lo que antiguamente se entenda por la fortuna y la gloria. En un
desesperado afn por la estima y la aceptacin que oculten su realidad mortal, necesita
alcanzar un reconocimiento social. La publicidad le promete todo lo necesario para dicho
reconocimiento, y de aquella se vale el productor para vender ms.
Esta insatisfaccin existencial de bsqueda de identidad naci probablemente, junto con la
posesin de cosas y orfandad tribal, a partir de la revolucin agrcola. La estructura social se
dividi en clases segn la divisin del trabajo. En la actualidad, esta insatisfaccin ha sido
reforzada con el advenimiento de las modernas sociedades despersonalizadas y de gran
movilidad social dentro de una homognea cultura de clase media. Junto con la posibilidad de
poseer cosas, la identidad debe ser conquistada por cada individuo de modo permanente.
Si antes la gloria por actos heroicos era una forma de reconocimiento, actualmente, y no de
modo casual, se ha generalizado el afn por la realizacin personal que fuerza al individuo a
obtener xito en poseer cosas y muchas veces entendiendo por realizacin personal la
capacidad para consumir bienes y servicios socialmente aceptables. Probablemente, en
culturas tribales el rico tejido de relaciones sociales, donde cada individuo era estimado y
querido con cario, lo mantena lejano de las actuales ansias de reconocimiento. Se
comprende entonces que la tecnologa presione sobre los recursos naturales hasta el extremo
mismo de sus posibilidades.
El crecimiento econmico est trayendo efectos colaterales de consecuencias crticas para el
futuro no slo de la humanidad, sino de toda la biosfera terrestre. La necesidad de subsistencia
de las distintas naciones en nuestra estrecha Tierra fuerza la creacin de economas altamente

competitivas que tienen como efecto necesario la destruccin del medio ambiente. Adems,
esta competencia no slo es inmisericorde, sino que relega a la mayora marginada a la
miseria. Este crecimiento est afectando gravemente los equilibrios de los sistemas ecolgicos,
los que han resultado ser frgiles para los embates de la economa de crecimiento, acelerados
por la explosin tecnolgica y la acumulacin de capital. El enorme consumo de recursos
naturales no renovables y de recursos renovables a tasas mayores que su capacidad de
renovacin est generando su acelerado agotamiento. Los distintos ecosistemas son incapaces
de absorber y neutralizar los desechos producidos, deteriorando vastas extensiones del planeta
y degradando la totalidad del medio ambiente.
Es impensable que la actual poblacin mundial consiga superar su actual estado de miseria y
subdesarrollo a causa de que simplemente no existen los recursos naturales suficientes. Nos
estamos ahogando en contaminacin, mientras que lo que va quedando son espantosas
cicatrices de basura y pramos estriles, creciente agotamiento de los recursos naturales y la
marginacin en la abyecta miseria de poblaciones cada vez ms numerosas. Los objetivos
polticos han venido verificando un desplazamiento. Atrs quedaron las utopas milenaristas por
irrealizables. El espacio dejado por ellas est siendo ocupado por polticas netamente
pragmticas y cortoplacistas de supervivencia nacional e incluso local. Mientras tanto,
asistimos a un dilogo de sordos entre ecologistas fundamentalistas del tipo conservacionista,
aterrados por las probables consecuencias del crecimiento, y economistas neoliberales que
siguen creyendo en la capacidad del capitalismo para solucionar los problemas de la
humanidad, mientras son ciegos a las ominosas seales de la naturaleza.
Nuestra Tierra, la Gea de los griegos, es, despus de todo, demasiado pequea para el voraz
poder de expoliacin de la economa de crecimiento. Cada vez ms, ella nos resulta ms
delicada y pobre para la insaciable voracidad y la ilimitada codicia del gran capital y de las
sociedades consumistas que ste promueve, o de las colosales guerras de destruccin y
muerte de las economas de crecimiento en pugna. La curva de crecimiento se cruza con la
curva de recursos. Lo que queda entre ambas es marginacin. El crecimiento econmico
genera miseria cuando sobrepasa los lmites que impone la naturaleza.
Contraviniendo los poderosos intereses de las compaas petroleras, desde haca algn tiempo
algunos estudiosos estaban advirtiendo que en alguna fecha prxima el consumo de energa
iba a llegar al punto de la curva de produccin de energa cuando el petrleo que haba sido
consumido histricamente fuera mayor que las reservas conocidas. Esta fecha lleg
probablemente en septiembre de 2008 en la forma de precios que superaron los US$ 140 el
barril de crudo. Pero este precio era insostenible, pues encareci los alimentos, el transporte y
los productos, provocando en primer lugar la crisis financiera que sigue repercutiendo en los
mercados financieros. Los ingresos de los consumidores se volvieron insuficientes para pagar a
la vez por productos ms caros y por las hipotecas de sus bienes ahora devaluados. El
desarrollo y el crecimiento econmicos se detuvieron y la economa de la mayora de los pases
entr en recesin.
Es probable que esta crisis econmica no corresponda a otro ciclo recesivo ms de la
economa. El desarrollo y el crecimiento econmico tienen ahora una estrecha camisa de
fuerza. De este modo, en la medida que la economa logra alguna recuperacin, sube
proporcionalmente el precio del petrleo, anulando este logro, y la economa retorna a su
estado deprimido. Es ilusorio creer que en algn tiempo ms la economa recobrar su vigor y
volver a los ndices de actividad que existan antes de la crisis financiera. El nuevo equilibrio
--entre la tendencia del capital a crecer y la escasez de energa que frena el crecimiento
logrado-- imposibilita la efectividad del mecanismo creado para el sostenido desarrollo y
crecimiento econmico nacional, que es el capitalismo, o cualquier otro modelo de desarrollo y
crecimiento econmico alternativo. Por tanto, su vigencia es tan precaria como los privilegios
concedidos a sus gestores por la sociedad. La permanencia del capitalismo est en riesgo.
En 2009, para la ONU destacados cientficos identificaron diez fronteras planetarias seguras
que el impacto humano no debiera traspasar so pena de la autodestruccin. Estas son: la
contaminacin por aerosol, la prdida de biodiversidad, la contaminacin qumica, el cambio
climtico, el uso del agua dulce, los cambios de uso de suelo, el ciclo del nitrgeno, el ciclo del
fsforo, la acidez de los ocanos, y el agujero de ozono. Para subrayar esto un cientfico

