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Gordon Willard Allport (1897-1967)

A diferencia de sus contemporneos, Allport aboga por la importancia de la calidad del


estudio del caso individual y hace hincapi en la motivacin consiente, y a pesar de la
heterodoxia ocasional que l representaba, quiz mejor que cualquier otro terico
contemporneo, ha dado lugar a sntesis del pensamiento psicolgico tradicional y a
las teoras de personalidad.
Allport se gradu de la preparatoria en 1915, ocupando el segundo lugar de su clase.
Luego estudi en Harvard, obteniendo su ttulo de licenciatura en 1919 con
especializacin en filosofa y economa. Despus de su paso por la universidad, se
traslad a Estambul (Turqua), donde ense ingls y psicologa en el Robert College.
A la edad de 22 viaj a Viena, donde conoci a Freud. Aos despus Allport escribi:
Mi nico encuentro con Freud fue traumtico", ya que el psicoanalista intent
profundizar demasiado en su inconsciente. Tras obtener una beca en psicologa, se
doctor en Harvard en 1922, con la tesis Un estudio experimental de los rasgos de
personalidad, donde ha definido a la nocin de personalidad como aquella alineacin
dinmica de los sistemas psicofsicos que permite establecer un modo especfico de
actuar y de pensar. Esta organizacin, sostiene Allport, vara de un individuo a otro ya
que depende de la clase de adaptacin al entorno que establezca cada persona.
El aspecto dinmico de la personalidad permite apreciar que todos los seres humanos
experimentan intercambios de modo constante con el medio que los rodea, un
proceso que slo se interrumpe con la muerte. En cuanto a las formas de pensar y de
actuar, muestran que la personalidad est compuesta por una vertiente interna
(pensamiento) y otra vertiente de carcter externo (simbolizado en la conducta).
Allport dice que cada uno de los siguientes
conceptos que mencionaremos es de utilidad a fin de
elaborar una explicacin: reflejos condicionados,
hbitos, actitud, rasgo, persona, hasta
definir la personalidad del individuo. Aunque
todos los conceptos anteriores son de importancia
el mayor inters en su teora esta en los rasgos, que
presentan a las actitudes e intenciones de un
casi equivalente, por lo cual a su psicologa de
Allport se le puede llamar, psicologa de los
rasgos.

estatus

La personalidad es algo que envuelve concomitantes


neurolgicos o fisiolgicos; as, las palabra nico nos
revela el produjo inters que Allport tuvo acerca de la individualidad, nos dice que el
carcter constituye la personalidad evaluada ya personalidad es el carcter
desvaluado, sugirindonos con esto, que el carcter es un concepto tico, el

temperamento y la personalidad tambin ofrecen diferencias, en cuanto a


temperamento se refiere a disposicin que estn determinantes biolgicos y
fisiolgicos que , por consiguiente, muestra pocas modificaciones en el desarrollo, el
papel de la herencia es naturalmente mayor aqu que en el caso de otros aspectos
dela personalidad, y define temperamento al asentar que este se refiere a los
fenmenos caractersticos de la naturaleza emocional de un individuo, incluyendo su
susceptibilidad para la estimulacin emocional, su intensidad de velocidad de
respuestas habituales, la cualidad de su estado de animo predominante y todas las
peculiaridades de la fluctuacin e intensidad del mismo.
Para poder entender la teora de Allport las diferencias entre rasgos individuales y
comunes, el insiste que en realidad dos individuos una tienen los mismos rasgos
aunque puedan existir semejanzas en la estructura de aquellos diferentes individuos.
Rasgos Individuales: son aquellos rasgos que definen las cualidades nicas de las
personas. Aqu entran las diferencias individuales... es decir, algunas personas somos
introvertidas, pasivas y disciplinadas; mientras que otras son extrovertidas, activas y
despreocupadas. La desventaja que nos ofrecen estos rasgos es que nos dicen muy
poco acerca de los individuos. De esta manera, aunque la competitividad es un rasgo
muy comn en los Estados Unidos, cada individuo puede ocupar un nivel alto, medio
o bajo en ese rasgo.
Rasgos Comunes: son las caractersticas que comparten todos los integrantes de una
cultura y nos indican en qu se parecen los individuos del mismo pas o qu rasgos
resaltan en ste. Por ejemplo, en Estados Unidos la competitividad es un rasgo muy
frecuente; sin embargo, en los pases pobres el trabajo en equipo es un rasgo tambin
frecuente. Considera que el estudio de los rasgos denominados comunes pueden
ser utilices siempre y cuando el investigador no piense que estos conceptos son los
adecuados para representar lo individual.
Allport tambin propone la distincin entre rasgos cardinales, centrales y secundarios.
Los Rasgos Cardinales: Se considera la caracterstica ms importante debido a que
dirige la mayor parte de las actividades y aspectos de la vida de una persona
(conducta). Pero no todas las personas son capaces de desarrollar este tipo de
rasgos, sino que poseen varios rasgos centrales que dirigen su conducta. Rasgos
Centrales: Son los rasgos principales del individuo, que caracterizan su personalidad y
adems son las ms evidentes en su comportamiento, las cuales van desde 5 a 10
caractersticas por persona. Rasgos Secundarios: Son las caractersticas menos
importantes. La persona puede mostrarlos, pero de manera poco frecuente, a
diferencia de los anteriores; y afectan al comportamiento en determinadas situaciones.