calcul que si el crecimiento de la economa fuera globalmente de un 5% anual en forma


sostenida, por el solo hecho del consumo de energa, independientemente de su origen si
renovable o no, la temperatura de la atmsfera terrestre aumentara a 400 C en los prximos
150 aos.
Si acaso hasta hace poco el fantasma del holocausto nuclear se cerna con pattico realismo
sobrela Tierra, ahora lo est siendo el del hambre y la miseria para una vasta mayora de la
poblacin. Pareciera que el tercer jinete del Apocalipsis est cabalgando con mayor prestancia
que el segundo. Pareciera que la tesis maltusiana est de alguna manera relacionada con el
cuento de Pedrito y el lobo. Probablemente, Malthus estuvo equivocado cuando diagnostic
que mientras la poblacin crece en progresin geomtrica, los alimentos lo hacen nicamente
en progresin aritmtica. Pero no se equivoc en cuanto al pronstico acerca de que los
alimentos no alcanzarn para todas las bocas que tambin hablan y ren. Tal vez no es un
problema ni matemtico ni geomtrico, sino que de capacidad natural.

El capitalismo y la ecologa
Tras la Guerra fra, entre capitalismo y comunismo el vencedor absoluto result ser el primero.
El premio de la victoria fue poder extenderse por todo el mundo. El mentor del capitalismo
haba sido Adam Smith, quien, en 1776, public La riqueza de las naciones. Basado en la
propiedad privada de los medios de produccin y del capital, en el libre mercado tanto de
mercancas como del trabajo, en el lucro personal y en la empresa privada, el capitalismo
demostr su eficacia para generar riquezas, o al menos para convencernos a todos -desde su
propia posicin de enorme poder- que es el modelo ms eficaz y libertario para darnos la
oportunidad de usufructuar de los bienes materiales, aunque fuera por chorreo. Los beneficios
fueron tan evidentes -o tan aparentes- que la sociedad concedi a la clase propietaria una
cantidad de privilegios, tales como ejercer enorme influencia en la vida poltica, adjudicarse una
sabrosa tajada de la torta, administrar la economa nacional segn sus propios intereses,
actuar a veces como verdaderos dspotas en sus propias empresas. El precio que la sociedad
debi tambin pagar fue supervalorar la codicia y el individualismo por sobre la solidaridad y la
equidad.
La crtica contra la economa capitalista y globalizada, que desde hace un tiempo se ha estado
perfilando con cada vez mayor fuerza, viene de un cuartel menos tradicional que el humanismo.
La tica humanista en materias econmicas est basada en la solidaridad, la que se opone a la
explotacin del trabajo, y la no aceptacin ciega del determinismo de las leyes del mercado que
justifica el homo oeconomicus por su actitud netamente centrpeta y egosta. Actualmente, la
crtica ms severa contra el capitalismo est partiendo de los ecologistas ante la evidencia
puramente prctica acerca de los lmites mismos del crecimiento: la destruccin de la
naturaleza.
El xito de la economa capitalista depende de que existan suficientes riquezas naturales que
aporten a la inversin de capital un beneficio mayor que el costo requerido en su explotacin.
La crtica ecologista apunta a que en su desarrollo el capitalismo est supeditado a la codicia
humana sobre los recursos naturales. Globalizado como est en la actualidad, el capitalismo
los est destruyendo irreversible y aceleradamente mientras el planeta est desnudando su
dramtica finitud. La acumulacin de capital que la actividad econmica genera aumenta en
forma exponencial, de la misma manera como aumenta la explotacin de los recursos naturales
y la contaminacin de la naturaleza hasta el extremo mismo de sus posibilidades.
Esta crtica sostiene que el capitalismo se fundamenta en la utopa del tecnologicismo, que
asegura la provisin de bienes y servicios sin lmite de esfuerzo ni de explotacin de recursos
alguno para satisfacer todas las necesidades de la humanidad. Pero principalmente la crtica al
capitalismo sostiene que es un sistema econmico que necesita en forma creciente explotar la
naturaleza para su propia preservacin. El capital necesita ser invertido en alguna actividad
econmica con el objeto de obtener una ganancia, y este beneficio o inters, que no es
consumido, pasa a incrementar el volumen neto de capital, de modo que ste es un factor de la
produccin que se acumula exponencialmente.

En el curso del tiempo el capitalismo ha logrado generar un crecientemente gigantesco


volumen de capital. Sin embargo, la inversin de capital significa siempre la explotacin de
recursos naturales; toda actividad econmica se apoya en ltima instancia en la explotacin de
recursos naturales y en el consumo de energa. As, en el tiempo el capitalismo degrada la
naturaleza en forma tambin exponencial. El duro hecho de que la existencia de la posibilidad
de desarrollo del capitalismo depende de que se produzca ms y de que se consuma lo que se
produce, incide fuertemente en los recursos fsicos de la naturaleza. En fin, los ecologistas
critican tambin la globalizacin del capitalismo por ser el intento para acceder a la explotacin
de todas las riquezas naturales de la Tierra, sin reserva alguna.
En la economa capitalista la relacin existente entre capital y naturaleza es desequilibrada. Las
valoraciones culturales que ponen el nfasis en el individualismo, el exitismo, la competencia,
el crecimiento y desarrollo econmico, la expansin de mercados y el consumismo,
previsiblemente estn conduciendo a la humanidad hacia un descalabro ecolgico en un futuro
relativamente cercano. Tras estas valoraciones se encuentra el poder del gran capital, que
persigue el mximo beneficio en la explotacin de los recursos, pero no necesariamente la
eficiencia, tampoco la racionalidad, y menos an la equidad y la solidaridad. Son los mismos
capitalistas, que por no estar dispuestos de alguna manera a perder el poder econmico que
disponen, que mantienen este sistema funcionando a como d lugar y se oponen tenazmente a
cualquier reforma al sistema que los pudiera perjudicar en lo ms mnimo. Los capitalistas han
participado en el juego poltico y militar y siempre han triunfado para mantenerse en el poder
gracias a sus enormes recursos y su propia codicia. Ahora este mismo xito podra ser su
perdicin y la de todos.
La crtica de la ecologa apunta a que el capitalismo es ciego en su desarrollo y termina
preguntndose, qu ocurrira a la humanidad si apareciera un lmite severo a la mayor
explotacin, como por ejemplo, el agotamiento de ciertos recursos naturales vitales, como el
agua dulce o el petrleo, o la contaminacin atmosfrica? Los efectos de estas acciones son
que sin nuevos recursos que explotar en un futuro mediato, la economa capitalista colapsar,
arrastrando consigo la civilizacin que cre. La subsistencia de la economa capitalista, basada
en la competencia, y sta en incrementar la competitividad y la productividad, depende, para
alimentarla, de que existan suficientes riquezas naturales que aporten un beneficio mayor que
el costo requerido en su obtencin. Si el capitalismo no puede crecer al no obtener beneficios
positivos por la inversin efectuada, entonces debera colapsar. Aunque para absorber los
mayores costos la menor oferta encareciera los precios, no se mantendra una demanda para
estos precios ms elevados. Ms an, el capital acumulado disminuira hasta llegar a generar
inmensas prdidas. Son inimaginables las profundas y espantosas consecuencias de una crisis
semejante. Es posible que seamos testigos del fin del capitalismo. Cabe esperar que no sea
Hait, Bangla Desh o Somalia los posibles modelos del Brave New World que podran
materializarse.

Desarrollo sustentable
La cultura es a la sociedad lo que el conocimiento y el sentimiento es al ser humano. Aquella no
slo constituye el modo creativo de adaptacin del grupo social a un medio en permanente
cambio, tambin contiene normas ticas y valoraciones sobre las cosas, las que han emergido
en el duro y constante embate por la subsistencia de la estructura socio-poltica y la
supervivencia de los individuos que la componen. La dificultad y el xito que una norma tica o
un valor cultural tiene para estructurarse en la cultura son directamente proporcionales a su
estabilidad. El exitismo y el consumismo, como metas individuales, y el crecimiento y la
expansin econmica, como metas sociopolticas, son manifestaciones muy enraizadas en
nuestra cultura contempornea. Ellos no slo se expresan plenamente en una economa de
mercado y aperturista, sino que son la expresin ms acabada de este tipo de economa.
Del mismo modo como la cultura occidental produjo, en el pasado, monjes, filsofos,
conquistadores, misioneros, exploradores, colonizadores, imperialistas, la cultura
contempornea ahora engendra capitalistas, trabajadores y consumidores. Los pases con una

vigorosa economa de mercado as lo han demostrado, pues se han vuelto ms poderosos. Ello
constituye un atractivo modelo para copiar en las economas de pases pobres, las que si no se
modernizan, sucumben.
Sin embargo, los eclogos estn desde hace unas tres o ms dcadas (por ejemplo, el Club de
Roma, 1968) advirtiendo y alertando sobre los peligros que entraa para la biosfera y para la
humanidad misma la actual tendencia cultural promovida por la idea de progreso de un
crecimiento econmico ilimitado y hasta exponencial. Consideremos, primero, que el caudal del
conocimiento tecnolgico ha venido experimentando un enorme crecimiento acumulativo desde
un comienzo que coincide con el principio de la edad neoltica, hace unos cien mil aos atrs,
hasta hace casi un siglo atrs. Como contraste se puede observar en las ltimas dcadas un
desarrollo tecnolgico explosivo acaecido en trminos del progreso material y dominio sobre las
cosas. Segundo, que ntimamente relacionado con el desarrollo tecnolgico, el capital ha
experimentado una acumulacin tambin exponencial; y tercero, que las riquezas naturales
estn sufriendo, por el contrario, un agotamiento en la misma medida que los otros factores
crecen exponencialmente.
Mientras se crey en el progreso econmico indefinido, sin pensar que los recursos naturales
son limitados, surgieron muchas ideologas polticas y econmicas (nacionalismos,
liberalismos, socialismos, comunismos, etc.) que profetizaban el trmino de la miseria. En la
actualidad podemos observar que la curva de crecimiento del desarrollo se cruza con la curva
de la disminucin de recursos. Lo que queda entre ambas es justamente marginacin. El
desarrollo econmico genera miseria cuando sobrepasa los lmites que impone la naturaleza.
El problema es que un desarrollo sustentable que impone limitaciones radicales al desarrollo es
incompatible con un capitalismo que es competitivo y que persigue el mximo beneficio si
acaso no existe por parte de todos los gobiernos una voluntad para condicionar la inversin
segn los requerimientos del ambiente. Ciertamente, estas limitaciones gravitaran
negativamente sobre la tasa de inters y el beneficio buscado por la inversin. No obstante, es
el pago mnimo que debe hacer el capital para no destruir por completo la naturaleza y no
terminar por destruirse a s mismo. Dado el hecho que existe una carencia jurdica que sea
imperativa para todos los estados, est en manos de stos, que gobiernan dentro de sus
respectivos territorios, concertar una accin comn. Este condicionamiento hara posible la
inversin de capital en tecnologas alternativas: aqulla que posibilita precisamente un
desarrollo sustentable. Si el capital privado no encuentra de inters este desafo, el Estado
deber asumir esta tarea de una economa de desarrollo sustentable.
Adicionalmente, la presente encrucijada requiere un radical cambio de actitud frente a la
naturaleza y al ser humano. Nuevas normas ticas y valoraciones debern ser estructuradas en
nuestra cultura, probablemente a la fuerza y despus de que ocurran severos conflictos,
desajustes y destruccin. La ecologa impone un lmite a nuestro salvaje crecimiento y
consumo basado en una economa capitalista que es por esencia puramente desarrollista y de
la que el poder econmico basado en el capital y en la tecnologa a su servicio es su unidad
discreta ms conspicua y funcional. Otras subestructuras funcionales debern ser integradas a
la estructura econmica para que nuestras necesidades de energa y riquezas naturales
puedan ser compatibles con la existencia de la biosfera y de nosotros mismos.
Si la anarqua total no se apodera del mundo o de partes importantes de ste (cuando se
compruebe que los recursos explotables se acaban), el tipo de economa que debiera entrar en
vigencia es, como un nuevo paradigma de la economa, la del desarrollo sustentable. Una
economa de este tipo, que se adapta a la explotacin de recursos renovables de la naturaleza,
obtendra escaso o nulo crecimiento, no pudiendo generar la riqueza que el capitalismo nos
tena acostumbrado. El capitalismo, que necesita siempre crecer, es incompatible con una
economa de este tipo. Sera un freno que lo ahogara. El desarrollo sustentable sera propio de
la era postindustrial, ya que al adaptarse a la explotacin de recursos renovables de la
naturaleza, obtendra escaso o nulo crecimiento, no pudiendo generar la riqueza que el
capitalismo de la era industrial demanda.
Los efectos de esta nueva economa de no crecimiento podran ser muchos. Es de suponer
que difcilmente podra ser tolerado el incontrolado crecimiento demogrfico, las destructivas

guerras, el masivo derroche. Las nuevas y restringidas condiciones de produccin tendran que
priorizar la satisfaccin de las innumerables necesidades humanas. Un nuevo orden econmico
compatible con las libertades y derechos humanos debera emerger. La esperanza deber ser
puesta en la capacidad que tienen los seres humanos para adaptarse a estas nuevas
condiciones y crear nuevos instrumentos y modelos econmicos.
Probablemente, un progreso econmico compatible con la existencia de recursos consista en
un desarrollo sustentable. Para que funcione el desarrollo sustentable debe reunir dos
condiciones: primero, utilizar recursos renovables dentro del lmite de su capacidad de
regeneracin, y segundo, desechar contaminantes dentro del lmite de la capacidad de
absorcin del sistema ecolgico. Indudablemente, el desarrollo sustentable implica un severo
control a escala mundial del capital en cuanto a los lmites de la inversin; la inversin de
capital no podra regirse nicamente por el beneficio particular, sino que por el inters general,
y debera ser compatibilizada con su impacto ambiental. Al parecer, el desarrollo sustentable no
hara sustentable la actual poblacin mundial; el fin de la era industrial y el capitalismo traeran
probablemente indecibles penurias y mortandad.
En la nueva era que se avecinara mayor valor tendra para los seres humanos la preservacin
del medioambiente que el consumismo si se garantiza no solo la supervivencia, sino tambin
los derechos humanos. La presente encrucijada requiere un radical cambio de actitud frente a
la naturaleza y el ser humano. Nuevos valores y normas jurdicas y ticas debern ser
estructurados en la futura cultura. La personas debern volverse probablemente ms
responsables, solidarias y austeras. El exitismo, el consumismo, la competencia, el
individualismo, el lucro individual, que el capitalismo nos haba hecho apreciar, ya no seran
valores aceptables. Del mismo modo como la era preindustrial produjo en el pasado labriegos,
pastores, artesanos y comerciantes y la actual era industrial engendra capitalistas, gestores,
trabajadores, profesionales y consumidores, en la era postindustrial aparecern otras
actividades para los inquietos seres humanos.
Santiago de Chile
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Publicado por Patricio Valds Marn en 8:27